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Potabilizacin del agua en Zonas Agrestes y Remotas Autor: Inst.

Sebastin Vilas INTRODUCCIN La contaminacin de las aguas en la naturaleza ya no es algo extrao, es difcil en la mayora de las veces saber si el agua que uno ingiere es de calidad potable. El aumento de la contaminacin de las aguas en los ltimos tiempos, va acompaado con el aumento de las salidas a la naturaleza y la explotacin de las reas naturales por el turismo. Tener idea bsica de cmo hacer una desinfeccin del agua es algo que todos los profesionales y aficionados de las zonas agrestes deben poseer. Son innumerables los problemas mdicos que puede ocasionar los contaminantes biolgicos del agua, a continuacin a modo de ejemplificar se describen los efectos de los mismos. Microorganismo Bacteria Bacteria Bacteria Bacteria Virus Ameba Lombriz Nombre Salmonella tiphi Vibrio cholerae Shigellas Grupo de salmonella Entamoeba hystolica Taenia saginata Enfermedad tifus clera disentera gastroenteritis hepatitis disentera ambica triquinosis

MEDIDAS GENERALES La higiene representa un papel muy importante a la hora de evitar o reducir las posibilidades de contraer infecciones, lavarse las manos y la desinfeccin del agua para tomar, cocinar, lavarse los dientes e incluso para lavar los platos son medidas que deben estar sistematizadas y puestas en prctica por todos. La comida de procedencia dudosa debe ser considerada contaminada y deber tratarse, de la misma manera que el agua, la comida bien cocida suele ser lo bastante segura. Los platos en donde se servir la comida debern ser lavados con la suficiente cantidad de agua y lo bastante caliente para matar las bacterias, es recomendable que cada uno lleve sus propios utensilios se cocina (plato, vaso y cubiertos). La fruta fresca recogida de la naturaleza, lavada y pelada, esta libre de bacterias, pero la que uno compra previamente cortada, en ocasiones pueden haber sido trozadas con un cuchillo contaminado. En algunos lugares la fruta y verdura suele rociarse con agua para que conserven un aspecto fresco, lo cual puede ser una fuente de contaminacin si el agua no es de calidad potable. Los alimentos en general que no se conozcan su procedencia deben tomarse como potencialmente peligrosos en especial el pan, las carnes fras, los lcteos y las carnes porcinas, en especial los

embutidos de elaboracin casera, los cuales carecen de un correcto control de calidad. La leche es una fuente potencial de tuberculosis, y las bebidas en lata suelen ser seguras, excepto las que han sido almacenadas en stanos las cuales pueden estar contaminadas por heces de roedores e ingresar a la bebida en el momento de su apertura si no se a lavado y desinfectado bien la lata antes de abrir, un ejemplo bastante conocido de esto son las infecciones por leptospirosis. Los cubitos de hielo suelen estar preparados con agua no desinfectada. DESINFECCIN DEL AGUA La desinfeccin del agua en zonas agrestes debe ser un hbito incorporado por todos nosotros cuando no conozcamos con exactitud la procedencia del agua. A diferencia de las zonas urbanas la desinfeccin del agua en zonas alejadas requiere de sistemas rpidos, pequeos, livianos, simples y seguros. Ya que el sistema que elijamos para potabilizar el agua habr que llevarlo con nosotros y por lo tanto deber de pesar lo menos posible, por la misma razn es importante que ocupe poco espacio y lgicamente deber ser seguro ya que el agua deber quedar libre de microorganismos. El objetivo es la eliminacin de microorganismos que se encuentran habitando en el agua. Se busca la eliminacin de las bacterias, parsitos y virus. La mayora de nosotros sabemos que las aguas de las zonas poco desarrolladas estn contaminadas lo que no sabemos es de la muchas formas que estamos consumiendo esa agua. Los mtodos para la potabilizacin del agua pueden ser mediante el calor, la microfiltracin o las sustancias qumicas, y la combinacin de dos de estas. Calor Es uno de los mtodos ms conocidos por todos, es un mtodo confiable. A medida que la altura aumenta el agua hierve a menor temperatura, no obstante esta sigue siendo suficiente para eliminar a los microorganismos patgenos responsables de infecciones (incluyendo quistes parsitos, bacterias y virus), la leche se puede desinfectar tambin por calentamiento a 72C. Si bien es uno de los mtodos ms utilizados en las zonas urbanas, en especial en los hogares donde no cuentan con la correcta obtencin del agua, es un mtodo lento y poco prctico para las zonas agrestes, siendo completamente obsoleto cuando son grandes cantidades de agua las que se tienen que desinfectar. El hecho de transportar el combustible, en especial cuando se supera la lnea de vegetacin es un factor ms que hace a este mtodo poco prctico para la obtencin de agua segura en la naturaleza. Altura 0 mts 3000 mts 4300 mts 5500 mts T de ebullicin 100 C 90 C 86 C 82 C

