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51 Historias Infantiles

Divisin Sudamericana Unin Boliviana Para:

Enzo Ventura M.

51 Historias Infantiles

Para: Enzo Ventura M.

NDICE
1. En peligro una noche de tormenta ...................................................................... 2. Lustro, Seor? .................................................................................................. 3. Un milagro moderno .......................................................................................... 4. Un paseo de una zorra .................................................................................... 5. La prueba de Enriqueta ...................................................................................... 6. Pedro y el certamen ............................................................................................ 7. Se llevaron una sorpresa..................................................................................... 8. Conviene ser honrado ......................................................................................... 9. La oracin de la mam ....................................................................................... 10. La fidelidad premiada ........................................................................................ 11. Un barquito para Carlos .................................................................................... 12. Una coleccin extraa ....................................................................................... 13. La nueva vecina ................................................................................................. 14. Roberto no se apresura ...................................................................................... 15. Un milagro para Loida ...................................................................................... 16. La equivocacin de Ricardo .............................................................................. 17. Casi fue una tragedia ......................................................................................... 18. Cuando la torta desapareci .............................................................................. 19. No olvides el farol ............................................................................................. 20. Cuando Clarn les salv la vida .......................................................................... 21. Una leccin eficaz ............................................................................................. 22. No hurtars ........................................................................................................ 23. Un himnario y un perro ..................................................................................... 24. El ladroncito gris ............................................................................................... 25. Dominad vuestro enojo ..................................................................................... 26. Enriqueta la descuidada...................................................................................... 27. El reloj que gan el premio ............................................................................... 28. Enrique aprendi a orar ..................................................................................... 29. Las dos tardanzas .............................................................................................. 30. No tema la muerte ............................................................................................ 31. Misioneros en la crcel ...................................................................................... 32. Federico el jactancioso ...................................................................................... 33. Perdidos en el desierto ...................................................................................... 34. La muralla que Dios construy ......................................................................... 35. La compasin recompensada ............................................................................ 36. La cocinita de hierro .......................................................................................... 37. Cmo escap Nara ............................................................................................ 38. No seamos exclusivistas .................................................................................... 39. Castigado por la naturaleza ............................................................................... 40. Lo que merece ser hecho ................................................................................... 41. La abnegacin de un nio msico ..................................................................... 42. Cmo salvaron una vida .................................................................................... 43. Salvadas de un incendio .................................................................................... 44. Santiago salta la valla ........................................................................................ 45. Un poco de buena voluntad ............................................................................... 46. El cumpleaos de Mxima ................................................................................ 47. Unce tu carro a una estrella ............................................................................... 48. El len encadenado ........................................................................................... 49. Las manos mgicas ........................................................................................... 50. El canto del cielo ............................................................................................... 51. Lo que Mara quera para Navidad .................................................................... 02 04 07 08 09 11 14 16 18 20 21 23 25 28 30 32 34 36 38 39 42 44 46 48 50 52 54 56 58 59 61 63 65 67 68 70 73 75 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100 102

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1. - EN PELIGRO UNA NOCHE DE TORMENTA

Era una noche de tormenta y afuera llova a cntaros, pero en la sala de la familia Mason
brillaba la luz y haba un agradable fuego en la chimenea. Dos nios, Emita y Roberto, estaban conversando. - No es cierto que es lindo que papito est con nosotros esta noche? deca Emita - Ojal que no fuese mdico! Porque entonces podra estar en casa cada noche contest Roberto. - No te parece pap- dijo Emita, que est es una noche apropiada para que nos cuentes una historia? - Muy bien. . Qu clase de historia quieren?- dijo el Dr. Mason dejando su diario de lado. -Cuntanos algo de cuando eras nio y vivas en la granja, - dijo Roberto. -Les cont alguna vez cmo Dios cuid a mi padre una noche de tormenta ms o menos como sta?- l pregunt. -No; nunca nos lo contaste- dijo Emita, acercndose para compartir el silln con l. En cuanto a Roberto, se acost en la alfombra delante de la chimenea. Ambos nios permanecieron muy atentos, pues saban que se trataba de una historia interesante. - Mi padre era mdico rural- empez diciendo el Dr. Mason.- Era muy amigo de todos los habitantes de la comarca, y estaba siempre atareado. Tena que recorrer los campos con su caballo oscuro que ataba a un vehculo de asiento alto llamado sulky. El viejo caballo era muy inteligente. A veces, cuando pap volva a casa despus de haber pasado la mitad de la noche al lado de un enfermo, se dorma; pero su caballo siempre lo traa a casa sano y salvo. Una noche despus de haber cerrado su consultorio, pap dijo: - Debo ir a la casa de los Miller, pues el nio est enfermo. - Est lloviendo muy fuerte- dijo mam, - Por qu no esperas hasta la maana? - No, debo ir esta noche, pues el nio necesita que lo atienda. - Uno de los trabajadores de la granja enganch el caballo al sulky, y lo trajo al portn. Pap se puso su impermeable y sus botas de goma y encendi la linterna. Al abrirse la puerta, entr una rfaga de viento con lluvia, y era tremendo el ruido que hacia el agua al caer sobre el techo. - Llova ms fuerte que esta noche? pregunt Roberto. - S, mucho ms fuerte contest el Dr. Mason. Terribles relmpagos cruzaban el cielo, y el trueno retumbaba en forma que infunda miedo. Nos quedamos frente a la ventana mirando afuera en las tinieblas, preocupados por la suerte de pap. Los nios nos fuimos a la cama, pero mam se qued levantada para esperar el regreso de pap. A la maana siguiente, l no haba regresado todava. Mam llevaba una expresin animosa, pero sabamos que estaba preocupada. Brillaba el sol, y el mundo pareca haber sido lavado y limpiado. Mientras estbamos desayunando, pap lleg con su vehculo. Los perros salieron a su encuentro ladrando para darle la bienvenida. El viejo Toms, uno de los peones de la granja, se llev el caballo al cobertizo, donde lo desenganch y le dio su desayuno de heno

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y avena. Todos corrimos a la puerta para recibir a pap. Yo me encargu de su abrigo y de su sombrero para llevarlos a la percha. Cuando se sent a la mesa, dijo: Me fue bastante mal anoche con la tormenta; estoy ciertamente contento de hallarme sano y salvo en casa. Mientras mam se apresuraba a servir el desayuno, pregunt: - Cmo est el nio?. - Cuntanos lo que pas pedimos todos a coro. El nio estaba muy enfermo contest pap, - pero ahora esta fuera de peligro. La tormenta fue la peor que haya visto. Era tan oscuro que no poda ver a medio metro de distancia, y la lluvia descenda a torrentes. No haba nadie en el camino. Yo saba que el ro poda desbordar, pero pens que poda cruzar el puente yendo lentamente. Cuando llegamos al viejo puente de madera, el caballo se detuvo. Le inst a que adelantara, pero se neg a moverse. Me baj del sulky, le habl y le acarici la cabeza. Restreg su nariz contra mis manos, pero no quiso moverse una pulgada. De manera que no me qued otro remedio que dar vuelta a la izquierda y dirigirme hacia el nuevo puente de cemento que quedaba como quince kilmetros fuera de mi camino. Para gran alivio mo, el caballo cruz ese puente sin vacilacin. No poda comprender el proceder del caballo hasta esta maana, cuando supe que el viejo puente haba sido arrastrado anoche por la creciente. Si el caballo hubiese seguido adelante como yo quera, nos habramos ahogado. De manera que estoy agradecido a nuestro Padre celestial por su cuidado, y muy contento de que el viejo caballo no quiso seguir adelante. Ese fu un da feliz para nuestra familia. En el culto matutino, cada uno elev una oracin de gracias a Dios por haber trado a pap sano y salvo. - Me gusta esta historia, papito- dijo Emita, cuyos ojos brillaban. -A m tambin me gust exclam Roberto.- Me hace acordar de uno de los versculos que ms me gusta en la Biblia. - Qu versculo es?- pregunt el Dr.Mason Roberto contest: Pues que a sus ngeles mandar acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos. Creo que el ngel custodio que acompaaba a abuelito lo guard aquella noche, no te parece, papito? - Estoy seguro de que fue as, hijo- contest el Dr.Mason.

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2. - LUSTRO, SEOR? ustro seor? la voz era de un nio, de dulce acento pero un poco tmida. El hombre se volvi hacia el pequeo lustrabotas, encontrando la mirada de un par de ojos grandes y mansos; pero, moviendo la cabeza y diciendo entre dientes: no, sigui adelante. El amable rostro, empero, y los mansos y suplicantes ojos lo indujeron a volver. Lustro, seor? Era la misma inocente voz, pero un poco ms firme. El hombre le mir los pies descalzos y la ropa rada, y sinti compasin. - Esta maana no, amiguito, pero toma el precio de la lustrada- y le ofreci los diez centavos. -Eso no! Todava no he llegado a eso. Nos soy un mendigo, seor, sino lustrabotas. Quiere que le lustre los zapatos? Ser cuestin de un momento. El hombre puso un pie en el soporte, muy pronto sus botines quedaron como bano pulido. - Gracias! dijo el muchachito, al acabar con el segundo botn, y mientras reciba su pago. El hombre reanud su marcha, reteniendo muy claramente en su memoria la imagen del nio. A la maana siguiente, mientras iba a sus ocupaciones, fu saludado por el mismo muchacho: Le lustro, seor?. El hombre se detuvo otra vez, coloc un pie en el cajoncito, y el nio se puso a cepillar con energa. - Dnde vives, amiguito? Dnde est tu casa? - No tengo casa. -Entonces, donde duermes? - En cualquier parte donde puedo meterme: en algn stano o desvn. -Tienes que pagar? - Claro que s! Uno no puede dormir sin pagar. -Cunto pagas? - De quince a veinte centavos. - Por qu no te quedas en un mismo lugar? - Pues seor, se emborrachan y pelean y maldicen tanto en casi todas partes adonde voy, que no quiero ir ms, por eso ando de una parte a otra... Lustro, seor? Y divisando a un cliente, se fue corriendo, pues tena que ganarse la vida. El hombre se fue, ms interesado que nunca en ese valiente muchachito, que a una edad tan tierna ya estaba luchando por la vida. Ms tarde, el mismo da (era a mediados de verano, y la atmsfera estaba calurosa y sofocante), mientras ese hombre pasaba por la esquina de una calle, donde tena su puesto una vendedora de manzanas, presenci una escena que le llam la atencin. La mujer estaba dormid, y dos muchachos, uno un vendedor de diarios y el otro el lustrabotas que ya hemos mencionado, estaban frente a su puesto. El primero, que era el mayor y tambin ms fuerte, viendo la oportunidad de llevarse algunas manzanas sin tener que pagar por ellas, estaba tomando dos o tres de las ms grandes, cuando el lustrabotas se interpuso, diciendo: - Eso es robar, y no hay que hacerlo.

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El diariero, rojo de ira, levant el brazo para asestarle un puetazo; pero el bien dirigido golpe no lleg a su destino, pues una mano fuerte agarr el puo que descenda y lo tuvo un instante asido. Un momento despus, el asustado diariero hua calle abajo. -Bien dicho, muchacho! explic luego el hombre, dirigindose al lustrabotas.- Y ahora, agreg,- tienes que acompaarme a mi almacn. Caminaron unas dos o tres cuadras, y entraron en un local que cruzaron andando entre fardos y cajones hasta llegar a una oficina en el fondo. Despus de sentarse, el hombre se dirigi al nio, el cual se hallaba de pie delante de l, lleno de sorpresa y curiosidad y con el cajoncito de lustrar todava en el hombro. - Qutate eso, y ponlo all afuera en la bodega, o chalo a la calle, no importa lo que hagas dijo el hombre, sealando con el dedo al mugriento cajoncito. El nio obedeci. Luego volvi y qued mirando seriamente al hombre. - Cmo te llamas? prosigui ste. - Santiago Lainez, seor. -Viven tus padres? - No, seor, han muerto. - Y no hay nadie que te cuide? - No, seor. -Cuntos aos tienes?. - Cumpl once en junio. El hombre pens en su hijo, que tambin haba cumplido once aos en junio. -Qu vas a hacer? - Luchar por la vida. Tengo que hacerlo ahora. Y Santiago se enderez y asumi una actitud valerosa, que conmovi el corazn de su interlocutor. - Muri tu madre en esta ciudad? -S, seor. -Cunto tiempo hace? - Slo tres semanas. Y la mirada de valenta se desvaneci de los ojos del nio. - Dnde muri? - All en la calle Libertad. Estuvo enferma bastante tiempo y no poda trabajar. Mi padre muri el invierno pasado. Pero l no nos ayudaba en nada. Y al decir esto, una sombra de pena cubri el rostro del nio, y el hombre vi que se estremeca. Comprenda demasiado bien la triste historia que el nio podra haber relatado, la historia de un padre borracho, y de una madre enferma y de corazn quebrantado que mora desamparada y llena de privaciones. - Tu madre era buena, y la amaste, no hijito? dijo el hombre. Al instante los ojos del muchachito se llenaron de lgrimas. - Qu te dijo ella antes de morir? pregunt el hombre, en voz baja y compasiva. - Me dijo: No robes, no mientas, no blasfemes jams, hijo mo, y Dios ser tu Amigo; y no he hecho ninguna de estas cosas, ni tampoco las voy a hacer nunca. - Tu madre te ense a orar, Santiago? - S, seor; y oro cada noche. Algunas veces los muchachos se burlan de m, pero no les hago caso. Slo pienso en que es a Dios a quien oro, y entonces me siento feliz.

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-Dios, s es nuestro mejor Amigo, Santiago, y nadie confa en l en vano. Te ama y desea que seas bueno y feliz, por eso hizo que yo viera cun honrado eres para que siempre fuese tu amigo. - Oh seor! Lo ser de veras? exclam Santiago, animado de esperanza y gozo. - S, mi hijito respondi el hombre, cuyo corazn abrigaba ya bastante cario para el muchacho,- yo voy a ser tu amigo, si eres honrado y obediente y dices siempre la verdad. - Tratar de ser lo mejor posible contest con firmeza Santiago. Fueron juntos a una tienda, pero antes pasaron por una casa de baos y ... un poco despus nadie se habra imaginado que el hermoso y bien vestido nio que caminaba al lado de su bienhechor fuese el mismo que una hora antes gritaba en la calle: Lustro, seor? Al valiente nio, que procuraba ser bueno, Dios le haba mandado un amigo justamente cuando ms lo necesitaba, y ahora es un joven feliz que est estudiando con todo afn para ser, ms adelante en la vida, un hombre bueno y til.

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3. - UN MILAGRO MODERNO

El nio Gustavo Berganza estaba enfermo. Tena slo siete aos y viva con su madre en
la hermosa ciudad de Guatemala. Su padre era oficial militar, coronel del ejrcito, y se encontraba de guarnicin en la frontera entre Guatemala y Mxico. Unos das antes, mientras Gustavo estaba jugando, se haba arrodillado sobre una aguja herrumbrada; sta se haba roto y haba penetrado una parte de ella en su rodilla, donde haba desaparecido. Tres mdicos haban procurado sacar ese pedazo de aguja, pero pareca imposible. Teman mucho que quedase con la rodilla estropeada para toda la vida. Cuando el padre supo del accidente, se entristeci mucho. Quiso regresar a casa, pero no poda abandonar su puesto. Como a la semana el coronel recibi u telegrama por medio del cual su esposa le comunicaba que, a menos que la fiebre bajase, los mdicos iban a amputar la pierna al nio a las nueve de la maana siguiente. El coronel no poda conformarse con la idea de que a su pequeo Gustavo le cortasen la pierna. Se imaginaba que la infeccin deba ser grave, para que los mdicos dijeran que lo nico que podan hacer para salvarle la vida era amputarle la pierna. No necesit pues mucho tiempo para decidir que Dios era el nico mdico que poda salvar a su hijo. Mand a su esposa un telegrama que ella recibi el mismo da. En l deca: No temas, querida esposa, porque he aprendido a confiar en el Dios de los adventistas. Estoy seguro que salvar la vida de nuestro hijo. Ve a la iglesia adventista esta noche, pues hay reunin de oracin. Pdeles que oren por nuestro hijo. Cuando la madre de Gustavo recibi ese telegrama, hizo exactamente lo que su esposo le deca que hiciese; se fu por la noche a la iglesia adventista y pidi que los hermanos orasen por el nio, a quien deban cortarle la pierna por la maana. Durante toda la noche, estuvo pensando en su hijo mientras aguardaba cerca de l en el hospital. Ms o menos como a la medianoche, la enfermera dijo a la seora que la temperatura del nio haba bajado un grado. Esta noticia infundi esperanza y fe a la madre, quien se acost a descansar un poco en una pieza contigua. A eso de las ocho, por la maana siguiente los mdicos entraron en la habitacin del nio y preguntaron a la enfermera cmo estaba. Imaginaos su sorpresa cuando se les dijo que la temperatura era normal y que haba dormido bien. Los mdicos saban que el nio haba tenido fiebre muy alta durante una semana. Cuando estuvieron seguros de que el nio estaba fuera de peligro, fueron a decrselo a la madre. Como sabemos, muchas personas oran a los santos y piensan que hacen milagros en su favor. Los mdicos preguntaron a la madre qu santo haba efectuado ese milagro para ella. Gozosamente les contest: El Dios de los adventistas, en quien mi esposo tiene tanta fe. Este verdadero milagro ayud a ala seora a creer en el Dios de los adventistas y la indujo a querer saber ms de la religin de su esposo. No transcurri mucho tiempo antes que ella tambin fuese miembro de la iglesia, agradecida a Dios por haber sanado a su hijito

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4. - UN PASEO EN UNA ZORRA

Haba terminado un da hermoso. Los pajaritos dejaban or sus trinos vespertinos y


algunas de las flores cerraban sus ptalos de terciopelo. Los hombres del campamento estaban sentados en grupos; algunos de ellos relataban sus ancdotas de su infancia y su juventud, mientras que otros cansados por el arduo trabajo que haban realizado en los bosques durante el da, se haban acostado en sus catres y lean. E padre de Haroldo era el cocinero del campamento. Haba hecho mucho calor en la cocina, as que l sugiri a sus ayudantes que le acompaasen a dar un paseo en una zorra, que se utilizaba en la va frrea que cruzaba los bosques explotados por la compaa maderera para la cual trabajaban los hombres que estaban en el campamento. - Vamos todos dijo al grupo de nios que jugaban cerca de all.- No quieren ustedes acompaarnos? - Un paseo en zorra! exclam deleitado Haroldo.- Hace mucho que deseaba subir en una. Y los nios siguieron a los hombres hasta los rieles, donde estaba la zorra que, como se sabe, es una plataforma sobre ruedas que son accionada por unas palancas que los hombres mismos hacen funcionar como se hace funcionar una bomba de mano. Los nios subieron a la plataforma, y se sentaron. La zorra arranc. Haba tres hombres que manejaban las palancas. Haroldo crea que era cosa fcil, pero no lo era tanto como pareca. El paseo era muy lindo. Con un poco de esfuerzo, los hombres hicieron subir la zorra hasta la cumbre de una colina, pero estaban bastante cansados cuando llegaron. Haban estado muy activos durante todo el da en derredor del fuego de la colina, de modo que la hierba verde de la colina resultaba tentadora. Detuvieron la zorra, pusieron una calza debajo de una rueda, y se acostaron en la hierba durante algunos minutos. Haroldo no tard en ponerse de pie. Subiendo a la zorra empez a hacer funcionar las palancas hacia arriba, y hacia abajo. - Deja esas palancas! dijo el padre. La calza se puede aflojar y la zorra se ir cuesta abajo. Efectivamente la calza se afloj y la zorra empez a descender. Don Jaime, el padre de Haroldo ech a correr y lleg a la zorra antes que hubiese adquirido demasiada velocidad. Haroldo estaba muy asustado, pues las palancas iban subiendo y bajando con mucha velocidad. De hecho, su movimiento lleg a ser tan violento que lo despidieron de la zorra y cay al lado de la va. Esto fu una suerte, pero su codo qued en una posicin tal que sobresala poco ms arriba que uno de los rieles, y la zorra lo golpe con fuerza. Don Jaime no pudo detener la zorra solo hasta que lleg hasta un sitio plano. Entonces pudo detenerla. Regres a buscar al nio y le ayud a subir a la zorra. El codo de Haroldo se hinch mucho, y tuvo que llevar el brazo en cabestrillo durante algn tiempo. Nunca se olvidar de lo que le pas por haber desobedecido.

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5. - LA PRUEBA DE ENRIQUETA

Enriqueta y su madre iban de compras de un negocio a otro, como lo hacan miles de otras
personas, procurando encontrar las cosas que queran a precios convenientes. Estaban cruzando la calle en una esquina de mucho movimiento, cuando de repente Enriqueta, que iba a uno o dos pasos detrs de su mam, vi una billetera de hombre junto al cordn de la acera. Rpidamente, la nia la recogi y se la puso en el bolsillo del vestido. Su madre no lo haba visto, ni crey Enriqueta que ninguna otra persona la hubiese visto. - El que encuentra algo lo guarda pens Enriqueta, mientras que entraba con su madre en una tienda grande. La nia pareci perder todo inters en las compras. No poda apartar sus pensamientos de la hermosa billetera que poda palpar en el bolsillo de su vestido. - Ojal que haya algo de dinero en ella! pensaba mientras iba de un mostrador a otro. Tal vez haya cinco pesos. Cunto me gustara abrirla! - Por qu no cuentas lo de tu hallazgo a tu mam? murmuraba una voz en su odo. - No dijo Enriqueta casi en alta voz. Si se lo cuento, va a querer que trate de descubrir quien la perdi; y no quiero hacerlo. Es ma. Yo la encontr y el que encuentra algo se lo puede guardar. - Pero no es tuya le deca su conciencia a la nia; - no es tuya, de ninguna manera. - Te gusta ese abrigo? pregunt la mam. - S, es muy lindo contest la nia con indiferencia, mirando para otro lado. La mam la mir con atencin y se pregunt: Qu pasar? Debe estar cansndose. Al fin terminaron las compras para ese da y Enriqueta y su mam emprendieron el viaje de regreso a casa. A la nia le pareca que el mnibus tomaba dos veces ms tiempo que de costumbre para hacer el recorrido, pues deseaba mucho llegar a su pieza ara examinar la billetera. - Si hay diez pesos en ella, me sentir rica pensaba. Tan pronto como pudo se fu apresuradamente a su pieza y cerr la puerta. Luego sac la billetera. - Qu linda es! dijo admirada. Debe haber pertenecido a una persona rica. A lo mejor hay ms de diez pesos en ella. Inmediatamente y casi con temor, Enriqueta abri la billetera. All encontr no diez pesos ni veinte, sino cincuenta pesos. Eran cinco billetes nuevos de diez pesos. - Yo soy rica!Ya soy rica! exclamaba casi en alta voz. - Qu har con tanto dinero? - No es tuyo murmuraba la conciencia. - Pero yo no s dnde debo devolverlo contestaba Enriqueta en su defensa. Aqu no hay ningn nombre ni direccin. - Tal vez s dijo la voz. Nisiquiera has mirado. - Es verdad admiti la nia. Bueno, aqu hay algunas tarjetas. Tal vez deba examinarlas. As lo hizo y encontr el nombre y la direccin del dueo: Alberto Jimnez, Avenida de las Delicias, 522. - Pero no tengo que devolverle la billetera simplemente porque tenga su nombre en ella razonaba Enriqueta. - El no sabe quien la encontr, y adems no debiera haber sido tan descuidado.

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- Pero deberas devolverla deca la voz. Eres una nia honrada, guardarte la billetera sera robar. O quieres ser una ladrona? No te sentiras muy feliz. - Piensa en todas las cosas que podras comprar murmuraba Satans. Podras comprarte la mueca de tamao natural que deas desde hace tanto tiempo. Adems, podras comprar muchos caramelos. Podras hacer algunos regalos a tus compaeras de la escuela. Cmo te van a querer entonces! Ser mejor que la guardes. - Ser mejor que no la guardes deca su conciencia. Si la guardas, no sers feliz. Ya no eres feliz ahora. - No, de veras admiti Enriqueta. - Nunca he tenido tanto dinero, y nunca me he sentido tan molesta. - Ser mejor que se lo cuentes a mam aconsej la vocecita. No deberas ocultarle nada a tu mam. Enriqueta era de veras una nia honrada. Y quera seguir siendo honrada. Haba aprendido en la escuela sabtica el mandamiento que dice: No hurtars. - Voy a contrselo a mam resolvi, y cuando se fue en busca de ella la encontr en la cocina preparando la cena. - Mam! le dijo al entrar. - S, querida contest la seora. - Quiero contarte algo. - De qu se trata, hijita? - Encontr esto en la calle hoy dijo Enriqueta, mostrando la billetera a su mam. - Encontraste esto? exclam la mam.-Por qu no me lo dijiste? Tiene dinero? - S, cincuenta pesos. Yo no te lo dije porque tena miedo que me la quitars, o me la hicieras devolver. - Ahora comprendo por que te portabas en forma tan rara esta tarde dijo la mam. - Qu te parece que debiramos hacer con ella? - Me gustara guardarla dijo Enriqueta, - pero temo que no ser feliz si lo hago. Qu te parece que debemos hacer, mam?. - Creo que t debes decidir lo que es correcto hacer. Supongamos que perdieras tu cartera. Qu te gustara que hiciese la persona que la encontrase? - Me gustara que me la devolviese dijo la nia. Estoy segura que nunca podr sentirme feliz si guardo esta billetera; as que cuando pap vuelva a casa despus del trabajo, le voy a pedir que me lleve al nmero 522 de la Avenida de las Delicias y se la devolver al Sr. Jimnez, cuyo nombre est en la billetera. - No dudo que pap lo har dijo la seora, - y creo que has hecho una decisin sabia. Esa noche el Sr. Jimnez se sinti tan contento cuando la nia le di la billetera que la elogi mucho. Luego abri la billetera, sac uno de los billetes nuevos de diez esos y se lo di a la nia en recompensa de su honradez. - Oh, gracias, gracias, seor Jimnez exclam ella. Estuve tentada de guardarla; pero saba que no sera feliz si lo haca, as que se la traje. Estoy muy contenta de haber resistido a la tentacin. - Y yo tambin, - contest el hombre. Ahora estamos ambos contentos no es cierto? Enriqueta se fu corriendo, con el corazn ms lleno de gozo que antes.

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6. - PEDRO Y EL CERTAMEN

Pedro La Seur miraba fijamente el cartel que haba en la pared del aula de clases. All se
anunciaba u certamen de una categora completamente nueva para la regin agrcola de Qubec, Canad. Se ofrecan premios a los tres muchachos que presentasen las mejores muestras originales y prcticas de trabajos manuales. Los premios consistan en cursos de los aos en la escuela nueva de artes y oficios. Esto representaba la oportunidad que ms quera Pedro en este mundo. Pero cmo podra l hacer algo original sin preparacin especial?. Despus de las clases, los muchachos hablaron del certamen. - Debieras probar, Pedro dijo Juan.- Yo tengo una idea Pedro asinti con la cabeza y dijo: - Me alegro mucho. Significara una gran oportunidad para cualquiera de nosotros ganar uno de estos premios. No tengo medios para ir a la escuela a menos que reciba ayuda, y al terminar las clases tendr sin duda que dedicarme a cuidar ovejas. No ser un trabajo tan difcil, puesto que ya tengo mi propio perro. - Debes hacer una prueba para participar insisti Juan. Eres ms capaz que cualquiera de nosotros. - No s que podra presentar. - Caminemos por el pueblo sugiri Juan. Tal vez se nos ocurran algunas ideas al mirar los escaparates. Los muchachos estuvieron examinando los trabajos manuales que se vean en los negocios, pero despus de un rato dijo Pedro desalentado: - No se me ocurre nada, pero a lo mejor podra hacer zapatitos para chicos en forma de conejos, ardillas o zorrinos, y luego darles el color de los animales representados. - Oh, yo saba que se te iba a ocurrir algo dijo Juan. - Buena suerte! dijo Pedro al separarse frente a la casa de campo de Juan. Luego fue caminando lentamente por la carretera como cinco kilmetros, pensando en que, habiendo terminado las clases, tendra que conformarse con ser pastor de ovejas, o trabajar en el aserradero como su padre. Cuando hubo trepado la ltima colina, pudo ver la casa de campo, cuadrada, en forma de cajn, y la huerta de verduras que su madre haba plantado. Dej or un silbido y su perro vino saltando a su encuentro, meneando su larga y gruesa cola. - Lindo Rey! dijo Pedro y empez a jugar con el perro. Este animal era muy lindo, de apariencia y genio que cuadraban bien con su nombre. Durante la primera semana de vacaciones, Pedro estuvo pensando en el certamen mientras que l y Rey cuidaban las ovejas. Por la noche, despus de ordear la vaca, cortaba los modelos de zapatitos a los que pudiese dar apariencia de animales, y durante el da, mientras pastaban las ovejas, cosa el cuero blando con una aguja gruesa e hilo encerado. Pedro estaba contento de que le tocase hacer ese trabajo de cuidar las ovejas durante el verano con Rey, porque el perro era tan vigilante que gracias a su ayuda el muchacho dispona de mucho ms tiempo para sus trabajos. Pero pronto lleg el momento en que haba que cosechar los productos de la huerta de su madre. Cuando regres su padre del aserradero un da, not las hileras de maz, zanahorias, guisantes y papas y dijo:

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- Tendrs que llevar las verduras al pueblo cada da, juntamente con la mantequilla y los huevos que podamos vender. Pedro gimi en s mismo cuando pregunt: - Y quin atender las ovejas? aunque se preocupaba mucho menos por las ovejas que por el tiempo que no podra dedicar a fabricar zapatitos. - Ya he arreglado con un muchacho vecino para que las atienda dijo el padre. Pedro no contest, pero en su interior no estaba contento. Todo pareca ir contra l. El solo pensar en el viaje diario al pueblo lo cansaba aun antes de realizarlo. Los primeros das at la mitad de los productos sobre el lomo de Rey. Durante todo el viaje al pueblo iba gruendo: - Se me ha arruinado todo el verano. Ya no vale la pena participar en el certamen. Todo lo que deseaba era poder estudiar en esa linda escuela de artes y oficios. Pero Pedro ide de repente un nuevo plan que aliviara mucho su trabajo, tal vez no enseguida, ero una vez que lo hubiese terminado. - Voy a hacerme un carrito dijo a Rey. Un carrito de dos ruedas, para que podamos llevar nuestros productos al mercado en cargas mayores y podamos traer a casa lo que mam necesite. Durante las pocas siguientes, Pedro dedic todos los minutos libres a la construccin de su carro. De dos pequeos pinos que cort en el bosque obtuvo toda la madera que necesitaba. Eligi en el cobertizo uno de los grandes cueros ya curtidos y los cort en lonjas para entretejerlas y formar con ello un piso para el carro. An antes de haber terminado los costados, enganch a Rey al carro por medio de un arns de cuero crudo. - Ya no sers tan gil ms tarde cuando haya colocado los costados del carro y est bien cargado dijo Pedro al perro. - No quiero que me rompas el carrito en cuanto lo termine. Rey sacudi la cola y se qued quieto mientras Pedro le apretaba el arns. La ltima semana de agosto, Pedro tuvo ms tiempo para terminar su carro porque ya lo poda usar para llevar los productos al pueblo y se ahorr as algunos viajes. Lleg el da en que deban presentarse los artculos que se iban a exhibir en el certamen y l termin los costados del carro y los asegur el piso mediante tientos de cuero crudo. Luego dedic toda su atencin a los zapatitos que deba presentar. Durante toda la tarde cosi pacientemente. Por la noche, a la luz de una lmpara, los adorn con piel de conejo blanco y negro. Ya era ms de la medianoche cuando les coloc los brillantes botones. - No son muy buenos, - admiti con sueo a Rey mientras escriba el letrero que deba acompaarlos, - pero los voy a llevar al pueblo y veremos lo que dicen los jueces. Pedro se visti con su mejor ropa, luego di una cepillada a Rey antes de engancharlo al carro. Cuando llegaron, la plaza estaba atestada de gente, y Pedro vacil antes de presentar sus zapatitos entre los centenares de otros artculos. Por fin decidi atarlos a un costado del carro y dejar a Rey enganchado y atado a un poste en una orilla de la plaza. No tard luego en encontrar a su amigo Juan al lado de la alfombra que ste haba hecho. Pedro no tena esperanza de que sus zapatitos ganasen un premio, pero esperaba recibir por lo menos una mencin honorable. Pero al rato vi que una persona extraa estaba conduciendo al perro hacia la plataforma de los jueces. Una trompeta dej or

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algunas notas que hicieron ladrar al animal. Pero un pregonero anunciaba por medio del megfono, y as tapaba los ladridos: - El primer premio es un carro tirado por un perro. Es algo bien hecho y muy prctico, presentado por Pedro La Seur. Pedro se qued como atontado. Cmo poda explicar que su carro no haba sido destinado al certamen, sino que lo haba construido por necesidad, para ahorrar tiempo en la huerta? Mientras se acercaba a la plataforma para explicar el error, Rey se puso a saltar y a ladrar como para expresar su aprobacin. La muchedumbre aplaudi cuando Pedro se agach para acariciar al perro. Comprendi de repente el muchacho que no haba habido equivocacin. Al fin y al cabo, su carro era de un diseo original, y nadie que viviera en aquella regin agrcola poda dudar que fuese prctico.

