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GASTERPODOS: CARACTERSTICAS GENERALES (www.rincondelasciencias.

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Pedro Fernndez Garca

DISTRIBUCIN DISTRIBUCIN

La expansin horizontal o distribucin de los gasterpodos se extiende desde la zona tropical hasta las regiones rticas, ocupando, por tanto, todos los climas y presentndose, con mayor o menor influencia, en todas las regiones malacolgicas; si bien son ms abundantes y vistosos tanto en formas como en colores los gasterpodos de las zonas clidas que los de las zonas fras. Aunque la mayora de los gasterpodos son marinos, tambin hay representantes de este grupo en las aguas dulces, tanto en los ros, lagos, fuentes e incluso en las aguas subterrneas. As mismo, los gasterpodos han colonizado el medio terrestre, encontrndose representantes del grupo en todos los continentes, muy bien adaptados y diversificados a este ambiente. En este sentido, los prosobranquios son, en su mayora, marinos, aunque presentan tambin algunas especies adaptadas al medio dulceacucola; los opistobranquios son todos marinos; mientras que los pulmonados son predominantemente terrestres, habiendo tambin algunos viviendo en aguas dulces y muy pocos se encuentran en un ambiente marino. Woodward, un malaclogo del siglo pasado, de acuerdo con consideraciones de este tipo, estudi la distribucin de los moluscos (tanto gasterpodos como bivalvos) en todos los mares del mundo y lleg a la conclusin de que pueden distinguirse una serie de zonas, denominadas Regiones Malacolgicas, caracterizadas por la presencia de varias especies que faltan en las restantes zonas. Evidentemente, entre estas distintas regiones no existe una separacin neta, sino que se disponen zonas de transicin en las que pueden encontrarse simultneamente especies pertenecientes a dos provincias limtrofes. En la actualidad se utiliza la subdivisin sugerida por Woodward. De acuerdo con ella, los mares se subdividen en 18 regiones malacolgicas. Estas son:

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1.- Regin rtica. Comprende la zona circumpolar. 2.- Regin Boreal Nordatlntica (subrtica). Comprende el norte de Noruega, el sur de Groenlandia, la baha de Hudson, la pennsula de Labrador, Terranova y la costa oriental de estados Unidos hasta Cape Cod. 3.- Regin Cltica. Comprende el mar Bltico, el mar del Norte, la regin costera inglesa irlandesa, la costa francesa del canal y las costas de Bretaa. 4.- Regin Mediterrnea - Lusitnica. Comprende el mar Mediterrneo y el Atlntico adyacente (desde el golfo de Vizcaya hasta Cabo Verde). 5.- Regin Africana Occidental. Comprende desde Cabo Verde hasta Walfish Bay. 6.- Regin Sudafricana. Comprende desde Cabo Fro (en la costa sudoccidental) hasta Durban (en la costa suboriental). 7.- Regin Indopacfica. Comprende la costa africana oriental desde Durban, el mar Rojo, el golfo Prsico, el mar de Arabia, el golfo de Bengala, el mar de China, el mar Amarillo, y el Pacfico tropical desde Kiushiu hasta la isla de Pascua, incluyendo las islas Hawai. 8.- Regin Japonesa. Comprende la costa oriental de Corea, el mar del Japn, las islas del Japn sin Hokkaido (perteneciente a la regin boreal del Pacfico Norte) ni Kiushiu (perteneciente a la regin del Pacfico tropical). 9.- Regin Australiana. Comprende la costa occidental y oriental (subtropical) y la costa sur (templada y fra) de Australia y el mar que baa Nueva Zelanda. 10.- Regin Boreal del Pacfico Norte (subrtica). Comprende el mar de Ojotsk, la isla de Hokkaido, el mar de Bering, Alaska y la provincia Aleutiana formada por las islas Aleutianas y la costa sur de Alaska hasta las islas del Prncipe de Gales. 11.- Regin Californiana. Comprende la costa oeste de Estados Unidos hasta la pennsula de California (lado oeste). 12.- Regin Panamea. Comprende el golfo de California y la costa oeste centroamericana hasta Ecuador (Punta Negra). 13.- Regin Peruana. Comprende la costa occidental de Sudamrica desde Punta Negra hasta Cabo Taitao (sur de Chile). 14.- Regin de Virginia - Carolinas. Comprende la costa oriental de Estados Unidos, desde Cape Cod hasta Florida y Texas.

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15.- Regin Caribea. Comprende el sur de Florida, las Bermudas, las Antillas, el golfo de Mxico (sin la costa norte), el mar del Caribe, la costa de Venezuela y Brasil hasta Salvador. 16.- Regin Argentina. Comprende la costa oriental sudamericana desde El Salvador hasta San Jorge. 17.- Regin de Magallanes. Comprende las costas de la Patagonia y del sur de Chile, Tierra de Fuego, las islas Falkland, la isla del Prncipe Eduardo, las islas Crozet y Kerguelen. 18.- Regin Antrtica. Comprende Shetland austral, las Orcadas australes, Georgia austral y las islas Sandwich.

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