8800 mts

71 C

Microfiltracin
Es un mtodo para potabilizar el agua que elimina de forma efectiva los microorganismos grandes como las Giardias y la mayora de las bacterias. Pero los poros de los filtros son lo bastante grandes como para eliminar los virus, lo que hace que sea indispensable la combinacin con algn mtodo qumico para que realmente sea efectivo, este sera el inconveniente principal del sistema de microfiltracin. Otro de los inconvenientes es que los filtros suelen ser lo bastante grande y resultan incmodos a la hora de ser transportados. Tambin suelen ser caros, solindose tapar con facilidad, costando las piezas de recambio tanto como el filtro entero. Estos filtros eliminan los huevos y los quistes parsitos de manera muy efectiva, lo que hace que luego a la hora de complementarlo con un mtodo qumico, se pueda bajar la dosis al mnimo ya que las elevadas concentraciones de los qumicos se necesitan para eliminar los quistes parsitos, las bacterias y los virus necesitan una concertacin mucho menor para su eliminacin. Estos sistemas no son adecuados para transportar en una mochila. Poro de Filtracin Quiste de Giardia Bacteria Virus Qumicos en general Estos sistemas son los ms recomendados para la potabilizacin del agua en zonas agrestes ya que cumplen con los requisitos especiales que se mencionaban al comienzo del artculo. Existen muchos sistemas efectivos pero los que nos interesan en especial son los a base de Iodo o Cloro, ya que son los ms sencillos de utilizar y los que menor costo tienen. Estos sistemas a base de Iodo o Cloro tienen eficacia comprobada por su uso prolongado. 0.2 micrones 6 micrones 0.3 - 1.5 micrones 0.004 - 0.06 micrones

Qumicos a base de CLORO Muchos de los sistemas de agua corriente potabilizan mediante la utilizacin de cloro, pero la accin desinfectante del cloro es bastante ms lenta que la del iodo (tres veces ms). La mayor parte de los compuestos de cloro son inestable y son cuestionables para la utilizacin en zonas agrestes.

Lavandina

La lavandina es una fuente de cloro aconsejada habitualmente para el tratado del agua, pero no es un desinfectante confiable porque la agitacin de este producto (algo normal cuando se lo transporta en la mochila) aumenta y acelera la prdida de cloro. No hay estudios cientficos acerca de la agitacin en la lavandina y su posible implicancia en la desinfeccin del agua. No obstante la lavandina puede utilizarse en los hogares como mtodo de potabilizacin del agua siempre y cuando no se haya agitado.

Hipoclorito Clcico Este producto es muy til para tratar grandes volmenes de agua, pero un poco engorroso para tratar los 2 3 litros que uno lleva en la mochila. Bsicamente consiste en aadir al agua 27 gramos o ms de hipoclorito clcico por cada litro, al poco tiempo el agua genera un fuerte e inconfundible olor a cloro debido a una concentracin de este gas, mucho ms de lo necesario para eliminar a todo tipo de microorganismos patgenos. Luego de unos 30 minutos se deber de agregar unas 6 gotas por cada 4 litros de agua de perxido de hidrgeno (agua oxigenada) al 30 por ciento para eliminar el cloro excedente; al acabar con este gas, el perxido de hidrgeno elimina tambin el fuerte gusto a cloro en el agua. Hay que tener mucha precaucin con el perxido de hidrgeno, ya que concentrado al 30 por ciento es custico, y como toda sustancia qumica custica puede ocasionar quemaduras muy severas si se tiene contacto con esta. Este mtodo de agregar ms cloro del necesario y luego eliminarlo se conoce como supercloracin, y es un sistema confiable, la presencia de es inconfundible olor fuerte a cloro indica que el agua esta siendo desinfectada eficazmente, tambin este sistema cumple con los requisitos de liviano poco voluminoso y relativamente sencillo (por ms que conste de 2 sustancias para aadir al agua), el precio que tienen estos sistemas es bajo (no tanto como los a base de iodo).

