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La deliberacin no cient fica

delicados fenmenos p..", d. ,., trri ;";;J;r] con ros que se .-dericados, encontr jugando mi imaginacin. "pane de la diversin que ofrecan procedia, me arrevo a decir, de mi exageracin de los mismos, d.n,ro d. un mis_ "g.uprrdolo, rerio ms grande (y,, por consiguiente, de una ulJyo'ms *.1 de lo que los hechos, como se hab.aobservad, justificaban; p.ro'.r. *i.d.ro comn de las mentes para las que la visin de la da es una bsesin.
Ciertamente nunca volverla a ser del todo coherente en esre lugar, aun no siend.-;ll;. nlu.ro de lo que

4t.g"1 ley,-una ley que encajara, que me dara la itipt*io'" . q"e gobernaba

1simplemente conscienre, de una manera vaga, de que estaba sobre la pisra


los

do verdad que yo no conrara es veces con el mtodo fatalmente carecla era de su tono.

(uad. de

u",,,.Iffi !pn!:*re:rffi#oi,,r3:r;i.
Gpistme),

fuistteles hace dos afirmaciones antiplatnicas acerca de la deliberacin prcno es ni_puede ser cientlfica*: uEs .ui.n,. que la pruItl1,^til:tfl,*_1:t:llOl. no es saber cientfico dencra o schidurla prctica (EN gn

fi42a2.3-4)'l

h erica pueda set epistmeno est pensando en estos-ejemplos, sino "i.g" e., la cpistmecade platn y-tambin en su pro_ pia concepcin rcnica de la Eistme gmrar a ra se ocupa prin_ cipalmente de los universales. Su idea de la tic, mo ordenacin sistemtice de las aiariencias, es rlal_ ze en la. misma medida que 1".r.1r".1,3 de protgoras; r. qr. que no es tchne o epistme en el sentido de la Re?btic o d, l"l natit.os segundos.

admite la existencia de anes nestocsticas, -!. ej.ja medicini. r;;;";;;ir;;l. de la tica en su inters por lo particular. pero, en mi opinion, ..r*do irtt l*

* cuando hablo de ocienciao en esce.captulo no ignoro el hecho de que algunas tchnai rcciban este tftulo incluso sin la medida (comprese lo que digo diProt,goras ." .r .lpi ur? afipropio Aristoteles
a su concepcin

q*

pratnica)';.;rir;;;;;;il;..

a.i.,i-,'.r*;;;;;;t

' Parte de los contenidos de este captulo estn esrechamente relacionados con mi upractical syllogismus and practical scienceu Dc Muu; Essal 4 vase"_U" rni_e.ro." .r, T. J. Luce, yo.k, r??,_g:o. 377-4i6, comp' Ancimt tzzrcn (Nueva ry-yba;, v *p. especiarmente deudora del estudio oDelibeationo. de o. wi"ggin, sob ,.t pa.ri* uuchos de estos razonamientos aparecen ms desarrollados, .on-rifee.rcia a los mod'elos e Je;ci;.irr,.-por,irr.or, .r, uThe discernmenr of perception,, en cleary, comp., froceedirgs J. ,hrl";;;; ;rbqaium (Nueva York, 1985), prgs. l5l-201. "f

^"

li,lioi..;;;;;-. -",.,
i;;;