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7. - SE LLEVARON UNA SORPRESA

Era un da de fro de la primera parte de diciembre de 1948, cuando un grupo de


muchachos, de la ciudad de Hamburgo, Alemania, se dirigi a la parte ms daada de esa ciudad, para averiguar la situacin en ese barrio llamado Billstadt. Las bombas que cayeron durante la terrible segunda guerra mundial haban destruido todas las casas de dicho suburbio de Billstadt, de manera que esa parte de la ciudad se conoca como parte del territorio muerto. Con el tiempo algunos hombres valientes haban regresado para ver si podan edificar nuevamente sus casas, pero siempre se haban ido muy tristes, porque pareca imposible vivir entre tantas ruinas. Les recordaban demasiado las penurias que haban tenido que pasar. Nuestros cinco muchachos queran ser hroes, as que fueron trepando los montones de ladrillos y escombros, y hasta penetraron en los stanos de algunas de las casas derribadas. Qu aspecto tena todo, y qu olores espantosos salan de este barrio muerto! Los cinco estaban asustados por el espectculo. De repente, Carlos, el mayor, exclam: - Miren all hay un gato! Vieron efectivamente un gran gato negro que los miraba con sus grandes ojos verdes, parado sobre un gran trozo de cemento que pareca una roca. Maull con fuerza, y levantando la cola, se corri a un costado de la roca y desapareci. Eduardo fue el primero que habl y dijo: - Vengan, vamos a ver adnde fu, y tal vez descubramos a quien pertenece. Los cinco muchachos fueron cruzando por encima de las piedras y los escombros en perseguimiento del gato. Casi haban llegado a la roca, cuando para gran sorpresa suya se present un anciano vestido de andrajos y con un garrote en la mano. - Para qu vienen aqu? pregunt. Los voy a castigar a todos ustedes, si vienen a molestarme. Enrique, el ms valiente de los muchachos, se dirigi a l y le contest: - No sabamos que usted viva en este lugar espantoso. Est usted solo? Es suyo este gato negro?. - S es mo, y no le hagan dao! Es todo lo que me queda despus de los destrozos de la guerra. - Y quin le cuida a usted aqu? pregunt Luis. No debe poder ir de compras a la ciudad. - Yo me las arreglo solo contest el anciano. Nadie necesita cuidarme. Mir a los muchachos con ojos penetrantes, y despus de un rato dijo: - Ustedes parecen ser muchachos buenos. Entren en mi habitacin y les mostrar cmo vivo aqu. Unas cuantas escaleras medio rotas les permitieron bajar a una cocinita donde haba apenas espacio para el anciano y sus cinco visitantes. En el centro haba una mesa de tamao regular, con una silla a cada lado, y junto a la pared de la derecha, cerca de una ventanita, haba una cama con un cobertor de plumas. En un armario haba algunos platos, una taza y un platillo. Sobre un estante de la pared haba un pan y algunos otros comestibles. En el rincn de la izquierda haba un horno de piedra, sobre el cual haba algunas ollas. Varios clavos y ganchos hundidos en la pared servan al anciano de ropero.

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- Sintense dijo a sus visitantes, y luego aadi: - Esto es todo lo que poseo desde que murieron mi esposa y mis hijos. Voy a la ciudad dos veces por meses para conseguir mi indemnizacin del Estado y comprar lo que necesito. Luego vuelvo tan rpidamente como puedo a mi gatito. Es mi nico compaero. En invierno lo pasamos mal, porque no es siempre fcil encontrar bastante lea para calentar la habitacin. Pero en el verano todo va bien, y encontramos por los alrededores muchas cosas que nos resultan tiles. De esta manera vamos tirando bastante bien, y nos hacemos compaa el uno al otro. Los muchachos haban escuchado sin decir una palabra. Pensaban en los alojamientos mejores, las condiciones ms favorables y ms cmodas en que ellos vivan, con sus padres, hermanos y hermanas. Despus de un rato, el anciano continu diciendo: - Ya tengo casi ochenta aos, muchachos. Pronto tendr que irme a un asilo de ancianos y probablemente no tardar en dejar este viejo mundo abominable. Pero mientras pueda quedar aqu, si queris visitarme, podis hacerlo. Al or estas palabras, todos los muchachos asintieron con la cabeza, y luego Enrique propuso: - Quiere usted que le cantemos algo? - S, por cierto contest el anciano. - Qu cantaremos? pregunt Carlos. El anciano pens un rato y luego contest: - Ustedes elijan, pero que no sea un canto de guerra. Hemos odo bastante de esa clase. Como los muchachos eran todos miembros de la escuela sabtica de Hamburgo, decidieron cantar: Sicher in Jesu Armen (Salvo en los tiernos brazos de mi Jess ser) Los ojos del anciano se alegraron, y juntando las manos, y miraba a un muchacho y luego a otro. Cuando termin el canto, les estrech la mano a todos y les pidi que volvieran. La verdad, ellos no se olvidaron de la promesa que haban hecho de volver. En Navidad, llevaron un arbolito, una cesta grande llena de cosas ricas para su amigo y le proporcionaron mucha alegra. Cantaron varios himnos de Navidad y abuelito, como ahora le llamaban, uni su temblorosa voz a la de ellos mientras sus ojos azules se inundaban de lgrimas de agradecimiento. - Nunca pens que volvera a cantar estos hermosos himnos dijo l. Ustedes han arrancado de mi corazn la amargura que senta hacia nuestro Padre celestial, y nuevamente puedo agradecerle por haber mandado a su hijo unignito a vivir y morir por m.

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8. - CONVIENE SER HONRADO

Me pregunto qu est pensando Juan dijo Roberto, mientras cruzaba el terreno baldo y
vi a Juan sentado sobre una tabla del cerco. Le voy a preguntar. - Hola, Juan! Juan mir alrededor suyo para ver quin le llamaba. - Qu quieres, Roberto? pregunt. - En qu ests pensando? le interrog a su vez Roberto. - Quin dijo que estaba pensando en algo? - As me pareci dijo Roberto - Bien, acrcate y te lo voy a contar, - contest Juan. No tard mucho Roberto en llegar adonde estaba sentado su amigo. Los dos muchachos eran muy buenos amigos. Si uno de ellos tena dificultades se las contaba al otro, y generalmente les encontraban una solucin. - Qu te pasa ahora, Juan? Trat el grandote de quitarte otra vez tu cortaplumas? - No, - dijo Juan. Es algo peor. - Qu quieres decir? A ver cuntame todo dijo Roberto sorprendido. - Pues he aqu lo que me pasa se puso a contar Juan. Ayer compr algunos mangos al dueo del mercado, y me devolvi lo que sobraba del peso. Tena que ser cinco centavos. Pero en vez de darme una moneda de cinco, me di una de veinte. Yo not su equivocacin pero no dije nada. Tom la moneda y me la guard. Ms tarde fu al negocio y cuando quise sacar la moneda de mi bolsillo, encontr que estaba vaco. Me fu a casa, pero no le dije nada a nadie en cuanto a mi falta de honradez y prdida. Estuve pensando en el asunto esta maana, y he decido conseguir otra moneda de veinte centavos para ir y corregir mi mala accin. En eso estaba pensando. Y Juan call, como tambin callaba Roberto, que estaba demasiado sumido en sus pensamientos para hablar, de manera que ambos estuvieron sentados en silencio durante algn tiempo. - Bien, pongmonos a trabajar dijo Roberto, ponindose de pie de un salto mientras hablaba. - Y qu vamos a hacer? pregunt Juan. - Pues vamos a ver a la Sra. Bermdez quiere que cortemos el csped frente a su casa. Fueron los muchachos a la casa de la Sra. Bermdez, pero ella no necesitaba que cortasen el csped. De modo que se fueron de un lugar a otro, pero no consiguieron ningn trabajo. - Parece dijo finalmente Roberto- que vamos a tener que ir y decirle al dueo del puesto de fruta lo que te ha pasado y que le devolvers el dinero tan pronto como lo consigas. As que los dos amigos se encaminaron hacia el mercado. Caminaron tres cuadras, y cuando les faltaba solamente una para llegar, y ambos pensaban en lo que iban a decir, Roberto exclam con gran sorpresa: - Oh, mira Juan! Juan mir, y all en medio de la calle haba una moneda de veinte centavos. Esto significaba el fin de sus dificultades. Pronto llegaron a la puerta del mercado y Juan se dirigi al dueo, explicndole cmo se equivocado. Cuando Juan hubo terminado su relato, el hombre dijo:

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- Has sido honrado. Te guardas dinero, y he aqu otra moneda de veinte centavos para tu compaero. Los compaeros le dieron cordialmente las gracias y regresaron a casa. Apenas haban caminado un momento, Roberto dijo: - Vale ciertamente la pena ser honrado, no es cierto?

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9. - LA ORACIN DE LA MAM

El sol brillaba y el aire se haba calentado tanto que las escuelas abrieron sus puertas a las
nueve de la maana para dejar que los nios volviesen a casa. Debido al calor intenso, obtenan un da de asueto. La nia Carlota, de once aos de edad, regresaba a casa caminando con sus mejores amigas, y hablando con ellas de su plan de ir a pasar el resto del da a orillas del lago, si sus madres les daban permiso. Cuando lleg a casa, salud a su madre con esta exclamacin: - Qu calor! No es cierto, mam?. Las maestras no quieren ensear en un da as, de modo que nos han mandado a casa. - Supongo dijo la mam, - que consideran que ustedes no pueden aprender nada, pues el calor marea. Y habiendo dicho esto, reanud su tarea de lavar la ropa. Cuando Carlota hubo ordenado su pieza, se fu adonde estaba su madre y le dijo: - Flora, Lisa y Mara van a ir al lago de Krupunder, y si me das permiso, me gustara ir tambin. Queramos salir a las diez. Puedo ir mam?. La seora pens un momento, y luego mirando a la nia bien de frente, contest: - Si me prometes ser cuidadosa y no hacer cosas temerarias, puedes ir. Pero acurdense de estar de vuelta a las cinco. Carlota prometi ser cuidadosa y tomando su traje de bao, una toalla y algunas otras cosas que pensaba necesitar, estuvo lista para partir. - Que te diviertas! dijo la mam, dndole un beso de despedida. Fueron cuatro nias felices las que se encontraron al lado del tren que las iba a llevar lejos de la gran ciudad con su atmsfera sofocante. Luego les toc caminar como un kilmetro y medio, y llegaron a eso de las once a orillas del lago azul. Ya haba muchas personas nadando en las frescas aguas y las nias iban ciertamente dispuestas a divertirse. La mam sigui atendiendo sus quehaceres caseros con corazn feliz y agradecido, cuando de repente, a eso de las dos de la tarde, le embarg un gran temor acerca de Carlota. Qu poda pasar? Se habra aventurado Carlota demasiado lejos al interior del lago, donde resultaba peligroso procurar nada debido a los remolinos? Por supuesto Carlota saba hasta donde se le permita nadar. Habra sucedido alguna otra cosa?. La madre no quera imaginarse un desastre, y procur olvidar sus impresiones. Adems, era demasiado tarde para que ella fuese al lago, pues las nias habran emprendido el regreso antes que pudiese llegar all. Continu atendiendo sus tareas, pero seguan acudiendo a su mente pensamientos alarmantes, y todos estaban relacionados con Carlota. Qu deba hacer? Dej de trabajar y se sent con lgrimas en los ojos. Si le suceda algo a su hija, pensaba, ella tendra la culpa. Acaso no fu ella quien le di permiso para ir al lago? En su gran angustia, la seora se arrodill y elev una oracin a su Padre celestial. Le explic su ansiedad y le rog que protegiese a su hija. Cuando se levant de orar, se senta ms tranquila y sus pensamientos se serenaron. Hasta pudo cantar el himno: Oh, qu amigo nos es Cristo l sinti nuestra afliccin, Y nos manda que llevemos Todo a Dios en oracin No eran todava las cuatro cuando son el timbre. La mam corri a la puerta, y Carlota se arroj en sus brazos y la abraz muy fuerte.

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- Mam exclam, - estoy de vuelta. Pero corr el riesgo de nunca volverte a ver, querida mam. La madre entr en la sala con su agitada hija y la hizo sentar en su falda. Carlota cont entonces que haba estado nadando cuando de repente sinti un gran dolor en una pierna, y temi ahogarse. Llam a grandes voces, y nicamente porque vi a un hombre que nadaba hacia ella, pudo conservar la fuerza de sostenerse con la cabeza fuera del agua. Este hombre trab de ella y la fu empujando delante de s hasta que llegaron a la orilla. Examin su pierna, y le dijo que le haba agarrado un calambre que podra haberla hecho ahogarse. Pero ahora deba recobrar nimo, pues el dolor no tardara en dejarla y deba regresar a casa tan pronto como se sintiese mejor. - No saba cmo agradecerle. Fu muy bueno conmigo, telo aseguro. - Puedes decirme a qu hora sucedi eso?- pregunt la madre, a lo cual la nia respondi: - Debe haber sido ms o menos a las dos. Entonces su mam le explic que fu a esa hora cuando ella habl al Seor Jess de sus temores y le dijo: - Carlota, Jess envi a aquel hombre en tu auxilio para sacarte del peligro que podra haber sido causa de tu muerte. Con corazn rebosante, ambas agradecieron al Seor por su maravilloso amor.

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10. - LA FIDELIDAD PREMIADA

Una hermosa tarde del mes de septiembre estaba Tito tendido en el prado, sobre la mullida
hierba, contemplando la puesta de sol mientras pacan las ovejas, cuando una voz spera y desagradable, que lo llamaba desde lejos, lo sac de su contemplacin. Se puso de pie, y reconociendo al recin llegado, corri a su encuentro. - Qu se le ofrece seorito? dijo respetuosamente, con la gorra en la mano, pues era el hijo del dueo del castillo para quien haban estado trabajando los padres de Tito desde mucho antes que l naciera. - Quiero repuso el seorito que vayas al castillo y digas que me traigan un caballo. Tito se rasc las orejas, mir las puntas de sus zapatos y dando vueltas a la gorra entre el pulgar y el ndice de ambas manos, repuso con timidez: - No puedo dejar las ovejas; a lo mejor se extravan, y a estas horas es muy peligroso; la noche se viene encima, y si aparece el lobo, me mata unas cuantas en un santiamn. - Y a ti qu te importa? Si o son tuyas; la prdida no arruinar al amo. - Se equivoca, me importa ms que si fueran mas, porque para eso me han encargado que las guarde, y sta es la obligacin que debo cumplir. - Bien, pues vete, te mando, que yo quedar en tu puesto. - Usted no sirve para eso, porque las ovejas no conocen su voz, y aunque las llamase no vendran. - Mira, no me desesperes; toma cinco pesetas y aprate a correr, si no quieres que te rompa un hueso dijo amenazndole con la escopeta. La menaza era como para hacer temblar al nio, pues muchas veces los seores y los hijos de ellos no vacilaban en herir o aun matar a sus siervos, ya que para stos no haba seguridad de obtener justicia. Sin embargo, a pesar de sentir mucho miedo, Tito se qued inmvil y repuso con toda tranquilidad: - Pgueme, si quiere, pero yo no dejo el rebao, no tomo dinero por faltar a mi obligacin; eso sera robar al amo, que me paga para que no me mueva de aqu. - Pues preprate; se lo dir a mi padre y te despedir. - Sea lo que Dios quiera; si me despide por obedecer sus rdenes, me ir tranquilo y en otra casa encontrar trabajo. El galope de un caballo cort la conversacin. Era el Benito, montado por un joven de caballerizas que vena a buscar al marquesito. Al da siguiente Tito recibi orden de subir al castillo; el seor marqus deseaba hablar con l. Pobre chico! Se present temblando. El buen comportamiento siempre tiene recompensa, y el terror de Tito se torn alegra cuando oy a su amo disponer que le emplearan en la huerta, dejndole libres las horas de ir a la escuela. Fu Tito tan fiel en los estudios como en el trabajo, y con el transcurso de los aos lleg a ser el administrador del castillo, el servidor ms fiel y el amigo ms leal del marquesito que en aquella tarde le amenazara. Aprendi de su padre a reconocer el valor de una personas que saba cumplir con su deber.

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11. - UN BARQUITO PARA CARLOS

Benjamn pas la mano suavemente sobre la superficie pintada de su velerito de madera.


Lo haba tallado y pintado l mismo. Cmo haba trabajado para conseguir que el barquito estuviese terminado e tiempo para hacerlo bogar por el canal de irrigacin! Y todo intilmente! Benjamn haba estado reprimiendo las ganas de llorar durante tanto tiempo que le dola la garganta. Pero hoy era el primer da en que soltaban el agua por el ancho y poco profundo canal. Hoy era el da que tanto haba aguardado l, y ahora tena que quedarse en cama con un tremendo resfro. Miraba por la ventana y se compadeca de s mismo. Poda ver muchos muchachos a lo largo del canal, con toda clase de veleros, grandes y chicos. Pronto se iba a reunir e iban a hacer carreras por el canal hasta el primer puente. Cmo se iban a divertir! Todos los nios amigos de Benjamn estaban junto al canal, todos menos Carlos. Benjamn se preguntaba qu pasara con Carlos. Este tena un velero hermoso. Haba sido hecho en una fbrica, y era un barco de gran velocidad. Iba a ser seguramente el ms ligero que bogara en el canal. Precisamente mientras Benjamn se preguntaba dnde estaba Carlos, he aqu que vi a ste venir por la calle. Caminaba lentamente, medio arrastrando los pies. Benjamn nunca lo haba visto tan triste. Aun cuando no haban sido muy amigos, Benjamn no poda menos que preguntarse qu le pasara. Di un golpecito a la ventana para atraer la atencin de Carlos. Not entonces que tena las manos vacas, Carlos no lleva su velero! - Dnde est tu velero? pregunt Benjamn a Carlos cuando ste se acerc a la ventana. Benjamn not que Carlos se morda los labios. Se qued mirando hacia el canal y por un momento pareca que no iba a contestar. Luego dijo: - No tengo barco. Benjamn mir a Carlos con extraeza, pues recordaba que tan slo un da antes haba visto el lindo velero. - Qu ha pasado? pregunt Benjamn. Carlos vacil y luego dijo: - Margarita dej mi barco en el pasillo esta maana, y pap pas encima de l con el automvil cuando lo estaba sacando del garage. Margarita era la hermana de Carlos. Benjamn pens: - Ahora mi barco ser el mejor. Pero dijo en alta voz: - Es una lstima! aunque en realidad no lo pensaba. Carlos se fu caminando hacia el canal. Benjamn lo miraba por la ventana. Estaban ambos ms o menos en la misma condicin. Por supuesto, l tena un barco mientras que Carlos no tena ninguno ahora. Pero qu ventaja le reportaba el tener el mejor barquito y el ms rpido, si no poda usarlo? Benjamn volvi a alzar su velero. Lo acarici con orgullo. S seor! Carlos tena que ver como iba a bogar este velero!. Pero luego Benjamn empez a pensar. Si l y Carlos hubiesen sido ntimos amigos, le habra dejado llevar el velero al canal. Pero Carlos...

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Al mirar por la ventana se sorprendi al ver que Carlos regresaba lentamente del canal. Su rostro denotaba aun ms tristeza que antes, casi tanta tristeza como la que haba sentido Benjamn esa misma maana cuando su madre le haba ordenado que deba quedar en casa. Carlos haba llegado casi al frente a la ventana de Benjamn. Este pens de repente: Qu importa que no hayamos sido siempre los mejores amigos? Tal vez Carlos no estara tan triste si tuviese un barco que hacer navegar, aun cuando ese barco perteneciese a otro. Es necesario ser tan grandes amigos para hacerse mutuamente felices? Benjamn volvi a dar un golpecito a la ventana y llam: - Carlos! Dime, Carlos, quieres llevar mi barco al canal para ver cun rpido puede ir? Carlos se detuvo. Al principio le pareci que Benjamn lo deca en broma. Pero la sonrisa amistosa que not en su cara despert su inters y asintiendo vivamente con la cabeza, contest: - S, me gustara poder probar tu barco. Cuando lo vi por primera vez la semana pasada me di cuenta de que sera el barco ms rpido que bogase en el canal. De veras quieres que lo lleve? S, Benjamn quera que lo llevase. Carlos haba expresado aprecio por su barco, y l no lo haba sabido antes. Tal vez no haba sabido tampoco que Carlos quera ser su amigo. Y al ver la expresin feliz que haba en el rostro de Carlos, Benjamn comprendi que no haba trabajado de balde en la fabricacin de su barco. - Por supuesto que ser para m un gran placer que puedas usarlo, - contest el muchacho con toda sinceridad. Y diciendo esto, coloc el barco en las manos de Carlos, aadiendo: - Y a lo mejor podremos hacerlo navegar juntos dentro de algunos das. Carlos asinti con una sonrisa tan placentera y amistosa que Benjamn se olvid de su dolor de garganta.

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12. - UNA COLECCIN EXTRAA

Haca mucho fro afuera. Samuel haba hecho una larga carrera en bicicleta y estaba muy
contento de encontrarse nuevamente al lado del fuego mientras esperaba la hora de sentarse a la mesa. De repente vi, cerca de s a un hombrecito que llevaba a la espalda una bolsa grande. - Buenas noches dijo el hombrecito, sentndose en el otro silln que haba frente a Samuel al lado de la chimenea. - Es usted vendedor? pregunt Samuel. - No, soy coleccionista - De qu? De estampillas? De estampados? De monedas? - No, soy coleccionista de objetos perdidos. - Qu coleccin extraa! Pero tiene usted derecho a guardar lo que encuentra? - Por cierto que s. La gente es en verdad poco cuidadosa. Cada da, mientras voy y vengo de un lado al otro, lleno mi bolsa para traerla a casa y enriquecer mi coleccin. Ya ves cun llena est mi bolsa hoy. - Me gustara ver lo que usted ha puesto en ella dijo Samuel interesado. - Tal vez no lo creers, mi joven amigo, pero t eres el que ms ha enriquecido mi coleccin. Te aseguro que me has dado mucho trabajo para recoger detrs de ti todo lo que perdas. Samuel, perplejo, miraba al hombre y dijo lentamente: - Yo no creo haber perdido nada- No de veras, usted se equivoca. - Me tomara demasiado tiempo abrir mi bolsa, porque he acomodado todo muy bien, pero tengo conmigo la lista de mis hallazgos y vers que no le he equivocado. Y el hombrecito sac de su bolsillo una libreta muy gastada, que hoje un instante. - Samuel Voisin dijo, - Samuel Voisin... Aqu est, lo encontr: Trece minutos perdidos en la cama despus que son su despertador; ocho minutos perdidos mirando a dos perros que se peleaban. En la escuela, perdi diez minutos dibujando cosas intiles en vez de hacer su ejercicio de gramtica; quince minutos igualmente perdidos recorriendo un diario durante la clase de geografa. En casa, perdi nueve minutos protestando en la escalera porque su madre le haba mandado a lavarse las manos. En la calle, perdi diez minutos charlando con un camarada en vez de ir a su leccin de violn, y otros siete minutos... - Basta exclam Samuel, - no me hable ms de todo ese tiempo perdido se lo ruego. - Bueno, voy a mencionarle otras cosas que has perdido. Veamos la lista de las Ocasiones. Presenciaste cmo maltrataban a un perro y perdiste la ocasin de salvarlo. Viste a un nio pequeo caer en un charco de lodo, y perdiste la ocasin de ser bueno y socorrerlo, pues en vez de hacerlo te burlaste de l. Cuando tu hermana te dijo que necesitara con urgencia que echaras una carta en el buzn, tuviste ocasin de prestarle ese servicio, pero ella, tan frgil de salud, tuvo que salir a pesar del fro que haca. Te airaste porque el cordn de tus zapatos se rompi esta maana, cuando ya andabas con atraso, es decir que perdiste una ocasin de conservar tu sangre fra. Te olvidaste de levantarte y ofrecer el silln tu madre, cuando entr en la habitacin. Fu una ocasin perdida de ser corts. Fumaste un cigarrillo, a pesar de tu promesa de no hacerlo ms, y esto fu una grave prdida para ti. Perdiste la ocasin de dar un buen ejemplo, perdiste un poco de salud, perdiste tu propia estima, y perdiste tambin la confianza de tu hermanito que te vi.

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Pero veamos, hay todava dichas que has perdido... - Basta! Basta! exclam Samuel. - No puede usted devolverme todo eso? Lo cuidar mucho, se lo aseguro. - No dijo el hombrecito gravemente, - nada de esto te pertenece ya. Lo nico que puedes hacer, es ser ms cuidadoso de aqu en adelante. De lo contrario te vers arruinando por no tener ya tiempo, dinero, afecto, felicidad... - Samuel dijo la voz de Magdalena, su hermana. Te esperan para comer, aprate. El joven se restreg los ojos, pues haba soado todo eso. Pero no se olvid de su sueo ni de la extraa coleccin del hombrecito, e hizo la resolucin de no aumentarla.

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13. - LA NUEVA VECINA

Alicia y Juanita estaban camino hacia la escuela, al pasar frente de una casa grande pero
descuidada que estaba detrs de un cerco tambin descuidado, Juanita dijo: - Alguien debe haberse mudado a la casa vieja de los Bentez, pues ni veo cortinas en las ventanas. -Si, es una seora anciana - contest Alicia. No recuerdo cmo se llama, pero mi mam la conoci en la sociedad de Dorcas. Oh Juanita, mira quien nos est siguiendo! Cuando Juanita se di vuelta vio que el gatito de Alicia les estaba pisando los talones. Vete a casa! grit Alicia golpeando el piso con los pies para asustar al gato. -Vete a casa inmediatamente! El gato se di vuelta como si le fuera a obedecer. Luego di un salto y se coloc en la parte superior de un portn de hierro que haba en el cerco y, salt al suelo en el patio que haba delante de la casa. Luego se puso a correr. Oh! Exclam Alicia, - Tenemos que agarrarlo pronto! Estaba abriendo el portn cuando una mujer alta sali de la casa, con una escoba en la mano. - A ver gato intruso, sal de all! grit agitando su escoba en direccin al gato. La mujer pareca enojada. - Le pido perdn. - dijo Alicia procurando ser corts - Es mi gatito... -Entonces scalo de mi patio! dijo bruscamente la seora. No quiero que moleste los pjaros. Arrglatelas de modo que se quede en tu casa. - Este gatito es muy joven y no podra cazar un pjaro an cuando lo probase. Dijo Alicia, defendiendo a su gatito al que ahora estrechaba en sus brazos. Las nias se alejaron apresuradamente. Llevaron el gato a la casa de Alicia, aun a riesgo de llegar tarde a la escuela. Y Habindolo encerrado en la casa, salieron corriendo y llegaron a su aula precisamente cuando la campana empezaba a sonar. Esa noche, en la casa de Alicia, ambas nias contaron su aventura con la seora mala, como la llamaron. - No le deis ese nombre protest la madre de Alicia. Ella se llama la Sra. Davis. Y en cuanto a que ella sea mala, Alicia, sabes que tu gato no tena nada que hacer en su patio. En la sociedad de Dorcas, la Sra. Davis nos dijo la semana pasada que estaba haciendo colocar una casita y un bao para pjaros en su jardn. Esto, naturalmente, atrae los pjaros; y los gatos son siempre enemigos de los pjaros. -Nosotras estbamos sacando el gato de su patio tan rpidamente cmo podamos dijo Alicia. Pero ella sigui regandonos, y hasta amenazndonos. - Bueno nias aconsej la madre de Alicia, - no insistan tanto en esto. Miren por la ventana. El sol se est por poner. No loes hace recordar algo? Alicia y Juanita cambiaron una mirada entre s y luego la primera nia empez, avergonzada: - No se ponga el sol... - Sobre vuestro enojo termin Juanita. - Exactamente dijo la madre de Alicia.

