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La ciencia reproduce primer instante del universo y entra en una nueva era

martes 30 de marzo, 10:29 AM

GINEBRA (AFP) - Cientficos a cargo del mayor colisionador atmico del mundo consiguieron este martes desencadenar choques de partculas generadores de una energa rcord, para recrear condiciones similares a las que siguieron al estallido del Big Bang del que surgi el universo. "Esto es fsica en accin, el inicio de una nueva era, con colisiones de 7 TeV (teraelectronvoltios)", dijo Paola Catapano, cientfica y portavoz del Centro Europeo de Investigacin Nuclear (CERN) de Ginebra, al dar parte del experimento. "Es un momento fantstico para la ciencia", seal el director general del CERN, Rolf Heuer, en una videoconferencia desde Japn, apenas conteniendo su emocin. Los vtores irrumpieron en las salas de control cuando los detectores del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) marcaron el choque de unas billones de partculas subatmicas a una velocidad indita, en un tercer intento que result exitoso. "Estamos una milmillonsima de segundo despus del Big Bang", dijo a la AFP el portavoz del CERN, James Gillies. "Es realmente un momento muy emotivo", afirm Steve Myers, director de aceleradores y tecnologa del CERN. "Con certeza estaremos repitiendo la hazaa varias veces en la semana que viene y durante el ao", aadi el cientfico, quien haba comparado el experimento con el lanzamiento de dos agujas desde lados diferentes del Atlntico, esperando que chocaran. La nueva etapa, llamada "Primera Fsica", supone el comienzo de una serie de millones de choques similares durante un periodo de 18 a 24 meses. El LHC, que se encuentra en un tnel de 27 kilmetros de largo instalado en la frontera entre Francia y Suiza, se detuvo pocos das tras su inauguracin en 2008 y estuvo 14 meses en reparaciones. Sin embargo, tras su relanzamiento en noviembre de 2009 el colisionador -que cost unos 3.900 millones de euros (5.250 millones de dlares)- realiz varias hazaas sin precedentes. Un mes ms tarde haba alcanzado ya una potencia jams vista de aceleracin de haces de protones, de 2,36 TeV, permitiendo el choque de ms de un milln de partculas. Ahora, tras alcanzar los 7 TeV, super en tres veces y media la potencia mxima de su competidor, el Fermilab de Chicago (Estados Unidos). Cientficos de todo el mundo procesarn y analizarn los datos en una gigantesca red de ordenadores, buscando evidencias de un eslabn perdido conocido en la teora como el bosn de Higgs, comnmente llamado la "partcula de Dios".

"En este tipo de fsica, lo importante de observar nuevos fenmenos es recoger estadsticas", indic la cientfica Despiona Hatzifotiadu. "Nos dar una idea de cmo fuimos creados en un comienzo". El experimento podra tambin esclarecer la "materia oscura" y la "energa oscura", materia invisible que podra explicar un 96% del cosmos. Aun as, el LHC actualmente funciona sin desplegar todo su potencial, pues est diseado para producir choques a una velocidad de 14 TeV, o un 99,99% de la velocidad de la luz, que podra alcanzar en 2012. La investigacin para observar y entender las misteriosas fuerzas del universo ha inspirado pelculas de Hollywood, como "ngeles y Demonios". La aventura tambin ha encontrado muchos escpticos, sobre todo en Estados Unidos y Alemania, que sealan que el CERN est interfiriendo con fuerzas que podran llevar al mundo a ser absorbido por un agujero negro o generar partculas tericamente destructivas conocidas como "strangelets".