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GEOGRAFA Y SU ENSEANZA I

RELIEVE
En geomorfologa, nombre genrico que se da al conjunto de formas que modelan la superficie de la corteza terrestre (montaas, llanuras, mesetas, valles, etc.) y que son el resultado de las continuas interacciones de los diferentes componentes del espacio geogrfico (litosfera, atmsfera, hidrosfera y biosfera). La orografa se encarga de la descripcin cientfica del relieve: caracteriza y clasifica de manera sistemtica las formas del terreno, as como las combinaciones definidas por sus asociaciones. Los relieves se diferencian por su pendiente, que se mide por el ngulo que forman con la horizontal.

Formacin del relieve El relieve terrestre presenta constantes modificaciones debido a dos tipos de fuerzas: las que proceden del interior de la Tierra (procesos geodinmicos internos, generados por la tectnica de placas) y las fuerzas que actan en el exterior (procesos geodinmicos externos, resultado de los agentes erosivos). Las internas crean las formas del relieve al presionar las placas en que se divide la litosfera y provocan los terremotos y los volcanes, y los pliegues y las fallas, que pueden levantar montaas (orognesis). Las fuerzas externas son las que, sobre todo, desgastan lentamente las formas del relieve ya existentes y, en ocasiones, originan otras. Ambas fuerzas modifican el relieve terrestre. El relieve, adems de los procesos y fuerzas que llevaron a su gnesis, est determinado por la composicin y la disposicin litolgicas, es decir, de las rocas. Hay relieves estructurales, caracterizados por la naturaleza de las rocas (o estructura litolgica) y por su disposicin (o estructura tectnica), que se pueden clasificar en plataformas (fundamentalmente constituidas por rocas eruptivas y metamrficas, originadas en la era paleozoica) y en sistemas plegados (que se apoyan y se adaptan al armazn formado por las mencionadas plataformas, y que estn constituidos por series sedimentarias deformadas y creadas durante las eras

GEOGRAFA Y SU ENSEANZA I secundaria y terciaria, es decir, mesozoica y cenozoica). La geomorfologa estructural se encarga del estudio de este tipo de relieves.

TIPOS DE RELIEVE

LLANURA

Es una superficie plana de tierra, a menudo de gran extensin, resultado de la erosin o de la deposicin de materiales. Constituyen casi el 55% de la superficie continental, aunque tambin aparecen en los suelos ocenicos, con el nombre de llanuras abisales y plataformas. Las llanuras de la superficie terrestre estn relacionadas con las antiguas rocas que forman los interiores estables de los continentes, en contraste con las mrgenes, de tectnica inestable, de los continentes, donde existen sistemas montaosos. Las llanuras necesitan millones de aos para su formacin, por lo que la superficie debe ser estable.

Inselberg sobre una llanura en Madagascar

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MESETA

Meseta, en geologa, forma de relieve extendida y poco accidentada, cuya parte superior es plana u ondulada. Est rodeada normalmente por laderas empinadas y abruptas y su altitud puede oscilar desde unos cientos a varios miles de metros. Una meseta presenta mayores dimensiones que una mesa (pese a ser un diminutivo de esa palabra) o un cerro testigo. Su origen puede ser erosivo, volcnico, tectnico o sedimentario.

Meseta de Kimberley Australia

MONTAA Montaa, forma de relieve terrestre, que se define por estar elevada respecto al terreno que la rodea, inclinada con mayor o menor pendiente, en ocasiones de forma abrupta, y por ocupar una gran superficie (varios kilmetros cuadrados). Se distinguen de las mesetas por la menor extensin de sus cimas, y de las colinas por su mayor altitud (por encima de los 600 metros). En toda montaa se consideran tres partes fundamentales: la cumbre o cima, es decir, su parte ms alta, en ocasiones llamada cota, pico y cresta; la falda o ladera, tambin denominada vertiente; y la base o pie, que tiene siempre mayor superficie que la cumbre.

GEOGRAFA Y SU ENSEANZA I Se considera como elevacin o altura de una montaa la de su cima con respecto al nivel del mar; as, puede darse que una montaa de unos 4.000 m se eleve solo 2.000 m sobre el terreno que la rodea y parezca ms baja de lo que realmente es. Normalmente se considera alta montaa a la que supera los 3.000 m de altitud. Las cumbres ms elevadas del planeta se alzan en el gran sistema del Himalaya. Las montaas, como el resto de la superficie terrestre, estn formadas por rocas de diferentes tipos, que determinan su aspecto: endgenas, como las gneas y metamrficas, y exgenas, como las sedimentarias. Las montaas aparecen normalmente agrupadas en sierras, que se definen como alineaciones sucesivas de montaas, cuya lnea de cumbres presenta forma aserrada o dentada, y de puertos de montaa (paso natural entre montaas), de similar origen, edad, aspecto y estructura. Varias sierras conforman un sistema montaoso mayor; a una sucesin alineada de sistemas de sierras se le llama cadena montaosa, y un amplio sistema de sierras y cadenas montaosas recibe el nombre de cordillera. Las cordilleras submarinas se conocen como dorsales ocenicas. Algunas montaas se alzan aisladas, como es el caso de algunos volcanes y cerros. Las montaas influyen en la vida de muchas maneras. Adems de por sus recursos minerales, forestales, agrcolas y de ocio, ejercen una sensible influencia sobre el clima y determinan el curso de procesos histricos y econmicos.

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Montaa Everest

CORDILLERA

Cordillera, extensa cadena montaosa que incluye no solo las cadenas, sierras o macizos paralelos, sino tambin los valles, mesetas, cuencas intermontanas y otros elementos del relieve, pertenecientes a una sola unidad orognica. Las cordilleras se han formado a partir de la compresin y plegamiento de la corteza terrestre, debido a la aproximacin de dos placas tectnicas. Fue en Sudamrica donde los espaoles aplicaron por primera vez el trmino, cuando denominaron al sistema andino cordillera de los Andes.

Cordillera Central de los Andes Colombia

GEOGRAFA Y SU ENSEANZA I CERRO

Cerro, pequea colina aislada, de menor altitud que un monte o montaa, resultado de la evolucin y retroceso de un relieve en cuesta. Sin embargo, en Amrica el trmino cerro se aplica a cualquier elevacin, independientemente de su altitud.
VOLCN

Volcn, formacin geolgica que consiste en una fisura en la corteza terrestre sobre la que se acumula un cono de materia volcnica. En la cima del cono hay una chimenea cncava llamada crter. El cono se forma por la deposicin de materia fundida y slida que fluye o es expelida a travs de la chimenea desde el interior de la Tierra.

Volcn Stromboli, islas Eolias

VALLE Valle, depresin de la superficie terrestre, de forma alargada e inclinada hacia un lago, mar o cuenca endorreica, habitualmente ocupada por un ro. La geologa considera la erosin fluvial como el principal agente que acta en la formacin de valles, auxiliado por la descomposicin natural que origina la meteorizacin.

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Valle de Machachi, Ecuador

DEPRESIN Concepto geogrfico con el que se hace referencia a dos realidades segn el campo de estudio: en geomorfologa, el trmino depresin designa la zona del relieve situada a un nivel inferior que la superficie vecina; en climatologa y meteorologa describe las bajas presiones atmosfricas. En geomorfologa, una depresin es una regin que, como consecuencia de un hundimiento o de un desplome, o bien se sita bajo el nivel del mar.

Depresin en mar muerto situado a 408 mts debajo del nivel del mar, Israel.