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- Oh! Por supuesto, perdonamos a la mala... a la Sra. Davis, quiero decir explic Alicia, pero es difcil. Su mam reflexion un momento, luego dijo alegremente: - Una de las mejores maneras de destruir el resentimiento consiste en hacer algo bondadoso en favor de la persona que despert el resentimiento. Maana es da de asueto. Supongamos que ambas se pongan a pensar e ideen una linda sorpresa para la Sra. Davis. - Pero nosotras no la conocemos! objet Alicia. No tenemos la menor idea de lo que le podra agradar. - A casi todas las personas les agradan los caramelos caseros dijo su mam. Pero hay que recordar que la Sra. Davis no puede comer ni nueces ni chocolate. - Mam tiene una receta que no incluye ninguna de esas dos cosas declar Juanita. Solo requiere azcar, huevos batidos, vainilla, y, si se quiere, pasas picadas. - Muy bien dijo Alicia interesada a pesar de s misma - Tenemos suficiente dinero para comprar lo que necesario? - Tal vez no, pero yo me encargar de eso, querida dijo su mam. - Y yo estoy segura de que mi mam pondr la mitad dijo Juanita. - Si quiere hacerlo, est bien; pero a ustedes dos les toca proveer la caja y el papel para envolver el dulce y una cinta. - A m me quedan solamente diez centavos se lament Juanita. - Pero yo tengo veinte dijo su amiguita, para consolarla. Y tengo una linda caja en la cual me regalaron papel de escribir para Navidad. Acaso no puede servir? - S, es justamente lo que necesitamos dijo Juanita aplaudiendo con las manos. Pero no vas a querer perderla. - No, pero ira muy bien para acomodar el dulce. - El regalo ms lindo dijo mam sonriendo es el que entraa un sacrificio. - Es verdad reconoci Juanita. Si t sacrificas la cajita, Alicia, nuestros treinta centavos alcanzarn para comprar el papel y la cinta. A la maana siguiente, las dos nias ayudaron a preparar el dulce. De manera que a la mitad de la maana, habiendo las dos compaeritas encerrado el gato en el patio trasero de la casa, se dirigieron hacia el domicilio de la Sra. Davis. Cuando llegaron a la puerta, casi les falt valor. - Ojal fuese el da de su cumpleaos o algn otro da especial! murmur Juanita. - Y al fin era idea de mam dijo Alicia mientras retroceda un poco del portn. Vamos a pedirle que venga con nosotras. - Qu pasa, nias? Qu desean? dijo una voz y la Sra. Davis sali detrs de unos arbustos trayendo esta vez un rastrillo de jardinero. Las nias se olvidaron de lo que se haban propuesto decir, por la sorpresa que se llevaron. Alicia hasta se puso la caja de dulces detrs de la espalda. - Y, que me dicen? dijo la Sra. Davis. Alicia pens que deba comenzar con una disculpa y balbuci: - Lamento que mi gato la molest... - Te lo llevaste, no es cierto? Pues eso era todo lo que yo peda. Y la voz de la Sra. Davis pareca expresarse con cierta dulzura. Alicia extendi tmidamente la mano con la caja diciendo: - Aqu tiene algo que Juanita y yo hemos hecho para usted. No contiene nueces ni chocolate. - Oh, es para m! exclam la Sra. Davis mientras tomaba la caja y la abra. El Mundo Adventista
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- Es algo que me gusta mucho. Ustedes son muy amables. Les voy a mostrar mi casa. Quince minutos ms tarde, al entrar las nias en la casa de Alicia, sta exclam: - Oh mam! La Sra. Davis quiere que todas vayamos a visitarla la semana que viene. Ya habrn llegado entonces las vacaciones y, mam, es la seora ms buena que haya conocido.

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14. - ROBERTO NO SE APRESURA

Un momento, mamita! Lo voy a hacer bailar slo una vez ms.


Roberto estaba arrodillado en el suelo cerca de la ventana abierta, sin darse cuenta de los atisbaderos que sus rodillas gordinflonas hacan en las medias. Las franjas coloradas, blancas y azules de su trompo seguan serpenteando del centro para fuera y viceversa, de una manera tan satisfactoria que no se cansaba nunca de contemplarlas. En un remoto rinconcito de su rizada cabeza, quera saber por qu ser que las personas grandes siempre llaman cuando un nio se est divirtiendo lo ms bien. Otra vez hizo bailar el trompo, y sus ojos centellaron de pura alegra, pero mantena alerta un odo para percibir una segunda llamada. Estaba seguro de que vendra; nunca hasta entonces haba faltado. La primera llamada de su madre era siempre para Robertito como el toque de la primera campana de la escuela: slo una advertencia de que iba a seguir una segunda despus. Pronto estuvo el muchacho tan absorto, que se tendi en el suelo, apoyado con la cabeza en una mano, observando con admiracin como las franjas del incansable girador se perseguan unas a otras en el trompo, mientras ste aminoraba la velocidad y empezaba a bambolearse. Robertito estaba tan quieto que un jilguero salt de la copa de un rbol a ver que pasaba, pero el nio no hizo caso del po, po! A su lado. Luego, pum! Fu el diario de la tarde que di contra la pared y al rebotar le peg en la cabeza a Robertito; pero ste slo comprendi lo sucedido cuando oy la risa del muchacho repartidor, mientras segua su camino calle arriba. Su madre estaba todava sentada en la ventana, pero lo que cosa haba cado sobre su falda. Tal vez se haba olvidado de llamarlo, justamente como l se haba olvidado de ir cuando ella se lo haba pedido. Algo en la cara de su cara de su madre le hizo ver que estaba triste. Vacil un momento para contemplar una vez ms su trompo, y entonces fu de puntillas a su pieza a fin de lavarse para la cena. Esto le di una sensacin de bienestar. Despus se decidi a ir abajo deprisa para ayuda a arreglar la mesa. Hall a su madre todava junto a la ventana. No se haba movido desde que la haba visto antes cuando estaba afuera con su trompo. Pero, al or las pisadas de su hijito, alz los ajos los ojos y alegremente le dijo que haba tiempo antes de la cena para contarle una historia. Los grandes ojos azules de Roberto manifestaron sorpresa. S, seguramente su madre se haba olvidado de que ella lo necesitaba. Su rostro resplandeci de placer. La madre siempre contaba lindas historias, que eran la recompensa dada al nio por haberse portado bien. Haba una silla vaca cerca, pero el muchacho no la not. Subi al regazo de su madre, como un nio de ocho aos lo sabe hacer cuando nadie lo mira. Los brazos de su madre, al rodearlo, le dieron una sensacin de bienestar. Satisfecho, le acarici amorosamente una mejilla, resolviendo que cualquier madre que se comportaba as cuando su hijito no la haba obedecido con prontitud, mereca mejor tratamiento, y lo haba de recibir.

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- Cierta vez dijo ella en voz baja, pero clara, mientras le haca a su vez una caricia, - antes que nuestro hijito llegara... - Oh, s yo s! interrumpi Robertito, con tono excitado. Eso me gusta. Cuando fuiste con pap de viaje de caza a frica. Ojal ya hubiese llagado yo entonces! Puedo ir la prxima vez que vayan? - Muy probablemente, si vamos otra vez y estrechndolo de nuevo contra su pecho, sigui: - Cierta maana tu padre, yo y los hombres que tenamos con nosotros habamos estado caminando durante horas, a veces por senderos angostos, pero son ms frecuencia por matorrales y selvas que dificultaban muchsimo nuestro avance. Haca ms de una hora que no habamos visto ningn animal feroz. - Ningn len? La voz de Roberto evidenciaba algo de chasco, pues esperaba una historia emocionante. - No, esta vez no, aunque tu pap haba matado a uno antes, ese mismo da. Haca el medioda nos detuvimos en un sitio tranquilo. Recuerdo cun cansada estaba cuando me sent en un tronco de rbol, y me quit el sombrero para descansar. Tena mucha hambre, y mir atrs a ver si nuestros hombres seguan con los cestos de la comida. Vi que se haban detenido a unos pocos metros de distancia, y que sus caras daban evidencia de un gran susto. Todo estaba tan silencioso que poda or los latidos de mi corazn. De repente tu padre castae los dedos y me mir fijamente. Comprend la seal. Significaba que haba peligro y que deba obedecer inmediatamente. Rpidamente me arroj al suelo si hacer ninguna pregunta, pero me estremec como una hoja movida por el viento, porque haba dado un ligero vistazo a una monstruosa serpiente, a slo un metro o dos de distancia, la cual balanceaba la mitad de su cuerpo en el aire, lista para morderme con sus mortferos colmillos. Jams olvidar lo aterrada que estaba; pero antes de poder respirar otra vez, o el pum! del rifle de tu padre, y despus, un segundo tiro, directamente encima de mi cabeza - Pero no te hiri, mamita? y Roberto se tom del brazo de su madre en su ansia de asegurase que estaba all e ilesa. - No, no me hiri; pero s, me salv la vida, porque me arroj rpidamente al suelo cuando o que tu padre castaeaba los dedos. Roberto respir profundamente y su cara se sonroj. Por un momento baj la cabeza. Luego, con una repentina resolucin, mir fijamente a los ojos de su madre, acaricindola de nuevo. - Estoy muy contento le dijo, - porque pap te ense eso y t le obedeciste pronto. Si no dnde estara mi mamita ahora? Le voy a pedir a pap que me ensee tambin a m y siempre te obedecer rpido.

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15. - UN MILAGRO PARA LOIDA

Loida estaba sentada con su abuelita en el vestbulo de la vieja casa que se levantaba en la
hacienda. Haban terminado su trabajo y podan ahora disfrutar de un descanso. - Este es el momento del da que ms me gusta deca Loida. El sol se esconda detrs de las montaas, y coloreaba el cielo con suaves tintes rosados. A la distancia se podan or las campanas de las vacas, y se perciba en el aire la fragancia de las flores que cubran las enredaderas alrededor del vestbulo. Loida viva en la ciudad, pero pasaba la mayor parte de sus vacaciones de verano con su abuelita en el campo. Cmo se diverta ayudando a recoger los huevos, juntar fruta y andando en su mansa yegua favorita! La abuelita tena su Biblia abierta sobre su falda; haba estado muy atareada durante el da, pero por la noche siempre tena tiempo para contar una historia a la nia, o para contestar algunas de sus preguntas. - Abuelita deca Loida, - la leccin de la escuela sabtica que estudiamos la semana pasada se refera a un milagro que sucedi hace mucho tiempo. A m no me parece que Dios haga cosas as de extraordinarias en nuestro tiempo. Viste t alguna vez un milagro? - S, - contest la abuelita, - puedo contarte de un milagro que sucedi en nuestra familia. Esto fu hace muchos aos, y vivamos en esta misma casa. - Por favor, abuelita cuntamelo dijo la nia, acomodndose en su silla. - En aquel entonces nos estbamos estableciendo aqu empez a decir la seora. Slo habamos edificado una parte de esta casa, y tratbamos de comprar las herramientas que necesitbamos para cultivar la tierra. Teniendo cuatro hijos que alimentar y vestir, pareca que nunca tendramos dinero suficiente para comprar todo lo que necesitbamos. Pero confibamos en Dios y ramos una familia feliz. Abuelito trabajaba mucho, sembrando y cultivando las diferentes cosechas. Ese verano, el tiempo era desfavorable. Haca mucho que no llova y pareca que las cosechas iban a fracasar. Habamos plantado un gran campo de papas y necesitbamos mucho el dinero que podamos obtener al venderlas, ya que tenamos que pagar las cuentas, comprar los alimentos y ropa para el invierno. Puedes estar segura de que observbamos con mucho cuidado esa plantacin de papas. - Haba una iglesia aqu en el campo entonces? pregunt Loida. - No, no haba iglesia cerca contest la abuelita. Haba otras dos familias cristianas en la regin, pero vivan a varios kilmetros. A veces nos reunamos en una de las casas para el culto del sbado. Una maana apreci una nube negra en el cielo. Pronto empez a llover muy fuerte. Habamos estado rogando a Dios que mandase lluvia, pues nuestras cosechas la necesitaban mucho. Abuelito vino corriendo del campo donde estaba trabajando. Dijo: - Me siento muy agradecido por esta lluvia, pero espero que no venga acompaada de una tormenta de granizo. Arruinara nuestra plantacin de papas. Estbamos de pie en el vestbulo de atrs mirando como llova. El cielo se iba obscureciendo cada vez ms y la lluvia caa a cntaros, como siempre sucede antes de una tormenta de granizo. Abuelito saba que tena un Amigo a quien poda pedir ayuda, y confiaba en l. As que dijo:

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- Pidamos a Dios que proteja nuestro campo de papas Todos nos arrodillamos y abuelito agradeci al Seor por la lluvia y luego pidi que salvara de todo dao nuestras papas. Todos oramos, aun los ms pequeos de los nios. Llovi toda aquella maana. Mientras nos sentbamos para almorzar, podamos ver que se acercaba una tormenta de granizo. Pero Dios oy nuestras oraciones y las contest. Esa tormenta de granizo pas completamente por alto nuestra propiedad; la cosecha se salvo mientras que la de nuestros vecinos sufri mucho dao. Cuando pas la tormenta, fuimos caminando hasta el campo de papas. No haba sufrido el menor prejuicio, sino que las plantas haban reverdecido, limpiadas por la lluvia. Puedes estar segura de que agradecimos a nuestro Padre celestial por la bondad que manifest. Despus que cosechamos las papas y las hubimos vendido, fuimos al pueblo a pagar nuestras cuentas y comprar ropas y calzado. - Habrn sido ropas y zapatos especiales no es cierto abuelita? dijo Loida.- Deben haber sido como un verdadero regalo de Dios. - Por cierto que s, - contest la abuelita, - Dios fu muy bueno con nosotros.

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16. - LA EQUIVOCACIN DE RICARDO

Roberto y Ricardo estaban sentados sobre los escalones de la cocina y haba entre los dos
una gran jaula para pjaros. Dentro de esa jaula haba un loro verde. - Es intil, Ricardo deca Roberto sacudiendo la cabeza. Hemos probado de ensearle a Pedrito a hablar, pero no quiere decir una palabra. Nos mira, nos mira, pero no dice nada. Parece que no podemos conseguir ningn resultado; aunque sera de veras muy divertido si pudisemos ensearle a hablar. De repente le brillaron los ojos a Roberto y dijo: - Ya s lo que voy a hacer! Lo voy a la granja de abuelito. l tuvo una vez un loro al que ense a hablar, tal vez pueda ensear a este tambin. - Esa es una gran idea. Ojal que tenga xito! Una tarde, varias semanas despus, Ricardo se detuvo en la casa de su amigo y lo llam desde afuera: - Roberto!Roberto! Ven a jugar. - Enseguida voy fu la respuesta que oy. - Muy bien, pero apresrate. Tengo aqu una pelota nueva con la cual podemos jugar explic Ricardo mientras haca saltar la pelota sobre la acera, contando: - Uno, dos, tres, cuatro... Y as fu contando hasta diez y volvi a empezar hasta llegar nuevamente a diez, y, sin embargo, Roberto no haba salido. - Roberto, por favor aprate le volvi a decir. - Ya voy Ricardo hizo rebotar unas cuantas veces ms su pelota, y esta vez fu contando hasta veinte y volvi a empezar. Por fin dijo: - Bueno, no voy a esperar ms. Evidentemente Roberto no quiere jugar conmigo ni le interesa mi pelota nueva. Se volvi a casa lentamente, haciendo rebotar la pelota delante de s. Y precisamente cuando entraba en su patio, se encontr con su madre que sala de casa, quien le dijo: - Pero Ricardo, pensaba que habas ido a jugar con Roberto. - Fui a su casa, pero... l no quiso jugar conmigo le contest. - Qu no quiso jugar contigo? Qu te hace pensar tal cosa? pregunt la mam. - Te dijo que l no quera jugar contigo? - Yo lo llam, y dijo que iba a salir enseguida; pero no vino. Luego volv a llamarlo y dijo que ya vena; pero no vino. As que regres explic Ricardo con una expresin muy chasqueada. - Pero esto no quiere decir que l no quera jugar. Tal vez estaba haciendo algo importante y no poda dejarlo hasta que lo hubiese terminado. - Tal vez, pero se me ocurri que no quera jugar conmigo y los labios del muchachito templaban al decir esto, y para cambiar sus pensamientos la mam le dijo: - Yo voy a ir al centro; no quieres acompaarme?. - Oh, s! Me gustara ir en mnibus hasta el centro contigo.

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Ambos llegaron a la esquina precisamente a tiempo para tomar el mnibus que los llev a la parte donde estaban los negocios del pueblo. Entraron en algunos de stos para hacer compras y luego la madre le dijo: - Vamos a la juguetera, Ricardo, y all podrs escoger un juguete. - Oh!Qu lindo! exclam el nio, y al rato se encontraban frente al mostrador de automviles de juguete. - Me gustara ste, mam. Lo necesito para mi cajn de arena. - Muy bien, aqu tienes el dinero. Puedes indicarle al vendedor cul te gusta ms y le das el dinero. All veo a una seora amiga y voy a saludarla. Vuelo enseguida. Ricardo estaba esperando que el vendedor lo atendiese cuando oy una voz que le llamaba: - Hola Ricardo! Se di vuelta, y se encontr frente a Roberto que lo miraba sonriendo. - Oh! Roberto, cmo te va? dijo con cierta vacilacin Ricardo. - Pero, qu te pasa? Parece sorprendido de verme dijo Roberto extraado. - Es que estoy extraado dijo Ricardo. -Pero te dije ayer que iba a venir al centro hoy, no te recuerdas? - Ahora s; pero me haba olvidado de que no estabas en casa, as que te fui a visitar. Alguien contest y dijo con tu misma voz que ibas a salir enseguida. Pero no viniste, as que yo me fui. - Qu alguien contest! Pero si no hay nadie en casa. Solo estn el perro y el loro. Ah! Espera un minuto... y Roberto ech a rer en forma que pareca que nunca iba a acabar. - De qu te res? pregunt Ricardo. - Debe haber sido Pedrito quien contest cuando me llamaste. - Pero Pedrito no habla. Y acaso no est en la granja de tu abuelito? dijo Ricardo. - No, no est ms all; lo trajimos de vuelta, y ahora habla. Me haba olvidado de decrtelo. -Pero si antes no quera hablar. Nosotros procuramos ensearle le hizo recordar Ricardo a su amigo. -Ya s, pero mi abuelito le ense, y ahora no deja de hablar. - Entonces fu Pedrito quien contest cuando lo llam. Esto ha sido una broma muy graciosa. Me enga el loro. Y yo pens que no queras jugar conmigo admiti Ricardo. - Pero si t eres mi mejor compaero de juegos! - S, ya s; pero no prest atencin dijo Ricardo. - Podrs jugar conmigo esta noche, Roberto? - Por supuesto que s. Ir a tu casa inmediatamente despus de cenar.

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17. - CASI FUE UNA TRAGEDIA

Dos niotas estaban jugando en el patio que haba delante de su casa nueva. La mayor se
llamaba Martina y tena cinco aos de edad y el nombre de la menor era Hilma, quien tena tres aos. La familia a la que perteneca la casa segua ocupando parte de ella, y su hijito Carlos de tres aos, estaba tambin jugando con las nias. Momentos antes, las nias haban estado muy afligidas porque haban visto a su madre bajar por las escaleras con un vestido bonito y se dieron cuenta de que iba a ir a alguna parte. - A donde vas, mam? pregunt Martina. - Voy a levar un tarro de leche a la Sra. Jurez. - Para qu? - Para que me haga un rico queso. Habr muchas otras seoras que le van a llevar leche. - Quiero ir contigo mam dijo Martina, y su hermanita pidi tambin con tono lastimero: - Mam, quiero ir tambin. Puedo? Le costaba ala mam decir que no a sus hijitas, pero ella saba que no convena llevarlas, as que les dijo firmemente: - No queridas; lo lamento, pero no podris acompaarme esta vez. Ambas nias se pusieron a llorar. Su hermanita Selma estaba durmiendo, y tanto la abuelita como la mam no queran que despertasen a la chiquita, as que la madre dijo enseguida: - No lloren, y os pondr vuestros vestidos rojos antes de irme. Podis usarlos hasta que yo regrese. Que les parece? - Oh, qu lindo! contestaron las nias al unsono y dejaron de llorar. Inmediatamente les puso la mam los vestidos nuevos y tomando el tarro de leche, se fu. Pero antes de irse les habl del pozo abierto que el pap no haba tenido tiempo de cubrir. Recomend a la abuelita que no dejase a las nias acercarse a dicho pozo, y a ellas les dijo que se mantuvieron lejos de l. Haca apenas algunos minutos que la madre se haba ido cuando la abuela di a las nias permiso para ir a jugar afuera. - Tengan cuidado de no ensuciar sus vestidos, y no se acerquen al pozo dijo la abuela cuando ellas salieron precipitadamente de la casa. Era un lindo da de primavera, y la hierba estaba bien verde y tierna. Las dos nias, juntamente con Carlitos, se divertan e gran manera. Pero trataban de no ensuciar sus vestidos y se mantuvieron lejos del pozo por un tiempo hasta que Carlitos dijo: - Tina, quiero agua. Martina tom al muchachito de la mano, y pronto se arrodill a la orilla del pozo para sacar algo de agua con las dos manos, como formando una copa, y as le di de beber a Carlos. Cuando Hilma vi a su hermana sacar agua para Carlitos, a ella tambin le dio sed. - Yo tambin quiero agua, Tina dijo. Nuevamente Martina se arrodill a la orilla del pozo para sacar agua y ofrecerla a su hermanita. Por un motivo u otro, perdi el equilibrio y cay en el pozo que estaba lleno hasta el borde con agua del manantial.

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Carlitos se alej corriendo del pozo tan ligero como se lo permitan sus piernas, pero Hila empez a correr alrededor y gritando con todas las fuerzas de sus pulmones. La abuelita oy los gritos y se acerc apresuradamente al pozo; pero antes que llegase, Martina haba logrado salir, y estaba all de pie con su vestido chorreando. Ese pozo tena como dos metros de hondo pero no era muy ancho. El brocal haba sido con piedras desparejadas, de manera que la nia haba encontrado lugares donde asentar los pies y haba podido salir. La abuelita le sac su vestido colorado, y despus de retorcerlo, lo colg en la rama de un cerezo cercano. Una vaca que estaba en el campo de pastoreo cercano, vi el vestido rojo colgado del rbol, y picada por la curiosidad, cruz el cerco para examinarlo de cerca. Pero esto no le bast. Se puso a masticar el vestido. Este era bastante resistente, pero a fuerza de masticarlo, la vaca lo dej reducido a condicin de trapo cubierto de espuma. Al regresar la mam, vi a las nias entrar en la sala con algo rojo y muy raro en la mano. - Qu traes all? Pero la abuelita slo dijo: - Oh! pues le bast una mirada para darse cuenta de lo que haba pasado. Cont entonces a la mam todo lo que haba sucedido desde que ella se haba ausentado. Por mi parte, no puedo recordar ninguna cosa de lo que sucedi en mi casa desde ese momento hasta que tuve cinco aos, que fu cuando aconteci otra cosa que me impresion muchsimo. Porque, debo deciros, que yo era Hilma, la nia de tres aos. Cuando los nios son obedientes, tienen que sufrir las consecuencias. Martina cay al pozo y la vaca le arruin su vestido colorado nuevo porque no habamos obedecido ni a mam ni a abuelita. Os parece que Martina era buena al tratar de dar agua a Carlos?. Parecera que s, pero ella podra haberle dicho que entrase en la casa a pedir un vaso de agua. No nos olvidemos de lo que dice en Colosenses 3:20: Hijos, obedeced a vuestros padres en todo; porque esto agrada al Seor

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18. - CUANDO LA TORTA DESAPARECI

La torta de chocolate recubierta de crema era la que ms le gustaba a Julia. Tambin le


gustaba a Tinto, su perrito, al que quera tanto que siempre comparta con l lo que le daban. - Debo hacer una torta hoy dijo cierto da la mam de Julia, - pues van a venir a comer con nosotros los abuelitos. - Oh mam! Hars la torta que ms me gusta? - S, tendremos torta de chocolate, y puedes ayudarme a prepararla. Julia corri a buscar su delantal blanco y se lo puso sobre el vestido rosado a cuadros. Se trep a una silla alta en la cocina y dijo: - Ahora estoy listo lista para ayudarte. Se diverta mucho alcanzando a su madre las cosas que necesitaba y mirando como mezclaba y bata la masa. La mam empuj una fuente amarilla grande hacia donde estaba Julia, despus de haber dejado caer los huevos en ella a medida que los rompa, le di el batidor y dijo: - Ahora ten cuidado de no salpicar nada por encima de la orilla de la fuente. Julia hizo girar cuidadosamente la manija del batidor hasta que los huevos quedaron como una linda espuma amarilla, que la madre envolvi en la masa de la torta. Cuando sta estuvo lista, tena muy lindo aspecto. Era de tres capas, coronadas con una gruesa capa de crema blanca batida. Durante el almuerzo, Julia dijo: - Abuelita, yo ayud a hacer la torta. - Es una de las mejores tortas que yo haya comido contest el abuelito y aadi: - Yo s, Julia vas a ser una muy buena cocinera, como lo son tu mam y tu abuelita. Me dan otro pedazo? Terminada la comida, sobraban tres pedazos de torta. La mam envolvi cuidadosamente en el papel encerado y dijo: - Daremos un pedazo a pap para su almuerzo maana, y Julia y yo tendremos un pedazo cada una para el nuestro. A las doce, el da siguiente, Julia entr en la cocina donde la mam estaba preparando el almuerzo. Haba dos tazones azules sobre la casa para la sopa que estaba calentando. Dos vasos estaban llenos de leche, y haba dos pedazos de torta de chocolate sobre un lindo plato floreado. Son el telfono, y mientras se diriga a contestarlo, la seora dijo: - Vamos a comer dentro de unos minutos, Julia. La nia sac un trocito de uno de los pedazos de torta y di una parte a Tinto. Pero la torta era tan rica que sac otro pedacito para s misma y aun otro para el perro. La mam segua hablando. A Julia le pareci que era una conversacin muy larga, pero en realidad dur tan slo unos minutos. Mientras tanto Julia segua comiendo pedacitos de torta. De repente vi horrorizada que uno de los pedazos haba desaparecido casi completamente. Tom lo que sobraba y se fu en punta de pies a su habitacin. Al ratito la mam la llam, y ella se acerc calladamente a la mesa. La seora sirvi la sopa y pregunt: - Qu sucedi son el otro pedazo de torta? - Tinto debe haber comido- murmur Julia. Ya sabes cmo le gusta la torta.

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- Yo no saba que Tinto sacaba cosas de la mesa dijo la mam. T te comes el pedazo que queda, querida. A Julia le resultaba difcil aceptar esto. Comi algunos bocados, pero luego dijo: - No tengo hambre; termnala t. Fue un alivio para ella levantarse de la mesa e ir a jugar afuera. Qu desdichada se senta! Se acordaba de los momentos felices que haba pasado mezclando y batiendo la masa con su mam y de cun bondadosa haba sido sta al darle su propio pedazo. Pero sobre todo recordaba cmo haba comido la torta y haba echado la culpa al perro. La cosa era que Julia no estaba feliz. La tarde pareca larga y aburrida. Quiso jugar con sus muecas; jug con Tinto; pero no hallaba placer en nada. Se iba sintiendo cada vez ms desdichada. Finalmente decidi ir a contrselo todo a su mam. Entr corriendo en la casa y llam: - Mam, donde estas? - Ac, en la pieza de costura, querida. Julia se precipit hacia ella y, arrojando sus brazos alrededor de su cuello, confes: - Mam, no fu Tinto el que se comi la torta- dijo. La com yo. Siento mucho haberlo hecho, y siento mucho no haberte dicho la verdad. Su mam contest bondadosamente: - Yo saba que t la habas comido, querida. Pero estaba segura que me lo contaras. - Yo nunca he estado tan triste como esta tarde dijo la nia. Nunca volver a tomar algo que no me pertenece, ni a decir algo que no sea la verdad. He aprendido que cuando uno hace mal no puede sentirse feliz. - As es dijo la madre. Me alegro que hayas aprendido esta leccin.

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19. - NO OLVIDES EL FAROL

Va a estar muy oscuro antes de que vuelvas, Carlitos; no olvides de llevar el farol dijo
cierta madre a su hijo que iba a pasar medio da en una finca a casi una legua de distancia. - No tengo miedo a la oscuridad, y, adems, conozco el camino bastante bien contest Carlitos. No quiero llevar el farol, pues slo me ser de estorbo. De modo que se fue a pasar una tarde alegre con sus compaeros, no pensando ms en las palabras de su madre, ni afligindose en cuanto a su vuelta a casa. Ya vena la noche cuando Carlitos se despidi de sus amigos; y como no haba luna iba a ser oscuro para caminar. Se le ofreci una linterna, pero no quiso aceptarla, ya que se haba jactado ente su madre de que conoca bien el camino. An ms, dijo que podra recorrer el camino aun cuando tuviese los ojos vendados, y que ya habra recorrido la mitad de la distancia antes de que hubiese necesidad de encender el farol. De manera que ech a correr a travs del campo. En un ligar por el cual tena que pasar haba un portillo cuyas tablas estaban medias rotas. Una parte del portillo se haba podrido, pero an quedaba un largo clavo, el cul enredndose n el saco del muchacho mientras l trepaba, le hizo caer en medio de unas ortigas en la acequia, que se hallaba entonces, por fortuna, seca. Lastimado y mortificado, sali arrastrndose de la acequia y empez entonces a atravesar el bosque. Haba varias sendas, pero la ms ancha y frecuentada era su camino ms corto a casa. Tal vez era el dolor que senta, o posiblemente la perturbacin, lo que le hizo olvidar que tena que doblar hacia la derecha. Despus de andar una corta distancia hall que los arbustos l venan estrechando por cada lado, y sospech que haba entrado en algunas de las sendas que cruzaban el bosque en toda direccin. Cmo deseaba entonces tener un farol! No saba dnde ir, as que sigui adelante, hasta que estuvo cansado y le dolan muchsimo los pies. Por fin lleg a una parte ms rasa del bosque, y pensando que ya haba llegado al camino, aceler el paso con toda determinacin, pero sinti de repente que el suelo se hunda bajo sus pies, y un momento despus se hallaba luchado en el agua. Era un charco muy hondo, y despus de buscar algo de que asirse, se tom por fin de una rama fuerte, pudiendo salir del agua y hallar la senda nuevamente. Unos minutos ms tarde, lastimado, sangrando y con la ropa desgarrada, manchada con lodo y empapada de agua, lleg al portn de su casa, donde toda la familia lo esperaba sumamente extraada por su demora. - Mam dijo el infortunado y arrepentido nio, - he sido muy tonto al no seguir tu consejo. Haban pasado varios aos y Carlitos, un joven alto y de buen parecer, estaba de pies parado junto al portn, despidindose de su madre, no por pocas horas ni meses, sino tal vez por aos. - No te olvides nunca de llevar el farol contigo, hijo mo, - dijo su madre, mientras le colocaba una Biblia en la mano. Deja que la Palabra de Dios sea la lmpara para tus pies y una luz para tu senda. Siempre que tengas duda en cuanto al camino que debes tomar, deja que la luz de este Libro ilumine tu senda, y entonces todo se aclarar.

