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CIENCIA

Crean una nueva capa de invisibilidad con oro y silicio


El dispositivo puede ver sin ser visto gracias a un mtodo de camuflaje plasmnico
J. DE JORGE @JUDITHDJ / MADRID

Da 22/05/2012 - 12.28h

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Dispersin de luz de nanocables de silicio que corre diagonalmente desde la parte inferior de izquierda a derecha

Ingenieros de las universidades de Stanford y Pennsylvania han creado una nueva capa de invisibilidad que, por sus capacidades, recuerda a la Sue Storm de la Marvel Comics, con la diferencia de que sus poderes extraordinarios son reales y provienen del mundo de la Fsica. Este detector lumnico, que aparece descrito en la revista Nature Photonics, puede ver sin ser visto. El corazn de este dispositivo son unos nanocables de silicio cubiertos por una fina capa de oro. Para hacer que se vuelva invisible, los cientficos han

utilizado un mtodo denominado camuflaje plasmnico. Algunos de los logros ms recientes en el campo de la invisibilidad se han conseguido utilizandometamateriales transformados no homegneos que tienen la capacidad de curvar la luz alrededor de los objetos, de forma que estos desaparecen ante nuestros ojos. Ahora, los cientficos han utilizado metamateriales plasmnicos, que logran el mismo efecto, pero de una forma diferente. Cuando un rayo de luz incide sobre cualquier objeto, rebota sobre l y se dispersa en otras direcciones. Es as como llega hasta nuestros ojos y podemos verlo. Pero los campos de dispersin de la capa plasmnica y interfieren con los del objeto y se anulan mutuamente, de forma que el objeto se vuelve transparente. Simplemente, parece que no est ah. El fenmeno se conoce como interferencia destructiva. No es la primera vez que se logra. Investigadores de la Universidad de Texas tambin han podido volver invisible un objeto tridimensional al aire libre con una tcnica muy parecida.

Con luz visible


En aquel caso, los cientficos realizaron el experimento en el rango de las microondas. Ahora, sin embargo, los ingenieros dicen haber demostrado que el cubrimiento plasmnico es eficaz en la mayor parte del espectro visible de la luz y que el efecto funciona independientemente del ngulo de luz entrante. Hemos descubierto que una capa de oro cuidadosamente diseada altera de forma importante la respuesta ptica de los nanocables de silicio, dice Pengyu Fan, responsable de la investigacin, de la Universidad de Stanford. Cree que otros materiales de uso comn en los chips de ordenador, como el aluminio o el cobre podran producir el mismo resultado. En el futuro, estos hallazgos podrn ser aplicados para mejorar clulas solares, sensores, lseres a pequea escala, cmaras digitales y sistemas de diagnstico por imgenes, donde se obtendran fotos ms ntidas e imgenes mdicas ms precisas.