Qumicos a base de Iodo El iodo es capaz de desinfectar de manera confiable aguas muy contaminadas, este acta de forma ms rpida que el cloro y resiste mejor la inactivacin por compuestos orgnicos. Se ha demostrado repetidas veces que una concentracin de 8 miligramos por litro de iodo en aguas transparentes, durante diez minutos, elimina eficazmente la presencia de bacterias, virus y quistes parsitos. Una concentracin de 0,5 miligramos por litro de iodo sirve efectivamente para eliminar las bacterias y los virus, por lo tanto esta concentracin se utiliza para el agua previamente filtrada, con los mtodos de microfiltracin. Hay que tener en cuenta que si el agua es fra (0C a 5C) el tiempo que deber dejarse actuar al iodo es el doble (20 minutos). Las aguas turbias que presentan partculas en suspencin necesitan una concentracin del doble (16 miligramos por litro) o un tiempo de contacto del doble (20 minutos), esto es para compensar la combinacin del producto con los compuestos orgnicos. Si se dispone de ms tiempo para la potabilizacin del agua es posible la utilizacin de menores concentraciones. Usar una concentracin de 4 miligramos por litro es correcto si el tiempo que contamos el de 20 minutos,

tambin se pueden utilizar concentraciones de 2 miligramos por litro si el tiempo de exposicin es de 40 minutos. Hay que tener en cuenta que la funcionalidad del iodo esta en directa relacin con el tiempo de contacto con el agua a desinfectar. Es recomendable que las personas con disfuncin tiroidea, consulten con un mdico y prueben como reaccionan en sus hogares al agua desinfectada con iodo antes de hacerlo en zonas alejadas. En caso de que el mdico no recomiende la exposicin o haya reaccionada de manera no satisfactoria una alternativa son los sistemas a base de cloro, o los que combinan la microfiltracin con los sistemas de cloro. Si bien es conocido que el iodo es txico los estudios han demostrado que las personas con una funcin tiroidea normal pueden consumir agua a diario desinfecta con 8 miligramos por litro, durante varios meses, sin ningn tipo de efecto colateral, incluso esta concentracin puede reducirse a 0,5 miligramos por litro si se acompaa con una microflitracin, eliminando as todo tipo de riesgo por el iodo. Las mujeres embarazadas debern de consultar al mdico antes de empezar a consumir agua potabilizada por productos a base de iodo.

Soluciones de Iodo Povidona No se ha establecido la eficacia de esta solucin para la potabilizacin del agua, pero dicha solucin puede utilizarse para desinfectar el agua que se utilizara para limpiar las heridas cuando no se conozca la procedencia de la misma. La concentracin que se usa para la desinfeccin del agua para el lavado de heridas es del 1 por ciento, sea que en productos que vengan diluidos al 10 por ciento, se deber de hacer una nueva dilacin de 1 parte de iodo povidona y las nueve restantes de agua.

Hidroperioduro de tetraglicina Una pastilla disuelta en un litro de agua nos da la concentracin de iodo que necesitamos para obtener una desinfeccin adecuada del agua (8 mg/l). Son muy fciles y prcticas de utilizar. Un frasco de 100 pastillas es pequeo y liguero y adecuado para llevar dentro de la mochila, o en el botiqun. La fecha de vencimiento es lo suficientemente prolongada como para que puedan durar meses, siendo baja la perdida de iodo. Es importante que estas pastillas se guarden en un lugar hermtico y luego de abierto el frasco debern tirarse al cabo de unos meses ya que este producto tiene tendencia a disociarse con la exposicin al aire.

Soluciones alcohlicas concentradas de iodo Una solucin de iodo concentrada, de 8 gramos de iodo en 100 centmetros cbicos de alcohol es suficiente para potabilizar mil litros de agua. Los 8 miligramos necesarios para la desinfeccin de un litro de agua son suministrados por tan solo 0,1 centmetro cbico de solucin. Esta preparacin es muy segura y estable, hay que tener en cuenta que el frasco en el que se transporte deber estar siempre tapado ya que si el alcohol se evapora, la concentracin de iodo aumentara. Este tipo de soluciones

alcohlicas no se congelan lo que hace que este mtodo sea muy prctico para zonas fras con temperaturas por debajo de los 0C. Tintura de iodo La principal ventaja de este producto es que se encuentra muy fcilmente en cualquier lugar, principalmente en lugares donde es complicado encontrar otros mtodos. Pero una de las desventajas ms grandes que tiene es su sabor, ya que el sabor impartido por la tintura de iodo es mucho ms fuerte que otras preparaciones de iodo. Esta tambin resiste la congelacin como las preparaciones alcohlicas. Hay muchos tipos de preparaciones por lo que es muy importante saber la concentracin para determinar la cantidad de iodo que hay que suministrarle al agua, por ejemplo, 0,4 cc de una solucin al 2 por ciento en un litro de agua proporciona una cantidad de 8 mg/l de iodo. La tintura de iodo se utiliza bsicamente cuando no se a obtenido ningn otro mtodo.

Comparacin de los mtodos ms prcticos para la potabilizacin del agua Mtodo Ventajas Desventajas

Solucin alcohlica Cmodo, compacto y No tiene concentrada de iodo no se congela Fcil de obtener, Gusto compacto y no se iodo congela

Tintura de iodo

fuerte

Hipoclorito clcico

Sin iodo

Requiere productos

dos