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segundo lugar, que el criterio de la eleccin correcta radica en un sr humano, a saber, el prudente. Esta persona no intenta siruarsc cn rrt FEryn ajena a las condiciones de la vida humana, sino que basa srs itT Gr n dhr experiencia de stas. Ambos elementos de la concepcin aristce cq @&' -nt. relacionados: la razn de que la buena deliberacin rx) sce ri'rriiffi dl!@r en que el buen juez no delibera con mtodos ciendficos; y la ran dc g Gtr! rro; sea la autoridad que formula las normas de la eleccin correcta s qoc 5 G' ms que los de otro juez con inclinaciones ms ncientfic4s), ltaocEn lo ur nm tr.nt para la materia que ha de juzgarse. Estos dos elementc scvin& ffiihqr con la efensa de una concepcin antiplatnica de la vida hrrmru hcn- I rs, r!@r de que la prudencia o sabidurla prcdca no es tchne o ePrttn e'1 y g- d ' u* tchne, confirma y es corroborada por la idea de que h clw no utiliza un a ruu ma es ms vulnerable ala tjcheincontrolada, ms abiema y con mcrrt fu Platn*. (Nos ocuparemos de estas aParenc cfoou-nrurn dominio de lo que crea al final del capirulo.) As, antes de investigar concretamente ls rr.i. jdorn sobre la tjcbeylavida buena, hemos de examinar su concepci e ria$ng ' mtodos mediante los que se elaboran los buenos juicios de wloc Ib nmil sobre qu base se niega Aristteles a <salvar) nuestras vidas de atgum q06i t ,il tlche, debemos comprender su negativa a la aspiracin platnica de coosum as !!lr, en una tchne. Por tanro, las pginas que siguen sern el contrapunto aistonico & in mrp, rmmtt lmr tulos 4 y 5, pues en ellas se muestra la estreCha relaCin exiStente ent de las cs r&s. hn, mologla del valor y una explicacin de la vulnerabilidad pt.g.rttt"t -os quin es el prudente y cmo delibera, y de qu modo h ryolmr pl"rO"i." a la universalidad, la precisin y el control estable es criticddd no .lrm' cepcin aristotlica de una percepcin receptiva y flexible. Comenzw !E@1" tr"trdo la afirmacin de Aistteles de que la deliberacin prcdca dtbc s m' pocntrica y ocuparse del bien humano, mfu que del bien en s. A crmwtrlmi. estudiaremos su crltica a la idea de que los valores humanos importens c !!!!@0 medir segn un solo criterio. Despus, abordaremos la interaccin & h tm'rro" mrversal y li percepcin particular en la deliberacin aristotlica- Por kim" lrnil* ,@ remos el papel de la respuesta pasional en la buena deliberacin, y Em (supuesamcm quo ul' persona pi.t.ttt. valora y se deja guiar por estos asPectos bles de su constitucin humana. Ello nos brindar los elementos con qB iltrilomnr dremos finalmente la imagen del tipo de deliberacin que Aisttdcs mrfu, orr idnea para la vida humana.

* Por nPlatnu entiendo aqu los dilogos del nmediosu, y no el Fcdm (ni h r-ls' I Los argumentos de Aisrteles en torno a b tjche son una respuesta a esas obrzs nm parece repaar en los diIogos posteriores de Platn, posiblemente, como f hm p.
muchas de sus crtics son anteriores y estos dilogos se escribieron pan darles ciones entre las tesis aristotlicas y las xpuestas en el Fedro, vase el eplgnft y las pgs. 4,2465 del capftulo 12.

a l&r

fru, ruul

rut,

rEspre- 5& b, ur'


IV dd

runur

ptc

mer,

, Sobre el uso habirualmente intercambiable que hace Aristtelcs de los trmim rrihl r {ilr' y sobrc la disdncin que alguna vez establece entre ambos, vse l note I I dd cfi +

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I
La aspiracin platnica a un punto de vista exrerno y ndivinon ya fue criticada en la exposicin del mtodo de las apariencias (capltulo 8). Aristteles defiende que la verdad interna, la verdad en lx apariencias, es lo nico de lo que debemos ocuparnos; cualquier cosa que pretenda ser ms es, en realidad, menos o nada. La perspectiva de la perfeccin, de la que se dice que permite exa-minar todas las vidas neutral y framente desde fuera, es acusada de falta de referencia: alejrndose de toda experiencia del mundo, parece distanciarse tambin de las bases del discurso sobre

el mundo. Nuestra pregunta sobre la vida buena, como cualquier otra cuestin,
debe plantearse y responderse en el seno de las apariencias. Pero la tica es antropocntrica en otro sentido ms fuene. Cuando preguntamos por el movimiento, el tiempo o el lugar, empezamos y concluimos dentro de la experiencia: nos limitamos a decir lo que, a travs de la experiencia, ha penerrado

en el discurso de nuestro grupo social. No obstante, podemos legtima.menre espe-

rar alcanzar una explicacin unificada del movimiento, el tiempo y el lugar para todo el universo en que vivimos y experimentarnos. Ia Fsica no ofrece una explicacin del tiempo humano, otra del tiempo de los moluscos y una rercera del dempo de las esferas celestes3. Los animales se mueven de formas diferentes, pero hay tambin una explicacin general del movimiento en el universo. Sin embargo, en el caso del bien, las cosas son de otra manera. En principio, Aristteles podra intentar una explicacin unificada de la vida buena de todos los seres del universo, clasificndolos y organizndolos con criterios no reladvos a la especie. De hecho, conoca perfectamente este tipo de proyectos -sobre todo, los intentos platnicos de descubrir y estructurar una necin no contextud del bien, objeto de una sola ciencia o epistme. No obstante, critic profusamente ml proyecro, lo que le oblig incluso a superar algunos escrpulos de cacter personal, segn l mismo reconoce:
Esta investigacin es una taea diftcil, pues son amigos nuestros los que han introducido las Formas. Pero parece mejor, y de hecho es necesario, sacrificar incluso lo propio para salvar la verdad (a la vez. como principio general y porque
somos filsofos). Pues sindonos queridas las personas y la verdad, es justo preferir la verdad. (EN l096al2-17)

