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Yalon. El don de la terapia. resumen EL DON DE LA TERAPIA. Carta abierta a una nueva generacin de terapeutas y a sus pacientes.

Irvin Yalom

TERAPIA EXISTENCIAL Conflictos existenciales El Sentido de la vida La Libertad La finitud y la contingencia La Muerte La Soledad Las partes del YO. Lenguaje eficaz en psicoterapia. TERAPIA INTERPERSONAL El uso del AQU Y AHORA como espejo de conflictos interpersonales LA RELACIN TERAPUTICA. Verdadero agente de la Cura El uso pragmtico de la interpretacin.

LA NUEVA INTERPRETACIN DE LOS SUEOS La interpretacin pragmtica de los sueos. selos para hacer avanzar la terapia Tcnicas para navegar en los sueos

EL DON DE LA TERAPIA. Carta abierta a una nueva generacin de terapeutas y a sus pacientes. Irvin Yalom INTRODUCCIN. La psicoterapia se halla en crisis. El sistema econmico obliga a generar terapias breves, superficiales e inconsistentes. Se exhalta la psicofarmacologa. La terapia se ve deformada y empobrecida por las presiones econmicas. Yo escribo para aquellos que logren sobrevivir a esta crisis. Sugiero un pluralismo teraputico, por el cual podamos valernos de intervenciones extradas de abordajes diferentes. Pero a la vez, siempre mantengo mi marco referencial, el de la psicoterapia existencial e interpersonal. En la terapia grupal uso el marco relacional, que entiende que las personas entran en crisis, a causa de su incapacidad para desenvolver y sustentar relaciones

interpersonales gratificantes. Psicoterapia existencial. Cuando asumo en cambio el marco existencial la premisa es diferente; las personas entran en crisis o desesperacin, como resultado de una confrontacin fallida con los hechos ms crueles de la existencia humana. Este tipo de terapia, constituye un abordaje dinmico que se centra en las cuestiones enraizadas en la existencia. Al hablar de dinmico, usamos el trmino en el sentido freudiano, o sea, hablamos de fuerzas en conflicto en el interior de la persona, que generan sus emociones, pensamientos y comportamientos actuales. Fuerzas que existen en diferentes niveles de percepcin, siendo algunas enteramente inconcientes. Como el psicoanlisis, para la terapia existencial tambin asume que existen fuerzas inconcientes que influyen en el funcionamiento conciente, pero difiere en cuanto a la naturaleza de estas fuerzas. No se trata exclusivamente de pulsiones sexuales reprimidas, ni de objetos parciales o recuerdos traumticos, sino tambin de nuestra confrontacin fallida con hechos conocidos de la existencia. Hay cuatro preocupaciones ltimas o supremas comunes a todo ser humano: - la muerte - el aislamiento - la libertad - el sentido de la vida. Separacin entre proceso y contenido. Qu apariencia tiene en la prctica la psicoterapia existencial? Cuando nos referimos al contenido, focalizamos en Lo que dice, cuando preguntamos por el proceso, queremos decir Qu nos dicen estas palabras y su comportamiento no verbal, sobre la naturaleza de las relaciones entre las personas que participan de la interaccin? No hablamos todo el tiempo sobre la muerte, la libertad o el sentido. El contenido existencial se ver slo con algunos pacientes y en algunos estadios de la terapia. El terapeuta nunca forzar una charla para llevarla hacia temas existenciales. La terapia no debe ser impulsada por el terapeuta, sino por la relacin. Pero lo que si veremos es que, en el proceso, hay una sensibilidad especial hacia las cuestiones existenciales, influenciada profundamente por la naturaleza de la relacin entre terapeuta y paciente, que afecta cada sesin. Los consejos que doy en este libro, son fruto de 50 aos de prctica teraputica, y mezcla las tcnicas e ideas que me fueron tiles en mi vida, mi deseo es legarlas a las generaciones futuras. CAP 1. LIBERAR LOS OBSTCULOS PARA EL CRECIMIENTO. El libro que ms influy en mi trabajo de juventud, fue el de Karen Horney, Neurosis y desenvolvimiento humano. La lucha por la autorrealizacin. Su concepto de que el ser humano posee una tendencia innata hacia su autorrealizacin, y que si los obstculos son removidos, la persona se desenvolver y transformar en un adulto realizado. Mi tarea como terapeuta es pues, la de remover los obstculos que bloquean el camino del paciente. O sea, no es preciso

incitar en el cliente su deseo de crecer, el gusto por la vida o el afecto. La tarea es identificar y remover obstculos, el resto se desplegar gracias al impulso a la autorrealizacin. Por ejemplo, trat a una viuda que se senta incapaz de volver a amar. Deb identificar y desarraigar sus bloqueos. Ella senta que amar a otra persona era un modo de traicionar a su esposo fallecido. Esto traera el dolor lacerante de la perdida. Al amar ella era maligna e irresponsable, su beso, un beso de muerte Por meses, fuimos luchando cuerpo a cuerpo contra un obstculo irracional tras otro. Ella se cas nuevamente, mientras que slo removimos obstculos, sus instintos de autorrealizacin hicieron el resto. CAP 2. EVITE EL DIAGNSTICO. Si bien en caso de afecciones eminentemente biolgicas es necesario (esquizofrenia, epilepsia del lbulo temporal, trastorno bipolar), en la psicoterapia comn, el diagnstico suele ser contraproducente. La psicoterapia es un proceso que se despliega gradualmente, en el cual el psicoterapeuta busca conocer al paciente del modo ms completo posible. Un diagnstico limita la visin del terapeuta, su capacidad para relacionarse con el paciente como una persona. Una vez hecho el diagnstico, slo atendemos a cualquier confirmacin, aunque sea sutil, del mismo, y dejamos de ocuparnos de aspectos del cliente que no encajen en el diagnstico. Ms an, el diagnstico puede llegar a convertirse en una profeca autocumplida. Si nos referimos a un cliente como borderline o histrico, podemos estimular y perpetuar estas caractersticas. As como cayeron antes los sistemas diagnsticos del pasado, llegar el da en que el formato de men de restaurante chino del DSM IV, parecer gracioso a los profesionales de la salud.

CAP 3. TERAPAUTA Y PACIENTE COMO COMPAEROS DE VIAJE. Andrs Malnaux nos dice lo que aprenda de la naturaleza humana es que, antes que nada las personas son ms infelices de lo que imaginamos y que no existe esa cosa llamada persona adulta. Todos estamos destinados a experimentar no slo las alegras de la vida, sino tambin su inevitable oscuridad: la desilusin, el envilecimiento, el dolor, el aislamiento y la muerte, las prdidas, la sensacin de falta de sentido, las elecciones erradas. La visin trgica pero realista de la vida de Schopenhauer, influencia mucho mi relacin con las personas que solicitan ayuda. En vez de hablar de cliente/consejero o de paciente/terapeuta, yo prefiero hablar de compaeros de viaje, de este modo se suprimen las distinciones entre ellos, los afligidos y nosotros, los que curamos. Se habla del terapeuta ntegramente analizado Tras 50 aos de camino, me doy cuenta de que esta es una idea mtica. No existe terapeuta ni persona alguna que sea inmune a las tragedias inherentes a la existencia. Hermann Hesse, en su cuento el juego de las cuentas de vidrio, Joseph y Dion son dos curanderos de los tiempos bblicos, cada uno curaba de manera diferente. Joseph el ms joven, lo haca mediante una escucha silenciosa que tena el poder para liberar las cargas. Dion, el viejo, lo haca activamente, aconsejando, censurando e imponiendo penas, confrontando a todos con sus pasados inconfesos. Por aos fueron rivales. Pero lleg un da en

que Joseph cae presa de una profunda desesperacin y melancola, a la vez que se vea asaltado por ideas suicidas. Incapaz de usar sus propios medios para curarse a s mismo, parte en camino hacia la bsqueda de Dion. En su viaje, cierta noche se detiene junto a un oasis, y conversa con un viajante anciano. Le cuenta su propsito y este viejo le ofrece su ayuda para hallar al curandero. En el medio de la jornada de bsqueda el viejo le revela su identidad: l era Dion. El cuento contina relatando el modo en que el joven se convierte en discpulo y aprende de este maestro, y logra curar su desesperacin. Concluye que, tras muchos aos y a punto de morir, Dion le confiesa que, aquella noche en que se encontraron en el oasis, l iba en busca de Joseph por estar tambin desesperado. Este cuento me pareci un conmovedor relato sobre el dat y recibir ayuda.

CAP 4. DEDQUESE AL CLIENTE. Muchos de los clientes sienten temor a la intimidad, ya que creen que dentro de ellos hay algo inaceptable, repugnante o imperdonable. El acto de revelarse ntegramente a otro y ser aceptado, puede ser la principal ayuda que una terapia les brinde. Otros pacientes pueden temer ser explotados, abusados o abandonados. El echo de que la relacin de terapia, ntima y afectiva no resulte en la catstrofe prevista, puede ser una poderosa experiencia emocional correctiva. Por ello, nada es ms importante que el cuidado y la preservacin de nuestra relacin con el paciente. Prestando atencin a cada seal: El paciente parece distante hoy?, competitivo?, desatento a nuestros comentarios?, usa lo que digo en su vida pero se rehusa a reconocer mi ayuda abiertamente? es en exceso respetuoso? muy raramente expresa cualquier objecin o desacuerdo?, se muestra indiferente o desconfiado?, suea con nuestra relacin?... Nunca dejo pasar un da de sesin sin volver la atencin hacia la relacin con declaraciones simples: Cmo estamos vos y yo hoy? Cmo ests sintiendo el espacio entre vos y yo hoy? a veces le pido que se proyecte hacia el futuro imagina que de ac a media hora ests yendo de camino a tu casa, y piensas en la sesin de hoy, cmo estaras sintindote a cerca de ti y de m hoy? cules podran ser las preguntas no formuladas y las observaciones no expresadas sobre nuestra relacin hoy? CAP 5. EL APOYO. Uno de los grandes beneficios de que el terapeuta se someta a una terapia es sentir en la propia piel el enorme valor del apoyo positivo. De qu se acuerdan los pacientes aos ms tarde al recordar la terapia? No recuerda nuestros grandes insights ni interpretaciones, sino de las declaraciones de apoyo positivo del terapeuta. Considero esencial por tanto expresar regularmente mis pensamientos y sentimientos positivos a mis pacientes. Por ejemplo, alabo sus aptitudes sociales, su curiosidad intelectual, su afectuosidad, su lealtad con los amigos, su capacidad de ideacin, su coraje para enfrentar sus demonios internos, su dedicacin al cambio, su disposicin a revelar su intimidad, la dedicacin hacia sus hijos, su ruptura con ciclos de abuso. La aceptacin y el apoyo de alguien que nos conoce ntimamente, son extremadamente alentadores. Muchas veces, el terapeuta es la nica platea que asistir a los grandes dramas y actos de coraje

del cliente, y el actor exige una reaccin congruente. Incluso el paciente valora enormemente una declaracin positiva sobre su propio aspecto. CAP 6. EMPATA. VER EL MUNDO CON LOS OJOS DEL PACIENTE. Intente ver el mundo de la forma en que el paciente lo ve. Ello har que su terapia sea ms eficaz. Los pacientes ganan mucho por la simple experiencia de ser vistos en toda su plenitud e ntegramente comprendidos. Es clave que puedas apreciar cmo tu paciente experimenta su pasado, su presente y su futuro. Es esencial por ello poner a prueba y verificar los presupuestos que hacemos: Bob, cuando pienso en tu relacin con Mary, lo que entiendo es lo siguiente La empata es sin embargo ms importante en relacin al aqu y ahora de la sesin: los pacientes vivencian cada sesin de modos muy diferentes a como lo hace el terapeuta. Cada paciente vivencia emociones y reacciones impensadas desde la perspectiva del terapeuta. El paciente valoriza partes muy diferentes de la sesin. Lo que desde el punto de vista del terapeuta parece accidental, al cliente puede resultarle crucial, y viceversa. Pedir al cliente que exponga los sentimientos que tuvo durante la sesin anterior. Al indagar sobre la experiencia de ellos, casi siempre aprenderemos una cosa nueva e inesperada. Pero es extremadamente difcil saber lo que el otro siente realmente. Con demasiada frecuencia proyectamos nuestros sentimientos en el otro: Fromm citaba la frase Soy humano, y nada humano me es extrao l invitaba a que nos abramos a la parte nuestra correspondiente con lo que le estaba pasando al cliente, por ms sucia, violenta, lasciba o masoquista que fuese. Y en caso de hallar un bloqueo, que aprendisemos a ver por qu no nos podemos permitir sentir esa parte de nosotros mismos. Claro que al ir conociendo ms sobre el pasado del paciente ms empata podremos tener con sus vivencias viendo el mundo desde sus propios ojos. Explorar el pasado es clave, no porque nos vaya a permitir hallar explicaciones causales, sino porque nos hace ser ms empticos. CAP 7. ENSEE EMPATA. Ayude al paciente a desenvolver empata por los dems. Los pacientes suelen buscar ayuda teraputica por no poder mantener relaciones gratificantes y muchos no consiguen empalizar con los sentimientos y experiencias de los otros. Pregunte cmo una determinada sentencia o accin de ellos podra afectar a otros. Cuando el paciente haga un comentario tipo debe ser la sesin ms desagradable que tuvo en el da debes estar cansado de verme, le pregunto Hay all una pregunta para m?, de este modo, los invito a realizar preguntas directas, y suelo responderles lo ms sincera y tilmente posible.

CAP 8. PERMITA AL PACIENTE SER IMPORTANTE PARA USTED. Permita que sus pacientes entren en su mente, lo influencien y modifiquen. Crezca junto a ellos, y no esconda esto a sus ojos. Si algo lo incomod o le doli, comntelo. Muchos pacientes se hacen la pregunta Piensa usted en m el resto de la semana, o simplemente se olvida y hace su vida? Si los record, o record algo especial de la sesin, se los comento. Si comet un error, se los hago

saber abiertamente. Una revelacin del terapeuta, genera una revelacin en el cliente. CAP 9. ELABORE UNA TERAPIA PARA CADA PACIENTE. La investigacin en psicoterapia, con su necesidad de uniformizar y mesurar, pretende crear un protocolo general de terapia. Como una receta universal aplicable a cada trastorno. Este protocolo torna a la terapia menos real y menos eficaz. Los terapeutas experimentados comienzan por establecer con sus pacientes una relacin de autenticidad, consideracin positiva incondicional y espontaneidad. En su esencia, el flujo de la terapia debe ser espontneo, dejar fluir, vivenciar, y luego examinar el proceso. La terapia protocolizada es una aberracin generada por las obras sociales. Jung vea la necesidad de inventar un nuevo lenguaje teraputico para cada paciente, yo digo que el terapeuta debe crear una terapia para cada paciente. LOS TERAPEUTAS DEBEN TRANSMITIR AL PACIENTE QUE LA MAYOR TAREA DE AMBOS ES, LA DE CONSTRUIR JUNTOS UNA RELACIN QUE POR S SOLA SE TORNE EN AGENTE DEL CAMBIO. El terapeuta debe hacer todo lo necesario para aumentar la confianza y seguridad en la relacin. Las tcnicas empleadas deben fluir espontneamente de la situacin clnica aqu y ahora. Las tcnicas son imposibles de programar de antemano. Claro que las tcnicas tendrn una importancia diferente para el novato que para el terapeuta experimentado. Una persona precisa de una tcnica para aprender a tocar el piano. Ms al fin, cuando quiera crear msica, es necesario que, trascendiendo sus tcnicas aprendidas, confe en sus gestos espontneos. Todo lo que ocurre en terapia es provechoso y materia prima a ser procesada. CAP 11. UN ACTO TERAPEUTICO, NO UNA PALABRA. Trate de aprender con cada paciente. Investigue frecuentemente la concepcin del paciente sobre lo que es til en el proceso de la terapia. Las opiniones del paciente sobre los acontecimientos tiles sobre la terapia suelen referirse a sucesos de tipo relacional. Generalmente refieren a un acto del terapeuta ms all de la estructura formal de la terapia, o algn ejemplo de coherencia y presencia del terapeuta. Por ejemplo, un paciente cit mi disposicin a encontrarme con l a pesar de que un da me anunci que haba contrado una gripe. Una paciente con rabia crnica que tema que yo la abandone a causa de sus ataques, cit al evaluar la terapia, una sesin extra que tombamos cada vez que ella explotaba contra m. Una carta enviada al paciente, telefonear a un paciente muy afligido o con tendencias suicidas se trata de actos muy significativos para los pacientes. Si el terapeuta teme fomentar con este tipo de actos la dependencia, puede pedir a sus pacientes que lo ayuden a generar una estrategia para que puedan apoyarlos mejor durante sus momentos crticos. Pongamos el caso de una paciente cleptmana que tras meses de tratamiento haba comenzado a robar cosas baratas como dulces o cigarros, deca que su justificacin para ello era que buscaba as evitar caer en la pobreza (en realidad era muy rica). Cmo puedo hacer para ayudarla ahora? Le pregunt. Cmo te puedo ayudar para superar tu sensacin de ser pobre? Ella contest Podras comenzar por darme algn dinerillo, dijo a modo de chiste. De inmediato, saqu la billetera y tom 50 dlares que puse en un sobre. A l adjunt las instrucciones de sacar el valor del item que cada vez estuviese a punto de robar. Otra paciente tom como ms significativo que su terapeuta concurriera al teatro a verla danzar.