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20. - CUANDO CLARN LES SALVO LA VIDA

Este perro no sirve para nada dijo con tono burln el Sr. Hardy.
- Claro que sirve exclam Jos. Y el chico se pudo de rodillas para rodear con sus brazos el cuello del perrito, y apretarlo contra s. - Para que sirve?- le pregunt el Sr. Hardy siempre en el mismo tono. -Bien dijo el nio lentamente, con expresin perpleja en la cara y en sus ojos azules, - es mi perro y sirve para m. - Muy bien respondi el padre del muchacho, riendo de buena gana, y agachndose para acariciar la cabeza del nio y tambin al humilde perrito. - Son buenos compaeros? - Si, somos compaeros contest el muchacho, - y no cambiara a Clarn por... un elefante. - Espero que no dijo su padre. Prtate bien, - aadi mientras se retiraba para su trabajo en la granja, pero su trabajo no le iba a llevar muy lejos ese da. Jos y Clarn empezaron a jugar en el patio. Algunos minutos ms tarde, su ta Berta, y una prima llamada Isabel llegaron en su auto, y Jos y Clarn salieron a su encuentro. El muchachito estaba muy contento de que Isabel viniese a jugar con l. Eran de la misma edad, y siempre se divertan mucho. En cuanto a Clarn estaba tan contento como cualquier perrito poda serlo. Cmo se retorca y sacuda la cola y emita costos ladridos de alegra!. La ta Berta entr en la casa, pero los nios quedaron en el patio. Al instante Jos dijo: Ven, Isabel, te voy a llevar a pasear en mi carrito. Se estaban divirtiendo de tal manera, que cuando la ta Berta y la mam de Jos los invitaron a que las acompaaran al pueblo, no aceptaron. - Mam, djame quedar y jugar con Jos y Clarn- rog Isabel. - Nos estamos divirtiendo tanto exclam Jos, - que por favor djennos quedar. Clarn di unos saltos alrededor de las seoras ladrando enrgicamente para llamar la atencin. Luego di unas cuantas vueltas en crculo para morderse la cola. Mas o menos en ese momento vino el padre de Jos desde el otro lado de la casa. - Bien djenlos quedar en casa y jugar dijo. Yo estoy haciendo unos trabajitos por aqu cerca, y los vigilar. Y as sucedi que Jos, Isabel y Clarn se quedaron en casa mientras las seoras suban al auto y se fueron al pueblo. - Cunto vamos a divertirnos, Isabel! dijo Jos. - Podemos hacer lo que nos d la gana contest la nia con entusiasmo. Qu felices estaban los nios! Jugaron en el gran patio hasta que se cansaron. Luego fueron a la casa, y Jos consigui una masita para cada uno, y, por supuesto, tambin para Clarn. Ambos nios se sentaron en el umbral de la puerta, y comieron sus masitas. Clarn se acost sobre la acera, y sosteniendo su masita entre las patas, la iba mordiendo poco a poco, pues era un perrito de buenas costumbres. Habiendo terminado sus masitas, los nios decidieron jugar a las escondidas. - A los que proponen el juego les toca exclam Isabel. - Qu dices? pregunt Jos perplejo. - Dijiste: Vamos a jugar a las escondidas, as que a ti te toca buscarme explic la nia.

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El muchachito, obediente, se tap los ojos, y empez a contar: Uno, dos, tres... Isabel y Clarn se fueron a esconder detrs de una puerta. Jos los encontr, de manera que despus le tocaba a Isabel buscarlo a l. Despus de un rato Isabel le dijo: No es justo, nunca le toca a Clarn El perro comprendi. Se qued con la cabeza gacha y la cola entre las patas, al parecer tan afligido y humilde como puede serlo un perrito. - Bien, le puede tocar lo defendi Jos. - No es cierto Clarn? El perrito alz la cabeza. Un estremecimiento de placer corri por todo su cuerpo, desde la nariz hasta la cola, la cual empez a agitarse furiosamente. - Acustate Clarn dijo Jos, y el perro obedeci. - Ahora pon las patas sobre los ojos- y el animal apret la garganta contra en pliso y puso las patas sobre los ojos. - Te quedas as hasta que yo diga: Listo! le dijo Jos. La cola de Clarn golpe el piso en respuesta. Los nios echaron a correr y se ocultaron detrs de un mueble. - Listo clarn! exclamaron. El perrito dio un salto, y se dirigi en lnea recta adonde estaban los nios y ladr vivamente. - Saba exactamente donde estbamos dijo Isabel. - A quien le toca ahora? Clarn contest la pregunta acostndose de nuevo y tapndose los ojos. Los nios se deslizaron en punta de pies. Esta vez se escondieron en un ropero. - Listos! grit Jos. Clarn se fue directamente a la puerta del ropero, y salt contra ella y ladr. Y as prosigui el juego, tarando los nios de encontrar un escondite que el perro no pudiese encontrar fcilmente. - Yo s de un lugar murmur Jos misteriosamente. Esta vez no le va a ser fcil encontrarnos. Ven, Clarn orden, conduciendo al perrito a la sala, - Acustate- le dijo. Obedientemente, el animal se acost y se tap los ojos con las patas. Los nios se fueron de nuevo en punta de pies hasta la galera del fondo, donde haba una heladera vieja que no se usaba. Sin hacer ruido se metieron dentro, y cerraron la puerta casi del todo. Eso era, por supuesto, una imprudencia. - Listos! grit el nio. El perrito dio un salto y corri rpidamente a travs de la casa, y saltando y golpeando con las patas, ech todo el peso de su cuerpo contra la heladera. Se oy un ruidito, y los agudos ladridos del perro quedaron apagados y lejanos para los nios. Jos empuj contra la puerta, pero no se abra. - Abre la puerta, Jos dijo Isabel. No me gusta la oscuridad. - No puedo, - gimi el nio, empujando la puerta con toda su fuerza. Isabel empez a llorar de susto. Las lgrimas saltaron a los ojos de Jos mientras empujaba la puerta. Los nios temblaban de miedo, y gritaban, pero estaban presos. Clarn ladraba y golpeaba con las patas contra la puerta. No poda comprender por qu sus compaeros de juego no salan. Despus de un rato, el Sr. Hardy, habiendo terminado de arreglar el arns, pens: Me pregunto en qu andarn los chicos ahora. Me haba olvidado de vigilarlos. Fu a la casa, pero en ella reinaba el silencio y estaba vaca. Llam: Jos, Jos. Clarn vino corriendo hacia l. - Dnde estn los nios, Clarn?

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El perro ladr vivamente, y ech a correr hacia la galera donde se detuvo delante de la heladera, mirndola con expectacin. El hombre fu a la galera, y mir alrededor. No poda ver a los nios. Se di vuelta y los busc por toda la casa, llamando: Jos! Isabel! Sali al patio y se ocurri que era extrao que Clarn no estuviese con ellos. Volvi a la galera. - Dnde esta Jos? le pregunt al perrito. Clarn corri hacia la heladera, y golpe la puerta con las patas. Un pensamiento terrible se apoder del Sr. Hardy, mientras cruzaba rpidamente la galera y abra la puerta de la heladera. All encontr a los nios sofocados. Ya tenan la cara azul por falta de aire. Los sac afuera y pronto se recobraron. Qu agradecido estaba de que Clarn saba donde se haban ocultado los nios! - Bien, Jos dijo al nio, - Clarn ha demostrado que es un perro sabio. En realidad sirve para algo.

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21. - UNA LECCIN EFICAZ

La cara de la Sra. Bustos, adquiri una expresin de molestia mientras deca:


- iganla de nuevo! Qu tendr que hacer con esa chica? Es sumamente egosta y peleadora. Juanita entr en la pieza donde su madre estaba sentada y explic: - Procur jugar con Isabel, pero se porto tan mal que no puedo quedar ms con ella. - Ya lo s, querida dijo la madre. Lo o todo. Djala jugar sola. Puedes irte a jugar con Gertrudis durante una hora, si quieres. Juanita se fue corriendo a jugar con la hija de los nuevos vecinos, que tena muchos lindos juguetes y un hermoso gato persa blanco. - Juanita!Juanita! se oy al rato que Isabel llamaba desde el dormitorio, pues empezaba a sentirse solitaria. - Juanita no esta aqu dijo la Sra. Bustos. Se fue a jugar con Gertrudis. - Yo voy tambin dijo Isabel, levantndose del suelo donde haba estado sentada, y esparciendo las muecas de papel en todas direcciones. - Pero no puedes ir le dijo la mam. Eres una nia mala y peleadora, y las molestaras. - Pero yo quiero ir! Yo quiero ir! se puso a gritar Isabel, pataleando y restregndose con sus puos regordetes los ojos llenos de lgrimas. En ese momento son el timbre de la puerta. Cesaron los ruidos en el dormitorio. La Sra. Bustos haba ido a recibir una visita. Era la Sra. Tampa y su hija Mara. Esta tena cuatro aos, es decir, que tena uno menos que Isabel. Esta ltima abri la puerta del dormitorio y avanz en puntas de pies por el corredor. La puerta de la sala estaba entreabierta e Isabel mir a travs de la abertura y not que Mara tena una mueca nueva en los brazos. Era una mueca grande que abra los ojos y deca Mam. Tena hermoso pelo rubio, mejillas rosadas y un vestido azul. Cunto le habra gustado a Isabel sostener la mueca en sus brazos. Pero saba que no poda entrar entes de decir a su mam cunto lamentaba haberse portado mal. Y eso no lo quera hacer delante de la Sra. Tampa y Mara. De modo que no le quedaba ms remedio que volver a su dormitorio a llorar. Durante algunos das despus de este incidente, Isabel se port algo mejor en sus juegos con Juanita. Pero no transcurri mucho tiempo antes que volviese a manifestar el mismo mal espritu, y esto aun en forma peor que antes. Se enoj una tarde y se puso a gritar: - No te quiero ms! Nunca juegas bien! Eres malsima, y ojal te fueras y no volvieras nunca! Te odio, s te odio! Y de repente levant la mano y le di una bofetada a Juanita. Sin decir una palabra, su hermana se levant y se fue al dormitorio. Arrojndose sobre la cama. Se puso a llorar amargamente. - Juanita, o todo lo que sucedi dijo la mam. Eres una buena nia porque no devuelves mal por mal. Nadie podra llevarse bien con tu hermana. Vamos a procurar que ella cambie sus modales, o le va a ir muy mal cuando tenga mas edad. Seca tus lgrimas, por que tengo una sorpresa para ti. He recibido noticias de ta Luca. Escucha atentamente porque no quiero que Isabel sepa nada de lo que vamos a hacer. Juanita escuch, y las sonrisas no tardaron en reemplazar las lgrimas. Se precipit a buscar una maleta, que empez a llenar apresuradamente. Su mam le alcanz ropa limpia, y Juanita se cambi tan rpida y silenciosamente como fue posible.

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- Ahora, te quedas en tu pieza hasta que pap venga del trabajo. Yo le explicar el asunto a l, y te llevara al mnibus. Telefonear a ta Luca para que te espere en la estacin. Al rato lleg el pap a casa y le contaron lo que haba sucedido. La mam dio un beso y un abrazo a Juanita, puso algunas monedas en su carterita, y el padre y ella se fueron hacia la estacin de los autobuses. Sucedi que Isabel no ech de menos a Juanita hasta que la familia estuvo sentada alrededor de la mesa para cenar. - Dnde esta Juanita? pregunt Isabel, viendo la silla vaca al lado suyo. - S, donde esta Juanita? pregunt la mam, mirando al pap. Supongo que tendremos que cenar sin ella. Vendr probablemente ms tarde. - Tal vez este durmiendo sugiri Isabel. - Entonces no la vamos a despertar ahora contest la mam. Tal vez se qued muy cansada despus que le diste la bofetada. Isabel agach la cabeza. Las cosas parecan no andar muy bien. Tal vez Juanita estaba enferma y estaban procurando ocultrselo. Lleg la hora de ir a la cama. Todo se volvi ms misterioso que nunca. - Tal vez Juanita est afuera, en alguna parte donde hace fro sugiri Isabel. - Quiz prefiere estar donde hace fro antes que en una casa abrigada con una hermana peleadora replic la mam. - Evidentemente tendremos que ir a dormir sin nuestra Juanita dijo el pap - Pero yo quiero que venga Juanita!- dijo llorando Isabel. No le voy a pegar ms. Si no viene se va a enfermar y tendr dolor de garganta. Quiero que venga Juanita! Fue necesario hablar un buen rato a la nia para que se calmase; pero finalmente la venci el sueo y se olvid de sus dificultades por esa noche. Qu extrao le resultaba todo por la maana cuando se fue a desayunar! Pero lleg la hora de almuerzo, y Juanita no haba aparecido. Isabel se mantuvo callada todo el da. Echaba realmente de menos a su hermana. A la hora de la cena, aunque vea sobre la mesa su postre favorito, no quiso comer. A la hora de acostarse, la nia llor desconsoladamente y dijo que no se dormira hasta que encontrasen a Juanita. La mam pens que posiblemente Isabel haba sufrido bastante, as que la tom en los brazos y sentndose en un silln, le explic donde estaba su hermanita. - Recuerdas que dijiste a tu hermana que ojal se fuera y no volviera ms? Bueno, Juanita esta en la casa de la ta a la cual ms quieres. Est en la granja, donde hay terneritos, pollitos, patos y el perro grande Sultn. Isabel se entristeci aun ms al saber que su hermana estaba tan lejos. Peri su madre le dijo: - Escucha bien, Isabel; t has sido mala con Juanita. Quieres que vuelva tu hermana? - S, si contest la nia sin dejar de sollozar. - Me prometes que jugars amablemente con ella y no te portars ms en forma tan desagradable? - S, telo prometo. - Entonces Juanita volver maana por la noche. Si te portas bien, t tambin podrs ir a quedar en casa de ta Luca y quedarte all una semana entera. Pero primero tendr que portarte bien por un tiempo. Si no eres buena, entonces Juanita ir sola, y la mandaremos a menudo.

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22. - NO HURTARS

Luis XIV, rey de Francia, tuvo un ministro que con sabidura ayud al pueblo francs a
ganar dinero y luego lo carg de impuestos, con los que llenaba continuamente la caja del tesoro del rey malgastador. Ese ministro, que se hizo clebre en todo el mundo, se llamaba Colbert. Sus padres eran muy humildes y el muchacho entr a trabajar como dependiente en una tienda cuyo dueo se llamaba Certain. Este contaba entre sus clientes a los ms ricos de la ciudad. Cierta tarde, mand su patrn a Colbert con tres piezas de gnero a un hotel donde se alojaba un banquero, llamado Cenani, que necesitaba comprar gneros. - Mire le dijo el patrn, - esta pieza marcada con el nmero 1, se debe cobrar a razn de 6 coronas la vara; la nmero 2 a 8 y la nmero 3 a 15 coronas la vara. No se equivoque y hgase pagar al contado. Acompaado por un mozo de la tienda, que deba llevar las piezas de gnero, lleg Colbert al hotel y pidi hablar con el banquero Cenani. Cuando estuvo ante l, le mostr las piezas de gnero. - Esta me gusta; cuantas varas tiene? pregunt el rico cliente despus de elegir un poco. - Treinta varas seor- repuso Colbert. - Pues quedar con toda la pieza; cunto vale? - Quince coronas la vara, seor. - Muy bien, entonces su precio es 450 coronas. Y, uniendo la accin a la palabra, sac el dinero y lo cont delante del joven. - Quiere que mida la pieza para ver si son treinta varas? - No es necesario; la firma Certain tiene fama de honradez. Colbert se despidi e inform a su patrn del resultado. De pronto, el mozo que haba cargado con las piezas, comenz a rerse. - Que linda equivocacin! exclam. Colbert pregunt qu haba sucedido. - Si ha cobrado de menos, se lo voy a descontar de su sueldo grua Certain entre dientes. - No es necesario agreg el empleado, - ha trado de ms, y bastante. Vendi la pieza de 8 coronas a 15! Mire, seor! El patrn se alegr mucho. - Ha hecho usted, un negocio excelente; 210 coronas de utilidad. - Pero eso no puede quedar as balbuceaba Colbert. - No se aflija le interrumpi el comerciante, - Usted tendr su parte en esta ganancia inesperada; no tenga miedo, no me quedar con todo. - No, seor! le contest el joven, que estaba conteniendo con dificultad su indignacin. Ese dinero no es suyo ni mo, y lo voy a devolver enseguida al seor Cenani. Y, sin esperar los insultos del comerciante, corri al hotel y pidi hablar de nuevo con el banquero. Este estaba ocupado en ese momento, pero Colbert, a riesgo de ser echado a la calle, entr sin permiso y le comunic su equivocacin. El banquero lo miraba extraado, en tanto el joven contaba delante de l el dinero que haba recibido por error. - Bien podran haberse guardado esa suma, pues no me hubiera dado cuenta de la equivocacin. - No deseo tener dinero ajeno, seor, prefiero mi honradez.

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- Y si yo se lo diera como recompensa?. - No lo aceptara. No tengo derecho de poseerlo. Al devolverlo, tan solo cumpl con mi deber. El banquero pregunt su nombre y direccin y lo dej irse. Al llegar de nuevo a la tienda fue recibido bruscamente por su patrn. Lo trat de tonto, le asegur que no iba a progresar en el comercio, y lo despidi con enojo. Sus padres quedaron muy sorprendidos y apenados cuando supieron que haba sido despedido, pues necesitaban mucho su ayuda apara el sostn de la familia. Con amargas lgrimas les cont lo que haba pasado. Ambos estuvieron de acuerdo en que su hijo haba obrado bien, aunque sentan mucho que hubiera quedado cesante. Pereca que la honradez les haba causado una gran desgracia, pero antes de la noche, Dios ya haba cambiado la situacin. Alguien llam a la puerta, y cuando la abrieron, se encontraron con que un seor elegantemente vestido bajaba de un lujoso coche. El potentado entr en la casa, y result ser nada menos que el banquero Cenani. - Juan Bautista Colbert es hijo suyo, verdad? - S, seor, es nuestro hijo mayor. - Les felicito por tener un hijo tal. Est empleado en la tienda de Certani? - All trabajaba, pero fu despedido esta tarde. - Seguramente eso se debi a su honrado proceder conmigo. - S seor. - Entonces mis informes resultaron exactos. Yo vena a hacerles una propuesta de que Juan Bautista viniese a trabajar en mi oficina en Paris.. Qu les parece? Naturalmente la propuesta fue aceptada de todo corazn, y el joven Colbert se inici en los negocios del banco. Desde el principio goz de la mayor confianza y como nunca diera motivo para dudar de l, progres rpidamente. Cuando Luis XIV necesit un ministro de hacienda, le indicaron el nombre de Colbert, y el poderoso soberano lo elev a uno de los cargos ms altos del estado. Vale la pena ser honrado en todo momento.

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23. - UN HIMNARIO Y UN PERRO

Robertito estaba ahorrando cada centavo que consegua. Cierta maana, habiendo juntado
algunas monedas ms, las llev al correo para depositarlas en la caja de ahorro. Pero, por qu tanto afn en juntar dinero? El nio deseaba sobre todas las cosas tener un perrito. Ya haba tenido uno, y se le haba perdido; pero haba descubierto que un buen perro es un gran compaero. Ahora que se le haba pasado un poco la pena que haba sufrido por habrsele perdido el primero, deseaba mucho conseguir otro. Por consiguiente, sta era la razn por la cual ahorraba todo lo que poda. Cada semana que pasaba iba sacando la cuenta de lo que le faltaba y a veces casi le pareca imposible esperar mucho ms tiempo. Ms o menos en esa fecha lleg a la ciudad donde viva Roberto un evangelista y empez a dar conferencias en una gran carpa. La mam del nio asisti a las reuniones, y le agradaron tanto los coros que cantaban all que un da dijo que realmente le gustara tener un ejemplar del himnario que usaba el evangelista, pero saba que le sera imposible concurrir en ese gasto, puesto que haba otras cosas que eran ms necesarias. Esto dej pensando a Robertito. Pronto iba a llegar el cumpleaos de su mam. Por qu no comprarle un himnario ahora y regalrselo el da de su cumpleaos? Pero, $ 5.00 era mucho dinero, y gastarlo ahora demorara demasiado la compra de su perrito. Lo har, o no lo har? Se preguntaba. Comprendi la actitud generosa que deba adoptar y lo hizo. Tal vez se senta seguro de que Jess iba a recompensrselo con creces. El cumpleaos de Robertito lleg, que era el da que l haba esperado comprar su perrito; pero no tena suficiente dinero ahorrado, as que se consol gozndose con los regalos que otros bondadosos parientes le hicieron. Poco despus Ana, su hermana, fu a pasar unos das con el abuelito. Y mientras estaba all oy algo que le hizo pensar. Se sent y escribi una larga carta a su pap, dicindole qu admirable, afectuoso y generoso era l. Luego, habiendo preparado el camino, le dijo que haba visto el ms simptico perrito de aguas que podra desear ver. Le pidi si le permitira llevarlo a casa, pues sera una gran sorpresa para Robertito. Despus que el padre hubo ledo la carta, l y la mam decidieron permitir a Ana que trajera el perro. Despus de todo $5.00 no era tanta plata por un lindo animalito. Lleg el da en que la nia iba a volver a casa. - Te gustara ir a la estacin a esperar a Ana? pregunt el padre al nio. Roberto no demostr mucho entusiasmo, pero contest: - S, ir, si t quieres Los dos se pusieron en marcha y llegaron mucho antes de tiempo. Por fin el tren se iba acercando y dos rostros ansiosos esperaban en la plataforma de la estacin. - All est Ana! exclam Roberto, y muy pronto estaban todos juntos, conversando animadamente. Ana llevaba una maleta algo diferente, y a Roberto no se le ocurra qu podra contener. - Roberto, - dijo la nia, - toma esta maleta un momento, por favor. Roberto la tom, pero not que se movi algo adentro. Qu podra ser? - Anda enseguida, y brela dijo Ana.

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El muchachito no espero ms. Introdujo la mano adentro de la maleta y sac al perrito ms hermoso que haya visto, por lo menos as le pareci a l, y creo que a ustedes tambin les habra parecido as. Qu felicidad senta ahora el muchachito! Su mam tena su anhelado himnario y el nio su querido perrito. Nunca perdemos nada por haber sido generosos. En este caso el Seor recompens enseguida a Roberto por su buena accin. Pero aun cuando no nos da algo material, siempre nos concede la satisfaccin ntima de haber obrado bien, siguiendo el ejemplo del Salvador.

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24. - EL LADRONCITO GRIS

Despus de haber terminado de repetir su oracin, y cuando estaba lista para apagar la luz
y meterse en la cama, Leonilda dijo: - Buenas noches, mam. - Buenas noches, querida; que suees con sosas lindas dijo la mam desde la silla en otra pieza, donde estaba sentada con un libro. Leonilda apag la luz. Luego se acord de algo y la encendi de nuevo. - Me haba olvidado de mis caramelos explic la nia cuando volvi de la cocina, trayendo dos caramelos en su envoltura de papel plateado. - No los comas esta noche, querida dijo la mam con una sonrisa. -Oh no! No quera comerlos. Pero son tan lindos que quise guardarlos en mi cajn. La mam le sonri, y volvi a dar las buenas noches a su hija antes de reanudar la lectura. Escuch un momento, y oy que Leonilda abra el cajn de su cmoda y guardaba los caramelos en una caja. Luego volvi a cerrar el cajn y apag la luz. Al rato la respiracin serena de la nia indic a la madre que su hijita se haba dormido. La mam dej de leer y se puso a pensar. Haca varias semanas que Leonilda haba estado guardando caramelos en una caja; no todos los caramelos que reciba, sino los ms lindos. Se coma los que estaban rotos, mal formados, pero guardaba los mejores en una linda caja que tena en el cajn de su cmoda. - Es una aficin rara, pero de buen gusto pens la mam mientras recordaba todas las clases de caramelos que Leonilda haba estado guardando. Me pregunto cuando se propone comerlos. Espero que no se los coma todos de una vez. Pero yo le he enseado que debemos ser temperantes, y estoy segura que tendr buen juicio. Y pensando as, la mam se fu a acostar y apag la luz. No tardo en dormirse y todo qued en silencio en la casa. De repente Leonilda se despert, y escuch atentamente, pues le pareci haber odo cierto ruido. Dicho ruido pareca provenir de la cmoda, y al ratito se reanud. Leonilda salt de la cama, encendi la luz y abri el cajn de la cmoda donde estaban sus caramelos. Se asust al ver que un ratn gris saltaba del cajn y, corriendo por el piso, desapareci en las tinieblas. - Un ratn! grit la nia, metindose nuevamente en la cama y escondindose bajo las frazadas. Pero el ratn no volvi, as que Leonilda regres al lado de la cmoda. - Qu habr estado haciendo en el cajn de mi cmoda? pens. De repente se acord de su caja de caramelos, y levant la tapa. Abajo en una esquina, el ratn haba hecho una entrada son sus dientes y haba empezado a atacar los caramelos. - Cmo pudo atreverse? exclam la nia llorando No los puse all para l... La mam vino a la pieza de Leonilda para ver qu haba sucedido. Mir los trozos de papel y el cartn que el ratn haba rodo y tambin los caramelos que haba probado con sus dientes agudos. Esos caramelos ya no estaban en perfecto estado. Entonces la seora dijo: - No llores querida. Muchas veces suceden cosas as que arruinan nuestros planes. Tal vez podamos pensar en otra aficin para ti.

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- Esto no era una aficin, mam. Yo tena un propsito especial para esta caja de caramelos, y ahora este ratn... - Cul era ese propsito especial, querida? pregunt la seora. Leonilda alz sus ojos llenos de lgrimas. La comprendera su mam, o se reira de ella? Se trataba de un secreto precioso que la nia haba ocultado en su corazn durante mucho tiempo. Vacil un momento y luego dijo: - Yo no me propona comerlos, mam. Recuerdas que en la escuela sabtica cantamos que debemos Dar lo mejor al Maestro? Yo estaba guardando los mejores caramelos a fin de darlos a Jess. Y Leonilda se puso a sollozar. Su mam la estrech en sus brazos tratando de consolarla; record algunos de los versculos de memoria que nos aconsejan hacernos tesoros en el cielo donde no pueden ser destruidos ni robados. - Hay muchas almas preciosas en el mundo que nuca han odo hablar de Jess. Constituyen los tesoros que los ladrones no pueden hurtar ni destruir. - Posiblemente los caramelos de tu caja valdran unos dos pesos. Vamos a poner esta cantidad en un sobre para mandarla a los campos misioneros. Aadiremos otros dos pesos por las lgrimas que el pequeo ladrn gris te ha hecho derramar. Pero slo los ngeles del cielo podrn conocer el verdadero valor de la abnegacin y el sacrificio que hizo mi hijita al guardar los ms lindos caramelos para el Seor Jess. As fu decidido poner el dinero aparte para las misiones a fin de que ayudase a la obra de dar el Evangelio a los nios y nias que no lo conocen. La mam y Leonilda se arrodillaron para pedir a Dios que bendijera ese dinero que iban a colocar donde los ladrones no podan hurtar ni destruir. - Al fin dijo Leonilda, - debo agradecerle al ratn porque me permiti aprender la mejor manera de dar para el Seor Jess. Al dar para las misiones, puedo ofrecer lo mejor que tengo al Maestro, sin temor de perder ese donativo por una sisita que puedan hacernos los ladrones que hurtan y destruyen.

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25. - DOMINAD VUESTRO ENOJO

Bien Rut dijo suavemente la madre, - deja los libros y empieza a coser. No necesitars
mucho tiempo para acostumbrarte a hacerlo. Rut rezong y se levant con la carita desfigurada por una fea expresin. - Odio la costura! dijo. Su madre suspir. - Pero no siempre se puede hacer lo que a uno le gusta, querida. Para ti es un buen aprendizaje zurcir y remendar tu ropa. Cuando tengas edad suficiente para tener una familia propia, pensars de muy distinto modo. Rut frunci an ms el ceo y sali dando un portazo, subi a su pieza del piso alto para coser sola. Pero no qued sola por mucho tiempo, sin embargo, porque su ta, que haba odo en silencio la conversacin, se levant y fu detrs de ella, despus de sonrer a la mirada interrogativa de la madre de la nia. Rut contest de mala gana con un entre al golpecito dado a la puerta, pero no pudo resistir los modales y la mirada persuasiva de su ta Elena, y pronto se hallaban ambas conversando alegremente. - La semana pasada, cuando estuve en Havensville, convers largamente con el doctor- dijo la ta Elena. Cada vez que quiero enterarme de las noticias del pueblo voy a verle. No es acaso el mortal ms curiosos que hayas conocido? Pero siempre es bondadoso. Havensville era la ciudad donde haban nacido y se haban criado la ta Elena y la madre de Rut. La nia y su hermana pasaban all todos los veranos y sentan por la ciudad todo el afecto de sus mayores. De modo que Rut se interes por las ltimas noticias de la ciudad y las personas que conoca. - Recuerdas a los Morgan, no es cierto Rut? pregunt la ta en respuesta a sus preguntas.- Hace tres aos se mudaron a Havensville. La principal noticia que o, muy curiosa por cierto, fue acerca de Ester Morgan. - Cuntamela, ta pidi Rut. Slo recuerdo a Ester como una nia alta, bonita, de cabello negro. Pero siempre pareca enojada. Sola estar continuamente con Donaldo Warren. - La historia de que te hablo es acerca de ambos dijo la ta Elena. Ms bien, depende de su gesto de enojo. T sabes qu simptico es Donaldo, no? - S, siempre ha sido muy bueno con nosotras, desde que ramos pequeas. Nos dejaba pasear en su caballo cuando ramos tan chiquitas que nos hubiramos cado si l no hubiese ido a nuestro lado sostenindonos. En qu consiste la historia? La curiosidad de Rut iba en aumento. - Todos decan en la ciudad que Ester y Donaldo estaban comprometidos, pues siempre se los vea juntos. Cuando lleg la ltima Navidad todos decan: l le regalar el anillo de compromiso como regalo de Navidad. . Aparentemente Ester esperaba recibir ese regalo; pero cuando lleg la Navidad, Donaldo le regal una caja de bombones. - Qu chasco! exclam Rut. - S, as ha de haber sido. Ella estaba tan chasqueada como enojada dijo la ta Elena. Su mal genio estall. Tom la caja de bombones y la tir al fuego. - Qu cosa! exclam Rut asombrada. Es horrible hacer eso. - Fue peor aun para ella. Dentro de la caja estaba el anillo. Rut mir a su ta con asombro.

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- Oh, que terrible! exclam al fin. - Pobre chica! Que hizo entonces?. La ta Elena la mir. - Qu poda hacer? pregunt tranquilamente. - No se arreglaron? pregunt Rut con ansiedad. - Creo que no dijo la ta sacudiendo la cabeza. Donaldo es un muchacho paciente, pero eso fu para l una advertencia. Si una nia no puede dominar su mal genio cuando est chasqueada o enojada, no podr ser muy buena esposa, no te parece? Rut abri la boca, pero enseguida la volvi a cerrar sin decir palabra. Su ta tena la mirada fija en la costura que haca. De repente oy decir a Rut, con voz extraa: - Veo la moraleja ta, pero creo que eso era horrible. Yo nunca he soado llegar hasta ese grado de enojo. Su ta sonri. - Nadie puede decir eso, Rut. Las personas que no aprenden a dominar su mal genio, son capaces de cualquier cosa. Esa es la nica razn por la cual se cometen tantos crmenes. Si la gente esperase un momento hasta que se enfriase su enojo no soara siquiera en hacer sosas semejantes, no te parece? Rut pens un momento. - S dijo al fin. Luego se levant, bajo a la sala y di un beso a su mam, mientras deca: - Siento mucho haberme enojado por causa de la costura le dijo. Su madre la abraz. - Esto arregla todo le dijo. Pero, ojal aprendieras a no enojarte as por tonteras!. - La prxima vez que me enoje dime Fuego dijo Rut, haciendo un gesto. Creo que eso me curar. No son solamente las nias las que se enojan por cosas superficiales, Es un defecto comn en los varones tambin. Es muy triste notarlo en personas adultas. Pero una cosa es segura, a saber que nos resulta ms fcil corregirnos cuando somos jvenes. Dice Salomn: Mejor es el que tarde se aira que el fuerte; y el que se enseorea de su espritu, que el que toma una ciudad.