En primer lugar, Aristteles declara que nuestra nocin del bien no posee la unidad necesaria para el desarrollo de una ciencia nica, ya que ubuenou es aplicable a cosas que pertenecen a categoras lgicas diferentesa. En todos los casos, su presencia supone la aprobacin de aquello de lo que se predica, pero no hay razn para
3

Sin embargo, aqu no


Vase J. L.

es evidente que

no pdmos disponer de medidas distintas para nes diver-

sos.
a

Acluill, .qArisrode on 'Good" and the Categories,, en S. M. Stem y cols. comps., Iskmic

Ph;losoplry and the Classical Tradition: Bsdys Prcseztcd n Richrd Valzcr (Mord,, 1972), reimpreso en Barnes, Articls lI, pgs. 17 -24; tambn H. Flasha, *The critique of Plao's ideas in Aistode's Ethicsu, en Barnes, Anicles II, pgs. 1-16; L. A. Kosman, .Predicating the good" Phmnesis 13 (1968), pgs. 4. Sobre el problema general de si puede haber una ciencie rinica del bien o del ser y los cambios de opinin de Aistteles sobre la cuestin, vse G. E. L. Owen, .l.ogic and meraph'sics in some ealier works

l7l-

of Aristotleo, en I. Dring y G. E. L. Owen, Arisutb nd 1960), reimpr. en Barnes, Articbs III.

Phn in

thc Mid-Foarth Century (Gorebdrg,

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tar suscribir un hedonismo irreflexivo, <prefiriendo la d dc-h @ $it lo95bl9-20); esta vida sera posible p"o .torotros en el prim s''ri' rmr' comprendemos la importancia central de la razn prctica ao o,5g m.-m rt la funcin humana caracterstica, entenderemos, piensa Aid. wr nnrnpqilnflu medida privada de dicho componenre sera aceptale para n<lrxml Tu s ,mrrumuu lo 12.estudiaremos el papel de estas reflexio.t., .., hs Lncepcfurc {k dhu* la amistad). Al comienzo del nrazonamiento sobre la funcin f,r,'rr*n. nmmoruur
,,ur

nada sirve hablar de la vida buena en la medida ..t que sca ;.'.imh{mr con nuestras facultades especficas6. La existencia divina tal p nfuu 16 todo punto de vista; pero, en cuanto supera nuesrra capari s d.,r[nlrL|u ser peftienente para los fines prcticos propios de la tica-. _ Adems, la vida que elijamos debe ser posible para n6ouu c& rrom, Guruiil1m fuerte. Debe ser una vida que realmente podr-os escoger lxrr:r n!,; q*m haya, en suficiente medida, aquello qu. n. convierte ." ret= dc Ia ,,FF Lr6r decir que sobreviven en esa vida. Por ranto, debe seq como mnim fu. smu,*,rm pueda vivir un ser humano, y no una existencia privada de lsg ti. Lr g D omrr sideraramos que hay vida caractersticamente o*"t. Se co'"'* [ wj,, tico examinando la funcin caracterstica y especfica de lc h--re -{@,, ,lr elementos comunes como los distintivos- poryue se aspira rr= r'ci ur ru[n*, prenda todo lo que nos hace ser nosorros misms'. nor iemplo, podtrtuq uum@Mil