Otra paciente que crea en la New Age, tom como lo ms significativo que yo haya accedido a imponerle mis manos, siguiendo sus instrucciones para repararle el aura daada.

CAP 12. BUSQUE UN TERAPEUTA PARA USTED. Cul es el intrumento ms importante del terapeuta? Su propio yo. Los terapeutas deben mostrar el camino para los pacientes a travs del modelo personal. Debemos mostrarles nuestra disposicin a entrar en una intimidad profunda con ellos, proceso que exige que seamos adeptos a explorar la mejor fuente de datos confiables sobre nuestro presente: nuestros propios sentimientos. LOS TERAPEUTAS DEBEN FAMILIARIZARSE CON SU PROPIO LADO SOMBRO y ser capaces de empalizar con todos los deseos e impulsos humanos. Al recibir terapia, los terapeutas pueden experimentar el proceso teraputico desde el lugar del paciente. La tendencia a idealizar al terapeuta, el ansia de dependencia, la gratitud hacia ese oyente preocupado y atento, y el poder que concede el paciente al terapeuta. Los terapeutas jvenes deben trabajar sus propias cuestiones neurticas, descubrir sus puntos ciegos, verse como los otros lo ven, evaluar su impacto sobre los dems y aprender a recibir feed back. Finalmente, diremos que la terapia es una empresa psicolgicamente exigente, y el terapeuta debe desarrollar percepcin y fuerza interna, para afrontar los muchos riesgos que su profesin implica. Es necesario que su terapia sea prolongada, profunda y que transite por los ms variados tipos de terapia.

CAP 13. UN TERAPEUTA TIENE MUCHOS PACIENTES, EL PACIENTE UN NICO TERAPEUTA. Los pacientes piensan mucho ms en el terapeuta que el terapeuta en los pacientes, y es bueno. Queremos que la hora de terapia sea uno de los eventos ms importantes en la vida de los pacientes. CAP 14. AQU Y AHORA. SELO, SELO, SELO! El aqu y ahora es la principal fuente de poder teraputico. El aqu y ahora se refiere a los eventos inmediatos en la hora de terapia, al aqu y ahora de la sesin. Se trata de un abordaje no histrico, y resta nfasis en la historia pasada (sin negar su importancia) y la vida exterior del paciente. CAP 15. POR QU USAR EL AQU Y AHORA? - Por la importancia de las relaciones interpersonales - Por la idea de que la terapia es un microcosmos social La mayora de las personas que buscan terapia, tienen problemas fundamentales en sus relaciones. Caen en la desesperanza por su incapacidad para construir relaciones interpersonales duraderas y gratificantes. La psicoterapia basada en el modelo interpersonal, se dirige a remover los obstculos para acceder

a relaciones satisfactorias. Como la psicoterapia es un microcosmos social, los problemas interpersonales del paciente se manifiestan en el aqu y ahora de la relacin teraputica. Si en su vida el paciente es exigente, medroso, arrogante, retrado, seductor, prejuicioso, o padece cualquier desadaptacin interpersonal, estas trampas y atolladeros se expresarn en su relacin con el terapeuta. Como terapeuta tratamos de aprehender estos patrones inadecuados de interaccin en sesin (sin detenernos a buscarlos en la historia del paciente).

CAP 16. AQU Y AHORA. CULTIVE ODOS AFILADOS. Uno de los primeros pasos de la terapia es el de identificar en el aqu y ahora los problemas equivalentes a los problemas interpersonales de su paciente. El terapeuta debe afinar su odo para el aqu y ahora. Observe como los pacientes se sientan, inspeccionan o no el ambiente, cmo comienzan o terminan la sesin, su relacin con usted

Para cultivar un odo afilado, recuerde este principio: Un estmulo, muchas reacciones. Cada paciente reaccionar de manera diferente ante igual estmulo complejo. Como cada uno tiene un mundo interno diferente, el estmulo tendr un significado diferente par cada uno. La terapia es como un test de Rorschach en vivo. Los pacientes proyectan en ella sus percepciones, actitudes y significados de su propio inconciente. La respuesta idiosincrsica de cada paciente es muy informativa, una va regia para acceder a su mundo interno. Incluso observe cmo reaccionan ante una simple caja de papel tissue, Me puso una caja nueva, debe estar esperando una dura sesin hoy conmigo, o el momento del pago de la sesin y todo lo que va surgiendo en torno a ello.

CAP 17. BSQUEDA DE LOS EQUIVALENTES EN EL AQU Y AHORA. Qu hace un terapeuta generalmente cuando un paciente consulta a cerca de una interaccin desdichada que tiene con otra persona? Principalmente se dedica a explorar la situacin con el paciente, intenta ayudarlo a comprender su papel en el proceso, exploran opciones y comportamientos alternativos, investiga las motivaciones inconcientes, adivina las motivaciones de la otra persona y busca patrones: situaciones semejantes en el pasado del paciente Pero esta estrategia tiende a caer en RACIONALIZACIONES y a basarse en datos imprecisos. El aqu y ahora ofrece una manera mucho ms productiva de trabajar. Descubrir en el aqu y ahora un equivalente de la interaccin disfuncional Logrado esto, el trabajo se torna preciso y adquiere inmediatez y dinamismo. Ken, paciente mo y terapeuta practicante, relat cierta vez en sesin una relacin corrosiva con su hijo adulto. Su hijo haba querido preparar las vacaciones anuales de la familia. Ken se mostr

alegre por ello, pero no supo cederle el control a su hijo. Cuando intent invalidar a su hijo diciendo que otro lugar sera mejor que el elegido por este, el hijo explot llamndolo controlador y entrometido. Lleg arrasado a la sesin, convencido de haber perdido permanentemente el amor y el respeto de su hijo. La tarea era la de abrir una perspectiva ms amplia, para que Ken viese que tal contratiempo no era ms que un episodio efmero, ante un horizonte lleno de interacciones amorosas con su hijo. Opt por trabajar en el aqu y ahora con lo que era el equivalente del evento perturbador. Afin mi odo. Recientemente yo haba confiado a Ken un paciente que, tras asistir a tres sesiones con l, no volvi. Ken se angusti mucho, y tras un tiempo, me cont esta prdida en la sesin precedente a la del episodio aqu relatado. l crea que yo lo juzgara muy severamente y no lo perdonara por su fracaso. Percib la equivalencia simblica entre los dos sucesos. En cada uno de ellos Ken supuso que un acto aislado lo manchara para siempre ante la mirada de alguien que l valoraba mucho. Este episodio era ms inmediato, me implicaba, y poda conocer los sentimientos del otro protagonista (o sea yo), en cambio, no conoca los sentimientos del hijo. Le dije que me estaba interpretando de un modo completamente errado. Que para m l era un terapeuta sensible y compasivo, y que le mandara nuevos pacientes. Le dije que no poda ignorar mi larga experiencia con l, y juzgarla negativamente por un episodio aislado. Concluimos que este trabajo en el aqu y ahora fue ms poderoso y rico que cualquier abordaje del all y entonces de la crisis con su hijo. Cuando estuve frente a una viuda avara y egosta, que se quejaba de ser despedida por cada pretendiente, trabaj con su avaricia manifestada en las sesiones, cuando presionaba por una baja de honorarios, cuando se quejaba cada vez que haba que pagar, y cuando me exiga un tiempo extra para que la atendiese, as mismo trabajamos a partir de mi propio malestar y mis ganas de dejarla por este accionar. Albert senta una rabia reprimida, y no hallaba modo de expresarla. En una sesin me describe su encuentro frustrante con su novia, que en su opinin estaba aprovechndose abiertamente de l. Sin embargo, l se senta paralizado a la hora de confrontarla. La sesin me dio la impresin de ser repetitiva. Llevbamos varias sesiones discutiendo sobre el mismo material, y yo crea que le haba ofrecido escasa ayuda. Yo captaba su frustracin respecto a m: l mismo me lo daba a entender cuando me comentaba que ya haba hablado el tema punto por punto con sus amigos, y que le daban los mismos consejos que yo, hablar con ella o dejarla. Le dije entonces: Albert, djame ver si puedo percibir lo que experimentas en esta sesin. T viajas una hora para venir al consultorio cada semana, y pagas una suma de dinero importante. A pesar de esto, parece que repetimos una y otra vez lo mismo. Crees que no te estoy dando todo el valor que mereces, que te digo lo mismo que te dicen tus amigos. Ests decepcionado conmigo. Te sientes robado y furioso conmigo, porque te estoy dando tan poco. l sonri y reconoci que mi evaluacin era precisa. Le ped entonces que lo repitiera con sus propias palabras. De este modo pudo expresarme su rabia con estremecimiento. Le dije que hoy s haba logrado darle algo valioso: el expresar directamente lo que senta por m. La posibilidad de ser franco y directo uno con otro daba una sensacin mejor a la de expresar todo de modo vago e indirecto. Sus sentimientos por m eran una ANALOGA de sus sentimientos por su novia, y la experiencia de expresarlos sin un resultado catastrfico, fue poderosamente instructiva.

CAP 18. TRABAJANDO LOS PROBLEMAS AQU Y AHORA. Una paciente viva disculpndose repetidas veces por no poder cerrar correctamente la puerta mosquitera de mi consultorio que yo tena rota desde hace tiempo: T. Nancy, siento curiosidad sobre su necesidad de pedirme disculpas. Es como si mi puerta rota y mi propia demora en hacerla arreglar fuese de algn modo culpa suya P. Usted tiene razn. Lo hago una y otra vez T tiene algn indicio de por qu lo hace? P Creo que tiene que ver con cun importante es para m esta terapia, y con mi deseo de garantizar que usted no se ofenda de ninguna manera T. Nancy, Puede usted intentar adivinar cmo me siento realmente cada vez que me pide disculpas? P. probablemente usted se irrite T (asent con la cabeza) No puedo negarlo. Pero veo que no tuviste que pensarlo un segundo, es como si ya fuese una experiencia familiar para usted. Existe alguna historia detrs? P. Ya lo o antes muchas veces. Mi ex marido me lo deca. S que irrito a muchas personas, y sin embargo, lo sigo haciendo T. As que bajo el pretexto de pedir disculpas y ser educada, usted acaba irritando a los otros, ms all de saber esto, le es difcil detener esta conducta. Debe haber alguna recompensa para usted. Me pregunto cul ser A partir de esta sesin surgieron frtiles caminos de exploracin, particularmente su rabia contra el mundo, contra sus padres, su esposo, sus hijos. Ella, meticulosa en todo, revel tambin cuanto se irritaba contra esa puerta descompuesta, e incluso la irritaba mi mesa llena de libros desordenados, adems me cont sobre su impaciencia hacia mi trabajo por ir demasiado lento con ella. CAP 19. EL AQU Y AHORA REVIGORIZA LA TERAPIA. El trabajo en el aqu y ahora es siempre ms excitante que el trabajo con un foco ms abstracto e histrico. Aprendemos ms sobre nosotros mismos y sobre nuestro comportamiento por la participacin personal en la interaccin, combinada con la observacin y anlisis de esa interaccin. Un grupo gana vida cuando se concentra en el proceso (K Lewin). Esto se hizo pantente con los grupos de sensibilidad, grupos T, o de encuentro. Las personas desean interactuar y recibir el feedback directo. Percibir el modo en que otros los perciben, dejar caer sus mscaras y volverse ms ntimas. Cuando comenc a estudiar el funcionamiento de los grupos dentro de los hospitales psiquitricos, v que todos eran ineficaces, por la misma razn: todos comenzaban por relatos secuenciales de eventos pasados, del all y entonces, mientras los dems guardaban silencio con escaso inters. Entonces reformul estos grupos a partir de un abordaje en el aqu y ahora, lo que produjo un giro de 180 grados. Lo mismo vale para la terapia individual: el aqu y ahora hace que la terapia gane vida.

CAP 20. USE SUS PROPIOS SENTIMIENTOS COMO INFORMACIN VALIOSA. Nuestros sentimientos inmediatos representan datos preciosos. Cuando durante la sesin usted se siente irritado, confuso, sexualmente excitado, dejado de lado por el paciente, etc. Tome estos sentimientos como informacin valiosa. Por esto es clave la terapia personal. De este modo vamos eliminando nuestros puntos ciegos, entonces sabremos cuanto de ese tedio o confusin es suyo, y cuanto de eso es evocado por el paciente. As si el paciente es quien evoca tedio, sabr que l es tedioso para otros y en otros escenarios. se el tedio, pregntese: Cundo comenz? qu hace exactamente el paciente que lo vuelve tedioso? Puede luego comunicarle al paciente algo como Mary, djeme decirle una cosa. En los ltimos minutos me he sentido desconectado de usted, un tanto distanciado. No tengo la certeza del por qu. Solo se que ahora me siento diferente de lo que me senta al inicio de la sesin, cuando usted me describa sus sentimientos por no conseguir lo que quera de m, cuando usted habl desde lo ms profundo de su corazn. Me pregunto Cul es su nivel de conexin conmigo hoy? su sentimiento es semejante al mo? Intentemos averiguar qu est ocurriendo. Algunos aos atrs trat a Martin, un comerciante exitoso. Tena que hacer un viaje justo el da en que tena sesin con l, entonces me pidi que pase la sesin a otro da de la semana para poder vernos. Yo le dije que me era imposible mover la agenda. Pens luego que en realidad, no ansiaba verlo. Algo en l me disgustaba haca crticas incesantes hacia mis muebles, mis honorarios, y comenzaba cada sesin refirindose a los errores que yo haba cometido la sesin anterior. l haba entrado a terapia por un fracaso en relacin a las mujeres. Segn l, ninguna le haba dado bastante. Pona como ejemplo, el que ninguna quera pagar la mitad del dinero de los viajes que hacan, la mitad de las compras del sper o de la cuenta del restaurante. Tampoco los regalos que le hacan eran de un costo semejante a los que l les haca a ellas. Finalmente, la falta de generosidad de Martin, su obsesiva imparcialidad y sus crticas implacables, cansaban y terminaban de alejar a las mujeresy El estaba haciendo lo mismo conmigo! Era una profeca autocumplida: el tena tanto temor de que los otros no cuidasen de l, que su comportamiento terminaba por ocasionar lo temido. Al reconocer esto, pude evitar tomar sus acciones como algo personal, y percibir el patrn que deseaba cambiar. CAP 21. ESTRUCTURA CON CUIDADO LOS COMENTARIOS SOBRE EL AQU Y AHORA. Hacer comentarios sobre el comportamiento inmediato de las personas no es comn. Se trata de una experiencia excitante y liberadora. A la vez, es arriesgado. No estamos acostumbrados a dar y recibir feedback. Por eso, el terapeuta debe hacer los comentarios de un modo que parezcan afectuosos y aceptables para el paciente. En el ejemplo de Mary, en vez de usar la palabra tedio para expresar mis sentimientos, le dije que perciba que estbamos distanciados, desconectados, lo que da a entender que deseamos estar ms prximos a ellos y ms conectados en el proceso. O sea, hable sobre como usted se siente y no sobre lo que el paciente est haciendo CAP 22. TODA EXPERIENCIA ES TIL PARA EL AQU Y AHORA. Todo lo que acontece en el aqu y ahora es combustible til para la usina de la terapia. A veces es mejor ofrecer un comentario en el momento, otras, es mejor guardar el incidente para volver ms