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26. - ENRIQUETA LA DESCUIDADA

Enriqueta estaba realmente bailando de contenta. Haba llegado el da que haba esperado
durante todo un ao: su cumpleaos. Y haba, realmente, novedades en la casa. Los estantes de la despensa estaban cargados de cosas buenas para comer, y estaban llevando los muebles de la sala al garaje a fin de dejar lugar para los juegos, y se aadan a la mesa del comedor todas las tablas de extensin para que fuese bastante larga para acomodar a todos sus invitados. Y haba que ver la torta! Estoy segura de que ninguna nia tuvo jams una torta de cumpleaos ms hermosa, con crema en la parte superior y azcar. Se haba escrito su nombre y su edad, y dibujado un lindo ramo de flores de azcar rosada en la parte superior. En su pieza estaba su vestido nuevo que acababa de mandar la costurera para la fiesta. Enriqueta estaba casi enloquecida por los pensamientos cuando de repente oy la voz de su madre que la llamaba. Volvi a la sala donde su padre y su hermano Juan estaban todava arreglando los muebles. - Enriqueta dijo la madre, - quiero que barras bien la pieza ahora, y que le saques cuidadosamente el polvo, porque estoy demasiado atareada ahora cocinando y no puedo hacerlo, y debe estar todo bien presentable para esta tarde. As enseguida se puso un delantal, se arm con una escoba grande y se puso a trabajar. Nunca haba pensado que la pieza tendra tanto polvo, pero en la mudanza que haban hecho su pap y Juan, era necesaria una limpieza a fondo. Lamento tener que decir que aunque Enriqueta estaba siempre lista y deseosa de hacer cualquier cosa, era muy aficionada a terminarlo de la manera ms fcil posible, as que cuando descubri que se haba olvidado de traes una pala para juntar la basura y un cepillo, decidi que no se iba a molestar ara buscarlos. Haba un lindo escritorio contra la pared y poda empujar por debajo de l todo el polvo y nadie se dara cuenta. Luego sac cuidadosamente el polvo de los muebles, porque eso se notara, y finalmente sacudi su trapo por la ventana y corri a decir a su madre que haba terminado. Durante un instante la conciencia de Enriqueta la molest cuando vi a su madre mirar hacia el escritorio, pero exhal un suspiro de alivio cuando el polvo que estaba debajo permaneci sin haber sido notado. - Estoy muy contenta que lo hiciste tan bien, querida. Creo que ests aprendiendo el significado de este proverbio que dice: Lo que merece ser hecho, merece ser bien hecho dijo sonriendo su madre. Enriqueta se sonroj y se alej rpidamente. Por fin, lleg el momento en que Enriqueta se puso el vestido nuevo. Se arregl bien el ancho cinturn rozado, porque estaba segura de que iba a ser una fiesta muy linda. Luego la campanilla empez a sonar y uno por uno entraron los invitados. Todo fu muy bien hasta que Alfredo resbal sobre una alfombra y se golpe la cabeza contra una esquina del escritorio, de manera que el pap decidi que era necesario trasladar dicho escritorio al rincn, a fin de evitar ms accidentes. El corazn de Enriqueta di un sobresalto al pensar en lo que iba a suceder si se descubra tan repentinamente ese polvo que haba empujado bajo el mueble. En un cuchicheo tartamudo explic a su madre lo sucedido, y le rog que hiciese algo. As que mam acudi en su auxilio y sugiri que como era tiempo de comer, pasasen todos al comedor, mientras pap y Juan movan el escritorio.

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Haba lgrimas de vergenza en los ojos de Enriqueta cuando corri a la cocina a buscar la pala y la escoba. Se olvid de la fiesta y de los vestidos nuevos, al ver el rostro grave de su madre. - Pero por qu metiste la basura all abajo? pregunt. - Bueno mira... me... olvid de la pala y no quera molestarme para ir a buscarla. Yo no pensaba que alguien lo iba a ver balbuci Enriqueta, mientras haca desaparecer su culpable secreto. - Pero querida, yo te estoy diciendo siempre que las cosas que la gente no ve deben ser hechas como aquella que ve. Si empezamos a hacer mal las cosas pequeas, seguimos obrando as durante toda la vida, y tambin hacemos mal las cosas grandes. explic su madre. - Lo siento mucho, mamita, y de ahora en adelante ser ms cuidadosa prometi Enriqueta, - Si no hubieses hecho salir a los chicos, todos lo habran visto. Creo que siempre recordar el polvo que estaba bajo el escritorio, cuando me vea tentada a hacer mal algn deber.

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27. - EL RELOJ QUE GAN EL PREMIO

Hace mucho, en medio de una gran selva de Europa, se levantaba una aldea cuyos
habitantes haban sido muy hbiles fabricantes de relojes. Pero, muertos los antiguos relojeros, sus hijos haban ido a las ciudades para trabajar, ganar dinero y divertirse, ya que no podan hacer esto ltimo en lo que ellos llamaban un pueblucho atrasado y sin vida. De modo que se fabricaban pocos relojes en el lugar. Un da, el prncipe del pas visit la aldea y se le mostraron algunos de los excelentes relojes que haban fabricado anteriormente. Supo tambin cuan pocos relojeros quedaban en la aldea. - Qu lstima que cese una industria tan buena! dijo. Premiar los dos mejores relojes que se hagan aqu este invierno. La noticia no tard en divulgarse por toda la aldea, y todos los que saban hacer relojes se esforzaron por ganar el premio. Viva con su abuelo un muchacho llamado Jos, que durante las largas veladas de invierno, mientras la nieve cubra con su espeso manto el suelo y los rboles de la selva, sola sentarse junto al anciano y mirar cmo haca relojes de madera, de modo que finalmente lleg a poder fabricarlos por s mismo. - Yo quiero ganar el premio dijo a su abuelito. Si me ayudas, estoy seguro de que lo obtendr. Pero el abuelo no estaba muy convencido. - Somos demasiado pobres para comprar pintura o esmaltes costosos, u oro y plata para dar rica apariencia al reloj. Temo que el nuestro sea demasiado sencillo. - S repuso Jos, - eso es verdad, pero en cambio ser muy bueno, y yo voy a inventar alguna novedad para l. Pero no era cosa fcil pensar en algo que fuese a la vez nuevo y til. Y muchos das pens el muchacho meditando, mientras el abuelo esperaba su invento. Cierta vez, mientras Jos estaba en la selva, viendo cmo se derreta la nieve y comenzaba a manifestarse la primavera por todas partes, oy de pronto el canto de bienvenida del cuclillo: Cu-c! Cu-c! Y el muchacho dijo para s: - Ojal ese pajarito me diese alguna ida nueva! - y de repente aadi: - Pro claro; en vez de que toque las horas, podra conseguir que el reloj haga cantar a un ave. Jos corri a su casa como un relmpago para contar a su abuelo la novedad, y ver si poda llevarse a efecto. El abuelo consider el asunto largo rato, y finalmente lleg a la conclusin de que podra realizarse, pero dijo que primeramente deban trazar los planos. Buscaron, pues, papel, lpiz y regla, y bosquejaron los planos del reloj, del cuclillo y de la puerta por donde deba salir. Luego pusieron manos a la obra juntos, e hicieron el reloj bueno y slido, pero desgraciadamente,, de aspecto muy sencillo. Cada da oan hablar de los maravillosos relojes que fabricaban sus vecinos. La esfera de uno tenia pintadas hermosas frutas. Otro estaba esmaltado con plata y un tercero era primorosamente tallado. Pero el abuelo dijo: - No te aflijas, Jos. El nuestro es algo original, y si anda bien cuando lo terminemos, puede ser que, a pesar de todo, obtengamos el premio.

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Al fin estuvo terminado el reloj, y el abuelo le di cuerda y lo puso de modo que marcase la una menos cinco. Nunca pasaron tan lentamente cinco minutos como aquellos de ansiosa espera para ver si el reloj funcionara debidamente. A la una en punto se abri la puertecita, sali el cuclillo, cant; Cu-c! y volvi a entrar. - Anda bien! exclam Jos. - Es maravilloso y quiz obtengamos el premio! Al fin lleg el anhelado da. Se llevaron los relojes para ser juzgados en el saln municipal del pueblo, y all el prncipe y la princesa los examinaron cuidadosamente. Algunos eran grandes y hermosos, pintados, primorosamente talados o esmaltados y Jos qued abatido. Su sencillo relojito estaba en un rincn y se perda entre los otros. Oh! Si slo faltara poco para la hora, para que lo pudiesen or tocar! pens para s; pero eran apenas las dos y diez, y bien saba que el prncipe terminara pronto de juzgar los relojes y se ira. No pudiendo contenerse ms, se acerc al prncipe, y le dijo: - Seor, me permitira adelantar mi reloj para mostrarle como toca la hora? - Cul es tu reloj repuso amablemente el prncipe. Eres un relojero muy joven. Jos seal su reloj, y el prncipe sonri, porque era muy pequeo y sencillo. - Claro que s, hijo; ponlo a la hora le respondi bondadosamente. Jos adelant las manecillas hasta casi las tres. Al momento sali el pajarito, cantando: Cu-c! Cu-c! Cu-c!. Luego volvi a entrar, y la puerta se cerr. - Bravo! exclam el prncipe, y la princesa sonri. - El reloj recibir el primer premio, pues tiene algo nuevo y original, que es lo que buscamos. De manera que Jos recibi el primer premio, y con el dinero compr una vaca y algunas cabras para su abuelo. Al poco tiempo reciban tantos pedidos de relojes Cu-c que estaban ocupados todo el da, hasta que el abuelo tuvo que decir: - Es necesario que tengamos un nuevo taller, y algunos ayudantes. Tal es la simptica historia de esos relojes que han llegado a todas partes del mundo, y que muy alegremente nos sealan la hora.

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28. - ENRIQUE APRENDI A ORAR

Cuando Enrique tena seis aos, sus padres vivan frente a la costa norte del estado de
Florida, EE.UU. Un hombre que era bien conocido por sus pronsticos del tiempo haba dicho que antes de un ao la isla en la cual el nio viva sera azotada por un huracn y una oleada. En aquel entonces, el nio empez a rogar a sus padres que se trasladasen de esa isla, pero ellos se rean de sus temores. Ms o menos medio ao ms tarde, su padre fu a buscar trabajo en otro estado, dejando a la familia hasta que pudiese regresar a buscarla y llevarla al nuevo hogar en Virginia. Ms o menos en el tiempo en que ocurri lo que vamos a relatar, el to favorito de Enrique, juntamente con su familia, que se compona de su esposa y dos hijos que eran ms o menos de la misma edad de Enrique, fueron a pasar una temporada con ellos en su pequea propiedad. A los muchachos les agradaba jugar juntos, de manera que el tiempo pasaba rpidamente. Hacia el fin de su vivista, se produjeron unos cuantos acontecimientos. Una noche un huracn azot la isla desamparada; pero hacia la maana todo volvi a la calma. Enrique recuerda muy bien como l y su hermana vieron los campos de maz y de batatas debajo del agua, sin saber que ya el agua del ocano se estaba acercando a su casa en la isla. Luego, en forma tan repentina como haba amainado, la tormenta volvi a hacerse sentir. Esta vez principi con una tremenda oleada que rode la casita con un rugido como el que producen los embates de las olas en la playa. Enrique y su hermana estaban entonces lavando la loza del desayuno en la cocina, que era una piecita separada de la casa. Asustados, dejaron su trabajo y corriendo a la casa donde estaba el resto de la familia. Su hermana Alicia fue la herona de la ocasin. Sali corriendo de la casa al patio tan pronto como vi que el agua continuaba subiendo. Salvo las gallinas y los patos de una muerte segura. Cuando el agua, que iba subiendo, casi le hizo perder pie, su madre la llam para entrarse y se quedase con el resto de la familia. Enrique recordaba que se les haba dicho que el agua subira hasta una altura de cinco metros, que era ms de lo que tena la casa. A medida que el agua seguan subiendo, el nio tema que realmente llegase a los cinco metros de altura. Pronto alcanz la parte superior de las camas sobre las cuales todos se haban refugiado. Los estantes de libros, los armarios con la ropa, las cmodas, todo qued sumergido. Pero sucedi una cosa rara. Una patito al que todos mimaban debe haber pensado que se trataba de una fiesta para l. Disfrutaba mucho de las circunstancias y nadaba de un lado a otro. Enrique oy a su to que deca a su mam: - Carlota, creo que debemos procurar escapar del agua. - S contest ella, - pero donde iremos? - Voy a examinar el altillo para ver si podemos subirnos all. Pronto se le pudo or que caminaba por el altillo, y uno a uno, desde una silla puesta sobre una cama, con un poco de ayuda del to, cada uno de los miembros de la familia pudo subir por un boquete que l haba abierto en el cielo raso. Ahora estaban un poco ms lejos del agua, pero estaban seguros? El huracn segua soplando con toda su fuerza, y un gran roble que estaba a poca distancia de la casa, se vino al suelo. Otros rboles que no eran altos y ms jvenes, se inclinaban bajo el soplo del viento hasta tocar las aguas.

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Cuando se hubieron refugiado en el altillo, Enrique pregunt a su mam, a la cual casi no poda ver por tener los ojos llenos de lgrimas: - Te parece que Dios querr escuchar las oraciones de un nio? - Por cierto que s, - contest valientemente la madre, - y creo que todos debemos orar. - Pero insisti Enrique, - tendrs que ensearme lo que debo decir. Y as fue como Enrique, su mam, su hermana y tambin el to y su familia, aunque no estaban acostumbrados a ello, empezaron a orar. Y el Seor los oy por encima del ruido que haca el huracn. La casa temblaba, pero ellos oraron durante un largo rato. Por fin recibieron ayuda. Se oy una voz que los llamaba desde abajo. - Hay alguien en esta casa? preguntaba. Contestaron al unsono: - S, aqu estamos. La voz continu diciendo: - Salgan entonces; el agua va bajando! Y as era. Casi no podan creer lo que vean. Evidentemente desde el momento en que haban empezado a orar el agua haba dejado de subir, y no haba llegado al nivel ms elevado que el que tena cuando subieron al altillo. Centenares de aos antes, mucho antes que hubiese nacido el bisabuelo de Enrique, Dios haba dicho en su Libro: Invcame en el da de la angustia: te librar. Pero, como no eran cristianos, nunca haban ledo esa hermosa promesa. Sin embargo, se haba cumplido en su favor. Al rato estuvo toda la familia rodeando una comida improvisada, que no haba sido arruinada por el agua. Su caballo se haba salvado manteniendo la nariz fuera del agua. En el carro, al cual engancharon el fiel caballo, la familia feliz se fu a pasar la noche con la familia del joven que haba cruzado la inundacin para rescatarlos. La madre de este joven era adventista; y aunque su casa estaba aparentemente tan cerca del baado como la de Enrique, ni una gota de agua haba entrado en ella. Cuarenta y dos personas agradecidas durmieron en dicha casa esa noche. Las atenciones de esta fiel adventista siguieron a la familia de Enrique a travs de los aos, aun en el estado de Virginia donde el padre llev a los suyos despus. Nadie prest mucha atencin a las revistas que aquella hermana mandaba semanalmente; pero el inters de ella no disminuy. Finalmente, despus del fallecimiento del padre de Enrique, la familia regres al estado de Florida. La hermana volvi a presentarles la verdad y tuvo el gozo de ver a toda la familia aceptarla. El nio que aprendi a orar durante un huracn lleg a ser cristiano. Despus que falleciera su madre, fu al colegio y estudi para ser misionero y ayudar a salvar a otros nios de sus temores e infundirles esperanza de una tierra mejor.

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29. - LAS DOS TARDANZAS

Cualquier alumno que llegue tarde dos veces este mes, perder su medio da de asueto, declar la maestra. Roberto Pacheco mir a Dante Tasi, y ste devolvi la mirada a Roberto. Los dos ya haban llegado tarde una vez y era muy fcil que esto volviera a repetirse. Cuando terminaron las clases, hablaron ellos. - Tenemos que llegar a tiempo dijo Roberto, - de lo contrario, no vamos a poder jugar ftbol el viernes prximo. - En eso mismo pensaba yo contest Dante. Los das siguientes ambos muchachos llegaron a la hora. Se levantaban temprano y salan a tiempo. Pero el viernes fue diferente. Se atrasaron por un motivo u otro y, cuando salieron slo faltaban quince minutos para las nueve. - Tendremos que correr dijo Roberto. - No podemos ir corriendo todo el tiempo. Caminemos rpido, y corremos al final. Y as lo hicieron, cuidando de no detenerse para nada. - Me parece que vamos a llegar a tiempo dijo Dante. Corramos ahora. Apenas haban empezado a correr, una voz los llam. Roberto se detuvo. - Sigue corriendo le dijo Dante, - vamos a llegar tarde si nos paramos para ver que quiere ese viejo. - Pero es que es ciego le insisti el primero. Mira cmo va tanteando el camino con su bastn. - No podemos ayudarlo. Corre, si no quieres perder el partido de esta tarde. - No puedo contest Roberto, sacudiendo la cabeza. Dante se fue corriendo a la escuela, pero su compaero se detuvo y ayud al anciano. Ya haban empezado las clases cuando lleg a la escuela todo colorado y sin aliento Roberto. La maestra estaba muy angustiada. - Roberto Pacheco, lleg dos veces tarde dijo. Luego hizo una anotacin en su libro. El muchacho comprendi que haba perdido el asueto. Pero esto no me aflige, pens. Sin embargo, cuando vi que todos los dems salan, se le hizo pesado tener que quedarse en el aula. Dante sali lentamente. Roberto lo despidi con una seal en la mano como si dijera: Divirtete. Pero Dante sacudi la cabeza. Pronto estuvo de vuelta. - Te olvidaste de algo Dante? le pregunt la maestra. - S, seorita Miranda. Me olvid decirla que usted debera haberme dejado a m en lugar de Roberto. El se detuvo para ayudar a un ciego, y yo segu corriendo. Por favor me quedar yo y que vaya Roberto a jugar. - Roberto dijo la Srta. Miranda, - es muy bueno ser puntual, pero hay algo mejor. Has ganado tu medio da de asueto por algo mejor que la puntualidad. Estoy orgullosa de los dos, de ti y de Dante.

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30. - NO TEMA LA MUERTE

Lo que vamos a relatar sucedi en China, durante una poca perturbada. Los cristianos
eran perseguidos. La frmula de los perseguidores, los cuales se llamaban los bxeres, era: Renunciar a la religin cristiana o morir. El joven Seng era cristiano. Toda su familia haba sido tomada prisionera y Seng saba que tal vez no la volvera a ver. Guardaba preciosamente en su corazn las ltimas palabras que su padre le haba dirigido: El cristianismo no tiene nada que temer, hijo mo; no lo olvides nunca. Cuando los bxeres se haban llevado cautiva a la familia del joven Seng, haban dejado libre al niito. Su cara inteligente y despierta los haba predispuesto en su favor y los perseguidores haban pensado que una vez alejado del padre, el nio no tardara en olvidar la religin cristiana, que ellos calificaban de estpida, y as les manifestara su agradecimiento por su actitud hacia l. Cuando volvieron, los acompaaba un oficial. Seng se puso a temblar, pero no dejo de morar al oficial bien de frente. - Sabes lo que odo decir de ti dijo el hombre uniformado, dirigindose al nio. - Que soy cristiano- contest Seng sin vacilar. - Te har castigar con ltigo si repites eso dijo con dureza el oficial. - Pero es la verdad, seor. - Suponte que yo ordene que te fusilen. Qu dirs entonces? - Mi padre me dijo que siempre que un cristiano no debe temer a nada. El oficial lo mir con fijeza, luego tomndolo del brazo le dijo: - Ven conmigo. Nuestro amiguito temblaba de pies a cabeza, y pensaba que iba a suceder algo horrible. Llegaron a la casa ms linda que Seng hubiese visto, y entraron en ella. All el oficial se detuvo, y con voz grave pregunt: - Dnde esta tu familia? - No s, seor. Los bxeres se la llevaron y las lgrimas empezaron a correrle por las mejillas. - Estis locos declar el oficial. - No sabas que slo tenas que decir que no erais cristianos para poder escapar? Seng sacudi la cabeza e forma afirmativa y contest: - Pero, seor un cristiano no miente jams. El oficial segua mirndolo fijamente. Un momento despus le dijo: - Qudate aqu; yo voy a atender tu caso. Me prometes quedar? - S, seor, se lo prometo. Y mientras tanto nuestro valiente hombrecito pensaba: Se fu probablemente a buscar soldados para matarme. Mir la puerta que estaba entreabierta y una voz murmur: He aqu tu oportunidad de salvarte. Escpate pronto, mientras tienes la oportunidad de hacerlo. Pero, como en un sueo, Seng crey or la voz de su padre: Un cristiano no tiene nada que temer. Y dijo el nio, hablndose a s mismo: Por cierto que me quedar. Por fin volvi el oficial. Estaba solo. No tra soldados para ejecutar la triste tarea. Mir a Seng con extraeza.

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- Todava estas aqu? Por qu no huiste? La puerta estaba abierta. - Yo le haba prometido que me quedara dijo el muchacho. El oficial estaba asombrado. Haba proporcionado intencionalmente ocasin a Seng de evadirse, pero l se haba quedado. - Escucha hijo dijo te aprecio y quiero que quedes conmigo. Slo dime que adorars mis dolos y te perdonar la vida. Sers mi hijo. Si no, ya sabes lo que se les hace a los cristianos. - Si, seor, lo s contest Seng. Pero soy cristiano y debo permanecer cristiano. El oficial no haba conocido jams a un nio como se. Respondi: - Ya s que eres cristiano, pero un da te dars cuenta de tu locura y cambiars. Seng reflexion profundamente. Todo lo que tena que contestar era la palabra quizs y el incidente quedaba terminado. Seng saba muy bien que si pronunciaba esa sola palabra el poderoso oficial que estaba delante de l le considerara como hijo. Pero no poda hacerlo. Prefera morir antes de hacerlo. Y sacudiendo la cabeza negativamente y con resolucin dijo: - Oh, no, un cristiano no cambia! El instante de silencio le pareci interminable. - Seng, eres un muchacho extrao, pero eres valiente. Sers mi hijo, aun que hayas de ser siempre un cristiano.

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31. - MISIONEROS EN LA CRCEL

David y Josu se dirigan hacia la crcel. Mientras iban en el automvil con sus padres, se
preguntaban qu iba a representar para ellos estar dentro de una enorme crcel donde se encontraban los criminales detrs de altas paredes y puertas de hierro. Hasta cierto punto estaban algo atemorizados porque David tena solo diez aos y Josu nueve. Despus de viajar casi una hora, se acercaron a un gran edificio de color gris, rodeado de altas murallas de piedra. Las puertas del frente del edificio estaban abiertas, y los cuatro visitantes se dirigieron lentamente a una gran sala de espera. All vieron algunos bancos en los cuales haban unas cuantas personas sentadas. Frente a ellas haba un escritorio grande, al lado del cual haba dos guardianes. El Sr. Dee y su esposa y los dos nios se dirigieron a estos guardianes, quienes los examinaron detenidamente. Os preguntis por qu el Sr. Dee, su esposa y sus dos hijos iban a esta crcel? Sucedi as: Un da el Sr. Dee supo que haba muchos presos chinos en la vasta crcel llamada Crcel Nueva de Bilibid, situada a unos cuntos kilmetros de Manila, en las Islas Filipinas. El Sr. Dee es un negociante, pero trabaja tambin activamente para Dios, y quera comunicar el evangelio a estos infortunados presos. Los encargados de la crcel les permitieron hacer los arreglos para celebrar reuniones all. Mientras se estaba entrevistando con los guardianes, uno de stos pregunt: Para qu quieren ustedes entrar? - Para celebrar reuniones religiosas con los presos chinos. Fue su respuesta. - Qu son todos estos libros? pregunt el guardin al ver los himnarios y las Biblias que llevaban debajo del brazo; y extendiendo la mano, tom uno de los libros y dijo: - Pasaron por la censura? - S contest el Sr. Dee. Son libros buenos. El que usted tiene en la mano es la Biblia. El guardin se la devolvi prestamente, como si se avergonzara de haber hecho una pregunta tal. Lugo abri una puerta de hierro lo suficiente como para que pasaran los visitantes uno a la vez. Siguiendo por un largo corredor llegaron a otras puertas de hierro, delante de las cuales haba otro guardin. Los dej entrar en una pieza pequea sin hacerles preguntas. En esta pieza haba dos bancos largos. Sobre los cuales se hallaban sentadas algunas personas que venan a visitar a amigos o parientes que estaban presos. Frente a ellos, haba otras puertas de hierro. Delante de ellas haban un guardin, y al lado de una mesa cercana estaba sentado otro soldado. En un banco se vea sentado a un inspector de uniforme. Fueron dirigidas otras preguntas a la familia Dee, y cuando los guardianes se hubieron convencido de que se trataba de personas buenas, se llam a otro guardin para que los acompaase. La puerta de hierro se abri lentamente, y pasaron por ella nuevamente uno a la vez. Ahora estaban realmente en la crcel. No se sentan muy cmodos, pero saban que haban venido con un buen propsito. El guardin los condujo a una sala que serva de capilla para la crcel, pues all deba celebrarse la reunin. Entraron y se sorprendieron al ver unos cincuenta presos ya sentados y esperando. Muchos otros presos se congregaron delante de la puerta para ver lo que iba a suceder, y dos guardianes se unieron al grupo para vigilarlo y ver que todo fuese bien. Esa capilla no tena piano ni armonio, pero la familia Dee vena preparada. David haba trado su acorden piano, y conoca bastante bien la mayora de los himnos para

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tocarlos de memoria. La seora Dee empez a ensear a los presos algunos himnos. David tocaba el himno en su acorden, y luego toda la familia lo cantaba. Gradualmente los presos empezaron a participar del canto. Despus del servicio de canto, hubo un estudio bblico, en forma muy parecida a cmo se da la leccin de la escuela sabtica. Luego el Sr. Dee predic un corto sermn. Tanto los cantos como la predicacin eran en chino, porque algunos de los hombres no entendan otro idioma. Desde entonces se han celebrado reuniones cada sbado de tarde. A los presos les agrada or los himnos y el acorden de David. Con frecuencia le piden que toque algunos himnos especiales. Otros presos se congregaron alrededor de la puerta y escuchan y se sonren al ver a un nio tan pequeo tocar tan bien. Se le ha pedido a David que toque en las reuniones celebradas para los presos japoneses y filipinos. Dios ha recompensado los esfuerzos que hacen estos misioneros en la crcel. Ya se han celebrado dos bautismos, en los cuales han sido bautizados diez de los presos. Generalmente pensamos en las Islas Filipinas como en un campo misionero. Pero all hay dos nios que no aguardan que les llegue ayuda del extranjero. Son misioneros all donde estn. En vez de jugar, pasear o dormir los sbados de tarde, recorren gustosamente esta larga distancia para llegar a la enorme crcel y comunicar el Evangelio a los hombres aislados para los cuales no parece haber esperanza.

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32. - FEDERICO EL JACTANCIOSO

Federico, muy derechito y con aire de suficiencia miraba a Toms mientras ste trabajaba
en su huerta. - La ma es dos veces ms grande que la tuya asegur Federico. Una sombra de tristeza pas por el rostro de Toms mientras miraba su huerta. - No creas, mira esas remolachas y lechugas. Tengo tres hileras de cada una. - Pero son muy chicas, las mas son el doble. - S, puede ser murmur Toms. Federico se fue muy satisfecho de s mismo. Mientras iba a su casa, pas por la de Guillermito y lo vio cortando rosas con su hermana Beatriz. Silbaba alegremente mientras cortaba las flores y se las entregaba a ella. - Hola! los interrumpi el jactancioso, - te apuesto que soy capaz de silbar dos veces ms fuerte que tu. - Yo no apuesto nunca le contest Guillermito sorprendido. - Ah! Porque sabes que puedo ganarte. - No es por eso replic su amigo. Los ojos azules de Beatriz se agrandaron de temor, pues pens que a lo mejor los dos muchachos iban a pelear. - Ves mis rosas blancas? No son lindas? intervino la nia, mostrndolo un ramillete a Federico. - Bah! Mi ta tiene rosas rojas ms lindas le contest descortsmente y sigui su camino. - Qu antiptico! exclam la nia. - Por qu no silbaste ms fuerte que l? - Porque no puedo silbar con mucha fuerza admiti modestamente el muchacho. Adems no me gusta hacerlo. - Eso me da una idea interrumpi una voz profunda y bondadosa. - Qu idea to Pepe? preguntaron los hermanitos, pues generalmente las ideas del to Pepe eran muy buenas. - He estado observando a Federico, y creo que en vez de discutir con l, la prxima vez que diga que algo suyo es mejor que lo de ustedes, dganle que estn de acuerdo con l, y agreguen que lo de ustedes es como es, porque ustedes lo quieren as. Y voy a aconsejarles esto mismo a los dems nios. Al da siguiente. Mientras Federico y Duilio jugaban con sus carritos, el primero le dijo jactanciosamente, como de costumbre: - Yo puedo correr ms ligero que t. - Me parece que s, pero yo puedo ir a la velocidad que yo quiero. No ira ms rpidamente de lo que voy. Federico mir sorprendido a su compaero. Haba esperado una discusin, y su expectacin quedaba frustrada. Sin embargo, un poco despus, cuando Guillermito se uni con ellos y les mostr una navaja que el to Pepe le haba dado, Federico asegur: - Mi pap tiene una con el doble nmero de hojas. - Qu bien asinti Guillermo. Pero prefiero sta. Tiene las hojas que yo quiero. Federico cambi de conversacin. - Vamos a patinar sugiri, volvindose a Duilio. Al rato los muchachos estaban de vuelta con sus patines.

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- Los mos son ms nuevos que los de ustedes, y por eso puedo ir ms rpido afirm Federico. - Yo no cambiara los mos por un par nuevo!- exclam Guillermo. Estoy acostumbrado con stos y me gustan mucho. Federico sigui fanfarroneando, pero siempre recibi respuestas similares. Algunos das ms tarde, al pasar frente a la casa de Guillermo y al encontrar a Beatriz arrancando unas rosas, comenz a decir que las flores d su ta eran ms lindas, pero de pronto se acord de la forma en que todos sus amigos le haban contestado durante los ltimos das, y call. - Mira, - agreg corrigindose, - tus rosas blancas son muy bonitas y no creo que las rosas de mi ta sean mejores, pero te voy a traer unas cuantas de regalo. - Te lo agradezco mucho contest la nia y le dijo: - Sabes, Federico, que has comenzado a corregirte? Es la primera vez que no dices que lo tuyo es ms lindo o mejor. El nio reconoci que antes haba procedido mal y se fue. Entonces apareci el to Pepe y dijo. Dirigindose a Beatriz: - Me parece que ha aprendido la leccin. Ya no ser ms el jactancioso y ahora s que parece simptico.