pensar que seala una neturalsza comn rinica- Esrc rmj qr rrmilt$l, profundo, pelo no_ seguiremos examinndolo, pues r-hc !G qE ,m!r"r, nos interesa -la vida humana y las de oos anima.leF Gs 4por^lo. que la ciencia platnica seguira siendo posibt aun --=--d ?,Tllrr de Aristoteles. Asl pues, nos concenrrare-or .o el hedo & irr d Snlimlrrm, hincapi en que el bien delas uidas es, y debe ser, r'detiro b.TF; &. - 1,,n, es nico para todos los animales, sino diferente en r.L una, .'a-q fii--u,tr-,, maquea VI, oponiendo el valor prctico, a esre respecE, ydo&Gaqilr#t naturaleza (ll4la3l-2). Dicho esto, las tres obras tics ?- g,ffi, "*;el bien humano, o la vida buena del ser humano. *Debm bLh'.* mml ;iff sobre qu es bueno, no en,s, sino para nosorros) (MM llt]tSlrEIl, mnru,rm se hace en la ElVde la vida buena comienze con una qx r4r s uu6r caracterstica y especfica del ser humano en efeco, en c.-r--EailrF sln queda del bien a la de la excelencia de dicha funcint- Vca"'.r F{. En primer lugar, Aristteles insiste reiteradas veccs err qp. J .c ri dnur tico no es terico, sino prctico. De ello se sigue que, en h inrim ,@oc*,fr

(aportando bibliograffa) en oAristode on human narue and the foudtion oa:,i*G rum*!r!,, ricin. 6 Cfr. EN 1095a16, 1096132-5, MM tl82b3 y ss. I183a7, 3T5, E t2t-*1t . ' Esta es la postura de Aristteles en tola MM y la EE, as como en loc Librs Lif,. ,c irl .{ffi ,m,n las dificultades de concilia EN x.6-8 con lo dem,s, vase el apndie a h hnr IIL im q u!,"r*,ri' dad y el valor de la MM, v:re la n. 1 del cap. 11. Defiendo por extenso esta interpetacin, con paralelismos histricos y banirG, 3 . or6 .t on human narueD. Vease tambin el cap. 12, dondl examino el uso quc :-{ri* c !a, ,'il razonamiento en el cso concreto de la excelencia social, afimando qo & muo, rr4 Protgoras que estudibamos en el captulo 4.

Se ha discutido si, en esre texto, Aristteles pide que se consideren cas de la'criatura en cuestin o slo las qua ao .o-p".ta con oas. De6do

b&b

L*

'!!!r@'q

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terlstica de las hormigas; esta ltima conriene atributos ajenos a ia vida hu,,,"rr" y carece.de otros que consideramos esenciales para ella. La conclusin es que la determinacin de la vida buena de cualquier ser o debe comenzar por los componenres esenciales de la_vida y actividad caractersricos,de la especie o'(aqrrellos ri., lo, qrr. no estadamos dispuestos a considerarla una vida de dicha .rp..il. y si estos atri_ buros vitales esenciales no son idnticos para todas t", .rp..i, .oio le parece evi_ dente a Aristteles, entonces la explicacin de la vida buena i.u.. ser general, sino relativa a la especie. No puedo escoger para m la existencia "" de una h.miga,

tocar la lira: la buena funcin- de cualqui., a.u. p.r-""..., d..rr.o d. lo, "rifi.. lmites de lo que su actividad-pot zu propia naturareza. Del mismo modo, no puede resultar que la vida buena d. ,,.r r.ihu*ano sea vivir bien la existencia
carac-

establece una fecunda analogla con las artes: El saber sobre el bien de la fabricacin de zapatos o del arte de tocai ra lira debe comenzar por er conocimiento de qu son estas funciones.. Lgicamente, no cabe decir q'e la funcin .r bu." zaparero sea

un len o un dios.

slo con un conocimiento ms profundo de ios cos de la vida humana.

Estrechamente relacionada con lo anterior surge esta nueva tesis: las cosas buetod.rl", formas y.orri.iorr.s de vida " imaginables. El bien de determinados valores autnticos pu.. ,.. relativo al contexto, sin que ello vaya en su detrimento. como veamoi en el caprulo 5, plarn insiste en que lo aerdadera e intrlnsecamente valioso lo o ri.-p.Jy.., ,r.r" p.rrpectiva al margen de todo cotexro particular: si un valor es r.larir a una especie o a un.contelo, deja de serlo intrnseca y verdaderamenre. pero, como veremos con ms detalle en el captulo I l, Aristteles cuesriona esra afirmacin. ya en su crltica a la unicidad del Bien platnico, observa que (no por ser eterno ser ms bien, como no es ms blanco lo q-ue d.r." -'o .i.-io ;;;-i. transitorio, (1096b3-4). Del mismo modo, puee resurtar que lo que , uJ."orro con relacin a las condiciones_contingenres de una det.rrrrirr"d" fbr;; . vida no sea menos aurnticamente bueno por esa ulimiracinr; puede ocurrir incluso (.fr. .pfg.rfe VI del capltulo II), que tto h"y" valor tico no ielativo al contexto en esre sentidoe. Aristteles subraya que el probler" r: puede resorverr. po, sino
nas y_valiosas pueden no serlo con relacin

