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Los sustantivos

son palabras cuyos referentes son clases de entidades fijas (a diferencia de los pronombres cuyos referentes son contextuales), no estados de hechos o relaciones gramaticales. Los pronombres personales en cada contexto tienen un referente pero este cambia de contexto a contexto ("yo" no tiene referente fijo sino que depende de quien habla), por su parte los verbos designan estados de hechos, procesos o relaciones entre entidades, mientras que las preposiciones generalmente indican relaciones abstractas. Sintcticamente los sustantivos funcionan como ncleos de sintagma nominal, es decir, como argumentos del verbo o complementos del nombre. En espaol, al igual que en las dems lenguas romances, los sustantivos son variables en gnero y nmero, aunque en otras lenguas como el chino los sustantivos son invariantes. La mayora de las lenguas conocidas distinguen sistemticamente entre sustantivos y verbos, teniendo propiedades formales diferentes. Sin embargo, esta distincin tampoco es universal, ya que algunas lenguas como el nhuatl o lenguas salish como el lummi o el kalispel no parecen distinguir consistentemente entre ambas categoras y las formas que funcionan como sustantivo tambin aceptan flexin verbal. Clasificacin de los sustantivos Clasificacin por gnero Aproximadamente un 20% de las lenguas del mundo tiene distincin de gnero en el sustantivo, lo cual significa que los sustantivos en clases nominales o gneros (que pueden ser clases formales o clases semnticamente motivadas). En las lenguas indoeuropeas existen generalmente 2 o 3 gneros gramaticales estrictos (masculino, femenino y a veces tambin neutro), en las lenguas semticas lo comn es distinguir entre 2 gneros (masculino / femenino). Paralelamente algunas lenguas como el ingls adems de gnero, reflejado slo en la substitucin pronominal, los sustantivos pueden clasificarse en contables e incontables. Otras lenguas distinguen un gran nmero de gneros o clases nominales como las lenguas bantes, y en el otro extremo el chino o las lenguas urlicas y altaicas no distinguen gnero. Gnero y sexo Es importante recordar la diferencia entre el gnero gramatical y el sexo (gnero semntico): el gnero es un rasgo gramatical de la palabra y el sexo (gnero semntico) es un rasgo biolgico de los seres vivos a los que hace referencia algunos sustantivos. Normalmente el gnero gramatical concuerda con el gnero semntico cuando se habla de los seres vivos, pero no cuando se trata de objetos inanimados o abstractos. Ejemplo: soltero es un sustantivo de gnero gramatical masculino, que adems, hace referencia a un ser vivo de sexo masculino (gnero semntico masculino); luz es un sustantivo de gnero gramatical femenino, el cual por ser inanimado (sucede lo mismo con los seres, objetos y conceptos abstractos) carece de sexo (gnero semntico nulo). Puede darse el caso de que no haya correspondencia entre ambos tipos de gnero, como en las palabras del idioma alemn Mdchen ("muchacha") y Frulein ("seorita"), que son de gnero neutro.

Gnero del nombre en castellano Segn el gnero, en castellano, los sustantivos se clasifican en: 1. Sustantivos masculinos: El gnero masculino de un nombre frecuentemente lleva el morfema de gnero o al final de la forma de singular (libro, nio, sombrero), aunque existen algunas excepciones ya que palabras que acaban en o son femeninas como la foto(grafa), la mano, la moto(cicleta). Tambin existen nombres masculinos acabados en consonante alveolar (rbol, atad, alias, armazn, ...). La mejor prueba para determinar el gnero de cualquier sustantivo es comprobar si la palabra requiere un artculo masculino (el, un, etc.). Por lo dems, los das de la semana, los meses del ao, los puntos cardinales y los nmeros son masculinos. 2. Sustantivos femeninos: El gnero femenino de un sustantivo se determina aadiendo el morfema de gnero a (nia, vaca, mesa, ventana, ...). Anteponiendo un artculo femenino (la, una, etc.) a una palabra y viendo si es gramaticalmente aceptable la expresin se conoce el gnero. Las letras del alfabeto son femeninas. Existen unas pocas palabras acabadas en -a que son masculinas el da, el mapa, el clima, el cometa, el planeta. Y las palabras en -ista pueden ser masculinas o femeninas segn el contexto. 3. Sustantivos neutros: Los conceptos abstractos son de gnero neutro. Ejemplos: lo bueno, lo malo, lo importante, lo contrario. En espaol generalmente esta categora slo est formada por adjetivos sustantivizados en singular. 4. Sustantivos ambiguos: Son los nombres referidos a cosas que se usan, sin cambiar de significado, tanto en femenino como en masculino: "el" mar (culto), "la" mar (coloquial); arte "moderno", artes "plsticas"; "el" vodka, "la" vodka; "el" calor, "la" calor. No deben confundirse con los sustantivos para personas que cambian segn el gnero de estas, como el/la artista, que son llamados sustantivos comunes en cuanto al gnero. Cuando el gnero gramatical del sustantivo sirve para diferenciar el sexo (gnero semntico) se manifiesta: 1. Con la terminacin -o, -e o consonante para el masculino y -a, -esa, -ina, -isa, -itriz para el femenino 2. Heternimo: Cuando se usan palabras diferentes. Ejemplo: caballo/yegua. 3. Cuando se cambia el gnero gramatical del determinante y se mantiene el del sustantivo. Ejemplo: el joven/la joven. Estos sustantivos son denominados comunes en cuanto al gnero gramatical. 4. Epiceno: A algunos sustantivos que se refieren a animales pero que mantienen la misma forma para el masculino y el femenino, se les aaden trminos como "macho" o "hembra" para diferenciar el sexo (gnero semntico). Cuando el gnero gramatical del sustantivo no sirve para diferenciar el sexo (gnero semntico) se manifiesta: 1. Con las terminaciones -o para el masculino y la -a para el femenino, determinan diferencia de tamao, forma o diferenciacin rbol-fruta. Ejemplo: huerto/huerta (tamao), jarra/jarro (forma), naranja/naranjo (fruta-rbol).

2. Homnimo: Cambiando el gnero gramatical del determinativo que lo acompaa, varia el significado del sustantivo. Ejemplo: el capital/la capital. 3. Algunos sustantivos aceptan los dos gneros gramaticales en sus determinativos, sin que se altere su significado. Estos se llaman ambiguos en cuanto al gnero gramatical. Ejemplo: el guila/la guila, azcar blanquilla/azcar blanquillo. Clasificacin segn el tipo de referente Los sustantivos sirven para designar y como tales tienen algn tipo de referente:

Nombres propios: Mara, Felipe, Ana, Juan. Tiene referencia nica y carecen de significado lingstico. Sustantivos comunes concretos: casa, flor, camin, estrella. En general, su referencia es un conjunto o clase de objetos, animales o personas directamente tangibles. Sustantivos comunes abstractos: esperanza, fe, amor, solidaridad. Designan propiedades, abstracciones o ideas. En idioma espaol, estas palabras generalmente no tienen plural, y cuando pluralizan tienen un matiz de significado ligeramente distinto, ms concreto