tarde sobre l. Por ejemplo, si el paciente llora de angustia por primera vez, la investigacin sobre el aqu y ahora se har en la siguiente sesin. Tom, me gustara volver a lo sucedido la semana pasada. Pas algo fuera de lo comn. T me confiaste mucho ms de tus sentimientos y lloraste profundamente por primera vez delante de m. Dime, Cmo fue eso para ti?, Cul fue la sensacin de haber dejado caer las barreras aqu, y permitir que yo vea sus lgrimas?. De este modo, exploramos el significado de la expresin de sentimientos para el paciente. Toda terapia exitosa consiste en una secuencia integrada de evocacin y experimentacin de afecto, seguida de anlisis e integracin del afecto El terapeuta para llegar al anlisis evala si hay un sentimiento profundo (angustia, pesar, rabia, amor) es mejor esperar a que el sentimiento se diluya en la expresin y la postura defensiva disminuya. Ocurren tambin eventos inesperados que pueden ser tambin combustible de la terapia: e-mails o llamadas furiosas de los pacientes, imposibilidad de confrontar al cliente como desea, que nos consideren omniscientes, que nunca nos cuestionen o que siempre nos desafen, atrasos, agendar a dos pacientes en el mismo horario de abordar adecuadamente estas cuestiones, se pueden transformar en material til para la terapia. CAP 23. VERIFIQUE EL AQU Y AHORA EN CADA SESIN. Generalmente al final de la hora invito al paciente: Vamos a parar un minuto para examinar cmo usted y yo hemos trabajado hoy Tiene algn sentimiento sobre el modo en que estamos trabajando y en que nos relacionamos? Antes de levantarnos y concluir, que tal si damos una mirada a lo que est sucediendo en este espacio entre nosotros? En caso de percibir dificultades en la sesin: Antes de levantarnos, vamos a examinar nuestra relacin hoy. usted habl de sentirse a veces a kilmetros de distancia de mi y otras veces muy prxima, hoy cmo se sinti? qu distancia existe entre nosotros? Dependiendo de la respuesta, puedo proseguir con la exploracin de cualquier barrera en la relacin o los sentimientos no verbalizados sobre m En la primera sesin no dejo de preguntar por la decisin de consultarme. Si alguien lo trajo, quin, qu les contaron sobre la terapia y sobre m, sus expectativas y hasta que punto esta primera sesin las cubri. Suelo decirles La sesin inicial, es una doble entrevista. Yo lo entrevisto a usted, pero a la vez usted tiene la oportunidad de evaluar cmo ser el trabajo conmigo CAP 24. QU MENTIRAS ME DIJO USTED? Durante el curso de la terapia, siempre existe algn ocultamiento, alguna informacin no revelada por ser vergonzosa, o porque no concuerda con la imagen que el paciente quiere dar de s mismo. Una discusin sobre tales ocultamientos y omisiones, casi invariablemente provoca un dilogo fructfero en la terapia. UNA REVISIN O REEXAMEN DE LA HISTORIA DE LA RELACIN TERAPUTICA, ES UNA OPORTUNIDAD PARA RETRABAJAR Y HACER UN AJUSTE FINO, NO SOLO EN CUANTO A LA RELACIN, SINO TAMBIN A LOS TEMAS QUE FUERON SURGIENDO A LO LARGO DE LA TERAPIA. CAP 25. TELA EN BLANCO? ESPEJO VACO? SEA AUTNTICO!

El modelo tradicional de la relacin entre terapeuta y paciente fue el de la tela en blanco, en el cual el terapeuta deba mantenerse lo ms neutro y annimo posible, con la esperanza de que los pacientes proyecten en esa tela en blanco las principales distorsiones de la transferencia. Una vez que la transferencia se manifestaba al anlisis, el terapeuta podra reconstruir con precisin la vida ntima del paciente. El modelo de la tela en blanco, nunca fue un buen modelo para una terapia eficaz. El terapeuta era visto como un arquelogo del pasado en busca del trauma original NINGUNA DE ESTAS CONSIDERACIONES MERECE QUE SACRIFIQUEMOS EL PODER DE UN ENCUENTRO AUTNTICO CON EL PACIENTE. Ni Freud ni Rogers hicieron lo que predicaban, ninguno fue neutral, no eran telas en blanco. La terapia eficaz exige un terapeuta transparente, ms an en una terapia de grupo. Un terapeuta no tiene modo ms potente para generar normas de comportamiento que siendo l mismo el modelo. Yo he usado tcnicas para favorecer la transparencia. Por ejemplo, un grupo de practicantes escucha el trabajo del terapeuta con el grupo. Tras la sesin, por diez minutos, los pacientes escuchan las conclusiones y descripciones respecto a lo que el terapeuta y los observadores externos consideraron que ocurri. Luego, los pacientes dan un feedback a los profesionales respecto a su visin de los comentarios odos, y respecto al proceso de relacin entre los miembros del equipo teraputico. Otra tcnica de transparencia que utilizo es escribir tras las sesiones un resumen de mis impresiones personales, mis equivocaciones, mis sentimientos y omisiones, y se las envo a los pacientes antes de la siguiente sesin. Otro experimento con el que me largu en el camino de escritor, fue cuando ped a una paciente que escriba su punto de vista sesin a sesin, mientras yo haca lo mismo por mi lado, peridicamente nos intercambibamos los escritos para leerlos y ponerlos en comn. CAP 26. TRES TIPOS DE AUTORREVELACIN. Es contraproducente que el terapeuta se mantenga en la oscuridad, escondiendo al paciente su vida personal. Claro que la autorrevelacin tiene sus niveles, y no toda autorrevelacin es buena para la terapia. Existen tres dominios de autorrevelacin. CAP. 27 EL MECANISMO DE LA TERAPIA, SEA TRANSPARENTE. Los hombres buscan magia, misterio y autoridad, nos dice Dostoievski. Todo curandero se cubre con un manto de misterio. Los mismos mdicos usan tcnicas para incrementar la reverencia el placebo, como sus delantales blancos y las paredes cargadas de diplomas. Mi propuesta para la terapia es lo opuesto a esta actitud. Busco una relacin autntica con los pacientes. Renuncio al poder del triunvirato magia, misterio y autoridad. La terapia debe arrancar revelando al paciente las bases racionales de la misma, sus premisas y supuestos. Los modos en los que podr maximizar sus progresos. En las entrevistas iniciales, abordo las reglas bsicas: confidencialidad, necesidad de revelacin total, paciencia, importancia de los sueos, y el basamento racional del aqu y ahora: por ejemplo, cuando una persona tiene dificultades en sus relaciones, una de las reas a abordar es la de sus relaciones con los dems. Es difcil que yo sepa cul es la naturaleza precisa de sus

dificultades relacionales, conocer a las otras personas de su vida slo a travs de sus relatos. Algunas veces estas descripciones pueden ser tendenciosas, por eso, descubr que lo ms til es concentrarme en la nica relacin de la que tengo informacin precisa y de primera mano, la relacin entre usted y yo es por eso que deber pedirle muchas veces que examine lo que est aconteciendo entre usted y yo con toda la franqueza posible. CAP 28. REVELANDO LOS SENTIMIENTOS EN EL AQU Y AHORA. Es esencial que revele sus sentimientos por el paciente en el presente inmediato. Pero esta transparencia no debe ser indiscriminada. Debe preguntarse antes: esta revelacin ser para el bien del paciente? Una paciente comienza la sesin hablando de su soledad, como de costumbre: T. No cree que yo tambin podra sentirme slo? Yo sentado aqu, en la sala, con usted retrada y apartada de m Usted no reconoce que no es eso lo que quiero, sino que deseo conocerlo mejor? P. No cmo podra usted desear eso? No creo eso. Usted es autosuficiente, no me quiere T. Qu lo hace pensar que yo sea autosuficiente? Por qu yo debera ser diferente a usted? Preciso de las otras personas como usted, y preciso que usted deje de mantenerse alejado de m P. Y qu podra ofrecerle yo? No, consigo imaginrmelo. Siento que soy una gran nada. Nunca hago nada con mi vida T. De cualquier modo, la gente no gusta de las personas a causa de sus realizaciones, sino por aquello que ellas son. No es as con usted? P. No es mi caso en verdad T. Entonces por qu usted no acepta que los otros podran gustar de usted por aquello que usted es? CAP 29. REVELACIN DE LA VIDA PERSONAL. SEA PRUDENTE. Los dos primeros tipos de revelacin, no traen problemas, pero s el tercero: la revelacin de la vida personal del terapeuta. Mi experiencia es que la terapia siempre se vio facilitada cuando pude compartir alguna faceta ma. Si un grupo evita activamente alguna cuestin importante, ninguna otra cuestin ser abordada efectivamente. CAP 30. LA CURIOSIDAD DEL PACIENTE. La creencia de que el paciente no parar de hacernos preguntas sobre nuestra vida personal, no tiene fundamento en la realidad. CAP 31. TRANSPARENCIA Y UNIVERSALIDAD Muchos pacientes comienzan la terapia grupal creyendo ser los nicos en su desgracia. Creen ser los nicos que tienen pensamientos perversos, horribles y egostas. La autorrevelacin de pensamientos similares por parte de otros integrantes del grupo es maravillosamente reconfortante, y les proporciona la experiencia de bienvenido a la raza humana. En terapia individual, los pacientes revelan muchos sentimientos que los terapeutas tambin hemos vivenciado, y existe un tiempo para compartirlos, por ejemplo, mis experiencias al hacer mi terapia

personal. CAP 32. PACIENTES QUE SE RESISTEN A LA AUTORREVELACIN DEL TERAPEUTA. Hay pacientes que nos aclaran que desean saber lo mnimo posible del terapeuta. Desean que les demos magia misterio y autoridad. Quieren creer en una figura sabia y omnisciente que puede ayudarlos. A muchos de ellos suelo decirles que no podr ayudarlos a menos que tengamos un encuentro verdaderamente humano. CAP 33. EVITE LA CURA DISTORSIVA. Los psicoanalistas llaman as a la cura por la transferencia. Se trata de una mejora sbita y radical del paciente, basada en la magia que surge de una visin ilusoria del poder del terapeuta. Cuanto ms disminuyen los sntomas en estos pacientes, ms irreal e idealizada se torna para ellos la figura del terapeuta. En estos casos opto por confrontar al paciente con la realidad, autorrevelndome como un hombre falible, invitndolo a una relacin honesta conmigo. CAP 34. SOBRE LLEVAR A SUS PACIENTES MS LEJOS DE DONDE USTED LLEG. Frecuentemente cuando hallo a un paciente luchando contra las mismas cuestiones neurticas contra las que yo lucho en mi vida, me pregunto si puedo guiarlo ms all del punto al que yo llegu. Los analistas dicen que las propias cuestiones no resueltas del terapeuta so puntos ciegos que detienen el avance de la terapia. Nietszche presenta dos aforismos que nos permiten pensar en lo contrario: ALGUNOS NO CONSIGUEN AFRONTAR SUS DRAMAS, Y AN AS, SON CAPACES DE REDIMIR A SUS AMIGOS Horney, al hablar del impulso a la autorrealizacin, ante el cual el terapeuta slo debe remover los obstculos, se apoya en esta misma idea nietszcheana. De hecho he tenido pacientes cuyo cambio y coraje me han dejado boquiabierto de admiracin. Las grandes figuras del existencialismo han sido personas llenas de afliccin: Nietzsche y Schopenhauer, dos extraordinariamente solitarios y angustiados, Sartre, alcohlico, usuario de drogas, interpersonalmente explotador e insensible, Heidegger, quin a pesar de describir tan profundamente la autenticidad, apoy al rgimen nazi y traicion a sus colegas y amigos como Husserl. Lo mismo ocurri en la vida de los primeros grandes psiclogos, Freud, Jung, Perls y actualmente lo percibimos en las luchas intestinas e interminables en las instituciones que deberan ser modelo: las escuelas de psicoanlisis. CAP 35. SOBRE EL RECIBIR AYUDA DE SU PACIENTE. Jung hablaba de LA EFICACIA DEL CURADOR HERIDO, l crea que la terapia funcionaba mejor cuando el paciente traa el ungento perfecto para la herida de su terapeuta, y que si el terapeuta no cambiaba, el paciente tampoco lo hara. Tal vez los curadores heridos sean ms eficaces por ser ms capaces de empatizar con las heridas de sus pacientes, y participar por tanto ms profunda y vivencialmente del proceso de la cura. Muchas veces comenc una sesin en estado de inquietud personal, y termin sintindome considerablemente mejor, sin comentar explcitamente mi estado interno a nadie. Puede deberse a que la sesin me permita ver que poda ser eficaz y capaz o porque el trabajo me apartaba de m mismo, ponindome en contacto con otras personas. La interaccin ntima siempre es saludable.

Harry Stack Sullivan cierta vez describi la terapia como una discusin de cuestiones personales entre dos personas, una de ellas ms ansiosa que la otra, dependiendo de quin est ms ansioso los roles de terapeuta y paciente cambian. El poder ayudar al paciente es una experiencia enriquecedora y que fortalece la autoestima del terapeuta. CAP 36. INCENTIVE LA AUTORREVELACIN DEL PACIENTE. Ningn paciente saca provecho de una terapia sin autorrevelacin de s mismo. Mucho de lo que hacemos en terapia, como el ofrecer un ambiente seguro, establecer confianza, explorar sueos y fantasas, busca incentivar la autorrevelacin. Cuando un paciente se arriesga, revelndonos algo ntimo y nuevo, conmovedor, vergonzoso o incriminador, es esencial que nos centremos tanto en el proceso del comentario (la relacin) como en su contenido. Primero, con delicadeza, le comento mis sentimientos sobre su disposicin a confiar en m. Luego, me focalizo en su decisin de confiar en m justo en ese momento: qu te permiti revelarme esto hoy? fue difcil para ti? tuviste ganas de compartirlo en sesiones anteriores? qu te lo impeda? Debe tener que ver con el modo en que te imaginabas que yo reaccionara, cmo creas que yo reaccionara? qu reaccin viste hoy en m? existe alguna pregunta sobre mi reaccin que te gustara hacerme?... CAP 37. FEEDBACK EN PSICOTERAPIA. Hay un cuadro que me parece til: Conocido por el yo Desconoc por el yo Conocido por los otros

1 YO PBLICO 2 YO CIEGO Desconocido por los otros

3 YO SECRETO 4 YO INCONCIENTE 1. conocido por m y por los dems 2. desconocido por m y conocido por los otros 3. conocido por m, desconocido por los otros 4. desconocido por m y desconocido por los otros. Las celdas varan de tamao de una persona a otra. En terapia buscamos alterar el tamao de cada uno de estas celdas. Intentamos ayudar a que la celda pblica crezca, y a que el yo secreto se

achique, a medida que los pacientes, por el proceso de autorrevelacin, comparta ms y ms de s mismo, primero con el terapeuta, y luego con las personas significativas de su vida. procuraremos disminuir el tamao del yo inconciente, ayudando los pacientes a familiarizarse con sus partes ms oscuras y profundas. Pero es principalmente la celda del yo ciego la que es disminuida gracias a la terapia. Una meta de la terapia, es aumentar la prueba de realidad, ayudando al paciente a verse tal como los otros lo ven. Es por intermedio del feedback, que el yo ciego disminuye significativamente de tamao, gracias al feedback los pacientes pueden evaluar mejor sus propios comportamientos, y aprenden a apreciar el impacto de sus conductas sobre los sentimientos de los dems. CAP 38. OFREZCA FEEDBACK CON EFICIENCIA Y DELICADEZA. Cuando perciba claramente algunas cuestiones del aqu y ahora que considere que tocan asuntos centrales de su paciente, deber desarrollar un modo de comunicarle sus observaciones, de modo que el paciente pueda aceptarlas. Ya en las primeras sesiones les explicar con claridad, por qu es fundamental hacer estos sealamientos del aqu y ahora: Tal vez pueda ayudarte a entender que equivocaciones cometes en el mundo de tus relaciones. Nuestra relacin no es de amistad, pero se asemeja a ella por la naturaleza ntima de nuestras charlas. Si yo puedo hacer observaciones sobre ti mientras te relacionas conmigo, que lance luz sobre lo que ocurre en tus relaciones, me gustara hacerlo Te parece? Ted durante meses me hablaba en voz baja, y rehua del contacto ocular. Bob, era un ejecutivo y jefe eficiente y enrgico, que llegaba a cada sesin con un guin escrito y tomaba nota de lo que yo iba diciendo, pidindome que repitiese palabra por palabra para que nada escape. Sam era un paciente que divagaba, que teja sin cesar largas historias, tangenciales e irrelevantes. Los tres presentaban enormes dificultades para establecer relaciones ntimas. Y sus comportamientos en el aqu y ahora, eran obviamente relevantes para aclarar sus problemas relacionales. La tarea era ahora la de hallar el modo ms adecuado de transmitirles mis impresiones. Ted. Tengo muy claro que usted nunca mira a mis ojos directamente. No s por qu desva su mirada, pero si s que ello me mueve a conversar con usted teniendo gran delicadeza, casi como si usted fuese frgil. Y ello me mueve a cuidarme de cada cosa que le digo. Admito que tal cautela me impide ser espontneo y sentirme cercano a usted, mis cometarios le sorprenden? Tal vez usted haya odo algo similar anteriormente Bob, quiero compartir contigo algunos sentimientos. Su hbito de anotar todo en su agenda me muestra cuanto es para usted importante la terapia, y el uso pleno del tiempo. Doy valor a su dedicacin. Pero, al mismo tiempo, estas actividades tienen un impacto bien definido en m. Soy conciente de una atmsfera altamente profesional, ms muy alejada de lo personal. En nuestros encuentros es frecuente que yo me sienta tan examinado y evaluado, que mi espontaneidad queda sofocada. Soy ms cauteloso contigo de lo que me gustara ser es posible que usted afecte a otras personas de la misma manera?

