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Invasin estadounidense de Panam de 1989 Se conoce como Invasin de Panam al operativo militar realizado por el ejrcito de los Estados

Unidos de Amrica el 20 de diciembre de 1989 con el propsito de capturar al General Manuel Antonio Noriega, Comandante en Jefe de las Fuerzas de Defensa de la Repblica de Panam, quien era requerido por la justicia estadounidense acusado del delito de narcotrfico. El operativo fue denominado Operation Just Cause (Operacin Causa Justa) por el comando militar estadounidense.

En 1977, el General Omar Torrijos Herrera como Jefe de Estado de la Repblica de Panam y Jimmy Carter como Presidente de los Estados Unidos de Amrica, firmaron los nuevos Tratados del Canal de Panam o Tratados Torrijos-Carter, por medio de cuyas clusulas principales los Estados Unidos acordaron la devolucin de los territorios administrados, el control de la operacin del Canal, el cierre de las bases militares y la salida de todos los soldados estadounidenses de Panam. El Tratado Torrijos Carter acordaba un calendario para la transicin de todos los aspectos referentes al Canal de Panam, antes del ao 2000. Sin embargo, condicionaba la defensa de la va de manera conjunta, dando la posibilidad de intervenir armadamente en Panam si la operacin del canal se viese comprometida. En 1983 asumi el cargo de Comandante en Jefe de las Fuerzas de Defensa de Panam el General Manuel Antonio Noriega, quien fungi por muchos aos como G2 o Jefe de la Inteligencia Militar panamea y se le identificaba como estrecho colaborador de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos. En las elecciones presidenciales de 1984, las primeras por voto popular desde el inicio de la dictadura militar de 1968, fue declarado vencedor Nicols Ardito Barletta ante el clamor popular de fraude. En tanto, en EE.UU., el senador Jesse Helms exigi que el gobierno norteamericano tomara las medidas necesarias para sacar a Noriega, pero el director de la CIA William Casey sali en defensa del general panameo alegando que ste realizaba tareas importantes para el gobierno de los Estados Unidos. Noriega tenia presuntos delitos, eran conocidos con anterioridad y fueron ignorados mientras Noriega serva a los intereses de EE.UU, al extremo de ser felicitado varias veces por la DEA por su apoyo a la lucha de esa agencia estadounidense contra el narcotrfico.

El principal motivo de la invasin fue asegurar el control del Canal de Panam. en 1984 las relaciones con los Estados Unidos se deterioraron cuando Noriega exigi y consigui el cierre de la Escuela de las Amricas en territorio panameo. En dicha academia se formaban militares latinoamericanos que reciban instruccin blica con un marcado contenido poltico anti-comunista por parte del Pentgono. Los Estados Unidos comenzaron un bloqueo abierto contra el gobierno leal a los militares panameos, lo que ocasion una crisis econmica, llegando incluso al congelamiento de los bancos para evitar la fuga de capitales. Durante este tiempo los Estados Unidos negociaron condiciones para el retiro del General Noriega del poder sin obtener resultados.

Comenzaron entonces las presiones para que renunciara a su cargo y sanciones econmicas a Panam; los incidentes entre fuerzas locales y estadounidenses empezaron a ser frecuentes. En 1989 se produjo la anulacin por parte de Noriega de las elecciones presidenciales. Cuando el gobierno de este pas cambi de postura con respecto a Noriega la prensa empez a tratar el tema: las acusaciones de corrupcin y la represin contra la poblacin de su pas provoc un sentimiento de rechazo a la figura del dictador por parte de la opinin pblica norteamericana, a lo que se uni un proceso judicial por trfico de drogas. Estados Unidos, prepara el camino para derrocar a Noriega y desmantelar a las fuerzas de defensa. Para ello cuenta con el descontento popular y el apoyo de las agrupaciones y partidos polticos oligrquicos y de la alta burguesa. Fueron los grupos econmicos dominantes quienes abanderaron las luchas civilistas en contra del rgimen de Noriega. Por s solos estos grupos no tenan la credibilidad necesaria entre las masas para acabar con Noriega, pero una campaa bien dirigida por los medios de comunicacin de EU, la ayuda financiera que recibieron y el sectarismo de los grupos ms allegados al rgimen hizo que precipitadamente la oposicin se fortaleciera y la estructura slida de las Fuerzas de Defensa poco a poco se fuera resquebrajando. En todo caso, el apresamiento de Noriega, que era la sedicente causa de la invasin, no se cumpli, pero se logr el objetivo de destruir

los cuarteles ms importantes, reducindolos a cenizas con saa desproporcionada y sin precedentes. Y que este era el objetivo poltico-militar fundamental, eliminar el ejrcito panameo que se hara cargo de la vigilancia del canal, a partir del ao 2000, totalmente, ya que hasta ahora lo haca parcialmente, en conjunto con las fuerzas armadas norteamericanas. Esta era una necesidad poltica, puesto que negociar un nuevo tratado de bases con Panam no tena posibilidad de xito y el ejrcito norteamericano quiere quedarse ms all del 200. Ahora, pues, queda solo en la cancha y como respuesta nica a cualquier tipo de vigilancia, porque dicho sea de paso, el canal de Panam es indefendible frente a las armas actuales.