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33. - PERDIDOS EN EL DESIERTO

Desde que Toms y Jos Bienvenido haban llegado a vivir en la meseta de Nuevo
Mxico, haban encontrado muchas cosas raras y visto muchos espectculos curiosos. Se haban trasladado all con su padre, su madre y sus hermanita Julia. El padre haba comprado un rancho grande situado en un hermoso valle entre las montaas. A cierta distancia de all, se extenda hacia el este un gran desierto. Transcurrieron casi dos meses antes que Toms y Jos tuviesen la oportunidad de visitar el desierto. Mientras tanto, Pedro, el pen mejicano, que ya desde antes trabajaba en el rancho, les haba regalado un burrito acostumbrado a las montaas, que se llamaba Bongo. El animal era muy manso y permita que los muchachos lo montasen. Pero no tardaron en descubrir que Bongo poda ser muy terco. Cuando quera, los dejaba andar en l como quisieran. Pero cuando resolva que no iba a caminar, se quedaba parado y no haba manera de hacerlo mover. Cuando Toms y Jos se propusieron visitar el desierto, no quisieron llevar a Bongo. Toms busc su cantimplora y la llen de agua fresca; Jos llevaba la merienda que su mam les haba preparado. Queran permanecer en el desierto todo el da, e iban a llevar una brjula para poder ir siempre en la debida direccin. Pero result imposible hacer que Bongo quedase en casa. El burrito estaba resuelto a seguirlos. Los muchachos de alguna manera salan y se iba detrs de ellos, pues haba algunas grietas en el cerco del corral. As finalmente los dos hermanos decidieron escapar por la parte trasera de la casa. Despus de volver a poner el burro en el corral, entraron en la casa y a los pocos minutos salieron por la puerta trasera y se marcharon. Echaron una mirada atrs y no vieron a Bongo. Despus de caminar un par de kilmetros, llegaron a la orilla del desierto. Encontraron muchas especies de cactus. Se sorprendieron mucho al encontrar flores tan hermosas en estas plantas del desierto. A las doce, bebieron un poco de agua, pero cuando Jos quiso enroscar la tapa de la cantimplora, la dej caer y se derram el resto del precioso lquido. - Bueno dijo Toms, - no nos perjudicar mucho, pues no tardaremos en regresar y sin duda no necesitaremos agua hasta llegar a casa. - Tienes razn dijo Jos, - pero sigamos y veamos que podemos descubrir todava. Fueron caminando por la arena caliente. Cuando Toms quiso sacar su brjula, descubri que la haba olvidado. Ahora s que se vean en dificultades. Se encontraban perdidos en el desierto y sin agua. Ambos muchachos se sentaron y permanecieron callados por un rato. De repente oyeron que algo se mova detrs de ellos. De un salto se pusieron de pie y vieron que vena hacia ellos su compaero Bongo. - Mralo! exclam Toms. Ya es bastante grave encontrarnos perdidos aqu y sin agua. Ahora resulta que tenemos a Bongo con nosotros! - Ojal que estuviramos en casa! Mam y pap se van a asustar cuando no nos vean regresar. Estamos perdidos, Toms! dijo Jos. - Tal vez estaremos aqu toda la noche- contest Toms. Me han dicho que hace mucho fro en el desierto durante la noche. Vamonos, pongmonos en marcha. Creo que podemos encontrar nuestro camino siguiendo las pisadas que dejamos en la arena, y as podremos regresar a casa. - S, sa es una buena idea convino Jos.

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Apenas haban dado algunos pasos cuando descubrieron que el viento haba borrado sus pisadas. Ambos comprendieron que se vean en grave dificultad. Haban odo historias de mineros, vaqueros y otros hombres que se haban perdido y haban muerto de hambre o de sed en esos desiertos. No saban que hacer. No haban prestado mucha atencin a Bongo, pero cuando miraron alrededor de ellos, vieron que el burro estaba escarbando el suelo cerca de unas plantas. Pareca como que hubiese habido una vez un arroyo en ese lugar. El animal estaba muy ocupado escarbando. Y teniendo los muchachos otra cosa que hacer, se detuvieron a observarlo. Antes de mucho Bongo haba excavado un hoyo bastante hondo. Luego se detuvo y se pudo a oler la tierra. Sigui escarbando un poco ms. Finalmente se detuvo. Toms y Jos fueron a ver lo que haba estado buscando el burro. Para gran asombro suyo, vieron que haba agua en el fondo del hoyo. El burro saba que haba agua en el lecho seco del arroyo y haba escarbado en busca de ella. Se pudo a beberla, y los dos muchachos hicieron lo mismo. Esta agua tena mejor gusto que cualquier cosa que hubiesen probado antes. Cuando miraron alrededor de ellos, vieron que Bongo se haba alejado, y decidieron seguirlo. Siguieron detrs de l durante dos horas. Precisamente cuando el sol se hunda detrs de ellos, divisaron hacia delante las colinas que haba cerca de su casa. Bongo los haba conducido directamente hacia el rancho. Esa noche los muchachos le dieron una racin adicional de avena y pasto.

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34. - LA MURALLA QUE DIOS CONSTRUY

En una casita situada en la orilla meridional del mar Bltico, viva hace muchos aos, una
viuda piadosa llamada Berta Schmidt, con su hijo Carlos y su joven esposa. En el verano, cuando estaba cubierta de enredaderas, la casita era real mente bella. Pero una maana de invierno llegaron noticias tristes al hogar. Un ejrcito enemigo se acercaba a la ciudad de Stralsund, y poda llegar de un momento a otro. La tristeza invadi todas las casas. El da transcurri en una esfera angustiosa, la noche sumi en la oscuridad a una ciudad en vela. Y, cuando las tinieblas eran ms densas, se desencaden una terrible tempestad, que dio a la escena un aspecto aun ms lgubre. Pero. Qu suceda en la casa de la viuda? Carlos haba cerrado cuidadosamente las puertas y las ventanas, reforzndolas con trozos de madera a fin de ofrecer cierta resistencia a los soldados. Haba hacho lo mejor que poda para defender a los suyos. Luego se haba hundido en un hosco silencio, y su joven esposa, plida y temblorosa, estaba sentada cerca de l. La valiente viuda tena los ojos fijos en su Biblia. De repente, alz la mirada: y con el rostro iluminado pronunci estas palabras: Dios nos rodear con una fuerte muralla, y nuestros fieros enemigos no nos hallarn. - Es esto posible querida mam dijo Carlos. - Piensas realmente que Dios construir en derredor de nuestra humilde morada una muralla slida para impedir que entre un ejrcito? - No leste, hijo mo, acerca de los pajarillos, que ni uno de ellos cae a tierra sin el premiso de nuestro Padre? Carlos no contest, y todo qued nuevamente sumido en el silencio. Hacia la medianoche, la tempestad amain un momento. Se oy el reloj de una iglesia tocar doce campanadas. Y al mismo instante, como a lo lejos, una msica militar. Segn todas las apariencias, haba llegado la hora fatal. Los habitantes de la casa se estrecharon unos contra otros, y la anciana madre, teniendo en la suya la mano de su hijo, repiti: Con fuerte muralla Dios nos rodear, y nuestros fieros enemigos no nos hallarn. La msica se acercaba, mezclada con el sonido confuso de los pasos y los clamores. Pronto se oyeron gritos, y el crepitar de las llamas les indic que la obra de destruccin se realizaba. Pero ningn paso hostil cruz el umbral de la viuda. Aunque estuviese en medio del tumulto, la pequea familia no fue molestada, como si hubiese ngeles acampados alrededor de la casa. Al fin, se apag el ruido, se aplac la tempestad, y un silencio de muerte envolvi la escena. Despus de haber esperado varias horas, Carlos se atrevi a abrir un postigo, pero la luz llegaba muy dbilmente a travs de la nieve que se haba acumulado hasta la altura de las ventanas. Con mil precauciones, abri la puerta, y vio que necesitaba despejar el camino. Permaneci mudo de estupefaccin al ver el espectculo que se ofreca a sus ojos. Enormes montones de nieve haban cubierto completamente la casita, dndole aspecto de un simple montculo de nieve. Haban estado verdaderamente escondidos por una muralla, protegidos por la tienda del Altsimo. Carlos condujo a su madre a l umbral para que contemplase la muralla de su fe. La piadosa viuda, con lagrimas en los ojos y la mirada dirigida hacia el cielo, exclam: En verdad el que hizo la promesa es fiel.

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35. - LA COMPASIN RECOMPENSADA

Lo que vamos a contar sucedi en pleno invierno y en Sudamrica. Un joven colportor


llamado Alfredo trabajaba en el campo con un automvil. Esto suceda en una regin muy poco poblada y donde hace mucho fro, a saber la Patagonia. Hay all grandes estancias o haciendas donde se cran ovejas. Alfredo iba pensando en los libros que iba a vender y a entregar, cuando de repente vio un espectculo lastimero, Era el que ofreca un cordero que haba quedado apresado en una de las rejillas puestas en el camino para evitar que pasen los animales. Alfredo baj de su automvil, sac al cordero de su trampa y lo puso a un lado para luego seguir viaje. No haba ido muy lejos, cuando pudo ver a travs del espejo retrovisor, que el cordero haba vuelto a meterse en la rejilla. Inmediatamente el colportor Alfredo pens que tena algo ms importante que hacer que ayudar a los corderos tontos a evitar las trampas. Luego record el versculo de la Biblia que siempre haba significado mucho para l: Todo lo que te viniere a la mano para hacer, hazlo segn tus fuerzas (Eclesiasts 9:10) Por lo tanto decidi alzar al animal, ponerlo en su coche, y dejarlo en la prxima estancia. Posiblemente era de all y los dueos apreciaran que se lo llevase. De manera que retrocedi y alz al corderito. Al llegar a la casa de estancia, sac al animalito del automvil y explic porqu lo haba trado. No perteneca al hombre que lo haba atendido, pero este era muy amable. Sac tijeras de esquilar ovejas y cort la lana que se haba helado alrededor de los ojos del animal. - Esto es lo que le pasa dijo: - no poda ver porque esta lana se haba quedado apresada alrededor de los ojos y no lo dejaba ver. Inmediatamente el cordero se fue saltando tan ligero como poda. Puesto que era tarde, el dueo de casa invit al colportor a pasar la noche en su casa. Dijo: - Un hombre que se compadece de un animal merece un cmodo lugar de descanso donde pasar la noche. Y, adems, la noche se anuncia mala; no me gustara estar solo en el camino. Creo que se est preparando una tormenta de nieve detrs de esa montaa. Vio Alfredo que el hombre era bueno y que tal vez le comprara uno o dos libros, de madera que decidi quedarse. Haba otros hombres en la estancia, y varios empezaron a interesarse en las cosas de Dios y de la Biblia que el colportor les relataba. Era ya muy tarde cuando decidieron acostarse, pero Alfredo pidi que lo despertasen a las cinco de la maana. Que tremenda sorpresa se llev cuando abri los ojos! Se haba iniciado una tormenta durante la noche, y se haba transformado en una ventisca enceguecedora. Se pregunt que habra hecho si hubiese estado en el camino acurrucado en su automvil en lugar de hallarse en una estancia cmoda. No tuvo que pensar mucho al respecto, porque pronto entr en la pieza uno de los peones trayendo malas noticias. - Ha sido una noche terrible dijo el hombre. Todos los automviles que haba en el camino se quedaron atascados. Dos viajeros comerciantes que abandonaron su coche por algn motivo han sido encontrados muertos. Otro hombre tambin abandon su coche, y se perdi en la nieve donde estuvo tanto tiempo que habr que amputarle las dos piernas. Otros siete automviles han tenido que ser auxiliados. A Alfredo le embarg un sentimiento raro, porque saba muy bien que podra haberse encontrado en el lugar de alguno de esos hombres. Si no hubiese sido bondadoso con el corderito, l tambin habra tenido que pasar la noche en el camino. Cuando

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agradecimiento senta hacia su padre celestial, por haber enviado a su paso este importante corderito! Al prestarle auxilio y salvarle la vida, Alfredo haba salvado su propia vida. Siempre vale la pena ser compasivo con los animales.

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36. - LA COCINITA DE HIERRO

Anita se estaba divirtiendo mucho jugando en el patio de su casa, cocinando la comida de


sus muecas Raquelita y Tilita. Por supuesto su cocinita no era mas que una tablita puesta sobre dos cajoncitos, sus platos eran pedazos de loza rota que su madre haba descartado. Pero en imaginacin tena una muy linda cocina. Anita era una nia de solo cinco aos de edad, con pecas en la nariz y cabello largo que a veces le tapaba los ojos. Pronto tuvo todo listo y colocado sobre una mesita hacha con una caja que haba contenido cigarros, y cuando se aprestaba a alimentar a sus hambrientas hijas , oy a su madre que la llamaba. Anita se qued muy quieta, no quera dejar su juego en este momento tan interesante y deseaba que su madre no oyese ningn movimiento. - Anita! volvi a llamar la mam. Quieres venir a la casa de la Sra. Burgos y ver a Patricia?. Olvidndose de todo lo dems, Anita se puso de pie de un salto y corri prestamente al interior de la casa. Por supuesto que quera ir. Patricia era la hija nica de la familia Burgos y tena muchos lindos juguetes. Hasta tena una casita de muecas! - Cundo vamos? Ahora mismo? Pregunt vivamente la nia. - S, querida. Pero tienes la cara sucia. Corre a lavarte y saldremos. Despus de lavarse la cara y peinarse el cabello, sali con su madre hacia la casa de la Sra. Burgos. Patricia estaba jugando en su casita de manera que Anita fue hasta all. - Mira Anita! dijo Patricia mam me ha comprado algunos muebles nuevos para mi casita son lindos, verdad? Ahora podr deshacerme de algunos muebles viejos. - Los vas a arrojar a la basura? Pregunt Anita, casi sin aliento, pues pensaba que tal vez se los regalara. - Bueno, no los voy a tirar - explic Patricia. Mam dijo que se los iba a mandar a mis primas. Anita se divirti mucho durante las horas siguientes jugando a las casitas con su amiguita. Una cosa de la cual casi no poda sacar sus manos era la cocinita nueva de hierro. No era grande, pero era muy linda. Las hornallas tenan tapitas, exactamente como las de su mam, y en la parte de atrs haba un cao por donde sala el humo. Hasta tena un horno. Oh, si tan slo pudiera tener una igual! Pensaba. Pero saba que su mam le dira que no tena suficiente dinero para comprrsela. Finalmente la madre sali a la puerta y llam a Anita, pues ya deban irse a casa. - No puedo quedar un momentito ms? Pregunt Anita. - S, por favor, djela un poco ms rog Patricia. - Lo lamento, querida - dijo la mam, - pero ser mejor que nos vayamos. Y dndose vueltas hacia la Sra. Burgos, termin su conversacin con ella. Anita apenas tuvo tiempo para entrar de nuevo a la casita a buscar su mueca Tilita, que haba trado consigo Pero aprovech la oportunidad para alzar rpidamente la cocinita de hierro y, ocultndola bajo la mueca, ech a correr para alcanzar a su madre, que emprenda el regreso a su casa. Anita haba actuado con tanta presteza, que Patricia no haba notado sus movimientos. Mientras regresaba a casa, iba caminando un poco rezagada, detrs de su madre. Esta no lo not, pues estaba estudiando un modelo que haba pedido prestado. Tan pronto

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como lleg a su patio, Anita corri a donde estaba su propia casita de juegos, hizo a un lado la estufita que haba arreglado, y con ternura puso en su lugar la cocinita de hierro y di un paso atrs para admirarla. Qu linda le pareca!. Oy que se cerraba la puerta trasera de la casa, y rpidamente puso algo sobre la cocinita. Sera su madre que vena? Con un sentimiento de culpabilidad, dirigi una mirada hacia la casa. No, la mam no vena en esa direccin, sino que daba vuelta a la casa. Anita saba que no debera haberse apoderado de la cocina; pero era tan linda que la haba tentado. La destap, y se puso de nuevo a jugar. Pero cada vez que oa un ruido, volva a cubrir la cocina. Finalmente se entusiasmo de tal manera en su juego que se olvid de toda vigilancia. - Anita oy de repente que le deca su madre de pie al lado de ella - dnde conseguiste esta cocinita? Anita se puso de pie de un salto y agach los ojos. No dijo una sola palabra. Pero la madre volvi a preguntar: - De donde la sacaste? Contstame! insisti, puesto que la nia no deca una palabra. - La... encontr dijo lentamente Anita. - Dnde? - Cuando volvamos a casa. La encontr en unas matas dijo Anita, mintiendo. La mam se agach y alzando la cabeza de la nia para mirarla en los ojos, le pregunt, con expresin triste: - Anita, es sta la cocinita de Patricia? Al principio Anita lo quiso negar, pero de repente se ech en los brazos de su mam y con voz llorosa confes la verdad. La madre mantuvo abrazada durante unos minutos a su hija que lloraba, y luego le dijo: - Anita, sabes muy bien que tendrs que llevarla de vuelta. - Vas a venir conmigo? - Te acompaar hasta el portn, pero tendrs que llevarla adentro t misma. Porque sabes que es muy malo apoderarse de las cosas que pertenecen a otros.. Y si lo hacemos, debemos devolverlas. Esto significa que debes llevar esta cocinita a su duea y pedirle que te perdone. Tambin debemos pedir a Jess que te perdone, no te parece? - S, mam dijo Anita con voz triste. Despus de arrodillarse y pedir perdn a Jess, Anita y su madre se fueron hacia la casa de la Sra. Burgos. Anita llevaba la cocinita de hierro, que ya no le pareca tan deseable. Cunto habra dado por no haberla sacado de su lugar! Cmo arrastraba los pies mientras caminaba! Qu lejos le pareca la casa cuando esta maana le haba parecido estar a tan corta distancia! Al llegar al portn, la madre dijo que deba seguir adelante sola. Anita di unos pasos, y mir con ansiedad a su madre. Esta sonri para alentada, pero se qued donde estaba. De manera que Anita debi llegar sola a la puerta y llamar. Abri la Sra. Burgos, y detrs de ella estaba Patricia. Cuando esta ltima vi de quien se trataba, se adelant rpidamente preguntando: - Oh, Anita! Viniste para jugar? - No Patricia, traje esto de vuelta. Y poniendo la cocinita en las manos de la sorprendida Patricia, se di vuelta para irse. Record, sin embargo, que su madre le haba dicho que deba pedir perdn, as que, dndose vuelta otra vez, dijo, pero en voz muy baja: - Lamento habrmela llevado a casa. El Mundo Adventista
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Y girando sobre sus talones ech a correr hacia su madre. La Sra. Burgos mir a la mam de Anita y ambas cambiaron una sonrisa comprensiva. La mam de Anita se agach y tom a su hijita en los brazos; luego emprendieron el regreso a casa, dndose la mano. Ahora la nia caminaba alegremente; no necesitaba tener ya miedo de todo ruido que hiciera mientras jugaba. Ya no haba peligro que su mam la sorprendiese con algo que no le perteneca. Anita es ahora una seorita, pero nunca se olvid de la leccin que aprendi ese da.

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37. - CMO ESCAP NARA

Nara viva con su familia en una aldea situada a orillas del ro Godavari, en el sur de la
India. Era una niita muy til en la casa, pues ayudaba a su madre trayendo agua desde el ro y haciendo muchos otros trabajitos. Su padre era un pobre agricultor, y juntamente con Dumma, el hermano de Nara, tena que trabajar arduamente para cultivar el maz con que se sostenan y pagaban los impuestos. Un da, el padre de Nara volvi por la noche, y mientras estaba comiendo, observ que le dola el pie. - Pis en un trozo cortante de cscara de coco en el campo, y me cort bastante hondo dijo. - Ser mejor que te haga algn remedio dijo su esposa. De modo que prepar algunas hojas y las moli con tierra que busc en el corral de la vaca, porque los hindes piensan que todo lo que esta relacionado con las vacas es sagrado. No es extrao que el pobre campesino empeorase a tal punto que no poda dormir por el dolor que le causaba el pie hinchado debido a la infeccin. - Ser mejor que te llevemos al mdico de los extranjeros en Santapur dijo finalmente su esposa. Nosotros tenemos que ir tambin, y como no puedes caminar, voy a alquilar un carro de bueyes. De modo que cerraron la casa al da siguiente, y emprendieron el viaje que duraba todo un largo da para llegar al hospital ms cercano. El doctor de la misin examin el pie del campesino y le dijo que tendra que quedar internado varias semanas. Hasta se lleg a creer que el hombre haba llegado demasiado tarde y que posiblemente no sanara. Pero habiendo mejorado, pronto empez a preocuparse por su campito de maz. - Dumma dijo, - tendrs que irte a casa y cosechar el maz, de lo contrario no tendremos nada que comer ms adelante- Haz lo mejor que puedas, y tal vez tu to te pueda ayudar. Nara ir a visitarte dentro de diez das. Yo s que te esforzars para evitar que nos veamos en dificultades. Dumma se fu enseguida, resuelto a hacer todo lo que pudiese, aunque le pesaba tener que volver solo. Nunca antes se haban separado Nara y l, y la nia tambin se senta muy solitaria los primeros das. Maryamma, la bondadosa matrona del hospital, le estaba enseando a cantar himnos y coros de Jess y Nara senta mucho placer en or las historias bblicas que la seora le contaba ayudada por hermosas lminas en colores. - Te gustara ser esta nia que est sentada en la rodilla de Jess? pregunt a Nara. Fjate cmo est mirando con amor a su Salvador y Amigo. Sabes lo que quiere decir el himno que cantamos tantas veces: Jess me ama, oh cunto me ama a m? Transcurri un tiempo antes que Nara pudiese contestar, pero varios das ms tarde, Maryamma oy que cantaba para s: Amo a Jess, s lo amo; es el Salvador de Nara tambin. Cierta maana not que su padre estaba preocupado: - Hija le dijo, - he tenido un mal sueo acerca de tu hermano, y no podr descansar hasta que vayas a casa y veas cmo est. - Saldr maana muy temprano contest la nia. Y despus de un da muy caluroso de penoso viaje, lleg a la aldea. - Oh, Nara, cun contento estoy de verte! exclam Dumma. Encontr que el trabajo era tan pesado que nunca podra haberlo hecho solo; pero nuestro to vino y me ayud.

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- Estoy segura de que el Seor Jess lo indujo a ello- dijo Nara. Le ped a l que te ayudase. Conversaron por un largo rato, pero ambos estaban muy cansados y con sueo. - Yo apagar el farol dijo Dumma, - y nos acostaremos enseguida, ya que tienes que volver maana. Al cabo de pocos minutos los nios dorman en la calurosa oscuridad de la chocita. Pero pronto Nara se despert sintiendo algo pesado sobre su cabeza. Pensando que era un gato, se movi y trat de ahuyentarlo, pero tena tanto sueo que no poda despertarse. Casi enseguida despus, sinti un dolor agudo en la cabeza y el ruido de una lata vaca que caa la despert, y se incorpor. Para gran sorpresa suya, encontr que tena la cara mojada y pegajosa. - Pronto, pronto Dumma! grit enciende el farol. Cuando el muchacho lo hubo hecho, se qued horrorizado al ver que la sangre inundaba la cara de su hermana por una herida profunda que tena en la cabeza. Sali lo ms rpidamente que poda y despert a los vecinos quienes encontraron a una joven pantera entre algunos arbustos cercanos, pero ella logr escapar en la confusin y las tinieblas. Las mujeres trataron de socorrer a Nara: buscaron agua caliente y le lavaron la cabeza, pero en su ignorancia llenaron la herida de melaza y telaraas, cubrindola luego con trapos sucios. La pobre nia se senta muy mal, acostada sola en la casa oscura, porque Dumma tena que trabajar e la cosecha. - Oh, Padre celestial - segua orando, - djame volver a donde est mam y la bondadosa Maryamma! Yo s que ella aliviar este terrible dolor. Hacia la noche, su to, que pasaba por la aldea, entr a ver cmo les iba, y decidi llevarse a Nara al hospital al da siguiente.}- Dumma no puede salir en este momento, y si ests enferma, ser mejor que ests con tus padres le dijo a la nia. Nara lleg contenta al hospital, y muy a tiempo porque la herida de su cabeza necesitaba un tratamiento adecuado para empezar a sanar lentamente. - La verdad, mi tesoro dijo Maryamma, - si no te hubiesen trado aqu habras estado muy enferma, as que damos gracias a Dios por sus bondades hacia ti. - Y tambin estoy agradecida murmur Nara, - y cuando sea grande me dedicar a curar a los enfermos como usted. - Muy buena idea, Nara, pero mientras tanto debes tratar, cuando regreses a casa, de ayudar a otros nios y nias a amar al Seor Jesucristo. Nara asinti con la cabeza, y tan bien manifest su gratitud a Dios con los nios de su aldea, donde muchos de ellos, fueron inducidos a conocer y seguir a su Salvador.

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38. - NO SEAMOS EXCLUSIVISTAS

Mabel y Rosa haban sido amigas desde que Rosa haba venido a vivir en la casa contigua
a la de Mabel. El hecho de que eran ms o menos de la misma edad favoreca su amistad, pues Mabel tena once aos y Rosa seis meses menos. A ambas les gustaba la msica, ambas aprendan a tejer. Desde que haban terminado as clases, haban estado juntas. Se queran tanto, que no sentan la necesidad de tener otras compaeras de juegos. Un da, al principio de las vacaciones, Rosa se torci un tobillo. Tuvo que quedar inmovilizada durante lo que pareci ser un tiempo muy largo. Mabel estaba casi constantemente con ella, procurando hacerle pasar el tiempo en forma agradable. Esa misma semana Flora H. Di una fiesta de cumpleaos. - Por supuesto, no puedo ir dijo Mabel a su madre. - A m me parece que debieras ir contest la mam, - puesto que Flora ha tenido la bondad de invitarte. S, s que Rosa no puede caminar, pero por qu habra de impedirte esto que asistas? Estoy segura de que a Rosa le gustar or detalles de la fiesta. Le ayudara a olvidarse un poco de sus dolores. - Oh!No! exclam Mabel. Mas bien se entristecer ms si yo voy donde ella no puede ir; as es como nos queremos Rosa y yo. - Entonces no me parecen muy sabias. Tu abuelita sola decir: No pongas todos los huevos en una canasta. Esto puede aplicarse a las amistades tanto como a los huevos. - Qu quieres decir mam? - Bueno, supongamos que Rosa se mudase a otra parte. Te quedaras muy sola, pues las otras nias estn haciendo cada vez menos esfuerzos para incluirte en sus planes para divertirse. Esto quiere decir que se estn acostumbrando a no desear tu compaa. -No es muy probable que Rosa se mude lejos dijo Mabel. Su padre compr la casa donde viven. Y yo prefiero ser un poco exclusivista en mis amistades. Su madre se sonri al or la palabra altisonante, pero dijo con gravedad: - Hay otras nias en el vecindario que son tan amables como Rosa. Pienso que descubrirs que es mejor tener amistad slida con ms de una persona. Cierto da Mabel se neg a acompaar a sus padres en un paseo porque quera hacer compaa a Rosa. Esta ya poda andar por la casa, aunque con cierta dificultad, pero no se atreva a salir. Las dos amigas estaban sentadas al lado de la ventana con sus labores, cuando de repente Mabel exclam: - Oh, mira! Hay un carro de mudanzas frente a esa casa vaca del otro lado de la calle. Vamos a tener nuevos vecinos. Esperemos que sern todos adultos, y no habr nios molestos y ruidosos. - Esperemos que sea as repiti Rosa como un eco. Ms tarde durante la semana, cuando Mabel regresaba a su casa despus de hacer una diligencia, vi a Rosa que estaba al otro lado de la calle, conversando con una nia a la cual no conoca. Esa nia era muy linda. Tena hermoso cabello negro. Rosa la tom del brazo, y juntas se fueron al encuentro de Mabel. - Te presento a Lidia Domnguez, nuestra nueva vecina dijo Rosa, y dirigindose a la otra nia aadi: - Lidia, sta es mi amiga Mabel. Amabas nias murmuraron: - Mucho gusto! luego Rosa dijo:

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- Lidia tiene un piano. No te parece lindo? Estamos aprendiendo a tocar un do juntas. - No quieres venir y ornos tocar? pregunt Lidia. - No, gracias contest Mabel, con voz medio ahogada. Creo que mam necesita mi ayuda. Y dicho esto, se fu apresuradamente a su casa. - Pero, Mabel le dijo la mam al saludarla. - No quieres jugar con Rosa y la nia recin llegada, que es tan amable? No tengo ninguna tarea especial para ti. - Prefiero quedarme en casa dijo Mabel. Rosa y Lidia estn aprendiendo a tocar un do en piano y esto requiere solamente dos personas. - Pero podras escuchar y alentarlas. Si deseas que te quieran, debes aprender a saber escuchar. - Y a m, qu me importa que me quieran o no? dijo Mabel. - Cumple con tus gustos, pero temo que te vas a sentir solitaria si sigues as. Durante todo el resto de la semana, Mabel se mantuvo reservada y sola, mientras que Rosa y Lidia se divertan juntas. Un da oy a Rosa que la llamaba por la ventana: - Oye, Mabel! Lidia y yo nos vamos al centro. No quieres acompaarnos?. - No, gracias contest Mabel. No tengo ganas de salir. Las nias se fueron, y Mabel se qued pensando amargamente: - Rosa ya no tiene inters en mi amistad. Los das que siguieron fueron muy tristes para la nia. Lidia se estaba haciendo de muchas amistades. Siempre haba un grupo alegre de nios jugando en su patio, o sentados en el vestbulo. Rosa estaba siempre en ese grupo. Se diverta tanto, que no echaba de menos la compaa de Mabel. Esta no deca nada de todo esto a nadie, ni siquiera ella misma quera admitir que se senta muy solitaria. Una tarde en que haba nubes, Rosa y Lidia y una docena de otros nios de su edad estaban jugando a la mancha en el patio de Rosa. Mabel haba estado ayudando a su mam a preparar masitas, pero ahora estaba de pie frente a la ventana mirando el juego. Por fin dijo: - Mam, puedo llevarles algunas masitas? - Por supuesto que s, querida contest la mam. Pero sera mejor invitarlos a entrar. Hace fro para comer afuera. Por qu no les damos una taza de chocolate caliente con las masitas? Empezar a prepararlo mientras los invitas a entrar. Esto era algo difcil para Mabel, pero sali valientemente a hacerlo. Al verla, Rosa y varios otros nios la llamaron: - Hola Mabel! Ven a jugar!. - Ya vendr dentro de un rato prometi Mabel. Pero primero todos ustedes van a venir para comer algunas masitas y tomar una taza de chocolate. - Chocolate y masitas! Que rico! grit Miguel Tirn, dirigindose rpidamente a la casa. Cunto se divirtieron todos! - Esto parece casi una fiesta- declar Lidia. - Slo que es ms lindo que la mayora de las fiestas opin Rosa. Por fin la madre de Mabel dijo: - Ahora vayan todos a jugar. - Ven Mabel dijo Rosa, y ella con otras tres nias llevaron a Mabel consigo. Ms adelante, esa misma tarde, Mabel dijo a su mam:

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- Tenas razn en lo que decas que uno necesita ms de una amiga. Es realmente ms lindo tener todo un grupo de amistades.

