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La ciudadana democrtica: de las virtudes cvicas como infraestructura para una sociedad decente

Prof. Gustavo Medina (UNC) Tandil, noviembre de 2009

Hablar de ciudadana es preguntarnos por nosotros mismos y nuestras relaciones sociales en una comunidad poltica particular, una comunidad democrtica. Hay aqu una relacin de interdependencia muy especfica: no hay ciudadana sin democracia y no hay posibilidad de imaginar una democracia sin ciudadanas y ciudadanos que le den vida y la hagan funcionar. No obstante la relacin no est exenta de controversias pues el sentido y significado de lo que podamos entender por democracia es algo disputable en tanto idea y en tanto prctica. Segn como concibamos la democracia, la manera que tengamos de practicarla condicionar la forma en que nos interpelemos como ciudadana. Tenemos al hablar de democracia y de ciudadana, una tensin entre prcticas e ideales, entre hechos y valores, entre un ser y un deber ser. En tal sentido tanto la democracia como la ciudadana estn transidas de una dinmica abierta a avances pero tambin a retrocesos. Por definicin la democracia emprica se desarrolla en la historia de manera siempre incompleta, imperfecta. Sin embargo, aqu radica una de sus principales virtudes, la democracia real resulta imperfecta pero perfectible: un largo viaje inacabado; una construccin permanente sin certificado de final de obra: las luchas democrticas son a largo plazo y de cara a la noche La democracia consiste en una serie de diseos institucionales que buscan, aunque no lo garanticen, distribuir poder, dar voz, impedir la dominacin, perseguir la libertad. Pero tambin se trata de una serie de convicciones compartidas, una educacin moral cvica. Las instituciones de la democracia sern lo que las mujeres y los hombres que las pueblan, en tanto ciudadanas y ciudadanos quieran que sean. Son las personas de carne y hueso, en tanto actores y las relaciones sociales en las que se involucren, las definen no solo lo que la democracia sea en la realidad concreta sino tambin lo que ella suponga como horizonte normativo hacia el cual encaminarse. Pensarnos como ciudadanos es reconocernos sujetos de derechos y obligaciones. Amabas dimensiones son dos caras de la misma moneda en el sentido de que no hay derechos sin obligaciones (reclamar para s lo que no se est dispuesto a reconocer en igual medida a los dems es reclamar

no un derecho sino un privilegio). Obligaciones sin derechos nos convertira en sbditos pero nunca en ciudadanos. Hay tambin aqu entonces, entre derechos y obligaciones, otra relacin de de interdependencia que no debemos tener siempre presente. Construir ciudadana implica constituirnos en actores, dueos de nuestras palabras y acciones y como tales ser residencia de agencia, personas con capacidad efectiva de ser autnomas, razonables y responsables. Implica entonces un serio compromiso recproco de re-conocernos como sujetos de una dignidad merecedora de un mutuo y similar respeto de cada quien como un fin en s mismo, a salvo de instrumentalizacin ninguna, exentos de toda dominacin y explotacin. Pero la realidad suele ser mucho mas mezquina respecto de estas buenas orientaciones y as se descubre el lado mucho ms sombro de lo que somos, de hecho, capaces de hacer con los dems (explotar, dominar, torturar, daar). Pero no querra hablarles de la ciudadana en tanto estas cosas sino de la construccin de ciudadana en otro nivel, igualmente controvertible pero segn creo crucial para el logro, aunque mas no sea parcial, de aquellas bondadosas disposiciones que nos deberan acompaar en nuestras interacciones cotidianas. Les quiero invitar a pensar en la ciudadana como conjunto de prcticas deseables, las que me gustara llamar virtudes cvicas. Si las obligaciones nos recuerdan aquellas disposiciones respecto de las cuales su inobservancia implicara una sancin punible por parte del Estado, los deberes, entendidos como actividades deseables, nos remiten a comportamientos y actitudes no sancionables legalmente. Las virtudes seran deseables pero exigibles en ningn sentido fuerte del trmino. Las virtudes cvicas seran como activos blandos pero efectivos; no obligatorios pero atractivos; no urgentes ni perentorios pero importantes. Contribuiran de manera fundamental a la cohesin social bajo la forma de unos lazos sociales voluntarios: el cemento de la sociedad. Dijimos antes que la democracia consista tanto en procedimientos como en creencias, en valores. Un valor fundamental de la democracia, en cualquiera de las maneras en que se la piense y practique, es el compromiso con la paz. Tal conviccin aplicada a la interaccin social implica la renuncia a la violencia a la hora de saldar nuestras diferencias, disensos y conflictos. En otras palabras: en democracia los disensos se resuelven por la va de la comunicacin, del dilogo. Sin embargo, ni toda comunicacin es democrtica, ni todo dilogo ha de concluir necesariamente en un entendimiento. Si esto es plausible entonces deberamos aceptar que no basta con enfrentar las disputas con una actitud pacfica orientada al dilogo. Se hace necesario que tal actitud se acompae de otras condiciones que fortalezcan la probabilidad de alcanzar alguna clase de consenso por provisional y parcial que pueda resultar.