Sam, djeme interrumpirlo. Usted est entretenido en contar una larga historia, y yo estoy comenzando a sentirme perdido. Pierdo de vista la relevancia de esto para nuestro trabajo. Muchas de sus historias son tremendamente interesantes, es usted un muy buen narrador de historias, y me envuelvo con ellas. Pero, al mismo tiempo, ellas funcionan como una barrera entre nosotros. Las historias me mantienen lejos de usted e impiden un encuentro ms profundo Ha odo ya usted a otros decir cosas similares? En cada caso, me restring a mis observaciones de sus comportamientos, y a como estos me hacan sentir. Me cuido mucho de lanzar conjeturas a cerca de lo que el paciente trata o no de hacer. No les digo por ejemplo: Intentas evitarme esquivando tu mirada. Controlarme con tus pautas escritas entretenerme con tus historias Al colocar el foco en mis propios sentimientos es menos probable que aparezca una actitud defensiva. Al mismo tiempo, introduzco la idea de que yo deseo lograr mayor intimidad con ellos y conocerlos mejor. De que su comportamiento me distancia y que puede a la vez estar distancindolos de otras personas. CAP 39. MEJORE LA RECEPTIVIDAD A LOS FEEDBACK, A TRAVS DEL CONCEPTO DE PARTES DEL YO. Evite dar feedbacks generalizados, trnelos siempre focalizados y explcitos. El uso de la conceptualizacin de las partes del yo es til para quebrar posibles actitudes defensivas (ver por ejemplo Berne y su divisn padre-adulto-nio). Por ejemplo, un paciente que nunca pagaba la cuota al da, y pona siempre excusas poco fiables, lo abord con esta tcnica: Dave, entiendo que pueden haber motivos reales para que no me pagues al da. Realmente percibo que tu trabajas mucho en la terapia, que me valorizas y hallas valioso nuestro trabajo. Pero tambin hallo que en ti, existe una pequea parte resistente, que tiene algunos sentimientos fuertes a cerca del pagarme la cuota. Por favor me gustara hablar con esa parte Este recurso permite explorar la ambivalencia de un modo gentil y gracioso. Johnn, entiendo que creas que en estas situaciones la chance de pezcarte HIV sean de 1 en 1500, pero tambin s que existe una parte particularmente imprudente y descuidada en ti. Quisiera conocer y conversar con esa parte, una entre las 1500 que tu tienes Entiendo que te sientas profundamente desanimado, que a veces tienes voluntad de desistir, que en este exacto momento, tu tienes ganas de quitarte la vida. pero as y todo, t ests aqu hoy. Alguna parte tuya arrastr a todas las restantes hasta llegar a mi consultorio. Ahora por favor, quiero conversar con esa parte, la parte que quiere vivir CAP 40. FEEDBACK, MODELE CON HIERRO FRO Una paciente, Bony, 40 aos, hermosa, muy simptica, se quejaba de que los hombres la llevaban a la cama pero que no le duraban ni dos semanas. Por qu ningn hombre me toma enserio? Bony pareca una inocente criatura, que le encantaba divertirse, sin complicaciones y, a la vez, pareca una criatura irreal y poco interesante. Comprenda yo el por qu de que los hombres la dejasen. Pero mo hacerle esta observacin sin que ella se pusiese a la defensiva? Un principio muy til es el de moldear con el hierro fro, o sea, ofrecerle el feedback sobre el comportamiento problemtico, en los momentos en que la persona se comporte de maneras diferentes.

Por ejemplo, cierto da, Bony llor al contarme de la boda de su hermana menor, al igual que todos sus amigos se haba casado. La vida estaba pasando y ella, slo envejeca. Tras este llanto rpidamente se compuso, sonri y se disculp por comportarse como un beb al permitirse mostrarse abatida en mi consultorio. Aprovech la oportunidad y le dije que sus disculpas eran innecesarias, ya que, por el contrario, era muy importante que ella compartiese sus momentos de desesperacin conmigo: Me siento mucho ms prximo a usted hoy. usted me parece ms real. Es como si ahora la conociese ms que antes () sus pensamientos Bony? - Usted est diciendo que necesito desmoronarme para que usted sienta que me conoce? - Comprendo que la lleva a pensar as. Djeme que le explique. Muchas veces, cuando usted entra al consultorio, tengo la sensacin de que usted es una persona luminosa y divertida y, sin embargo, me siento lejos de su verdadera persona. Existe una efervescencia en usted en esas ocasiones, que es muy encantadora, pero que tambin funciona como una barrera, mantenindonos a distancia. Hoy fue diferente. Hoy me siento ligado a usted verdaderamente. Y tengo el plpito de que este es el tipo de conexin que usted tanto ansa en sus encuentros sociales. Dgame, mi reaccin le parece loca o familiar? Alguien ms le dijo esto antes? Es posible que lo que le estoy diciendo ahora tenga alguna relevancia para lo que le ocurre en otras relaciones?... CAP 41. CONVERSE SOBRE LA MUERTE. El miedo a la muerte siempre se filtra por debajo de la superficie. l nos asora toda la vida, y erigimos defensas, muchas de ellas basadas en la negacin, para ayudarnos a lidiar con la conciencia de la muerte. Sin embargo, no es posible mantenerla fuera de nuestra mente. Ella se difunde a travs de nuestras fantasas y sueos. La muerte es un visitante en todo el curso de la terapia, e ignorarla es transmitir el mensaje de que es demasiado terrible como para conversar sobre ella. La terapia consiste en una exploracin profunda sobre el curso y significado de la vida de una persona. Dada la centralidad de la muerte en nuestra existencia, en la cual vida y muerte se presentan en interdependencia, Cmo podremos ignorarla? Los grandes pensadores del pasado siempre ensearon a vivir bien y a morir bien. CAP 42. MUERTE Y MEJORA DE LA CALIDAD DE VIDA. A los terapeutas dedicados a pacientes terminales, se les recomienda leer La muerte de Ivan Illich de Tolstoi. Illich es un burcrata trepador, que se halla muriendo de agona, y se despeja para l, una sbita y asombrosa percepcin en su momento final de vida. Se da cuenta que est muriendo muy mal, porque vivi muy mal. Esta percepcin repentina genera un asombroso cambio personal y, en sus ltimas horas, su vida se llena de una paz y significado que nunca antes haba tenido. EXTRACTO de LA MUERTE DE IVAN ILLICH El silogismo aprendido en la Lgica de Kiezewetter: Cayo es un ser humano, los seres humanos son mortales, por consiguiente Cayo es mortal, le haba parecido legtimo nicamente con relacin a Cayo, pero de ninguna manera con relacin a s mismo. Que Cayo -ser humano en abstractofuese mortal le pareca enteramente justo; pero l no era Cayo, ni era un hombre

abstracto, sino un hombre concreto, una criatura distinta de todas las dems: l haba sido el pequeo Vanya para su pap y su mam, para Mitya y Volodya, para sus juguetes, para el cochero y la niera, y ms tarde para Katenka, con todas las alegras y tristezas y todos los entusiasmos de la infancia, la adolescencia y la juventud. Acaso Cayo saba algo del olor de la pelota de cuero de rayas que tanto gustaba a Vanya? Acaso Cayo besaba de esa manera la mano de su madre? Acaso el frufr del vestido de seda de ella le sonaba a Cayo de ese modo? Acaso se haba rebelado ste contra las empanadillas que servan en la facultad? Acaso Cayo se haba enamorado as? Acaso Cayo poda presidir una sesin como l la presida? Cayo era efectivamente mortal y era justo que muriese, pero en mi caso -se deca-, en el caso de Vanya, de Ivan Ilich, con todas mis ideas y emociones, la cosa es bien distinta. y no es posible que tenga que morirme. Eso sera demasiado horrible. Y no poda entenderlo. Trat de ahuyentar aquel pensamiento falso, inicuo, morboso, y poner en su lugar otros pensamientos saludables y correctos. Pero aquel pensamiento -y ms que pensamiento la realidad mismavolva una vez tras otra y se encaraba con l. Y para desplazar ese pensamiento convoc toda una serie de otros, con la esperanza de encontrar apoyo en ellos. Intent volver al curso de pensamientos que anteriormente le haban protegido contra la idea de la muero te. Pero -cosa rara- todo lo que antes le haba servido de escudo, todo cuanto le haba ocultado, suprimido, la conciencia de la muerte, no produca ahora efecto alguno. ltimamente Ivan Ilich pasaba gran parte del tiempo en estas tentativas de reconstituir el curso previo de los pensamientos que le protegan de la muerte. A veces se deca: Volver a mi trabajo, porque al fin y al cabo viva de l. Y apartando de s toda duda, iba al juzgado, entablaba conversacin con sus colegas y, segn costumbre, se sentaba distrado, contemplaba meditabundo a la multitud, apoyaba los enflaquecidos brazos en los del silln de roble, y, recogiendo algunos papeles, se inclinaba hacia un colega, tambin segn costumbre, murmuraba algunas palabras con l, y luego, levantando los ojos e irguindose en el silln, pronunciaba las consabidas palabras y daba por abierta la sesin. Pero de pronto, en medio de sta, su dolor de costado, sin hacer caso en qu punto se hallaba la sesin, iniciaba su propia labor corrosiva. Ivan Ilich concentraba su atencin en ese dolor y trataba de apartarlo de s, pero el dolor prosegua su labor, apareca, se levantaba ante l y le miraba. Y l quedaba petrificado, se le nublaba la luz de los ojos, y comenzaba de nuevo a preguntarse: Pero es que slo este dolor es verdad? y sus colegas y subordinados vean con sorpresa y amargura que l, juez brillante y sutil, se embrollaba y equivocaba. l se estremeca, procuraba volver en su acuerdo, llegar de algn modo al final de la sesin y volverse a casa con la triste conviccin de que sus funciones judiciales ya no podan ocultarle, como antes ocurra, lo que l quera ocultar; que esas labores no podan librarle de aquello. y lo peor de todo era que aquello atraa su atencin hacia s, no para que l tomase alguna medida, sino slo para que l lo mirase fijamente, cara a cara, lo mirase sin hacer nada y sufriese lo indecible.

Su casamiento... un suceso imprevisto y un desengao, el mal olor de boca de su mujer, la sensualidad y la hipocresa. Y ese cargo mortfero y esas preocupaciones por el dinero... y as un

ao, y otro, y diez, y veinte, y siempre lo mismo. Y cuanto ms duraba aquello, ms mortfero era. Era como si bajase una cuesta a paso regular mientras pensaba que la suba. Y as fue, en realidad. Iba subiendo en la opinin de los dems, mientras que la vida se me escapaba bajo los pies... Y ahora todo ha terminado, iY a morir! Y eso qu quiere decir? A qu viene todo ello? No puede ser. No puede ser que la vida sea tan absurda y mezquina. Porque si efectivamente es tan absurda y mezquina, por qu habr de morir, y morir con tanto sufrimiento? Hay algo que no est bien. Quiz haya vivido como no deba -se le ocurri de pronto-. Pero cmo es posible, cuando lo haca todo como era menester?se contest a s mismo, y al momento apart de s, como algo totalmente imposible, esta nica explicacin de todos los enigmas de la vida y la muerte. Entonces qu quieres ahora? Vivir? Vivir cmo? Vivir como vivas en los tribunales cuando el ujier del juzgado anunciaba: "jLlega el juez..." Llega el juez, llega el juez -se repeta a s mismo-. Aqu est ya. jPero si no soy culpable! -exclam enojado-. Por qu? Y dej de llorar, pero volvindose de cara a la pared sigui hacindose la misma y nica pregunta: Por qu, a qu viene todo este horror? Esto no est como debiera. Todo lo que has vivido y sigues viviendo es mentira, engao, ocultando de ti la vida y la muerte. Y tan pronto como pens de ese modo se dispararon de nuevo su rencor y sus dolores fsicos, y con ellos la conciencia del fin prximo e ineludible. y a ello vino a agregarse algo nuevo: un dolor punzante, agudsimo, y una sensacin de ahogo.

En ese mismo momento Ivan Ilich se hundi, vio la luz y se le revel que, aunque su vida no haba sido como debiera haber sido, se podra corregir an. Se pregunt: Cmo debe ser? y call, odo atento. Entonces not que alguien le besaba la mano. Abri los ojos y mir a su hijo. Tuvo lstima de l. Su mujer se le acerc. Le miraba con los ojos abiertos, con huellas de lgrimas en la nariz y las mejillas y un gesto de desesperacin en el rostro. Tuvo lstima de ella tambin. Y de pronto vio claro que lo que le haba estado sujetando y no le soltaba le dejaba escapar sin ms por ambos lados, por diez lados, por todos los lados. Les tena lstima a todos, era menester hacer algo para no hacerles dao: liberarlos y liberarse de esos sufrimientos. iQu hermoso y qu sencillo! -pens-. Y el dolor? -se pregunt-. A dnde se ha ido? A ver, dolor, dnde ests? Y prest atencin. .S, aqu est. Bueno, y qu? Que siga ah. y la muerte... dnde est? Buscaba su anterior y habitual temor a la muerte y no lo encontraba. Dnde est? Qu muerte? No haba temor alguno porque tampoco haba muerte. En lugar de la muerte haba luz. -Conque es eso! -dijo de pronto en voz alta-. Qu alegra! Para l todo esto ocurri en un solo instante, y el significado de ese instante no se alter. Para los presentes la agona continu durante dos horas ms. Algo borbollaba en su pecho, su cuerpo extenuado se crisp bruscamente, luego el borbolleo y el estertor se hicieron menos frecuentes. -jste es el fin! -dijo alguien a su lado.

l oy estas palabras y las repiti en su alma. ste es el fin de la muerte -se dijo-. La muerte ya no existe. Tom un sorbo de aire, se detuvo en medio de un suspiro, dio un estirn y muri. Tambin tenemos Un cuento de Navidad, en el cual el protagonista se transforma luego de que el espritu del futuro le permite contemplar su muerte. El mensaje es el mismo. Aunque el aspecto fsico de la muerte nos destruya, la idea de la muerte puede salvarnos. Tras trabajar con pacientes terminales, he visto este tipo de transformaciones. Los pacientes se sienten ms sabios, reveen sus prioridades y escalas de valores, y comienzan a ver lo trivial como trivial. Es como si el cancer curase las neurosis, las fobias, y como si hiciese desaparecer las mezquinas preocupaciones personales. Heidegger hablaba de dos modos de existencia. El modo cotidiano y el modo ontolgico. En el modo cotidiano nos vemos consumidos y distrados por lo material inmediato. Por cmo son las cosas. En el modo ontolgico en cambio, nos concentramos en el ser en s mismo, vemos con asombro que las cosas son. En el modo ontolgico nos alzamos ms all de las preocupaciones del da y estamos aprontados para las transformaciones personales fecundas. Cmo ocurre la mudanza del modo cotidiano al modo ontolgico? Los filsofos hablan de las experiencias lmite, experiencias que nos arrancan de la cotidianeidad, y fijan nuestra atencin en el ser mismo. La experiencia lmite ms poderosa, es la confrontacin con la propia muerte. Pero Cmo obtener esta disponibilidad para el cambio, presente en el modo ontolgico, en pacientes que no estn frente a una muerte inminente? Cada tratamiento transita por muchas experiencias que, siendo menos dramticas, an as pueden efectivamente alterar la perspectiva. El luto, lidiar con la muerte de otros, raramente es aprovechado teraputicamente. Ante el luto solemos concentrar nuestra labor en la prdida, en las cuestiones inconclusas de la relacin, en la tarea de desprendernos del muerto, y de reingresar en el fluir de la vida. Ms all de que esto es importante, no debemos olvidar que la muerte del otro, tambin nos sirve para confrontarnos con nuestra propia muerte. Tras el luto por un conyugue, tres cuartas partes de los deudos adquieren un nuevo nivel de naturalidad y sabidura. Adems de los lutos, en terapia surgen otras oportunidades, salvo que el cliente siga las instrucciones disimuladas por el terapeuta para no confrontar con ellas. Muerte y mortalidad forman el horizonte de todas nuestras conversaciones sobre el envejecimiento, los cambios corporales, las edades de la vida, los grandes das conmemorativos, la ida de los hijos, el nido vaco, la jubilacin, el nacimiento de los nietos. Incluso el cliente puede traer a terapia una noticia trgica del diario que lo haya angustiado, o una pesadilla, en las que tambin hallaremos el inconfundible rostro de la muerte.