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39. - CASTIGADO POR LA NATURALEZA

Las clases haban terminado hasta el otro da, y cuando las puertas se abrieron, los felices
nios del segundo grado salieron corriendo al terreno de juegos. No era un da de fro en que los nios se abrochaba los abrigos para protegerse contra la nieve y el viento. No, de veras! Era un da benigno en que un nio de siete aos poda con facilidad olvidarse que haba trado un abrigo a la escuela por la maana. Pero Eugenio se haba acordado de su abrigo como para echrsela al hombro y con su cestita verde destinada a contener su almuerzo, corri con su amigo Guillermo hasta el portn. La mam haba notado que ltimamente Eugenio dedicaba al regreso de la escuela a la casa dos veces ms tiempo y hasta tres veces ms de lo que era necesario, de modo que esa maana la haba dicho: - Acurdate de volver directamente de la escuela a casa. Y cuando Eugenio prometa algo a su madre, lo haca como quien lo va a cumplir. Pero ese da en particular resultaba tan especial que apenas Eugenio y Guillermo hubieron caminado una cuadra despus de salir de la escuela, empezaron a conversar de cunto se iban a divertir durante el verano cuando hubieran terminado las clases. Luego Guillermo, que nunca se apresuraba para ir a la escuela ni para volver de ella, sugiri que tomasen un camino de atajo a travs de un campo baldo para echar una mirada al arroyo. Esto no les iba a tomar mucho tiempo, y como quedaba en la direccin de su casa, Eugenio acept. Posiblemente su madre no se fijara en unos pocos minutos de atraso. As que loa muchachos corrieron hacia el arroyo. Una sorpresa tras otra fu impidiendo a los muchachos que fueran adonde deban ir. Guillermo estaba mirando hacia la parte superior de un rbol alto y bien recto, con la intencin de treparse a l, cuando Eugenio sugiri que tal vez convendra regresar a casa. Cuando la mam de Eugenio recibi a su hijo en la puerta, ste se estaba secando el sudor de la frente y quejndose del calor. - Dnde estuviste tanto tiempo despus que terminaron las clases? pregunt la mam. - Oh! Correteando por ah dijo Eugenio y cambi enseguida el tema. Esta no era una respuesta satisfactoria, pero la mam no dijo ms. Eugenio no haba cumplido su palabra y ella se propuso sostener una conversacin con l despus de la cena, para demostrarle que esperaba ser obedecida. Pero despus de la cena llegaron algunas visitas inesperadas, y Eugenio y su hermano menor tuvieron que acostarse apresuradamente tan pronto como se les hubo ledo la leccin de la escuela sabtica. El da siguiente result tan delicioso como el anterior. Eugenio y Guillermo regresaron de la escuela a su casa en un tiempo record, porque venan pateando una lata, y sta no haca desvos. Cuando Eugenio entr apresuradamente en la cocina, la mam not que una franja colorada le cruzaba la nariz y llegaba hasta cerca del ojo. - Recibiste un golpe en el ojo? le pregunt. Eugenio le dijo que no. - Realmente parecera que algo te golpe muy cerca del ojo. Tengo miedo que por la maana esta parte de la cara amanezca amoratada. Por la maana siguiente, el enrojecimiento era ms pronunciado, pero no se le prest mucha atencin. Sin embargo, despus de las clases, la mam not que el nio tena una erupcin en el cuello, igual que en la nariz y el prpado.

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- Caballerito, dnde estuvo usted para contagiarse con zumaque venenoso en esta poca del ao? fu la pregunta que le hizo la madre. - Yo no s. En ningn lugar que yo recuerde fu la respuesta que di el muchacho, sin reflexin. Algunas otras preguntas le hicieron relatar lo que haba sucedido durante la caminata que haba hecho hasta el arroyo con su amigo Guillermo, y se lleg a la conclusin de que lo ms probable era que haba tocado algn ejemplar de esa planta venenosa en algn lugar mientras andaba por all. Estoy seguro de que nadie podra desear mayor castigo a Eugenio. Es difcil describir el aspecto que present durante los das siguientes, ni explicar cunta molestia sufri por la noche, mientras trataba de dormir. Un ojo se le hinch de tal manera, que se le cerr, y senta, tanto a la entrada como en el inferior de las fosas nasales una picazn insoportable. Pero Eugenio haba tenido mucho deseo de ver las pelculas cinematogrficas que iban a mostrar en su escuela el sbado de noche, pues en ellas iba a poder ver a su perro ovejero favorito. Pero la mam le explic que, aun cuando la gente no huyese al ver su cara, mirar las pelculas impondra demasiado recaro al nico ojo que tena sano. Por supuesto su mam lamentaba mucho que Eugenio tuviese que pagar un precio tan elevado por su desobediencia. Pero sobre todo expres la esperanza de que su dolencia bastara para ayudarle a recordar que siempre conviene obedecer. Y no cabe duda de que cuando san resolvi que al andar entre matorrales o bosques se fijara siempre en las clases de plantas que tocaba, pues las erupciones que causaba el zumaque venenoso son demasiado dolorosas para que uno las olvide con facilidad.

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40. - LO QUE MERECE SER HECHO

La mam de Alicia tom uno de los platos y los puso de lado. Corrieron por l algunas
gotas de agua que cayeron sobre la mesa. - Secaste estos platos Alicia? pregunt. - Oh, mam! exclam Alicia descontenta. - por qu siempre encuentras al todo lo que hago?. - Lo que merece ser hecho, merece ser bien hecho contest su madre, con voz serena. - A m no me gusta secar los platos contest la nia de mal humor. - Oh! suspir la mam, - cunto me gustara que hubiese alguna manera de hacerte comprender lo importante que es hacer las cosas correctamente! Alguna vez algo muy importante va a depender de cun bien hagas tu tarea, entonces... - Oh, no te aflijas! interrumpi Alicia. Todo saldr bien mam. Me permites usar la mquina de coser ahora?. La madre pens: Si tan slo Alicia fuera tan concienzuda acerca de todas las otras cosas como acerca de su costura. Alicia amaba coser. Haca puntadas muy ntidas y parejas, y le gustaba especialmente hacer ojales. Los ojales que haca estaban bien hechos y fuertes. - Cuando yo sea grande, voy a ser costurera deca la nia con orgullo. Algunos das ms tarde, Alicia estaba sentada en la escuela trabajando en sus ejercicios de matemtica, cuando de repente empez a tocar la campanilla grande de la pared. Se oyeron tres toques cortos, un silencio, y otros tres toques cortos. Esto significa un incendi! Con presteza y serenidad, la maestra empez a hacer desfilar la clase en una hilera hacia la ventana donde estaba la salida para los casos de incendio. - Probablemente no es ms que otro ejercicio! pens Alicia. - Ojal se dejasen de tener tantos ejercicios para los casos de incendio! No me gustan nada. Pero de repente su atencin fu despertada por el ruido de una sirena aguda. Eran los bomberos que llegaban! El corazn de Alicia empez a latir rpido. Era realmente un incendio! Los nios iban saliendo al terreno de juegos. Algunas nias menores empezaron a llorar, pero no Alicia. Ella pensaba: - De qu servira llorar? Hemos tenido tantos ejercicios para los casos de incendio que ya deben estar todos afuera del edificio. Mir hacia arriba y se sorprendi al ver que ya haba una silla ardiendo en la plataforma del segundo piso. Parece que en esos momentos de agitacin, alguien haba puesto esta silla que arda sobre la plataforma de la va de escape. De repente se oy un grito, y al alzar los ojos Alicia vi, en la parte superior de las escaleras de escape, a su propia hermanita Julia. Cmo haba quedado la nia rezagada detrs de su clase? Tal vez haba salido al corredor para beber agua, pues Julia siempre quera ir a tomar agua. Tal vez haba otro motivo, pero todo lo que Alicia poda pensar en ese momento era que su hermanita estaba sola en la parte de arriba de la escalera de escape, y en la plataforma que deba cruzar, haba una silla que arda. Qu iba a hacer? Cmo podra pasar? - Espera! gritaban los bomberos a Julia. - Qudate quieta, niita! Te vamos a buscar.

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Pero Julia estaba demasiado asustada para quedarse quieta o para escuchar lo que le decan. Se qued un momento mirando a la muchedumbre que vea abajo, y luego empez a treparse por la baranda de hierro en cuya parte superior haba largas pas. - No!No hagas eso! gritaron todos a la vez. - No hagas eso, Julia, espera!. Pero Julia sigui trepando por la baranda. Le resultaba difcil por causa de las largas pas de hierro que estaban a corta distancia una de la otra. Aunque se levantaron enseguida escaleras que llagaban hasta cerca de donde estaba la nia, y por ellas suban los bomberos, Julia actuaba con demasiada presteza. Para que ellos la alcanzaran antes que hubiese terminado de trepar. Pas por encima de las pas y de repente resbal. Alicia cerr los ojos, y se apoder de ella un miedo espantoso, que ni siquiera le dejaba gritar. Cerr los ojos y elev una corta oracin a Dios: Oh Seor, salva a Julia!. De repente la muchedumbre dej or un clamor, y Alicia abri los ojos. Vi a un bombero en la parte superior de la escalera, y all estaba Julia tambin. Colgaba de la baranda, pues su vestido se haba enganchado en una de las pas y el bombero la estaba sacando de su posicin peligrosa. Cuando el bombero leg cerca del suelo, media docena de manos se extendieron para ayudarle. Julia estaba llorando, pero estaba sana y salva. El bombero deca: - Fueron buenos ojales los que hizo alguien en el vestido de esa nia. Uno de los ojales qued enganchado en una pa, y era lo que la sostena. Si no hubiese sido fuerte... Un ojal fuerte! Alicia haba hecho los ojales del vestido de Julia, y los haba hecho bien, fuertes y slidos, porque le agradaba hacer toda clase de costura. Pero, qu habra pasado si no le hubiese agradado coser? Y supongamos que el hacer ojales hubiese sido una de las cosas que le desagradaban a Alicia. La nia se estremeci al pensar en esto. De haber hacho los ojales descuidadamente, Julia no estara con vida ahora. Esa noche Alicia sec los platos para la mam. Los sec con mucho cuidado y reflexivamente. Recordaba todas las otras cosas que haba hecho con negligencia, sin que le importase que salieran bien o no. Haba resuelto que nunca volvera a ser negligente. Haba aprendido que algunas veces una vida depende si alguna persona ha sido cuidadosa o no.

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41. - LA ABNEGACIN DE UN NIO MSICO

Wolfgang Mozart y su hermana Mariana estaban de viaje para Viena. Les acompaaba su
padre, pues el nio, que tena solamente diez aos, deba dar conciertos en la gran ciudad. El pap Mozart era msico l mismo, pero reciba poca paga por su trabajo de director de orquesta, y esperaba que los conciertos del nio prodigio le daran lo suficiente para ayudarle a vivir. El viaje de Salzburgo a Viena se hizo, en gran parte, por barco. Los nios hallaron mucho placer en ello, y se pasaban las horas apoyados sobre la baranda, mirando el paisaje o el ro de aguas espumosas. - Por qu tienes aire tan triste? dijo Wolfgang a su hermana. - no te alegras de llegar a Viena? Dicen que es una ciudad maravillosa... - Mira mi vestido dijo la nia, - Dime si con esto podr presentarme ante las hermosas seoras que vendrn a escucharte. El muchacho mir a su hermana. Y en verdad, su vestido haba visto mejores das. Era demasiado corto, desteido y remendado en diversos lugares. - Es necesario que pap te compre otro dijo con tono decidido el jovencito. - No, cmo le pedira esto a nuestro pobre padre? Tiene ya bastantes preocupaciones sin esto. Apenas si tuvo dinero para pagar nuestro viaje hasta Viena, los gastos de aduana para tu arpa y otros gastos. Cuando hayas dado tus conciertos, las cosas irn mejor; pero hasta entonces debo conformarme con mi vestido viejo. Wolfgang no contest pues pensaba en cmo podra realizar el deseo de su hermana. No pens un momento en que su traje estaba bastante gastado tambin y que, para presentarse en pblico, le habra convenido tener uno nuevo. De repente cruz una idea luminosa por su mente y se sonri solo. Si realizaba su proyecto, Mariana tendra su vestido nuevo. Ya se iban acercando a la ciudad. Wolfgang, cuyos ojos brillaban y cuyo rostro expresaba animacin, estrechaba contra s su querida arpa. - Te alegras de ver Viena? dijo el padre. - Ya vers cuntas cosas lindas hay! - S dijo el nio pero tambin tengo un poco de temor. Crees que la gente ser amable con nosotros? - As lo espero dijo el padre. Pero ya llegamos... - Pap, qutale la funda a mi hermosa arpa, por favor. - Tan orgulloso te sientes de ella? dijo el Sr. Mozart sonriendo y cumpliendo el deseo del nio. - Que tiene para declarar? dijo el aduanero cuando se acercaron los tres viajantes. - Esta arpa dijo el padre. - Es muy hermosa y de gran valor dijo el hombre; y despus de haber consultado la tarifa, mencion una cifra tan elevada que los recursos de los viajeros bastaban apenas para sufragar este gasto. Mariana y su padre se miraron consternados, pero Wolfgang no pareci preocuparse. Se instal en un rincn, atrajo el instrumento hacia s y toc. El aduanero mir al nio, estupefacto al ver que este hombrecito sacaba sonidos tan maravillosos del hermoso y pesado instrumento. Los deditos del pequeo artistas recorran las cuerdas y las pellizcaban con dexteridad.

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En algunos segundos, todos los concurrentes quedaron hechizados. Los viajeros se haban agrupado alrededor del nio y se dejaban conmover por los acentos a veces alegres y a veces nostlgicos. - Sigue! dijo el aduanero, cuando Wolfgang pareca a punto de detenerse, y el nio comenz de nuevo con ms entusiasmo que antes, hasta el momento en que el padre le interrumpi para decirle: - Ya se hace tarde; tenemos que marchar. He aqu su dinero, seor. El aduanero sacudi la cabeza. - No lo quiero dijo. Un nio que toca como l no paga derechos de aduana por su arpa. Nosotros, los que hemos gozado de su concierto, somos los que pagaremos. Guarde su dinero, seor y cmprele alguna cosa.. Al or esto, Wolfgang exclam: - Pap, podrs comprar un vestido para Mariana ahora. Qu felicidad! - Este nio es extraordinario! dijo el aduanero, - y es ten generoso como extraordinario. As fue como Mariana obtuvo un vestido nuevo para acompaar a su hermano en los conciertos que di en Viena, conciertos que tuvieron gran xito.

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42. - CMO SALVARON UNA VIDA

Los padres de Mario eran misioneros en la India. Vivan en la ciudad de Bangalora. Haba
en esa ciudad muchas personas que no haban odo nunca hablar de Jess ni de su amor. La mayora de ellas eran hindes, adoradores de dolos. Cierta tarde, Mario, que tena entonces nueve aos, se hallaba con su madre y una maestra misionera en un barrio de la ciudad muy alejado de la misin donde vivan. Haban alquilado un cochecito tpico de la India para regresar a casa. Esa clase de coches se llamaba gharry. Tiene dos asientos, uno frente al otro, y otro asiento alto, adelante, donde se sienta el cochero ara manejar el caballero. Esa tarde, mientras el caballo iba trotando por el duro camino, dejando or el ruido caracterstico de sus cascos, Mario not de repente a un grupo de hindes reunidos al pie de la colina sobre la cual estaban construidos los edificios de la misin. Dicho grupo estaba cerca de un estanque de aguas destinadas al abastecimiento de la ciudad. - Miren toda esa gente! exclam Mario. - Qu habr sucedido? dijo la madre. - Yo ir a ver de qu se trata dijo la maestra. Cochero, detngase, por favor, al lado del camino, bajo ese rbol. Hace demasiado calor para quedarse al sol. - Puedo ir yo tambin con ustedes? pregunt Mario a la maestra. El cochero detuvo al gharry debajo del rbol, y sus tres pasajeros se bajaron para dirigirse hacia el grupo de gente. - Que ha sucedido? pregunt la maestra aun hombre que estaba all. - Se ha hecho dao alguno? Notaron enseguida a u nio que yaca inmvil en el suelo. Tenia los ojos cerrados, y pareca muerto. La madre de Mario y la maestra se inclinaron sobre l y le tomaron el pulso. - Cay en el estanque dijo alguien hablando en idioma tamil. La maestra entenda este idioma, y pregunt: - Dnde est su madre? Est aqu? - No; esta trabajando explic una mujer. Trabaja para una familia inglesa que vive en una casa grande al lado de la plaza del mercado. Ella no sabe que sus hijos estaban aqu. Los dej en casa, vinieron a jugar. - La madre no vendr a casa hasta la noche aadi otra mujer. - Y qu dir cuando venga? dijo con tristeza una mujer de ms edad, sacudiendo la cabeza. Porque ste es su nico hijo varn. Slo le queda, adems, una nia. - Ella vendr ahora si alguien va a comunicarle que falleci su hijo dijo una nia. -Aqu est la hermana del muchacho dijo un hombre, sealando a una nia de unos cinco aos, que miraba muy asustada. - Yo voy a avisar a la madre dijo la joven que haba hablado antes, y se dirigi hacia el camino. - Espere un minuto! le dijo la maestra. No vaya todava. Creo que puedo salvar al muchacho; por lo menos voy a probar. La mam de Mario ayud a la maestra a dar vuelta al nio, de manera que tuviese la cara hacia abajo, y juntas le alzaron un poco para que saliese el agua que tena en la boca y la nariz. Luego la maestra se arrodill en horcajadas sobre el nio y empez a comprimirle el pecho y aliviar la presin con movimientos regulares. Esto es lo que se

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llama administrar respiracin artificial, y tiene por fin hacer recobrar el conocimiento a una persona que se ha ahogado o asfixiado. Slo se necesitaron algunos minutos de esto para hacer funcionar de nuevo los pulmones del muchacho, que al rato estaba respirando como de costumbre. Abri los ojos y mir alrededor de l con aire extraado, luego los volvi a cerrar. Pareca muy cansado. Mientras la maestra estaba trabajando con el nio, un hind dijo a la persona que estaba cerca de l: - Yo s quienes son estas personas. Son las misioneras que viven en la casa que est all arriba y sealaba hacia la cumbre de la colina; luego mir con sorpresa al ver que el nio respiraba otra vez. - Ah! Los misioneros han hecho revivir al nio! dijeron los hindes uno al otro. - Ahora su mam no se afligir, sino que va a estar muy contenta. La maestra se volvi hacia la nia que haba ofrecido llamar a la madre del muchacho y le pregunt: - Vive cerca de tu casa? La nia sacudi la cabeza para decir que s, y contest: - Vivo en la casa del lado de la suya. Es al otro lado del camino, all y sealaba a una casita pequea. La mam de Mario y la maestra ayudaron a llevar al nio a la casita, donde lo acomodaron para que pudiese descansar hasta la noche; luego regresaron al coche. Mientras el caballo iba caminando cuesta arriba y las rudas del gharry giraban lentamente sobre el camino, Mario pregunt: - Habra muerto ese muchacho si nosotros no hubisemos llegado a tiempo? - S, habra muerto a los pocos minutos contest la maestra. - Notaste que nadie hacia nada en su favor? Qu imponentes estaban todos! - No saban qu hacer explic la mam de Mario. Para esto vinimos a vivir entre los hindes, para ensearles y para salvar vidas. Despus de lo que ha sucedido, esa gente estar ms dispuesta a escuchar cuando les hablemos de Jess y del cielo. - Cunto me alegro de que pudimos hacer algo en su favor! dijo Mario reflexivamente. Me alegro de que hayamos venido a la India. Cuando sea grande, yo tambin quiero ser misionero y ayudar a la gente.

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43. - SALVADAS DE UN INCENDIO

Vengan, nias, es hora de lavar los platos dijo la mam.


Alma puso cuidadosamente su mueca en el cochecito, y Daniela cerr su libro. Ambas nias se apresuraron hacia la cocina. La ta Elsa, que estaba de visita, dijo: - Nunca he visto unas nias tan dispuestas a lavar la loza. - No nos agradaba ayudar hasta que mam inici nuestro nuevo plan explic Alma. - En qu consiste vuestro nuevo plan? pregunt la ta. - Solamos protestar tanto que ello se volva desagradable dijo Daniela, mientras alzaba el repasador y empezaba a secar uno de los vasos. Un da Alma dijo: Mam, por qu no nos cuentas una historia cada noche mientras te ayudamos? Entonces el tiempo pasar rpidamente, y no nos importar lavar los platos Mam dijo que era una buena idea. Nos dijo que podramos turnarnos en la eleccin de la clase de historia que nos gustara or. Por ese motivo, nos agrada ayudarle ahora. - Me toca a m contest Alma. Me gustara or otra historia acerca de cuando eras nia. - Recuerdo una muy interesante dijo la madre. Cuando mis dos hermanas y yo ramos nias, nuestros padres se establecieron en un rancho de un pas llamado Texas. No haba vecinos cerca, ni otros nios con quienes jugar. Pero, cunto nos divertamos! Haba animales interesantes que vivan en cuevas, de vez en cuando veamos venados y hasta potros salvajes. Tenamos un perro, varios gatos y una ardilla llamada Friquita. Cada una de nosotras tena su propio jardincito, y pap nos edific una casita para jugar, donde pasbamos muchas horas felices. Un da nuestros padres se haban ido al pueblo a comprar comestibles, y nos haban dejado solas. Yo me senta muy importante, pues era la mayor de las tres nias. Nos hallbamos en nuestra casita de juegos cuando notamos olor a humo. Miramos para ver si haba algo que se quemaba alrededor de la casa, pero no notamos nada que ardiera. Dije a mis hermanas: Subamos al segundo piso y miremos por la ventana. Qu espectculo vimos! Pareca que toda la regin estuviese incendiada. Vena hacia nuestra casa una quemazn que abracaba muchas hectreas de tierra. No sabamos qu hacer. Mi hermanita menor, Nelly, empez a llorar. Unas semanas antes habamos aprendido el versculo: Porque yo Jehov soy tu Dios, que te ase de tu mano derecha y te dice: No temas, yo te ayudar. Record entonces ese versculo. As que dije: Arrodillmonos aqu al lado de la ventana y pidamos al Seor que nos cuide y no permita que el fuego se acerque a nuestra casa. Nos arrodillamos y pedimos a Dios que nos protegiese a nosotros y a la casa. Cuando nos levantamos, mi hermana Rut repiti el versculo: Porque yo Jehov soy tu Dios, que te ase de tu mano derecha y te dice: No temas, yo te ayudar. Dios oy nuestras oraciones y las contest. El viento cambi de direccin, y el fuego tambin: de manera que quedamos a salvo. Cuando nuestros padres regresaron a casa, tuvimos mucho que contarles. Qu agradecidos estaban a Dios por que nos haba cuidado. Y por nuestra parte nos alegramos de que ellos nos haban enseado a pedir a Dios que nos ayudase en tiempo de necesidad.

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Aquel versculo es todava uno de mis pasajes favoritos en la Biblia, y siempre he recordado que Dios nos oye cuando oramos a l. - Dnde puedo encontrar ese versculo en mi Biblia, mam? pregunt Daniela. Quiero aprenderlo tambin. - Yo lo aprender tambin dijo Alma. Para aquel entonces los platos ya se haban lavado, secado y guardado en los estantes. Ta Elsa dijo: - Vuestro plan es admirable. Ahora entiendo por qu a las nias les agrada lavar la loza.

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44. - SANTIAGO SALTA LA VALLA

Salt una valla de cuatro pies! era una de las expresiones favoritas de mi abuelito.
Cuando yo era nio, siempre me rea cuando se la oa decir. Para m era una broma interesante. Siendo ya mayor, tena muchas ganas de ser un buen saltarn. Pero era ms bien gordo y mis piernas eran cortas. Era el que menos poda saltar de entre toda mi clase. Empec a notar que abuelito usaba esa frase cuando alguno haca algo verdaderamente difcil. Cuando mi hermano Ricardo se gradu de la escuela secundaria a la cabeza de su clase, abuelito dijo: - Bien, Ricardo, saltaste una valla de cuatro pies. Estoy orgulloso de ti. Pero cuando mi hermana Luisa empez a estudiar el piano, le result difcil aprender sus notas, y casi se desalent. Por es mam le dijo: - Hay tal vez otras cosas que te resultaran ms fciles, Luisa. Si quieres suspender las lecciones, puedes hacerlo. - No dijo Luisa, - ya que comenc voy a perseverar. Y cumpla fielmente con sus ensayos cada da. Ahora tiene fama de tocar muy bien. Un da abuelito dijo: - Luisa ciertamente salt una valla de cuatro pies. Principi entonces a comprender lo que quera decir, y sent el deseo de que algn da pudiera decirlo acerca de m.. En la escuela, por mucho que me esforzara, mis notas no eran altas. Pero Ricardo era buen alumno; y yo no poda ver por qu no podra serlo yo tambin. Iba bastante bien en matemticas, pero era flojo en ortografa. Muchas veces pensaba: Estoy seguro de que no podra nunca salir el primero de la clase. Uno de los miembros de nuestra junta escolar quera mucho a los nios, y procuraba ayudarles. Cada ao ofreca a algn alumno que se hubiese destacado, y yo deseaba mucho poder ganar ese premio. Un da la maestra dijo: - Nios, el Sr. Grant ha ofrecido una recompensa al que gane un certamen de deletreo, que se celebrar dentro de un mes. Cuando cont esto en casa, mam dijo: - Por qu no tomas parte para ver si ganas el premio, Santiago? - Cmo podra ganarlo, mam? dije ya sabes que hay muchas palabras que no s deletrear. - Hasta cuntos pies de altura puedes saltar hijo? pregunt abuelito. Este me hizo pensar. Resolv estudiar ortografa. Ricardo se di cuanta del esfuerzo que haca y me dijo: - Voy a ayudarte Santiago. Eso era muy amable de su parte, por que tena muchas tareas escolares que cumplir y, adems, trabajaba parte de su tiempo en un negocio, para ayudar con los gastos de casa. Pero cada momento libre de que dispona, me haca deletrear palabras. Al principio me resultaba difcil recordar las palabras nuevas, pues siempre haba pensado: - No s deletrear, de manera que es intil probarlo.

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Ahora no me detena a jugar despus de las clases, sino que iba directamente a casa; entregaba los diarios a mis clientes y haca los mandados que mi madre me peda, y luego estudiaba ortografa hasta la hora de acostarme. Cuando recordaba cmo Ricardo se haba distinguido, y Luisa haba aprendido a tocar el piano, a pesar de que le resultaba tan difcil, se fortaleca mi decisin de ganar el certamen. Un da, durante la escuela sabtica aprendimos este versculo: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece, y pens: Esto se aplica a m tambin. De manera que repet este versculo cada da. Por fin lleg la noche en que se iba a celebrar el certamen de deletreo. El gimnasio estaba decorado con los colores de nuestra escuela; tocaba la banda, y pareca que haban venido todos los habitantes del pueblo. Me dominaba la agitacin cuando ocup mi lugar en la plataforma con los dems. Repet mentalmente el versculo de la Biblia que haba aprendido, y confi realmente en que se cumplira. Gan el certamen. El premio del Sr. Grant era un billete nuevo de cinco pesos. Cuando llegamos a casa, se lo di a mam, porque le resultaba difcil obtener bastante dinero con que pagar las cuentas. Ella dijo: - Estoy orgullosa de ti, hijo mo. - Te felicito hermanito! dijo Ricardo. El abuelito me mir con una expresin de picarda en sus bondadosos ojos azules y dijo: - Muy bien Santiago! Saltaste una valla de cuatro pies. Esto fue lo que ms me llen de felicidad, porque haba esperado mucho tiempo or estas palabras. Contest: - Abuelito, he aprendido que se necesita trabajar y tener fe para saltar una valla de cuatro pies, pero bien merece el esfuerzo.

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45. - UN POCO DE BUENA VOLUNTAD

Que lindo que la seorita Gray nos deja usar los pizarrones! dijo Patricia a Luca
durante el recreo. - S, pero no me gusta quedar adentro para limpiarlos cuando los das son lindos contest Luca a su amiga. - Me gusta mucho jugar afuera contest Patricia. - Vamos a saltar a la cuerda despus de clases? Hacia la mitad de la tarde, las nubes se desvanecieron y empez a brillar un hermoso sol. - Quin quiere ayudar a limpiar los pizarrones? pregunt la maestra, cuando despeda a sus alumnos. No se levant una sola mano. Generalmente los nios se manifestaban gustosos de ayudar; pero hoy, sin duda por que la tarde era tan agradable, todos tenan otros planes. De modo que la Srta. Gray tuvo que limpiar ella misma los pizarrones - Me deja pasar al pizarrn, seorita? pregunt Patricia a la maana siguiente. - No, no vamos a usar los pizarrones hasta maana contest la maestra. - Podemos usarlos esta tarde? pregunt Luca. - No, Luca respondi pacientemente la Srta. Gray. No nos gusta limpiarlos; as que no los vamos a usar. A la maana siguiente, despus que se hubo pasado la lista, los nios pidieron una historia. A la maestra le agradaba tanto contar las historias como a los nios escucharlas. Todo los alumnos guardaron silencio para que la maestra pudiese empezar. Le voy a contar la historia de dos hermanas llamadas Isabel y Perla. Isabel era de disposicin alegre y feliz. Siempre llevaba una sonrisa en la cara y le agradaba hacer felices a otras personas. Siempre manifestaba un espritu servicial en su casa. - Mam, quieres que coloque los cubiertos en la mesa? preguntaba a menudo, o tal, vez buscaba un trapo y se pona a sacudir el polvo para hacer una sorpresa a su mam. - Isabel, quieres lavar los platos? le preguntaba a veces su mam. - S mam contestaba Isabel. Les voy a lavar la cara. Pero Perla era diferente; era egosta. Siempre quera disponer de su tiempo. Muy rara vez estaba dispuesta a ayudar a otros. - Perla, quieres barrer el piso? le preguntaba a veces su madre. - Por qu no lo puede hacer Isabel? contestaba la nia. Yo quiero ir a saltar la cuerda. - Perla, por favor pon los cubiertos en la mesa deca quiz la mam. - Oh! No me gusta hacerlo era la respuesta. Un da sucedi que la madre enferm. Isabel haca todo lo que poda para ayudar, pero Perla estaba generalmente demasiado atareada con sus propios planes. - Quieres ir a la farmacia a buscar un remedio para mam? le pregunt una vez Isabel. - No voy a tener tiempo; promet a Anita que me encontrara con ella en la puerta de su casa fu la respuesta que di Perla. Transcurrieron los aos. Las manos de Isabel no eran tan lindas como las de Perla, porque le tocaba los trabajos duros. No poda tener ropas muy lindas porque haba poco dinero despus de comprar las medicinas y obtener los tratamientos que la madre

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necesitaba. Pero todo esto no le importaba a Perla. Ella pensaba solamente en vestirse bien para ir a una parte u otra. Un da, la madre de las nias falleci, y las dos quedaron solas. Como de costumbre, Isabel sigui siendo abnegada, y dejaba para Perla lo mejor de todo. Pero ocurra algo raro. La bondad de Isabel se reflejaba en su rostro. Pareca tan buena que todos la consideraban hermosa. Pero el egosmo de Perla se le notaba en su cara. La gente la consideraba fea aun cuando llevaba lindos vestidos. Cierto da, una seora muy rica conoci a las dos hermanas. Enseguida simpatiz con Isabel, porque era bondadosa y considerada. - Isabel, te gustara viaje conmigo a Europa? le pregunt despus de haberla conocido un tiempo. Isabel qued abrumada de gozo pero Perla se enoj. - Por que te lo pregunt a ti? exclam llena de celos. Yo tengo lindas manos, y visto mucho mejor que tu. La seora no se haba fijado en las manos de las nias. Tampoco haba notado las ropas que llevaban. Todo lo que haba visto era la expresin dura y egosta que se notaba en la cara de Perla. Y as fue como Isabel hizo un hermoso viaje a Europa con la seora rica. Nadie hizo una sola pregunta despus que concluy el relato. Los nios siguieron haciendo sus tareas como de costumbre. - Podemos usar los pizarrones hoy? pregunt Luca. - S contest amablemente la Srta. Gray. Todos pueden pasar a los pizarrones. En el momento de despedir a sus alumnos esa tarde, la Srta. Gray pregunt cmo de costumbre: - Quin quiere quedar a ayudar a limpiar los pizarrones? Todas las manos se levantaron, y la de Luca fu la primera. Entre todos los nios decidieron turnarse para limpiar los pizarrones hasta el fin del ao escolar.