Para que un dilogo democrtico resulte eficaz las partes que dialogan deberan encontrarse en ciertas condiciones de igualdad y libertad. Por supuesto que tales condiciones pueden ser, de hecho, muy difciles de encontrar en la realidad. Frente a esta dificultad las partes deberan renunciar explcitamente a la prctica del poder como la manipulacin y la coercin. En este sentido los ciudadanos deberamos asumir en consecuencia el principio de la igualdad intrnseca por el que, aunque seamos de hecho desiguales, nos trataremos recprocamente como si furamos iguales. No se tratara de un juicio de hecho sino de un juicio de valor. Tratar al otro como un igual significa profesarse un respeto recproco en el reconocimiento de que unos y otros son sujetos de una similar dignidad. Lo dicho puede parecer algo ingenuo pero recordemos estamos hablando de virtudes y estas solo pueden efectivamente operar si las aprendemos y cultivamos. Exigen de nosotros que orientemos nuestras interrelaciones en un sentido moral. No se trata de que seamos ingenuos, se trata mas bien de que no seamos cnicos. En una sociedad abierta las diferencias tendrn mas probabilidad de manifestarse y por tanto si el dilogo ha de ser eficaz para solventar los conflictos que inevitablemente surgirn, entonces la prctica del pluralismo, la tolerancia y la empata deberan actitudes generalizadas en el encuentro con los otros. El pluralismo invita a sostener la creencia en lo valioso de la diversidad de opiniones, intereses, valores y concepciones de la vida. La diversidad sera valiosa por encontrarse en ella las probabilidades del progreso material y moral de nuestras sociedades (dicho esto con la plena conciencia de los problemas morales y polticos que pueden entraar cuando las diferencias se afirman como exclusivas y/o excluyentes). Por su lado la tolerancia debera disponer a la aceptacin del otro, an en los casos de que ese otro sostenga valores, comportamientos, ideas que nos resulten incomodas y hasta desagradables. Pero dicho esto la tolerancia es mas an, no se trata de una resignada aceptacin de cierta coexistencia pacfica. Se trata de incentivar un recproco brindar y exigir explicaciones, justificaciones de la propia situacin con vista establecer alguna clase de acuerdo que facilite la mutua acomodacin comprensiva y con ello la probabilidad de convivir. Al igual que sucede con el pluralismo aqu se plantean dolorosos problemas de lmites: ser tolerante con el intolerante puede ser la mayor prueba de tolerancia pero tambin el principio de que en un futuro ya no existan las mnimas condiciones para practicar la misma tolerancia. Un dilogo pluralista y tolerante requerir adems de una actitud como la empata o capacidad de ponerse en el lugar del otro. Tal actitud nos proporcionara una interesante plataforma desde donde tratar de comprender mejor el punto de vista o situacin relativa de la otra parte (me

permito recordar aqu a Rousseau y su concepto del amor de s frente al amor propio: el primero sera la capacidad que habran tenido los hombres de experimentar la conmiseracin o compasin frente al sufrimiento del semejante). Todos podremos convenir en que en una sociedad compleja como la actual es muy poco probable que los sujetos individualmente puedan alcanzar muchos objetivos que por su naturaleza requieren de la concurrencia de mas personas. Aqu encontramos la virtud de la predisposicin a la cooperacin. Co- operar con el otro sobre el entorno con vistas a alcanzar fines que de otra manera no se alcanzaran o solo se lo hara parcialmente. La cooperacin es fundamental especialmente cuando est orientada a la produccin de bienes pblicos. Si la cooperacin es importante no lo es menos la confianza. La confianza como la expectativa recproca de comportamientos beneficiosos socialmente nace y se desarrolla en tanto aquellas expectativas se ven verificadas (confirmadas) a travs del tiempo. La confianza interpersonal lubrica la cooperacin y esta a su vez, en su expansin y reproduccin en el tiempo, acrecienta a la primera. Aqu hay, bajo ciertas condiciones, otra fuerte interdependencia. La probabilidad de que estas virtudes cvicas encarnen en prcticas concretas y cotidianas contribuir al desarrollo de la amistad cvica. Por esta entiendo una disposicin a brindar al otro, no importando si lo conozco personalmente o no, un ambiente hospitalario y de cuidado; un trato amistoso antes que preventivo. Si este conjunto de prcticas deseables, en el caso de que se convenga en que efectivamente son deseables, se propagase en el seno de la comunidad ello ayudara en no poca medida al desarrollo de la solidaridad y un acrecentado sentido de pertenencia al colectivo del que se forma parte. Un ambiente en definitiva que hara las veces de una infraestructura civil. Sobre la misma es que se podra consolidar una cultura cvica a la cual, una democracia poltica la ciudadana, podra prestar voluntaria lealtad. Si todo lo expuesto puede inscribirse, en principio, en el registro del deber ser y por ello podra juzgrsele de ideal no por ello dejara de ser importante preguntarse cmo podra conformarse una cultura poltica democrtica sino en relacin estrecha con una cultura cvica como la descrita. Podra ser el caso que en ausencia de tal cultura cvica las reglas, procedimientos y estructuras de la poltica democrtica slo terminen siendo una escenografa vaca de todo significado para las personas interesadas en una sociedad decente y por tal entiendo una sociedad que valga los esfuerzos que reclame para ser vivida.