CAP 43. CMO CONVERSAR SOBRE LA MUERTE. Prefiero hablar sobre la muerte de modo directo y natural. Al inicio de la terapia hago preguntas para obtener informacin sobre la historia de las experiencias del paciente con la muerte: - Cul fue la primera vez que usted tom contacto con la muerte? - Con quienes habl de la muerte?

- De qu maneras los adultos respondieron a sus preguntas? - Qu muertes vivenci? A qu funerales asisti? - Creencias religiosas referentes a la muerte - Cmo cambiaron sus actitudes respecto de la muerte a lo largo de su vida? - Fantasas y sueos fuertes a cerca de la muerte Abordo a los pacientes con una grave angustia sobre la muerte de la misma manera. Una diseccin calmada y enteramente natural del objeto de la angustia, es a menudo tranquilizadora. Buscamos disecar el miedo indagando sobre lo que existe de verdaderamente atemorizador en la muerte. Generalmente se trata de temores sobre el modo de morir, por los que le sobrevivirn, por la vida ms all (que es un modo de evitar asumir la muerte como muerte), etc. Una vez que el terapeuta muestre ecuanimidad al tratar el tema, los pacientes lo sacarn en sesin mucho ms frecuentemente. Janice, de 32 aos, se haba realizado una histeroctoma dos aos atrs. Tena tres hijos, y envidiaba a las madres jvenes. Incluso llegando a romper relaciones con su mejor amiga al quedar esta embarazada, lo que le desat una insoportable envidia. Durante tres sesiones hablamos de este deseo suyo de tener otros hijos, hasta que yo le pregunt En qu estaras pensando si no estuvieses pensando en tener hijos? - Djeme mostrarle algo- dijo, y abri una bolsa de la que sac una mandarina. La pel, comi la mitad y otra mitad me la ofreci. vitamina C, como cuatro al da- por qu es la vitamina C tan importante para usted? Le pregunt - Impide que me muera. Morir, es esa la respuesta a su pregunta. Pienso en morir todo el tiempo. La muerte la obsesionaba desde que tena 12 aos, momento en que su madre muri de cncer. Debido a la rabia que le haba tomado a su madre por estar enferma, no la visit en el hospital sus ltimas semanas de vida. al poco tiempo, comenz a entrar en pnico, al creer que un episodio de tos, era sntoma de un cncer de pulmn. Los doctores no saban cmo calmarla. Su mam haba muerto de cncer de mama. Entonces ella comenz a tratar de retardar el crecimiento de sus mamas. Se fajaba y dorma boca abajo. La culpa por no haber acompaado a su madre en sus ltimos das la acosaba todava en el presente, y la expiaba cuidando a sus propios hijos (con temor de que ellos terminen abandonndola en su lecho de muerte). Las preocupaciones por la muerte, suelen disfrazarse con trajes sexuales. El sexo es el gran neutralizador de la muerte. La anttesis vital absoluta de la muerte. Ante una sbita amenaza de muerte, el paciente puede hallarse tomado por pensamientos y fantasas sexuales, como modo de evitacin de sus pensamientos sobre la muerte. CAP 44. CONVERSANDO SOBRE EL SIGNIFICADO DE LA VIDA. Los seres humanos parecemos ser criaturas en busca de significados, que tuvieron el infortunio de nacer en un mundo destituido de significado intrnseco. Una de las mayores tareas es la de inventar significados suficientemente consistentes, como para sustentar la vida y ejecutar entonces la maniobra de negar nuestra autora respecto de tales significados. As podemos concluir que el significado est esperando ah fuera por nosotros. Nuestra bsqueda incesante de

sistemas de significados, frecuentemente nos lanza en crisis de significado. Muchas ms personas de las que los mismos terapeutas perciben, llegan a terapia por causa de sus preocupaciones a cerca del sentido de sus vidas. Las quejas suelen asumir diferentes formas: - Mi vida no tiene coherencia - No tengo pasin por nada - por qu vivo? para qu? - La vida debe tener algn significado ms profundo - Me siento tan vaco. Ver tele toda la noche me hace sentir que nada tiene sentido. Tan intil Una pregunta que suele usarse en los talleres para estimular la reflexin sobre el significado de la vida Qu desearan como epitafio en sus lpidas? Aparecen entonces metas tales como el altruismo, el hedonismo, la dedicacin a una causa, la generatividad, la creatividad, la autorrealizacin, o ponen el significado en metas autotrascendentes. En terapia, debemos ayudar a explorar los muchos significados posibles para una vida, particularmente los significados con una base autotrascendente. Luego, nos dedicaremos a remover los obstculos para que el paciente llegue a un compromiso con la realizacin de tales sentidos.

CAP 45. LA LIBERTAD. Habl de cuatros preocupaciones ltimas del ser humano, y como al confrontar con ellas aparece una profunda ansiedad. No solemos ligar la libertad a la ansiedad, porque ella parece tener slo connotaciones positivas. Pero la libertad tiene un lado sombro. Desde la perspectiva de la autocreacin, las elecciones, la voluntad y la accin, la libertad es psicolgicamente compleja y ocasiona ansiedad. Somos, en el sentido ms profundo, responsables de nosotros mismos. Somos los autores de nosotros mismos. A travs del conjunto de nuestras elecciones, nuestras acciones y omisiones, acabamos por proyectarnos a nosotros mismos, y no lo podemos evitar, estamos condenados a ser libres Nos constituimos a nosotros mismos y al mundo en que vivimos. Dnde ha quedado el suelo firme bajo nuestros pis? Qu hay debajo nuestro? Nada. El precipicio, el abismo de la libertad. Al comprender la nada como centro del ser, aparece la angustia existencial. CAP 46. AYUDE AL PACIENTE A ASUMIR SU RESPONSABILIDAD. En tanto los pacientes continen creyendo que sus mayores problemas son el resultado de algo que reside fuera de su control, acciones de otras personas, nervios, injusticia social, gnes la terapia poco podr ofrecerles. Podremos ayudarlos si, a que soporten su ambiente hostil, a que sean ms eficientes en cambiarlo. Pero ms significativo es ayudar a los pacientes a asumir su responsabilidad. O sea, a comprender los modos en que ellos mismos contribuyen a su propio sufrimiento. Por ejemplo, una paciente puede describir las horribles experiencias propias de la vida de soltera: los hombres la maltratan, los amigos le atraen, los empleadores la explotan, los amantes la

engaan sea que el terapeuta est o no convencido de la veracidad de estos sucesos, llegar un momento en que ser necesario prestar atencin al papel del mismo paciente en la secuencia de eventos. Aunque el 99 % de las cosas horribles que te ocurren sean culpa de otras personas, quiero examinar el 1% restante, la parte en la que t tienes la responsabilidad Tenemos que examinar su papel por ms que sea bien limitado, porque es all donde yo puedo serle til. La disposicin para admitir la responsabilidad, vara mucho de un paciente a otro. Algunos la admitirn rpidamente, otros, requieren que trabajemos casi toda la duracin de una terapia para admitirlo, pero una vez dado este paso, los cambios ocurren solos. Ante pacientes explotados, suelo enfatizar Para cada explotador, debe haber un explotado, o sea si ellos se encuentran una y otra vez asumiendo el papel de explotados, ciertamente este papel debe tener algo de atractivo para ellos. Qu te atrae de este papel? Qu recompensa sacas de todo esto? La terapia grupal es muy buen medio para explorar la responsabilidad personal. Todos los pacientes comienzan en el grupo juntos, y con el correr de las sesiones, cada miembro adopta un papel interpersonal definido dentro del grupo; papel que es semejante al que cada uno ocupa en su vida fuera del grupo. El nfasis en el feedback grupal, inicia una secuencia para la asuncin de la responsabilidad: 1- Cada uno toma conciencia de cmo los otros ven sus comportamientos 2- Ven el modo en que sus comportamientos hace sentir a los dems 3- Ven cmo su comportamiento modela las opiniones que los dems adoptan sobre l 4- Finalmente comprenden cmo todo esto modela la manera en que pasan a sentirse respecto a s mismos A partir de esta secuencia, el terapeuta puede efectuar intervenciones poderosas, por ejemplo: Joe, vamos a examinar qu est ocurriendo con usted en el grupo. Aqu ests, hace dos meses, sin sentirse bien contigo mismo en el grupo, ni sentirse bien con varios de tus compaeros de terapia impacientes (intimidados, que te evitan, irritados, atrados, etc) con usted Qu ocurre? es este un lugar familiar para usted en sus relaciones? Estara dispuesto a examinar su papel en estos acontecimientos? En terapia individual, tambin realizamos feedbacks del aqu y ahora para despertar la conciencia de la responsabilidad. La premisa de la responsabilidad es un primer paso esencial en el proceso teraputico. As como los pacientes pueden finalmente percibir su papel en la creacin de las dificultades de sus vidas, ellos podrn percibir tambin que ellos, y slo ellos, tienen el poder para cambiar tales condiciones. Muchas veces, tras asumir la responsabilidad, aparece el arrepentimiento. Es til ayudarlos a proyectarse de ac a 5 aos en el futuro, para que consideren cmo podran vivir ellos ahora, para que de aqu a esa fecha futura, puedan ver hacia atrs sin que el arrepentimiento vuelva a devastarlos. CAP 47. (CASI) NUNCA TOME DECISIONES POR EL PACIENTE.

Cuidado cuando est tentado de intervenir apresuradamente, tomando decisiones por el paciente. Siempre es una mala idea. No tenemos bola de cristal y, para completar, la informacin que nos trae el paciente es distorsionada y, probablemente cambiar con el paso del tiempo y a medida que la relacin terapeuta paciente evolucione. Invariablemente emergern nuevos e inesperados factores. Slo en los casos donde el paciente sea objeto de un claro abuso sexual, fsico o psquico, el terapeuta deber usar toda su influencia para forzar un curso de accin que ponga fin a la situacin de abuso. CAP. 48. DECISIONES. UNA VA REGIA HACIA LOS FUNDAMENTOS EXISTENCIALES BSICOS. Intervenir apresuradamente para tomar decisiones por los pacientes, es una buena manera de perderlos. Aquellos pacientes a los que designamos una tarea para la que ellos no estn preparados, ya sea que esto los haga sentirse controlados, inadecuados, o temerosos por decepcionar a su terapeuta, terminarn por abandonar el tratamiento. Existe algo mucho mejor que hacer frente a las decisiones crticas y trabadas. Las decisiones son la va o entrada regia a un rico dominio existencial: el reino de la libertad, la responsabilidad, las elecciones, el arrepentimiento, los deseos y las voluntades. Se conformar con darle a su paciente un consejo superficial y apresurado, renunciando a la oportunidad de explorar junto a l este rico reino? Los dilemas decisorios inflaman la angustia ante la propia libertad. Muchos harn lo imposible por desviar la toma de una decisin activa y directa. Los pacientes buscarn el modo de echarle el fardo a terapeutas incautos, o forzar a que otros tomen decisiones por ellos. Tambin puede que busquen tomar decisiones de modo indirecto. Por ejemplo, hay pacientes que maltratan tanto a sus parejas, que terminan por conseguir ser dejados. Otros esperan ansiosos una transgresin abierta de su pareja para tener una excusa y as concluir una relacin insatisfactoria. Uno de los primeros pasos en la terapia es ayudar a los pacientes a asumir la responsabilidad por sus acciones. Ayudarlos a ver que ellos toman una decisin, incluso cuando deciden no decidir, o cuando fuerzan a terceros a tomar las decisiones por ellos. Una vez que los pacientes aceptan esta premisa y asumen la responsabilidad por sus comportamientos, les pregunto de un modo u otro Est satisfecho con esto?, o sea, con su decisin y el modo que utiliz para tomarla. Exploramos con los pacientes patrones indirectos y rodeos para evitar la responsabilidad. CAP 49. FOCO SOBRE LA RESISTENCIA A LA DECISIN. Por qu las decisiones son difciles? Todo pasa, y las alternativas son excluyentes Esta frase expresa el corazn de muchas decisiones crticas: por cada si, debe necesariamente haber un no. Las decisiones son costosas porque exigen renuncias. Ya Aristteles imagin un cachorro hambriento incapaz de elegir entre dos atrayentes porciones de comida. En la edad media, imaginaron al asno de Burridan, que muere de hambre entre dos fardos de heno igualmente apetitosos, colocados a exactamente la misma distancia del asno. Las decisiones, como la muerte, son experiencias lmite. Nos confrontan con los lmites de

nuestras posibilidades. Tomar una decisin, hecha por tierra muchas otras posibilidades. Elegir una mujer, una carrera, una escuela, significa morir a otras posibilidades atrayentes. Cuanto ms encaramos nuestros lmites, ms tenemos que renunciar al mito de ser personas especiales, con potencial ilimitado, inmortales e inmunes a las leyes del destino biolgico. El camino de las decisiones puede ser difcil, porque nos lleva al territorio tanto de la finitud, como de la infundamentalidad, dominios donde reina la angustia.

CAP 50. DANDO CONSEJOS PARA FACILITAR LA PERCEPCIN. Abordamos las crisis de decisin ayudando a la persona a asumir su responsabilidad, y a explorar sus resistencias a elegir. Pero adems, refuerzo estas estrategias ofreciendo consejos y prescribiendo comportamientos, que sacudan algn patrn de pensamiento y comportamiento evitativo muy arraigado. Jay deseaba romper su relacin con Meg, una mujer con la que tena desde hace aos una relacin ntima. Ella haba sido amiga de su esposa muerta, y haba ayudado a cuidarla mietras agonizaba. Luego acompa a Jay durante los tres aos que dur su luto. Jay estaba apegado a Meg y haba vivido con ella esos tres aos de luto. Pero tras superarlo, l poda ver su incompatibilidad con ella. Tras un ao de indecisin, le pidi que se fuese de su casa. Le ofreci a cambio, vivir gratuitamente en un departamento que l tena. Despus de esto, tuvo relaciones cortas, y luego de fracasar una tras otra, l volva a refugiarse en los brazos de Meg, hasta que alguien ms adecuada volva a aparecer. Incluso l llegaba a hacer sutiles insinuaciones a Meg de que terminara casndose con ella. Meg por su lado, responda colocando su vida en comps de espera, y permaneciendo siempre dispuesta a recibirlo. Le suger que sus actos de mala fe con Meg, eran los responsables, no slo de que ella estuviese paralizada en la vida, sino tambin de una parte considerable de su angustia, disforia y culpa. Jay neg que estuviese actuando de mala fe, aduciendo que l le daba su departamento de modo gratuito. Le dije que si l se senta generoso con ella, por que no ser generoso de una forma que no la mantuviese ligada a l, por ejemplo, dndole por nica vez un regalo en dinero, o la escritura de ese departamento. Tras varias sesiones de confrontacin, l asumi su egosmo, y el modo en que su egosmo impeda que ella partiese. l pudo asumir que estaba impidiendo que ella partiese, que la mantena esperando como reservorio, como un seguro contra la soledad. Los consejos no son fines en s, sino medios para la exploracin. CAP. 51. FACILITANDO LAS DECISIONES. Tengo mis tcnicas preferidas de movilizacin que desarroll con los aos. Hallo til es subrayar lo absurdo de la resistencia basada en eventos irreversibles del pasado. Tuve por ejemplo, un paciente resistente, muy paralizado en su vida, que insista en culpar a su madre por eventos que ocurrieran dcadas atrs. Pera ayudarlo a aprehender lo absurdo de su postura, le ped que repitiese varias veces la frase Mam, no voy a cambiar antes de que t me trates de un modo

diferente a aquel cuando tena ocho aos A lo largo de los aos, us este recurso con xito, variando el texto de acuerdo a la problemtica de cada paciente. A veces simplemente les recuerdo a mis pacientes que ellos, tarde o temprano tendrn que desistir de la meta de tener un pasado mejor. Otros pacientes me dicen que no pueden elegir ya que no saben lo que quieren La tarea sera la de ayudarlos a localizar sus sentimientos y deseos. Lo que puede resultar extenuante. Karen Horney les deca Alguna vez usted pens en preguntarse qu es lo que quiero? Algunos pacientes sienten que no tienen derecho de querer libremente. Otros se cierran a sus deseos para evitar el sufrir prdidas luego (Si nunca deseo, no ser decepcionado). Otros no expresan sus deseos esperando que los dems adivinen sus necesidades. Otros solo pueden reconocer su deseo tras perder a la persona que aman. Para estas personas confundidas, hall til pedirles que acten una conversacin telefnica imaginando que esa otra persona rompe la relacin con ellos, qu sientes? amargura, tristeza, alivio, exaltacin?... Luego busco el modo de que estos sentimientos emergentes movilicen comportamientos y decisiones proactivas. La cosa ms difcil de renunciar, es aquella que al final de cuentas realmente no queremos. Otra estrategia consiste en convocar al paciente como AUTOCONSULTOR Por ejemplo Mary estoy un poco empantanado con una paciente ma, y me gustara consultarte. Tal vez t puedas hacer algunas sugerencias tiles sobre este caso. Yo atiendo hace algn tiempo a una mujer inteligente, sensible, atrayente, de unos 45 aos de edad, que dice vivir un matrimonio terrible. Por aos ha planificado dejar a su esposo cuando la hija de ambos ingrese a la facultad. Este plazo se cumple y ella, a pesar de ser profundamente infeliz con l, no lo deja. Dice que su esposo no es carioso, que abusa verbalmente de ella, pero no est dispuesta a pedirle hacer terapia de parejas. Cree que si l experimenta cambios con esta terapia le sera an ms difcil cortar con l. Hace cinco aos que su hija no vive en casa, y las cosas siguen exactamente igual: ella no busca terapia familiar, ni se va de su casa. Yo me pregunto si ella no estar desperdiciando la nica vida que tiene intentando castigarlo de algn modo. Ella dice que desea que l tome la iniciativa. Y reza para pescarlo en la cama con otra mujer u hombre (ya que tiene sus dudas), y as sera capaz de dejarlo finalmente La paciente al momento reconoce que se trata de su propio caso. Or la descripcin de su vida a cierta distancia y en tercera persona, le permite ganar ms objetividad sobre la situacin.