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46. - EL CUMPLEAOS DE MXIMA

Era el 8 de noviembre, cumpleaos de Mxima. Cumpla 10 aos, y su madre le haba


prometido hacer una fiesta en su honor. Cuando la nia se despert por la maana, le dola la cabeza y pareca que haba contrado un resfro. La mam decidi que era mejor que se quedase en casa en vez de ir a la escuela. Hacia las doce, empez a quejarse de dolor de garganta, y la madre le tom la temperatura. Estaba en 101 F., o sea, un poco ms de 39 C., as que la seora llam al mdico. Este vino enseguida, y despus de haber examinado a la enfermita, orden que se acostase. - Pero mam dijo Mxima, - no estoy tan enferma como para quedarme en cama. - El mdico cree que s, querida dijo la seora, - y debes ir a la cama. Pobre Mxima! Pronto iba a llegar la hora de la fiesta, y ella tena que estar en cama, enferma. Qu cumpleaos! Mxima procuraba que su madre no viese las lgrimas que no poda retener. Vino un hombre a colocar un letrero rojo en el portn. Deca: Hay un caso de escarlatina en esta casa. No entre. De manera que nadie se atreva a entrar en la casa, y la mam no poda salir, ni siquiera para ir al almacn o tienda de comestibles. Pero esto no era lo peor. El padre de Mxima era repartidor de una gran panadera de la ciudad, y tena que utilizar un g4ran camin rojo para su trabajo. Deba levantarse a las cuatro de la maana e irse a la panadera. All cargaba el camin con pan, bollos, biscochos, tortas, masas y pasteles. Luego se iba lejos al campo y reparta la mercadera a centenares de personas, de manera que no regresaba a casa hasta muy tarde de noche. La maana del 8 de noviembre haba salido como de costumbre mucho antes que Mxima se despertara, y no saba que su hijita estaba enferma en cama. Regres muy cansado por la noche. Haba sido un da fro y hmedo, y estaba muy deseoso de entrar en su casa, cenar e irse a la cama. Ya era oscuro cuando lleg, de manera que no vi el letrero rojo a la entrada del callejn que daba a su patio. Cuando la mam oy que el camin se detena, fu al vestbulo y le dijo que Mxima estaba con escarlatina; y la casa haba sido declarada en cuarentena, de manera que l no poda entrar en ella. Pobre papito! No poda entrar en su casa abrigada, ni acostarse en su cmoda cama! Decidi vivir en el garage hasta que terminase la cuarentena. Haba una estufa all, pero no haba cama. Lo primero que hizo fu encender el fuego. En una pieza desocupada del piso superior, haba un colchn; la mam abri la ventana y lo puso con la ropa de cama sobre el techo del vestbulo. El pap encontr una escalera que us para bajar las cosas y se las llev al galpn. No era una tarea muy agradable eso de armar una cama en el garage, pero el pap sola decir: Cuando es necesario, se puede aguantar casi cualquier cosa. Puso el colchn sobre algunos cajones vacos y se arregl la cama lo mejor posible; pero no cabe duda de que era algo dura. La mam le alcanz la cena y la comi solo en el garage. Este programa dur como veinte das.

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Mxima lleg a presentar un aspecto tan rojo como el letrero puesto en el portn, pero al fin fu mejorando y se le permiti sentarse en la cama con sus muecas. Jugaba a que ellas tambin tenan la escarlatina, y la cama de la nia era un hospital para ellas. La mam vena a hacerle compaa y le lea historias de EL AMIGO DE LOS NIOS que una amiga le haba mandado. Se sentan agradecidas que Mxima no haba sido afectada en forma ms grave, porque muchos nios sufren complicaciones cuando contraen esa enfermedad. El pap tambin agradeca a Dios por esto, y cada noche, al regresar a casa iba al vestbulo para saber cmo segua la nia y recibir su cena, se senta agradecido al tener algo caliente que comer, y un garage donde refugiarse. Se acordaba de los pobres que, a causa de la guerra, haban sido desalojados de sus cmodas casas y no tenan comida ni albergue. Por fin lleg el da cuando se suprimi la cuarentena. El pap estaba haciendo su reparto de pan como de costumbre, pero saba que el departamento de higiene haba mandado hombres para desinfectar la casa. Se iba a sacar el letrero rojo, y podra cenar con su hijita y la mam y dormir en su propia cama nuevamente. Fu realmente una cena de accin de gracias. Ser difcil que la olvide ninguno de los tres. Nunca les haba parecido que haba tantas cosas por las cuales estar agradecidos a Dios. El pap dijo que la casa era ms agradable que antes y haba aprendido a apreciarla ms que nunca. La mam dijo que nunca haba estado tan contenta en su vida, y expres que deba dar gracias a Dio por estar sana, cosa que nunca haba pensado antes. La mam le dijo que deba a las amiguitas de Mxima de que festejaran el cumpleaos en otra oportunidad.

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47. - UNCE TU CARRO A UNA ESTRELLA

Roberto estaba muy serio. Estaba afuera en el patio, con el carrito que le haba regalado su
padre. Miraba el manubrio del carro y luego hacia arriba, a las estrellas que brillaban ya en el cielo, pues estaba oscureciendo. - Quisiera que me explicaras algo dijo con vivacidad a su mam, al ver que ella se acercaba. - Qu quiere decir: Unce tu carro a una estrella?. - Dnde oste eso? - En la escuela sabtica. La maestra de nuestra clase dijo que eran las palabras de un gran hombre. - Oh, s!. Es algo que dijo, me parece, el poeta Emerson. Uncir quiere decir atar, enganchar, como se uncen los bueyes a un sarro. - S, pero cmo podra yo uncir mi carro a una estrella? El manubrio es muy corto. - Oh, querido! Es tan slo una manera potica de hablar. Emerson compara nuestra vida a un carro y nos aconseja que pensemos en forma elevada, que tengamos altos ideales, que seamos buenos. Recuerdas cmo el Seor Jess compar a los buenos con las ovejas y a los malos con las cabras?. - S, la maestra lo mencion. - Una comparacin por el estilo se hace cuando se habla de nuestro carro y una estrella. Podramos decir que el carro representa nuestras ambiciones, las cosas que queremos hacer aqu en la tierra, y la estrella quiere decir que debemos procurar que sean cosas grandes, nobles y bellas, las cosas en las cuales el Seor Jess quiere que pensemos. Quiere decir que debemos pensar en cosas buenas y hacer siempre buenas acciones. - Quieres decir ser amables con otros nios y ayudarlos?. - Exactamente. No debemos ser egostas. Roberto pareca haber comprendido la ilustracin y despus de guardar su carrito, entr en la casa con su mam. Al da siguiente, la seora oy voces de nios en el patio. Mirando hacia fuera vi que Robertito estaba conversando con un nuevo vecinito que haba venido, pocos das antes, con sus padres, a vivir en la casa de en frente. La Sra. Gmez, o sea, a la mam de Robertito, no estaba muy segura de que le conviniese dejarlos jugar juntos, pues el vecinito no estaba siempre muy aseado. Pero hasta entonces no haba dicho nada de esto a nadie. Se haba limitado a mantener a Roberto ocupado bajo su vigilancia. Y ahora verlos juntos, pens inmediatamente en llamarlo y pedirle que viniera a ayudarle a arreglar su cajn de juguetes. Precisamente cuando lo iba a buscar alcanz a orle decir: - Sabes Alberto que atar nuestro carro a una estrella, es decir, y hacer cosas lindas a los dems? As que yo voy a dejarte jugar con mi carrito. Me gusta ms que cualquier otro juguete. Pero puedes usarlo. La Sra. Gmez se detuvo. Ella haba dicho a Roberto que haba que ser amable y bueno, y ahora estaba a punto de impedrselo. - Parecera que yo misma no estuviera unciendo mi carro a una estrella. se dijo. Me avergenzo de mi actitud. Alguien me dijo que el padre de Alberto se lastim y no puede trabajar, y la madre tiene que mantener toda la familia. Cmo puede estar Alberto bien

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aseado si su madre est afuera trabajando y su padre no puede moverse de la cama? Y qu he hecho yo para ayudarles? Y habiendo pensado esto, abri la puerta y llam a los nios. - Cmo est tu pap Alberto? pregunt. - Est en casa? - S seora. Est muy enfermo y no puede salir. - Me acompaas para ir a verle? Tal vez pueda ayudarle en algo. Alberto condujo a la seora hasta su casa, donde ella pregunt al enfermo si quera que le preparase algo de comida para l y para su hijito. - Oh! No debe usted molestarse as dijo el pap de Alberto, pero al fin acept agradecido el ofrecimiento de la Sra. Gmez. Ella volvi, pues a su casa y prepar algo de comida para todos. Llam a los nios y todos comieron juntos. Despus lav los platos con la ayuda de los muchachitos, y enseguida se dispuso a preparar algo para la cena. Enseguida lav algunas ropitas de Alberto, y le puso un trajecito limpio. A la noche lleg la madre de Alberto a su casa y casi inmediatamente vino a la casa de la Sra. Gmez dicindole: - Quiero agradecerle por la gran ayuda que usted nos ha prestado hoy. Fu para m una grata sorpresa encontrar tanto de mi trabajo hecho. A veces regreso tan cansada que me resulta difcil mantener mi hogar y las ropas de Albertito como me gustara verlas. - Oh! yo no hice mucho dijo la Sra. Gmez. Debiera haber ido a verla a usted antes y haberle preguntado en qu poda ayudarle. Pero a veces no pensamos las cosas a tiempo. Ahora, si usted quiere, tratar de prestarle algn servicio mientras su esposo est incapacitado. Si quiere dejar al nio conmigo durante el da mientras usted va a su trabajo, con gust lo cuidar. - Si usted cree que no le molestar mucho, se lo agradecer de todo corazn... - Oh! no me molestar en nada. Es un nio muy tranquilo, y hace mucho que Roberto necesita un buen compaero de juegos. Y los dos me harn compaa en ausencia de mi esposo. - Cunto le agradezco su bondad, Sra. Gmez! Muchsimas gracias por todo. - No tiene que drmelas a m, sino s Robertito, quien me hizo acordar de mi deber. Me permite llevar a Alberto a la escuela sabtica cuando vayamos esta semana? - Por supuesto, y con mucho gusto. - El gusto ser nuestro al poder llevarlo contest la Sra. Gmez. Cuando la mam de Alberto hubo regresado a su casa la Sra. Gmez mir afuera para ver dnde estaban los nios, y los vi que jugaban con el carrito, turnndose para subir en l. Roberto se rea con todas sus ganas, pues estaba de veras muy feliz. - Unci ciertamente su carro a una estrella pens la madre, - y me ense a hacer lo mismo. Es como dice la Biblia: Un nio los conducir.

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48. - EL LEN ENCADENADO

Mientras Samuel y su mam bajaban del ascensor y se dirigan por el corredor hacia la
calle, el nio pregunt: - Cundo dijo el dentista que debemos volver? El consultorio del dentista estaba en el cuarto piso, pero Samuel no le haba gustado tanto como otras veces el descenso en el ascensor. Estaba muy preocupado acerca de la prxima visita que tendra que hacer al consultorio. - El Dr. Lanez dijo que podramos venir el lunes prximo. contest la mam. - Te ests afligiendo acerca de un dientecito que se te tiene que extraer? Ya sacaste varios tu mismo, no te acuerdas? - S, pero esta muela no est floja siquiera. Por qu no la deja tranquila hasta que se afloje? Slo me ha dolido algunas veces. - La cosa es Samuel dijo la mam, - que no es un diente de leche. Ya es una muela permanente, y lamento mucho que la hayamos descuidado tanto tiempo. Es realmente culpa ma si no me fij que tena una cavidad y que era necesario emplomarla. Ahora el dentista dice que hay que sacarla. Llegaron a la calle, y Samuel segua pensando en el lunes siguiente. Volvi a hablar para preguntar: - No es como si le sacaran a uno un hueso del cuerpo? - No digas tonteras dijo la madre. Djate de imaginarte cosas terribles. Nuestros dientes estn como enganchados en el maxilar, y el dentista sabe cmo desengancharlos. A ver si me hacer acordar que te cuente una historia esta noche antes de acostarte, una historia acerca de unos leones. Esa noche, tan pronto como el nio estuvo listo para acostarse, su mam vino a la pieza para asegurarse de que no se haba olvidado de cepillarse los dientes, y l le dijo: - Me vas a contar ahora la historia de los leones? - Muy bien contest la mam. Creo que no te causarn pesadillas. Le esa historia hace mucho tiempo en un libro muy antiguo llamado El viaje del Peregrino. El Peregrino haca un viaje hacia la santa ciudad, y el libro relata todos los peligros y dificultades que encontr en el camino. En una parte que siempre he recordado, el Peregrino vi dos leones feroces que rugan al lado del camino por el cual deba pasar. No tena ms remedio que seguir adelante, aunque temblaba de miedo. Rog a Dios que lo protegiese, y camin hacia los leones. Qu amenazadores le parecan! Y qu te parece? Cuando se acerc a los leones, vi que estaban encadenados y no podan acercrsele. - Qu suerte! exclam Samuel. Me imagino que el Peregrino estaba contento. La mam sigui hablando: - Muchas veces he pensado en esta historia cuando me hallaba preocupada por alguna cosa, o senta temores. Cuando llegaba frente a lo que tema, las cosas no eran tan graves como me haban parecido. Los leones estaban encadenados. El lunes siguiente por la tarde, Samuel no estaba muy animado cuando suba con su madre por el ascensor para llegar al cuarto piso donde estaba el consultorio del Dr. Lanez. Este era muy amigable y mientras Samuel se instalaba en el gran silln, le dirigi alguna broma acerca de los nios que comen tanto que se les desgastan las muelas.

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- Vamos a mirar ese diente que no quieres ms dijo el doctor mientras tanteaba en la boca del muchacho con instrumentos resplandeciente. Samuel temblaba de miedo, el pensar en lo que el dentista iba a hacer. Era algo que no le agradaba nada. Cunto deseaba entonces haber cuidado mejor sus dientes, cepillndolos despus de cada comida!. Mientras Samuel estaba as lamentndose y pensando, el Dr. Lanez iba preparando todo lo que necesitaba para sacar la muela. Uno de sus instrumentos resbal y le caus a Samuel un poco de dolor en la enca, pero el dentista dijo: Ay! e hizo un visaje antes que Samuel pudiese dejar or una queja. Luego el doctor se dirigi a la mam y empez a preguntarle a qu escuela asista el pequeo paciente y qu juegos le gustaban ms. Samuel iba a explicarle todo eso cuando el dentista regres para examinar otra vez la muela. Alz otro instrumento niquelado, y Samuel dese que ste no le hiciese doler. Lo siguiente que sinti Samuel fu un tirn fuerte en la cabeza, y el Dr. Lanez sostena en alto una cosita blanca. La mam sonrea y deca: - Ya est! No te doli mucho, no es cierto? Cuando Samuel hubo terminado de escupir sangre, y pudo hablar dijo: - Mam, me parece que el len estaba encadenado. - Qu es eso de un len encadenado? pregunt el doctor, y la mam le cont la historia. Cuando estaban listos para salir, e dentista dijo: - Adis Samuel. Acurdate de que en este consultorio siempre tenemos encadenados a los leones, as que no tengas miedo de volver.

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49. - LAS MANOS MGICAS

Toms y Juanita sorprendidos y algo preocupados cuando pap, en vez de su mam, los
llam para que se levantasen. Era lunes de maana, y generalmente a esa hora se senta un rico olor proveniente del desayuno que se preparaba en la cocina. - Mam no se siente bien esta maana explic el padre, - de tal manera que tendremos que preparar nuestro propio desayuno. Eso de prepararse el desayuno les pareca interesante a los nios, de manera que saltaron inmediatamente de la cama. Toms no poda encontrar uno de sus calcetines marrones, y se puso uno azul en el pie izquierdo. Juanita encontr dificultad para hacer una raya recta en su cabello y sta qued ms bien torcida. Cuando se hubieron lavado la cara, fueron apresuradamente a la cocina. El padre estaba preparando algo en el sartn, pero los nios no podan ver de qu se trataba, porque sala bastante humo de la puerta del horno. - Oh, pap! Se te est quemando el pan que tuestas! exclam Juanita. La nia abri la puerta del horno y trat de sacar el pan. - Ay, ay, ay! solloz- me quem la mano. - Cunto lo siento querida! contest el padre, quien se vea en dificultades cada vez mayores y dirigindose a Tomasito, le dijo Ve a buscar el ungento para quemaduras, mientras rociaba los huevos que haba estado friendo con azcar en vez de sal. Tomasito se fu corriendo al botiqun. Busc y rebusc, pero no pudo encontrar el ungento. Mir entonces en el cajn de arriba de la cmoda, donde se guardaban las toallas, y lo encontr, pues all lo haba dejado la semana anterior por descuido. Despus de mucha confusin, Toms, Juanita y su pap se sentaron para desayunar. El padre ofreci la oracin de gracias y luego suspir: - No me haba dado cuenta de cuntas cosas hace mam para nosotros cada maana. - S y nosotros tres no alcanzamos a hacer lo que mam hace sola convino Tomasito. - Mira que hora es! advirti Juanita. Si no nos apresuramos, llegaremos tarde a la escuela. - Qu barbaridad! exclam el padre. No me daba cuenta de que era tan tarde. Yo tambin debo apresurarme para ir al trabajo. Tom su sombrero, los nios buscaron sus mochilas, y los tres salieron volando. Cuando Tomasito y Juanita regresaron a casa despus de las clases esa tarde, miraron tristemente alrededor de ellos al entrar en la cocina. Los platos del desayuno estaban todava sobre la mesa, como los haban dejado. En su apresuramiento para llegar a la escuela a tiempo, se haban olvidado de hacer sus camas. Las hojas del diario de la noche anterior estaban desparramadas por el piso de la sala. Se sentaron y se miraron uno al otro. - Me parece dijo Juanita con tono pesaroso, - que tendremos que ponernos a limpiar la casa. - Me parece que s reconoci Tomasito con voz que no pareca muy alegre, - y eso que yo quera ir a jugar a la pelota con Alberto y Alfredo. Pero lo primero que hicieron fue ir a ver a la mam con una sonrisa. Le aseguraron que les haba ido bien, y le dijeron que no se preocupara acerca de nada. Luego trabajaron como nunca lo haban hecho antes. Estaban por terminar sus tareas cuando el padre regres a casa. l abraz los dos nios y juntos fueron a la pieza de la mam, a la cual dijo: - Qu buenos hijos tenemos!

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- S contest la mam, - estoy orgullosa de ustedes tres. Ya me siento mejor y creo que me voy a levantar y prepararles la cena. - De ninguna manera! dijo el padre. Vamos a traerte un plato de sopa caliente para que comas aqu en cama. Ya nos arreglaremos, no es verdad nios? - Claro que s dijo Tomasito pero... - Pero, qu hijito? pregunt el padre. - Quiero decir algo a mam a solas. Te ofendes pap? El padre sinti curiosidad, pero dijo: - Por cierto que no. Vamos Juanita, vamos a preparar la cena. - Voy dentro de un minuto dijo Juanita seriamente. Yo tambin tengo algo que decir a mam. El padre dej a los tres solos, y Tomas habl primero: - Yo creo que tienes demasiado que hacer para una sola persona, mam. - Y nosotros podemos ayudarte de muchas maneras aadi Juanita. - Yo puedo colocar los cubiertos en la mesa para cada comida se ofreci Tomasito. - Y yo puedo sacudir el polvo, barrer y lavar los platos ofreci Juanita. Haba lgrimas en los ojos de la mam cuando los bes y contest: - Gracias queridos. Ninguna madre tuvo jams manos tan mgicas para ayudarle. Esa noche, cuando los nios se fueron a dormir, les dolan todos los msculos, y Toms dijo bostezando: - Creo que nunca he estado tan cansado. - Ni yo tampoco contest Juanita con voz soolienta, - pero creo que nunca me he sentido tan contenta. Y t Tomasito? Toms se sonri y contest: - Pues a m me pasa lo mismo.

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50. - EL CANTO DEL CIELO

Hace ms de cien aos viva en los Alpes de Austria un hombre llamado Jos Mohr, quien
dedicaba sus momentos libres a escribir poesas. Un da de diciembre, se sent a escribir una poesa sobre Navidad a la cual se le pudiera aadir msica. Un buen amigo suyo, Franz Gruber, era msico de talento y el Sr. Mohr decidi mostrarle su poesa. Una fra noche de invierno los dos hombres se hallaban juntos, y el Sr. Mohr pregunt al Sr. Gruber si podra escribir una meloda para las palabras del nuevo poema. Este mir las lneas e inmediatamente se puso a componer una msica que se adaptara a las palabras. La toc varias veces, y cuanto ms la tocaba, tanto ms les agradaba a ambos. Decidieron ensearla a los nios del pueblo, y stos la cantaron cuando se celebr el programa anual de Navidad en la iglesia. Gust a todo el pueblo y pronto se cantaba esta meloda por el valle. Los habitantes de este valle de Zillertal no tenan mucho trato con el mundo, y durante muchos aos este himno se cant solamente entre ellos. Pero era un himno demasiado hermoso para que se lo conociese en ese pequeo valle. Los habitantes de dicho valle eran pobres, pero una de sus maneras de ganarse la vida era hacer guantes. Cada ao los llevaban a la feria de Leipzig, para venderlos. Un ao, por algn motivo, los guantes no se vendan tan rpidamente como de costumbre. Los pobres campesinos tenan que quedar mucho ms tiempo que antes, porque queran venderlos todos. Hasta pidieron a sus hijos que es ayudasen a vender los guantes. Por supuesto los nios hubiesen preferido ir a jugar, pero saban muy bien que habra poco que comer durante el ao siguiente si no se venda la mercadera; y para empeorar las cosas, era un invierno fro, as que los nios no se sentan muy felices mientras estaban all en los pabellones abiertos gritando todo el da: Guantes, guantes, guantes para vender! Cunto deseaban poder hacer algo que les mantuviese con calor y les ayudase a olvidarse de su nostalgia! Decidieron entonces cantar, y eligieron el himno que les haban enseado los Sres. Gruber y Mohr mucho tiempo antes en los Alpes. No saban qu nombre darle, pero como el Sr. Gruber les haba explicado cun rpidamente se le haba ocurrido la meloda despus de leer las lneas del Sr. Mohr, se les ocurri que no habra ningn nombre mejor que el de Canto del Cielo. De manera que se pusieron a cantarlo, y lo hicieron con muy lindas voces. Pero esto no pareca ayudarles a vender guantes. Una noche, despus de no haber vendido casi nada durante todo el da, estaban muy tristes. Cuando estaban por cerrar el pabelln, un caballero alto y bien vestido acert a pasar. Los nios le mostraron los guantes con la esperanza de que comprara algunos, pero lo que le interesaba era el himno que haban estado cantando. Nunca haba odo un canto tal. Compr algunos guantes para gran gozo de los nios, que pudieron entonces cantar mejor que antes. Luego les pregunt si les gustara cantar su himno en el saln ms grande de la ciudad, en una oportunidad en que el rey y la reina vinieran a escucharlos. Al principio, algunos de los nios pensaron que estaba bromeando; pero cuando vieron que hablaba enserio, se quedaron mudos de sorpresa. El bondadoso caballero les asegur que no necesitaban preocuparse por el resto de los guantes. Los nios dijeron que primero tendran que pedir permiso a sus padres; y stos naturalmente estaban conformes. Finalmente lleg el gran momento. Qu lindo aspecto tenan las nias en sus lindos vestiditos, y los muchachos con sus trajes pintorescos! Pero, cunto temor sentan cuando pensaban en toda la gente que los iba a mirar, especialmente el rey y la reina de

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Sajonia! Qu haran si se olvidaban de las palabras o de la tonada? Una nia emiti una idea: Por qu no cerrar los ojos mientras cantaban? As se imaginaran que estaban en su aldea, y no en un gran escenario. Esto fu exactamente lo que hicieron, pero cuando al terminar oyeron los aplausos atronadores, tuvieron que abrir los ojos para asegurarse de que no estaban soando. No quedaron con los ojos abiertos durante mucho tiempo, pues la gente quera que siguiesen cantando. Y el asunto no termin con esto. El alto caballero que los haba escuchado aquella noche en la feria los invit a ir al palacio real. Qu emocionados estaban los nios al llegar all, porque todo lo que haban conocido en su vida eran las toscas cabaas del valle Zillertal donde vivan! El rey y la reina fueron bondadosos con ellos y los interrogaron acerca de su vida en las montaas. Antes que regresaran a sus casas, recibieron una invitacin a volver y cantar nuevamente para la siguiente Navidad. Cada ao venan ms personas a escuchar a estos nios campesinos cantar: El Canto del Cielo. Pronto lo cantaban muchas otras personas de Europa y del mundo. El himno se tradujo en muchos idiomas, hasta que hoy los mismos nativos de frica y de las islas del mar lo saben tambin. Son millones los que pensaran que la Navidad no est completa sin este himno, que ha llegado a ser su favorito. Es el que en nuestro himnario empieza: Noche de paz, Noche de amor.

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51. - LO QUE MARA QUERA PARA NAVIDAD

Elena y Mara eran dos nias que pronto iban a cumplir cinco aos de edad y que solan
divertirse mucho juntas. Elena y su madre, la Sra. Vasari, vivan en una casita blanca cercana al gran edificio de departamentos donde residan Mara y sus padres. La Sra. Vasari casi consideraba a Mara como de la familia, pues la nia vena cada da, enseguida despus de levantarse y quedaba con ella todo el da. Suceda que la mam de Mara estaba enferma y deba guardar cama constantemente. El mdico deca que tena tuberculosis, enfermedad que algunos llaman simplemente tisis. Haba a veces mucha tristeza en la voz de su madre cuando le deca: - Ahora te vas, Mara, a la casa de la Sra. Vasari. No queremos que nuestra hijita tenga que quedar en cama tambin. Mara estaba en casa cuando el, mdico haba venido la ltima vez, y le oy decir a su padre, mientras sacuda la cabeza: - No podra usted conseguir algn trabajo que le permitiese irse de esta ciudad? Su esposa necesita mejores alimentos y mucho aire puro y sol. Este departamento no es lugar adecuado para ella, si queremos realmente que sane. Mara haba notado que su pap se pas una mano por la cara y pareca que estaba a punto de llorar. Luego el mdico se fu. Esto haba sucedido haca varios das. El pobre pap no hablaba mucho estos tiempos, y Mara casi se haba olvidado de su alegre risa. Esa noche, cuando regres de la casa de la Sra. Vasari, estaba muy agitada. Pidi que la dejasen ir a la noche siguiente, a ver los negocios preparados para la Navidad, pues la Sra. Vasari la haba convidado a que la acompaase a ella y a Elena. La nica respuesta que di el pap fue sta: - Puedes ir si mam est conforme. Mara se fu apresuradamente al dormitorio de la madre y le dijo: - Me dejas ir mam, por favor? - Claro que s Mara dijo la seora. Pero recuerda que el pap Noel no es ms que un hombre bueno vestido a propsito, y no debes pensar que vas a recibir los regalos que le pidas, querida. Que piensas pedirle, querida?. - No estoy segura todava, mam. He pensado en tantas cosas, que no he podido decidir qu le voy a pedir. Despus de dar las buenas noches, Mara se retir conformndose con una caricia de su mam, quien no poda besarla para no comunicarle los grmenes de la enfermedad. - Oh, si tan solo mam pudiese levantarse, y estar sana como antes pensaba la nia, y, recordando lo que haba dicho el mdico, casi estallaba en sollozos. Se qued despierta mucho tiempo despus que el pap la hubo acomodado en su cama. Pensaba en su aventura del da siguiente y en la mueca que deseaba para Navidad. Pero siempre volva a pensar en su pap que pareca tan triste y en la mam que tena que quedar en cama. No poda olvidarse tampoco de lo que el mdico haba dicho. So, sin embargo, esa noche con una hermosa mueca de cara plida y enfermiza, muy parecida a su pobre mam. Mara no pareca muy agitada al da siguiente cuando fu a la casa de Elena. Su amiga estaba lista para ir a la ciudad. Mientras Elena charlaba acerca del cochecito de

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muecas y los patines de ruedas que esperaba recibir para Navidad, Mara se conformaba con escuchar. El tranva se detuvo casi frente a una gran casa de negocio. Un grupo de cantores alegraba el aire con cantos de Navidad. Entraron inmediatamente en el negocio, y all Mara vi al pap Noel, con su traje colorado, su barba blanca y un gorro forrado de piel blanca. Mara se qued impresionada. Elena y Mara se colocaron en la fila de nios que iban a presentar sus peticiones al pap Noel. Cuando lleg el turno de Mara, le pregunt: - Cmo te llamas, niita? - Mara Grant. - Esas personas que veo all son tu mam y tu hermana? - No, esa seora es la Sra. Vasari, amiga de mis padres. Vive cerca de casa. - Ah! Ahora dime, qu quieres para Navidad? - Bueno pap Noel, me gustara mucho aire puro y sol. El pap Noel se qued extraado. Si haba odo bien, se trataba de una peticin muy rara. De manera que dijo: - No te o bien, querida. Qu pediste? - Me gustara mucho aire puro y sol, por favor repiti la nia. - Y nada ms? dijo el buen pap Noel. - Creo que sera todo contest la nia, y dej el lugar a Elena que aguardaba ansiosamente su turno. Despus que Elena hubo presentado su peticin, Mara vi que pap Noel deca algo a su ayudante, quien a su vez habl unas palabras con la Sra. Vasari; luego las nias se fueron al departamento de juguetes, para ver lo que haba. Aquella noche cuando las dos cansadas niitas estaban durmiendo profundamente despus de la agitacin del da, alguien llam a la puerta del departamento donde viva Mara. El pap Noel estaba en la puerta. Mara no lo habra reconocido, porque no tena ya barba ni traje colorado. Era un hombre de edad mediana vestido con traje comn. Pero sus ojos reflejaban bondad mientras aceptaba la invitacin a entrar en el departamento. El caballero explic que como quera mucho a los nios actuaba en la tienda durante algunas horas como pap Noel. Lo haca por puro placer, puesto que su familia se hallaba en otra ciudad. Explic tambin la inslita peticin que le haba hecho Mara por aire puro y sol. l y el pap de la nia conversaron durante largo rato. - As que si usted quiere encargarse de los animales que hay en la propiedad dijo finalmente- ser para m un placer hacer arreglos para que su familia pueda trasladarse all inmediatamente. Una pareja de ancianos, los esposos Kerr son actualmente los encargados del lugar, y no dudo que el Sr. Kerr estar contento de recibir su ayuda. Con gusto la Sra. Kerr cuidar de su esposa para que recupere la salud. Es una anciana muy bondadosa y estoy seguro de que todos ustedes estarn contentos. La mam de Mara sinti mucha alegra cuando su esposo acept el generoso ofrecimiento de ir a trabajar en el rancho, pues all si que estaran en el campo y tendran aire puro y sol. Al arrodillarse para orar antes de acostarse, las lgrimas le corran por la cara mientras daba gracias al Seor por su hija cuyo corazn no era egosta, y por las personas bondadosas que l poda usar para contestar las oraciones de sus fieles.

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