CAP 52. CONDUZCA LA TERAPIA COMO UNA SESIN CONTINUA. Hace muchos aos hice terapia con Rollo May a lo largo de dos aos. Tena una hora veinte de viaje hasta su consultorio, y hall entonces til or en el camino la grabacin de la sesin anterior. esto profundizaba maravillosamente el trabajo teraputico, ya que me permita repasar y profundizar los temas ms importantes surgidos. Aplico esto a muchos de mis pacientes: la terapia funciona mejor si ella se aproxima a una sesin contnua. Esto supone no usar las sesiones para tratar las crisis puntuales que se vayan desatando semana a semana. Espero siempre que el paciente comience la sesin (para conocer su punto de urgencia), pero cuando decido dar yo el inicio, suelo preguntar Discutimos muchas cosas importantes la semana pasada, yo me pregunto

qu sentimientos se llev usted a casa Tambin suelo escribir un resumen de la sesin y envirselos a cada paciente por mail. CAP 53. HAGA ANOTACIONES DE CADA SESIN. Tmese algunos minutos para anotar las cuestiones importantes tratadas en sesin, sus sentimientos y las cuestiones inacabadas. Cuando considero que no hay nada destacable sobre lo que escribir, lo tomo como indicador de que la terapia est estancada y que no estamos explorando ningn terreno nuevo.

CAP 54. INCENTIVE EL AUTOMONITOREO. La aventura teraputica es un ejercicio de autoexploracin, e insisto a mis pacientes a que aprovechen para intensificar esa autoexploracin. Cuando un paciente que siempre se sinti a poco gusto en las reuniones sociales, cuenta que ha sido invitado a una gran fiesta, le respondo Maravilloso!, que oportunidad ms buena de aprender sobre ti mismo. Monitorese esta vez a usted mismo, no deja de hacer anotaciones despus de la fiesta para que podamos tratarlas la prxima sesin. Visitar la casa de los padres es una fuente de rica informacin. Tambin les insto a tener conversaciones profundas con sus hermanos. Reuniones de ex colegas son una mina de oro de datos, como lo es toda oportunidad de revisar viejas relaciones. Los muevo en estos casos a que pidan feedback de la impresin que solan causar a estas personas, y la que les causan ahora. CAP 55. CUANDO SU PACIENTE LLORA. Qu hace normalmente cuando un amigo llora en su presencia? Normalmente intentamos ofrecerle consuelo, ya pas, no te pongas mal, lo sacamos a pasear, y buscamos otros modos para ayudarlo a que deje de llorar. La situacin teraputica, exige que vayamos ms all de reconfortar. El llanto significa en terapia, la entrada a los compartimientos ms profundos de la emocin, por ello no es nuestra tarea la de ayudar al paciente a que deje de llorar, al contrario, puede que le pidamos que profundice en sus emociones, que comparta con nosotros sus pensamientos: No intentes salir de este lugar, permanece en l. Habla conmigo, intentando colocar tus sentimientos en palabras. Otra tcnica til que uso con frecuencia es pedirle Si tus lgrimas tuviesen voz, Qu estaran diciendo? La terapia supone la alternancia entre la expresin del afecto y el anlisis de este afecto. Supone incentivar un elevado grado de expresin emocional, seguido de una reflexin sobre ello. CAP 56. RESERVE UN TIEMPO PARA USTED MISMO ENTRE LOS PACIENTES. Descanse entre 10 a 15 minutos entre un paciente y otro. Abraham Lincoln deca Si tuviese ocho horas para cortar un rbol, gastara varias de ellas en afilar mi machete. CAP 57. EXPRESE SUS DILEMAS ABIERTAMENTE. Cuando se halle en dificultades de responder a un paciente, cuando est preso de dudas,

difcilmente sea un error expresar abiertamente su dilema al paciente. Ted, djeme interrumpirlo. Me siento hoy un poco aprisionado entre dos sentimientos opuestos. S que la historia del conflicto con su jefe es importante, y tambin s que muchas veces usted se molesta cuando yo lo interrumpo. Ms por otro lado, tengo la sensacin extremadamente fuerte de que usted est evitando una cosa importante hoy Mary, usted dice que no cree que yo est siendo enteramente honesto con usted, que uso mucha diplomacia para comunicarme, y hallo algo de razn, yo me contengo. Muchas veces me siento en un dilema, por un lado, quiero ser ms natural con usted, pero por otro lado, siento que a usted fcilmente le afecta lo que yo diga, y confiere a mis comentarios un poder desmesurado. Siento necesario medir cada palabra con extremo cuidado. CAP 58. HAGA CONSULTAS EN EL DOMICILIO. Unas pocas visitas domiciliares a sus pacientes, pueden resultar muy provechosas. Pueden informarnos sobre aspectos de la vida del paciente que de otro modo no hubisemos conocido: sus pasatiempos, la intromisin del trabajo en su casa, sus gustos, fotografas, recuerdos) CAP 59. NO TOME MUY ENSERIO LAS EXPLICACIONES. Los terapeutas solemos sobrevaluar el contenido intelectual. Pensamos que nuestros pacientes valoran lo mismo, que dicen Aha!, tras cada interpretacin brillante. A veces, las explicaciones tornan las cosas soportables. Dan la sensacin de control y dominio. Los pacientes en cambio, se deleitan con las atenciones que ponemos en los pequeos detalles de sus vidas. El terapeuta permanece extasiado intentando solucionar el enigma de esa vida. la belleza de todo esto, es que paciente y terapeuta permanecen frmemente conectados, mientras que el agente de transformacin la relacin misma-, germina. Ms all de esto, muchas interpretaciones son explicitamente dirigidas para mejorar la relacin entre terapeuta y paciente, a identificar y elucidar los obstculos que bloquean el encuentro entre terapeuta y paciente. No est clara la relacin entre insight y cambio, y hay terapeutas que opinan que el cambio precede al insight. Nietszche nos dice No existe la verdad, todo es interpretacin Cada insight es una explicacin entre otra, un constructo entre muchos posibles, y nunca La Explicacin. Tomemos el ejemplo de una viuda que no consegua sentirse bien estando sla, y que sin embargo, saboteaba toda posible relacin. Tras meses de investigacin, llegamos a varias explicaciones: - Tema ser presa de una maldicin que hara que cada hombre que se le acercara tenga un final prematuro como su marido, por tanto evitaba la intimidad para proteger a otros hombres de su karma. - Tema que al aproximarse demasiado a los hombres, estos pudiesen percibir la maldad, indecencia y fria mortfera que ella contena dentro - Amar a otro hombre, sera sinnimo de reconocer la muerte de su esposo. - Amar a otro hombre sera traicionar al esposo, significara adems, que su amor por l no era tan profundo como pensaba. - Ella no conseguira sobrevivir a otra prdida

- Decidirse por un hombre, significara renunciar a la posibilidad de cualquier otro hombre, y a ella no le gustaba la idea de renunciar a ninguno. Cul de estas explicaciones era la verdadera o la correcta? Hay tantas explicaciones como sistemas explicativos existentes. Y con esta viuda, ninguna de estas explicaciones tuvo una importancia crucial. Sin embargo, esa misma bsqueda de explicaciones nos mantuvo comprometidos, y nuestro compromiso fue estableciendo la diferencia. Ella se arriesg y decidi relacionarse de modo ntimo y profundo conmigo, y yo no la evit. No fui destrudo por su ira. Continu cercano a ella. Sostuve su mano en los momentos de desesperacin, y continue vivo sin caer vctima de su Karma mortal. CAP. 60. RECURSOS PARA ACELERAR LA TERAPIA. Existen tcnicas para romper el hielo particularmente tiles en los grupos. El ejercicio de la confianza, en el cual de a dos, uno se tira hacia atrs esperando ser detenido en su cada por el otro. el secreto, donde se reparten tiras de papel y se le pide a cada uno que escriba un gran secreto que teman revelar. Las tiras de papel se redistribuyen, y cada uno lee el secreto del otro, como si fuese el suyo propio, y expresa cmo se siente teniendo que vivir con ese secreto. Una ronda de asociacin libre Tras aplicar las tcnicas el coordinador gua la reflexin grupal sobre lo vivenciado. El ejercicio Quin soy yo consiste en repartir a cada uno ocho tiras de papel, con la instruccin de responder en cada una de ellas a la pregunta quin soy yo? (pueden poner por ejemplo, una mujer, un mdico, una madre, un atleta, un artista), luego, cada uno colocar las tiras en orden, de lo que considere ms perisfrico a lo ms central de su s mismo. Echo esto, les invitamos a meditar en cada una de las tiras, comenzando por las ms perisfricas. Les pedimos que imaginen cul sera la sensacin de soltar esa parte de su propia identidad. Cada dos minutos, les iremos solicitando que pasen a la siguiente tira. Para finalizar, cada tira o parte del s mismo ir siendo reapropiada. Se discuten luego los problemas de identidad, del yo nuclear, la experiencia de soltar y las fantasas de muerte. En la terapia individual, no veo tan necesario el uso de tcnicas. Hay terapeutas que saturan cada sesin con sus tcnicas. Le temen al silencio. Ya vimos algunos de los recursos que s considero tiles: visitar su domicilio Invitar a un ser significativo a sesin escenificacin de papeles la lpida que traiga fotografas ms importantes para l que escriba una carta sobre una relacin inconclusa (padre/madre ausente o fallecido, ex pareja, un hijo) el uso de la escenificacin informal para modelar conductas (pedir favores, conductas asertivas), con inversin de roles la silla vaca de Perls, puedo pedirles que tomen contacto con su fuerte voz de autocrtica y autodesprecio, que la pongan en la silla y hablen con ella, cambiando de silla para cambiar de roles y responderse

las partes del yo autoconsultor grabar sesiones para que el paciente las repase hacer resumen de las sesiones y envirselos al paciente hoja de registro trabajo con sueos Nuevamente remarco, estas tcnicas no son fines en s mismas, sino que un medio para generar datos par la siguiente exploracin. CAP. 61. LA TERAPIA COMO UN ENSAYO GENERAL PARA LA VIDA. Algunos dicen que la terapia es una venta de amistad. La amistad entre paciente y terapeuta es necesaria, pero no suficiente. La terapia no es un sustituto de la vida, sino un ensayo. La terapia exige establecer una relacin ntima, no como fin, sino como medio. Esta relacin proporciona al paciente un puerto seguro para que se revelen a s mismos lo ms integramente posible. Les ofrece la experiencia de ser aceptados y comprendidos despus de una profunda autorrevelacin. Les ensea aptitudes sociales, tales como la relacin ntima con otros, y les ensea que una relacin ntima es posible y alcanzable. Rogers dir que la relacin teraputica se convierte para el paciente en un punto de referencia que lo orientar en la construccin de nuevas relaciones ntimas Sin embargo puede haber pacientes excelentes, que despliegan autorrevelaciones e intimidades dentro del grupo, pero que no llevan nada de esto a sus vidas. En este caso, posiblemente la terapia no es para ellos un ensayo, sino un sustituto de la vida. el cambio de comportamiento en la situacin teraputica no es suficiente, los pacientes necesitan transferir estos cambios a su ambiente de vida. al final de la terapia me aserguro de esta transferencia, incluso activamente, presionando al paciente para que experimente los nuevos comportamientos en sus ambientes de trabajo, sociales y familiares. CAP. 62. USE LA QUEJA INICIAL COMO ALABANZA. No pierda de vista las quejas iniciales de sus pacientes. Los motivos que lo movieron a iniciar la terapia pueden ayudarnos en los momentos difciles. Un terapeuta de 55 aos, vino a consultarme debido a un impasse con Ron, alumno de psicologa de 40 aos que atenda desde hace algunos meses. Tras ser rechazado por una mujer, se haba vuelto cada vez ms exigente, insistiendo en que la terapeuta la sostenga la mano y le de abrazos. La terapeuta se senta cada vez ms incmoda, confusa y aborreca a Ron por este comportamiento infantil. Todos sus abordajes fracasaban y ella deseaba dejar al paciente. Revisamos con la terapeuta el motivo inicial de consulta. Ron haba ido para trabajar su relacin con las mujeres. El era un hombre atrayente y fcilmente enganchaba mujeres en los bares para tener sexo casual una noche, y luego pasar a la siguiente. En las pocas ocasiones en las que se senta relamente atrado por una mujer y deseaba continuar la relacin, l era rechazado al poco tiempo. No saba bien por qu. Pero imaginaba que ellas se cansaban de su inisistencia en conseguir exactamente lo que l deseaba, todo el tiempo. Incluso eligi una terapeuta mujer por

este motivo. Esto nos permiti hallar el origen del impasse. Los contratiempos surgidos entre la terapeuta y su paciente, no eran una complicacin aadida al trabajo, sino que era esenciales e inevitables. l exigira demasiado a su terapeuta, y ella se cansara hasta desear dejarlo. Cmo transformar este insight en beneficio teraputico? Las interpretaciones son ms eficientes cuando la carga emocional del paciente ha disminuido lo suficiente como para permitir que l asuma una postura ms desapasionada respecto de sus comportamientos. Al llegar a ese momento, podremos usar una alabanza en relacin a los motivos iniciales de consulta, esto es lo que le suger a la terapeuta que diga a Ron: Ron, veo que lo que vino aconteciendo entr enosotros en las ltimas semanas, es realmente importante, y me gustara decirle por qu. Pensemos nuevamente en los motivos por los cuales usted vino a verme. Fue a causa de los problemas que surgan una y otra vez en su relacin con las mujeres. Dado esto, era inevitable que estas cuestiones incmodas surgiesen en la sesin, entre usted y yo. Por tanto, a pesar de que sea incmodo para usted y para m, deberamos considerar este hecho como una rara oportunidad de aprendizaje. Ocurriran en sesin cosas que sern el reflejo de lo que ocurre en su vida social, pero habr una diferencia fundamental, y es lo que hace singular a nuestra relacin teraputica: no voy a romper el contrato. Estar a su disposicin para que usted pueda descubrir cosas a las que jams tuvo acceso en sus relaciones pasadas: los sentimientos y reacciones que usted evoca en la otra persona. (tras esto, la terapeuta deba compartir con delicadeza los sentimientos y reacciones que las conductas de Ron le provocaban) CAP. 63. NO TENGA MIEDO DE TOCAR A SU PACIENTE. Considero importante tocar a mis pacientes en cada sesin: un apretn de manos, una palmada, o al final al acompaarlo hacia la puerta. Luego, podremos analizar las reacciones que esto le provoca. Por ejemplo: Tuve la impresin de que, en la ltima sesin, usted apret mis manos por un tiempo ms prolongado que el de costumbre. Tuve adems la impresin de que usted estaba sintiendo cosas fuertes, Qu recuerda esto? Toque. Ms asegrese de que este tocar, se convierta en combustible de la usina interpersonal. Los pacientes ms perturbados, pueden vivenciar sentimientos poderosos e idiosincrsicos sobre el tocar y el ser tocado CAP 65. BUSQUE ANIVERSARIOS Y CUESTIONES RELACIONADAS A LAS EDADES DE LA VIDA. Determine las fechas que puedan tener un significado grande para el paciente. Tengo mucho respeto al poder de las fechas conmemorativas en pacientes de luto. Muchos entran en desesperacin coincidentemente con alguna fecha clave (la del diagnstico definitivo, la de la muerte o el funeral del fallecido), sin que el paciente tenga muchas veces conciencia de esto, y esto puede ocurrirles por aos. Otros pacientes son afectados al llegar a vivir un ao ms que sus padres. Por otro lado, los aniversarios de nacimiento, casamiento, divorcio, son como itos claves, que le marcan a la persona la marcha inexorable del tiempo, y la fugacidad de la vida. CAP 66. NUNCA IGNORE LA ANSIEDAD EN TERAPIA. Una regla general, es la que dice explore siempre la ansiedad relacionada a la sesin Si un

paciente fue embargado por la ansiedad al prepararse para venir a vernos, durante la sesin o camino a casa, al repasarla, hagamos de esta ansiedad el foco y exploremos en profundidad. La ansiedad puede ser resultado del contenido desplegado en sesin, pero generalmente aflora a raz del proceso, se conecta con la relacin terapeuta paciente. Por ejemplo, un paciente me comunica que suele sentirse ansioso al entrar en mi consultorio. T. Por qu? Qu le provoca ansiedad al venir ac? P. Estoy aterrado, siento que aqu es como si caminase sobre una capa de hielo a punto de romperse T. Cul sera para usted el equivalente de caer a travs del hielo en nuestra terapia? P. Que usted se vaya a cansar de mis quejas y gemidos y me diga que no desea verme ms T. Esto debe complicar muchos las cosas para usted. Mi recomendacin es que exprese todos estos pensamientos perturbadores. Esto de por s, ser bien difcil. Cuando un paciente desenvuelve ansiedad durante la sesin, me convierto en un detective, convoco la ayuda del paciente para repasar microscpicamente la sesin, a fin de descubrir precisamente cuando surgi este malestar. A veces le pido al paciente que cierre los ojos y se imagine que la sesin termin, y que est de regreso a casa, en qu estara pensando o qu estara sintiendo? cmo juzgar la sesin de hoy? qu sentimientos tendr sobre m o sobre el modo en el que nos estamos relacionando?... CAP. 67. DOCTOR, ACABE CON MI ANSIEDAD Si un paciente se siente oprimido por la ansiedad y nos suplica alivio, considero til preguntarle: Dgame, Cul sera la frase perfecta para darle alivio y que querra or de m? Qu podra decirle yo exactamente que la llevara a sentirse mejor? En estos casos, no le hablo a la mente racional del paciente, sino a su parte infantil, pidindole asociaciones libres, sin censura. Una paciente me respondi: Quiero que me diga que soy la ms bella y perfecta beb del mundo Le dije esto, y examinamos los efectos balsmicos de mis palabras y los sentimientos que emergieron tras ellas. A la vez que esto lanza al paciente a un estado nio, dependiente, se le obliga a asumir la autonoma para inventar aquellas palabras capaces de devolverle la calma. CAP. 68. SOBRE SER VERDUGO DEL AMOR. No me gusta trabajar con paciente apasionados. Amor y psicoterapia son profundamente incompatibles. Mientras que un buen terapeuta combate las ilusiones y busca la luz, el amor en cambio, se sustenta en el musterio y se desmorona ante un examen racional. Y estoy hablando del espritu enteramente enamorado, obsecado, enteramente hipnotizado que posee al inidividuo. Es una experiencia gloriosa, pero a veces este estado causa ms dolor que placer. Hay veces en que la otra parte est casada, o es un amor no correspondido (uno ama, mientras el otro evita o slo busca sexo), amores inalcanzables (a un amigo, a un cura, a un terapeuta, a un profesor). El enamorado puede caer tan absorvido, que dedicar todo su tiempo a esperar una breve visita del amado, descuidando todo lo dems, su trabajo, su familia, sus amigos La experiencia es siempre la misma: el enamorado idealiza a la persona amada, la busca obsecadamente y no desea otra cosa en la vida que no sea pasar sus das recrendose con la

presencia del ser amado. El terapeuta debe comenzar por reconocer que la experiencia de su paciente es maravillosa, la fusin exttica y dichosa del yo en un nosotros. Esto debe ser expresado al paciente abstenindose de toda crtica. Es necesario ser delicado con los sentimientos que permiten a esa persona vivir en un mundo superior de esperanza. D valor al arrobamiento de la persona, pero preprela tambin para su final. Siempre termina. El amor romntico nunca perdura. Slo cudate de apurar ese final. No trate de competir con el amor, ello sera semejante a competir contra una arraigada creencia religiosa. Sea paciente. Deje que el paciente mismo descubra y exprese sentimientos sobre la irracionalidad de sus sentimientos, o su desilusin. Una vez que el mismo paciente lo exprese, recurdele con cuidado cada palabra en los momentos en que el paciente vuelva a arrobarse e idealizar al amado. Recuerde y reptales sus propias palabras. Mi trabajo se centra sobre la experiencia del amor. Sobre el sentimiento, y no sobre la persona amada. Qu le permiti experimentar este sentimiento justo ahora? Cundo fue la ltima vez que usted sinti un amor como este? Qu ocurri con aquel amor? Nietszche deca: Una persona ama su propio deseo, no al objeto deseado, esta frase es un recurso inestimable para trabajar con apasionados. Ya que la persona sabe (por ms que se niegue a admitirlo) que su experiencia no durar para siempre, intento introducir una perspectiva de largo alcance, estimulando al paciente a no tomar decisiones de carcter irreversible en base a sus sentimientos probablemente efmeros. Desde el inicio, es bueno establecer claramente las metas: Qu tipo de ayuda busca? El paciente pide ayuda para salir de una relacin? Con frecuencia uso la imagen de la balanza, y le pregunto sobre el equilibrio entre placer y displacer (o felicidad e infelicidad) que la relacin le ofrece. Suelo darles una hoja de registro, en la que les pido que anoten el nmero de veces que ellos piensan en la persona amada en el da, y el nmero de minutos u horas diarias que dedican a ello. Muchos paciente se sorprenden al comprobar cuanto tiempo de su vida es consumido por pensamientos circulares y repetitivos, y a la vez, cuan poco tiempo viven realmente la vida. Eric Fromm, ha escrito un libro intemporal que suelo usar como biblioterapia El arte de Amar, el amor maduro favorece el crecimiento del otro. Los pacientes concuerdan con esto. Entonces les pregunto: Cul es la naturaleza particular de su amor? Estarn enamorados ellos de alguien que, en el fondo no respetan, o de alguien que los trata mal? Lamentablemente el amor a veces se intensifica cuanto ms mal lo tratan. Si el objetivo del paciente es librarse de la relacin, debemos recordarle al paciente que la liberacin es rdua y dolorosa. Es comn que por meses sigan atormentados por el ansia de la persona amada. A veces pasarn aos o dcadas antes de que puedan hallar otra persona, o puedan pensar en el amado sin desearlo o sin ansiedad. La liberacin no es un proceso constante. Hay retrocesos. Nada provoca ms retrocesos que volverse a encontrar con la persona amada. Incluso la persona llega a racionalizar para dar justificacin a estos encuentros, es slo un caf, qu mal puede hacerme, ayudar una charla adulta, una amistad Generalmente no ocurre esto. Slo consigue retardarse la recuperacin, como el desliz de un alcohlico en recuperacin. No se frustre con los retrocesos. Algunas pasiones continuarn por aos. No se trata de una

cuestin de voluntad, algo de esa experiencia ha tocado los niveles ms profundos del paciente. Busque comprender el papel funcional que juega la obsesin en la vida interna del paciente. A veces la obsesin amorosa sirve como distraccin, y mantiene la mirada del paciente alejada de pensamientos ms dolorosos y demoledores. En qu estaras pensando si no estuvieses obsesionado por X? CAP 69. EXTRAYENDO UNA HISTORIA. Suelen darse esquemas para armar una historia con preguntas detalladas tales como queja actual del paciente, enfermedad presente e historia familiar: grado de instruccin, salud fsica, terapias previas, amistades Cuando el terapeuta gana en experiencia, rara vez sigue una encuesta prefijada. El extraer una historia, no antecede a la terapia, sino que es parte de la terapia. Eric Fromm deca: Extraer una historia, es hacer historia CAP. 70. UNA HISTORIA DE LAS RUTINAS DIARIAS DEL PACIENTE. En la primera o segunda entrevista, suelo pedirles que me hagan un relato detallado de un da tpico. - Hbitos alimentarios y de descanso - Sueos - Recreaciones - Perodos de malestar y de alegra - Tareas precisas en su trabajo - Uso de drogas alcohol - Preferencias de lectura, pelculas, TV - Personas que son parte de su vida y a qu se dedican - Cn quin tienen contactos regulares? - con quines hablan de modo regular, ya sea en persona o por telfono? - Con quin se ponen a reflexionar sobre la vida?

Estas preguntas arrojarn datos muy ricos que de otros modos pasaramos por alto, a la vez, tratar estos temas crea una intimidad ms rpidamente, tan necesaria para iniciar el proceso.

CAP 71. QUIN ES PARTE DE LA VIDA DEL PACIENTE? Visualizar los patrones interpersonales, investigar cules son las personas ms importantes en la vida del paciente, sus contactos cotidianos.

CAP 72. ENTREVISTE A UN OTRO SIGNIFICATIVO. Nunca me arrepiento de hacerlo. Generalmente me pregunto, por qu no lo invit antes? por qu no lo hago ms seguido? Los pacientes suelen transmitirnos imgenes muy distorsionadas y parciales de las personas que los rodean. Para que los otros no tomen de modo amenazante la invitacin suelo pedirle al paciente: John, por favor, dgale a Carlos que l podra ayudarme a serle ms til a usted. Me gustara obtener un poco de feedback de l en relacin a usted. Especialmente respecto de algunas cosas de usted que a l le gustara que cambien. No voy a examinarlo a l. Ser una charla sobre cmo l lo ve a usted La entrevista se har con este fin y delante del paciente.

CAP. 73. EXPLORE LOS TRATAMIENTOS PREVIOS. Si hubo terapias previas, realizo una detallada investigacin de la experiencia. Cuando la terapia fue insatisfactoria, los clientes suelen hablar de falta de compromiso del terapeuta, de que este era impersonal, que les daba muy poco apoyo. Conociendo los errores del terapeuta anterior, podremos evitarlos ms fcilmente. Corrobrelo peridicamente: Mike, ya han transcurrido cuatro sesiones, y tal vez podamos verificar el modo en que lo hemos venido haciendo. Usted habl de sus sentimientos por el dr. X., su anterior terapeuta. Yo me pregunto cmo siente eso mismo en relacin a m, puede pensar en las ocasiones en que yo le suscit sentimientos semejantes, o que le pareco que usted y yo estbamos aproximndonos a patrones semejantes e improductivos En caso de que la terapia anterior haya sido exitosa, realizo una investigacin semejante, pero en ese caso para incorporar los aspectos positivos que haya visto el paciente a nuestra terapia actual. Por otra parte, muchas veces las opiniones del paciente respecto a sus terapeuta previos evoluciona, pudiendo hallar con el correr del tiempo cosas positivas de terapeutas antes defenestrados. CAP. 74. COMPARTIENDO EL LADO SOMBRO. De las 700 horas que gast en mi primer terapia personal, lo que ms me marc fue aquello que la terapeuta me dijo, en el momento en que yo daba vueltas y me torturaba a m mismo al descubrirme ansioso en relacin al dinero que podra heredar a la muerte de mis padres. En ese momento, la analista sali de su pasividad para contestarme: esa es simplemente la forma como fuimos echos Lo que me reconfort fue la palabra fuimos, y la inferencia de que tanto ella como yo eramos iguales. Que ella tambin tena su lado sombro. Hoy uso esto como manera de

normalizar los impulsos ms sombros de mis pacientes. Les llamo la atencin respecto a la ubicuidad de ciertos sentimientos e impulsos. Acojo dentro del terreno de la normalidad esos lados sombros, de todos los modos posbles. Por ello, los terapeutas debemos estar abiertos a todas nuestras propias partes oscuras e innobles, ya que hay ocasiones en las que, el compartirlas, permitir que los pacientes dejen de autoflajelarse por sus propias transgresiones reales o imaginarias. CAP 74-75. FREUD NO SIEMPRE ESTUVO ERRADO. NO CREA TODO LO QUE DICE LA TCC. Criticar a Freud se ha convertido en moda. Ni Freud fue un fiasco (es el gran inventor de la psicoterapia moderna), ni la terapia cognitiva es tan buena como lo pregona. Hija de las obras sociales y su necesidad de reducir costos. tiles para pacientes ideales, o sea, con un nico sntoma perfectamente definido Pueden aliviar un sufrimiento agudo, ms un sufrimiento crnico exigir una terapia prolongada, que apunte a la modificacin del carcter. Sus resultados a largo plazo son mucho menos impresionantes de lo que se imaginaba: no se mantienen las ganancias del tratamiento, altas tasas de recadas. Su excesivo manualismo prefabricado, paso a paso, extrangula la posibilidad de crear una verdadera relacin de calidez y confianza.

CAP. 77. SUEOS. SELOS. SELOS. SELOS. Los sueos ofrecen una ayuda inestimable, para una terapia eficaz. Son una reformulacin incisiva de los problemas ms profundos del paciente, en una lengua diferente, visual-imaginativa. CAP 78. INTERPRETACIN COMPLETA DE UN SUEO. Un error frecuente es pensar que a un sueo debemos interpretarlo de modo completo y preciso. Freud es el pionero, en su Interpretacin de los sueos, de 1900. sin embargo, a diferencia de Freud, yo creo que el mejor mtodo es el abordaje pragmtico de los sueos: usarlos para facilitar y potenciar la terapia. CAP 79. USO PRAGMTICO DE LOS SUEOS: PILLE Y SAQUE. Trabajo con sueos para extraer de ellos todo lo que acelere la terapia. Extraigo lo que me parece valioso en relacin al objetivo de la terapia en el momento. Mi pregunta es Cmo puedo poner este sueo al servicio del tratamiento? Sueo tras la primer sesin: Estaba en la facultad de derecho, pero me tocaba ser abogada en un caso abierto y con mucho pblico. Yo haba llevado a mi padre a juicio. Lo acusaba de estupro. A la vez, saba que esto era suicida ya que l me perseguira y matara por esto. El sentimiento del sueo era una gran angustia Cmo usar este sueo? Nos hallbamos en la primer etapa del tratamiento, por tanto el objetivo

era fortalecer la alianza teraputica. Para ello deba ayudarnos este sueo. Me dirig pues a aspectos del sueo en relacin con la seguridad y el compromiso dentro del ambito teraputico: Qu crees que signifique llevar a tu padre a juicio? Yo me pregunto si esto no se relacionar con lo que usted me cont de su padre en la primer sesin. Sientes que es peligroso expresarte abiertamente en este consultorio? (el sueo lo expresa al hablar de un tribunal abierto y pblico, entiendo que se relaciona con los temores y dudas de la paciente respecto a la privacidad y confidencialidad de nuestros encuentros). Como pueden ver, no busqu interpretar el sueo. No indagu aspectos altamente llamativos del sueo que no eran relevantes para la etapa en la que estbamos. La prioridad era usarlo para consolidar la alianza, generando confianza, seguridad, confindencialidad. Otro sueo tras la primer sesin: Entr a un negocio. Necesitaba comprar cosas que me faltaban para realizar un viaje. Estas cosas estaban embaladas en el subsuelo. Entonces comenc a descender una oscura e inestable escalera. En eso veo un lagarto. Me gustan, nos resistentes, y no cambiaron en millones de aos. Salgo, veo a mis padres como pigmeos, busco mi auto, est pintado con los colores del arcoris. No lo encuentro. Este paciente era un hombre inflexible, no instrospectivo, de 40 aos. Haba acudido a terapia debido a que su esposa amenaz con dejarlo si no lo haca. En los sueos, la terapia frecuentemente se representa como un viaje. El paciente se siente an no preparado para hacer el viaje, y los elementos que le faltan estn embalados en el subsuelo (en las profundidades de su inconciente), y el acceso a esos elementos es peligroso, oscuro, inestable y siniestro (las escaleras). Dice admirar al lagarto porque no cambia. En ello expresa su resistencia al cambio, a la vez, el osado color arcoris de su auto indicara que el cambio tambin le atrae. Leo ambivalencia. Mi tarea principal es la de ayudarlo a superar la resistencia. Como vemos, el sueo liga muchas ideas abstractas (sobre ingresar a una terapia, el miedo a explorar el inconciente personal, los sentimientos de inadecuacin, la incertidumbre frente al cambio), mas los sueos son principalmente visuales, por lo que la instancia productora de los sueos precisa encontrar el modo de transformar ides abstractas en formas visuales (un viaje, el subsuelo, escaleras oscuras e inestables, un lagarto, un auto color arcoris) Otro ejemplo clnico. Un hombre de 45 aos, viviendo el luto por la muerte de su esposa, cuatro aos atrs. Elijo dos de sus sueos. 1. Estaba en mi casa de veraneo, mi mujer estaba all indistinta, como una presencia en segundo plano. En el tejado de la casa veo que crece un alto ciprs, lindo, pero como est poniendo en riesgo la integridad de la casa, tengo que arrancarlo. 2. estoy en casa. Arreglando el tejado con cesped, y coloco sobre l una especie de ornamento. En ese momento, un gran terremoto sacude la ciudad a lo lejos, y veo como las torres gemelas se desmoronan El csped, el ornamento que coloca, hacen clara referencia a la lpida de su esposa. La vida de las personas suele representarse como una casa. La muerte de su esposa y su luto interminable, son incorporados a la vida (a la casa) como un ciprs que pone en riesgo toda la estructura y que es

preciso arrancar. En el segundo sueo, la muerte de la esposa se representa como un terremoto que desmorona las torres gemelas (que desmorona su pareja) En la etapa de estos sueos, venamos trabajando la problemtica de aceptar el hecho de que el estado de casado en el cual haba pasado muchos aos de su vida, no exista ms, que su mujer estaba realmente muerta, y que l necesitaba desprenderse gradualmente de su mujer y retornar con su vida. los mensajes ofrecidos por el sueo fueron de gran utilidad, el viudo los tom como mensajes de su sabidura interior, que le decan que ya era hora de derribar el rbol, y volver su atencin hacia la vida.

Algunas veces, un sueo del paciente contiene una imagen tan poderosa, tan sobredeterminada, con tantos enlaces de significado, que ella se aloja en mi mente y vuelvo sobre ello varias veces en el curso de la terapia. estoy parado junto a la baranda de casa, por la ventana observo a mi padre sentado a su mesa. Entro y le pido dinero para la gasolina del coche. l apunta con su dedo hacia mi bolso, lo abro, y encuentro que mi billetera est llena de plata. Entonces le digo que mi tanque de gasolina est vaco. l sale de la casa, va al auto y apunta el marcador de combustible, que indicaba lleno. El principal tema del sueo era Vaco vs. Plenitud, el paciente quera alguna cosa que su padre (y que yo mismo, ya que el sueo escenificaba la distribucin de mi consultorio) dba darle, pero ella no consegua imaginar qu cosa era, peda plata, peda gasolina, pero tena ambas cosas en abudancia. El sueo representaba as su sentimiento dominante de vaco, as como la creencia de que yo tena el poder para saciarla, siempre que ella lograse descubrir cul era la pregunta correcta que deba hacer, por eso insista en pedirme cualquier cosa: idolatra, cumplidos, favores, tratos especiales, regalos para sus cumpleaos sabiendo de antemando que estaba errada. Mi tarea era la de redireccionar su atencin. Apartarla de sus ansias de ser suplementada por algn otro, para dirigirse hacia la riqueza de sus propios recursos internos. Otra paciente que se senta aprisionada por tener que cuidar a una madre odiosa y exigente, so que su propio cuerpo se converta en silla de ruedas. CAP. 80. APRENDA A UTILIZAR TCNICAS PARA NAVEGAR POR LOS SUEOS. Deje en claro desde la primer sesin, que est interesado en trabajar con los sueos de su paciente. De arranque suelo preguntar sobre los sueos: los repetitvos, las pesadillas, sueos fuertes. Los sueos recientes ofrecen por lo general asociaciones ms productivas que los antiguos. - cuando el paciente dice no tener sueos o no recordarlos, les pido que tengan un block de notas al lado de la cama y que anoten sus sueos apenas despierten - suelo pedirles que me cuenten sus sueos en tiempo presente y primera persona - comienzo por evaluar el efecto que produjo cada sueo, pregunto Qu sentimientos fuiste

experimentando en cada una de las diferentes escenas del sueo? - Les pido que separen al sueo en pequeas partes, y que hagan asociaciones libres con cada una de ellas - Puedo pedirles: piense en (escena u objeto del sueo) y deje que su mente vague libremente por un minuto o dos. Piense en voz altadiga cualquier cosa que le venga a la mente. No censure nada, no rechace pensamientos porque parezcan bobos o irrelevantes. - Indago sobre los eventos relevantes del da anterior (coincido con Freud en decir que los restos diurnos son los que disparan el sueo y le proporcionan material. Este material sin embargo, no basta, el sueo tiene su fuerza y motor en preocupaciones ms antiguas y significativas, cargadas de afecto) - A veces hallo til considerar las figuras del sueo como si fuesen aspectos diferentes del mismo soador (Perls). Les pido a los pacientes que le den voz a cada elemento que aparece en el sueo - Con frecuencia las personas que aparecen en los sueos suelen ser figuras compuestas. No se parecen a nadie en concreto, pero si atendemos a ellas, veremos que renen rasgos de muchas otras personas de nuestra historia. suelo pedirles que traigan a su mente el rostro de la persona del sueo, y que realicen asociaciones libres a partir de ese rostro. Puedo pedirles que miren a los ojos a la persona del sueo y que permitan que ese rostro vaya transformndose en otros rostros, y que me describan lo que surje. As puedo conocer muchos familiares y personas desaparecidas de la historia de la persona, que desempearon un rol importante, ahora olvidado. - A veces, es de utilidad, expresar nuestras propias asociaciones libres a partir del sueo del paciente. No importa si contaminamos al paciente con nuestro propio material, ya que recuerden que no buscamos ninguna interpretacin genuina ni definitiva, sino aquella interpretacin que haga avanzar la terapia. CAP 81. EL SUEO COMO HERRAMIENTA PARA CONOCER LA HISTORIA DEL PACIENTE. Todo sueo es una trama extraordinariamente rica, atravesada por recuerdos conmovedores y significativos del pasado. Estoy en un cuarto de hospital. La enfermenra entra empujando un carrito cubierto por diarios viejos. Hay un beb color rojo vivo. Yo pregunto De quin es ese beb?, No lo quieren me rspondi ella. Lo tomo en mis brazos, y comienzo a gritar no lo quiero, no lo quiero Un beb rojo, lo asoci a un aborto que ella se realiz en su adolescencia. Y con la rabia y el desprecio de sus padres, que por lo nico que se preocuparon fue por asegurarse de que no vuelva a embarazarse. Lo asoci con un beb azul, y este a una nena compaera de ella en cuarto grado, que tena problemas cardacos y que de un dia para otro dej de ir a la escuela. Nadie volvi a mencionarla, ella pens que haba muerto. A partir de all vivi por aos aterrada con la muerte sbita, tena miedo de desaparecer sin dejar rastro. El azul lo asoci a la depresin, depresin crnica de sus hermanos, ms jvenes que ella. Ella nunca quiso a sus hermanos, y se senta contrariada por tener que compartir su cuarto con ellos. A la vez pens en un beb amarillo. Ello la llev a una hepatitis que sufri a sus doce aos, y a la sensacin de ser abandonada por sus amigos cuando estuvo dos semanas internada. Adems record el nacimiento de su hijo y el terror al enterarse de que tena ictericia. La otra parte emocional del sueo No lo quiero, tena muchas implicancias para ella. Primero, su

marido, que no quera que ella tenga un beb. La sensacin de no ser querida por su madre, y su pap consolandola exageradamente a los pies de la cama, dicindole que s era querida. Su rechazo hacia sus otros hermanos. Vino el recuerdo de su escuela, cuando a los 10 aos fue obligada a asistir a una escuela del Bronx, de mayora negros, siendo rechazada y atacada por ser blanca, y la negativa de su padre a cambiarla, ya que se defina en pos de la integracin racial. Sus sentimientos no contaban para sus padres. Y lo ms relevante para nuestro trabajo: ella senta que yo no la quera como paciente, y tema que yo me canse y la deje de atender. Como ven, este sueo ayud a desenterrar un rico material que no hubiese salido de otro modo, y que pudimos trabajar varias semanas.

Un paciente, con amnesia en relacin a una porcin importante de su infancia, y sin curiosidad por su pasado, me relat este sueo que nos permiti avanzar hacia otra fase de la terapia: Mi padre an est vivo. Yo estoy en su casa, y miro sobres y cuadernos que deber abrir recin despus de su muerte. En ese momento, percibo debajo de los papeles que observo, una luz verde que brilla intermientemente. Parece ser la luz de mi celular llamando Este sueo me ayud a despertar la curiosidad de mi paciente por la llamada de su yo interior (luz verde que llama), y lo ayud a volver la mirada hacia su padre y su historia.

CAP 82. PRESTE ATENCIN AL PRIMER SUEO Freud en 1911 escribe respecto a la importancia del primer sueo durante anlisis. Le da al sueo inicial un valor inestimable, ya que segn l, ofrece una visin excepcionalmente reveladora de los conflictos centrales, ya que la instancia de censura est con la guardia baja (luego le censura ir subiendo la guardia y complejizando el trabajo). Una paciente cuyo marido estaba muriendo por un tumor cerebral, suea lo siguiente la noche previa a nuestra primer sesin: soy una alumna de postgrado en ingls. Mi preparacin para un curso, exige la lectura de dos textos diferentes, uno antiguo y otro moderno, pero ambos con identico nombre. No estoy preparada para ese curso, ya que no le ninguno, en especial, no le el libro antiguo, que me habra preparado para leer el segundo. Ambos libros se llamaban La muerte de la inocencia Ella de entrada supo qu representaban el texto antiguo y moderno, el antiguo refera a la muerte de un hermano, ocurrida hace 20 aos en un accidente de trnsito. El texto moderno refera a la muerte aun no ocurrida de su esposo. El sueo nos dice que ella slo ser capaz de lidiar con la muerte del marido, despus de que tuviese asumida la muerte de su hermano, prdida que la ha venido marcando de por vida, que haba demolido sus jvenes e inocentes mitos sobre la providencia divina, la justicia universal, y el sentido de rden natural que prescribe que los viejos mueran antes que los ms jvenes. Otros primeros sueos refieren a las expectativas y temores de los pacientes ante el inicio de la terapia. Mi primer sueo en terapia, hace 40 aos, an lo recuerdo: Yo acostado en la mesa de examen de un mdico, una sabana no alcanza a taparme. Veo una enfermera insertndome una aguja en mis piernas, de repente se escucha un sonido explosivo y

silvante RHUUUUCH El significado nuclear del sueo estaba claro. De chico sufra sinusitis crnica. Cada invierno mi madre me llevaba al dr Davis para un drenaje y lavaje sinusal.yo odiaba sus dientes amarillos, y sus ojos examinndome a travs de su espejo de aumento, tambin la presin que ejerca sobre mi crneo como parte de la evaluacin. l insertaba una cnula por mi orificio nazal, y el Rhunnch lo oa al pasar el lquido que lavaba mis senos nazales. La bandeja de plata se iba llenando de un lquido vizcoso y yo pensaba que era parte de mi cerebro que se hallaba llena de pus y moco. De este modo expresaba mis temores ante la terapia, a verme expuesto a examenes dolorosos, a que entren dolorosamente en mi interior, a perder parte de mi mente, a sufrir lavado de cerebro Estos sueos nos revelan las fuertes creencias errneas, temores y distorsiones que trae un paciente a terapia, y nos ayudan as a preparar mejor al paciente para el trabajo. CAP 82. EST ATENTO CUANDO LO SUEAN A USTED. De todos los sueos ofrecidos por los pacientes, no hay ninguno tan valioso como el que envuelve al terapeuta (o un sustituto simblico de este). Son sueos con gran potencial de cara al desenlace de la terapia, y merecen ser tratados con cuidado. me hallo en su consultorio, y usted me dice es usted un pjaro raro. Nunca v nada parecido antes Como siempre, pregunte por los sentimientos y sensaciones que aparecen en el sueo, el paciente dijo sensaciones de calidez, fue reconfortante Se trataba de un paciente con hbitos obsesivo-compulsivos, rituales extraos, y que tenda a subestimar muchos de sus recursos (gran inteligencia, mplios conocimientos e intereses, dedicacin a la caridad) l se haba convencido de que yo slo me interesara por su rareza, que lo vera como a un animal de circo. El sueo nos llev a un viejo patrn de comportamiento suyo, el cultivo de excentricidades como modo de llamar al atencin e interactuar con los dems. Llegamos tambin a su autodesprecio y a su temor a ser despreciado y rechazado a causa de su superficialidad, vacuidad, y sus fantasas sdicas. CAP 84. CUDESE DE LOS RIESGOS DE LA PROFESIN. La psicoterapia es una profesin exigente. Un terapeuta de xito debe ser capaz de tolerar el aislamiento, la ansiedad y frustracin como parte inevitable de su trabajo. la gran paradoja de la terapia es que el terapeuta que tanto insiste en la intimidad con los pacientes, deba afrontar el aislamiento como riesgo de su profesin. Sin embargo, los terapeutas son criaturas solitarias, encerrados todo el da con pacientes, raramente ven a sus colegas. La intimidad de las sesiones, es insuficiente para sustentar la vida del terapeuta, es una intimidad que no aporta el alimento y la renovacin que emana de las relaciones profundas con la familia y los amigos. Es frecuente que los terapeutas seamos negligentes con nuestras relaciones personales. Nuestro trabajo se torna nuestra vida. al final del da, dimos tanto de nosotros mismos que ya no deseamos ms relaciones. Encima, los pacientes son agradecidos, nos adoran e idealizan, y ello hace que corramos el riesgo de minusvalorar a la familia y los amigos que no aprecian nuestra omnisciencia y excelencia. Los dems, o bien nos temen, o nos desvalorizan por nuestro trabajo. a veces nos sobrevaloran, nos creen capaces de leer las mentes y proporcionar soluciones geniales e inmediatas a cada problema. Muchos de nosotros no llegamos nunca a acostumbrarnos a pasar de ser sobrevalorados a ser

desvalorizados, y esto hace mella en nuestra autoconfianza. Los estresores de la vida cotidiana del terapeuta (peleas, duelos, separaciones, nacimientos, crianza de hijos) pueden afectar dramticamente la prctica. Los terapeutas que, por presiones econmicas atienden a ms de 40 o 50 pacientes semanales, estn an ms expuestos. De todos los estresores de la profesin, dos son particularmente catastrficos: el suicidio de un paciente, y los juicios por mala prxis. Si trabajas con pacientes perturbados, debes convivir con la posibilidad de suicidio. Aproximadamente el 50% de los terapeutas experimentados enfrentaron el suicidio de un paciente o riesgo grave de suicidio. Aparecen el shock, la culpa, el sentimiento de incompetencia. Casi todo terapeuta competente que conozco, se vi expuesto alguna vez a juicio o amenaza de juicio por un paciente. Freud aconsejaba a los terapeutas analizarse cada cinco aos, ya que estamos expuestos a un material primitivo reprimido que evoca nuestros propios fantasmas. El trabajo interno del terapeuta necesita continuar de por vida. Los grupos de autoayuda de terapeutas, son muy buenos apoyos.

CAP. 85. VALORE LOS BENEFICIOS DE SU PROFESIN. Raramente mis colegas se quejan de que sus vidas no tienen significado. La vida diaria de un terapeuta es una vida de entrega, en la que trasciende sus propios deseos y voltea la mirada a las necesidades de crecimiento de los dems. Nos da placer, no slo el ver el crecimiento de nuestros pacientes, sino tambin el crecimiento y resonancia que produce esto en las personas que lo rodean. Esto conlleva una satisfaccin extraordinaria. La autoexploracin que todo terapeuta necesita, es un medio de contnuo crecimiento, autoconocimiento y percepcin, exploramos nuestras propias relaciones. Somos guardianes de secretos, que dad da los pacientes nos honran al contarnoslos. Esto nos ofrece una visin privilegiada de los bastidores de la condicin humana, ms all de los roles, las mscaras, poses y afectaciones sociales. Ser un guardin de secretos, con el tiempo me ha tornado ms gentil y tolerante. Nuestro trabajo nos da la oportunidad de trascendernos a nosotros mismos. Somos parteros de lo nuevo en la vida de muchas personas. Me siento honrado de pertenecer al milenario gremio de los que curan. Nosotros los terapeutas formamos parte de una tradicin que remonta, no slo a los antecesores inmediatos de la psicoterapia, como Freud y Jung, sino a los ancestros de ellos: Nietszche, Schopenhauer, Kierkegaard, y adems a Jess, a Buda, a Platn, a Scrates, a Galeno, Hipcrates y a otros grandes lderes religiosos, filosficos y mdicos que, desde el inicio de los tiempos, se ocuparon de curar la desesperacin humana.

Fin. Traducido y resumido por Ps. Eduardo Salas Ahumada. 7/2009 31 Dec 2009