atribu., .";;;;; "rr,i.ipado, y caracterrsti_

II

la vida mejr y ms valiosa para el tipo de 9]e seres que somos (al menos, cabe defende, .r," po.ir.rr". En el protig*or, Scrates sostiene que una tcbne en la que todos los valores son conmensurabie, con arreglo a una escala cuantitativa nica es un medio de salvar las vidas d. lo, bumanos.

de una explicacin del valor

. sil embargo_, tambin una tica antropocntrica puede ser cientfica. Los requisitos platnicosde generalidad y conmensurabilidad puedensari;fa;;rr. .., .l marco
b-u5u9

Diotima afirma que el ascensoiacia un.saber generar . l" b.ti.r", lu. ,ri.g" ras dis_ tinciones cualitativas en aras de la medicin iuantitativa y niega Ji."r.t., ,i.ri.o
e

.r,

Vase tambin el cap' 5 sobre las objeciones a la crtica de Platn a la relatividad contextual.

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del indiduo en favor de una aprehensin de lo general, es la nica forma de hacer la vida pard el ser humana'. Hemos visto que, en ambos casos, el progreso "aiaibb propuesto plantea cuesones de identidad, pero no es evidente que la respuesra a dichas cuestiones excluya que la vida platnica sea una vida para nosorros. Aristteles rechaza estos dos aspectos caracterlsticos del plan tico-cientfico de Platn. Afirma que los valores constitutivos de la vida humana buena son plurales e incomensurables y que, en el juicio tico, la percepcin de los casos particulares precede a las normas y explicaciones generales. Debemos examinar estas afirmaciones, pues cabe la posibilidad de que, para dar una respuesra adecuada a la propuesta platnica de progreso, Aristteles no pueda legltimamente -ni siquiera dentro de su propio mtodo- limitarse a decir que esra es la manera en que hacemos las cosas. Thmbin debe demostrar la importancia de los aspectos de nuestra prctica a los que tendrlamos que renunciar si aceptsemos la propuesta de Platn. En tiempos de fuisteles, la conmensurabilidad era para muchos un elemento distindvo de lo cientlfico''. Sin embargo, el Estagirita no acepta un arte de la medida para la dca". En primer lugar, una de las preocupaciones bsicas de sus obras ticas es la crltica del ms veroslmil y atrayente criterio nico: el placer. Existen numerosas dificultades en torno a la interpretacin de las dos concepciones aristotlicas del placer'2. Lo que podemos afirmar sin temor es que ambas coinciden en negar que el placer sea una sola cosa que produzcan de modo cualitativamente homogneo diferentes tipos de actividad. En ENVII, mis placeres soz precisamente las actividades que realizo de cierta manera: la actividad sin trabas de mi estado natural'3. En consecuencia, los placeres son tan disdntos e inconmensurables entre sl como los tipos de actividad excelente. En ENX, el placer se superpone a la actividad a que est vinculado, como la lozana a las mejillas del joven, completndola o perfeccionndola'a. No es algo separable de la actividad y susceptible de ser buscado por s mismo, como tampocolalozanla del rostro puede conseguirse al margen de la salud corporal. Adems, los placeres ndifieren en especien, como las actividades asociadas a ellos (1173b28 y ss.). Algunos son valiosos y otros no, unos son mejores y orros, peores. Ms an, existen placeres que slo resultan agradables a las gentes corrupras, mientras que otros complacen a las personas buenas (1173b20 y ss.). Como el Platn de los dilogos medios, Aistteles considera que la variedad cualitativa del placer y su
'o Vase el cap.4 prralos datos histricos y la bibliografla. Sobre las complejidades del debare sobre esta cuestin en las distintas ciencias, vase G. E. R. Lloyd, nMeasuremenr and mystificationr, de prxi-

ma aparicin. rr lViggins en nt(/eakeness of will, commensurabiliry and the _ Comprese el excelente estudio de D. objects of deliberation and desireo, en Rorty, Essay, pgs. 241-65, esp. 266-6. 12 _ Existe una amplia bibliografla sobre este difcil problcma. Por ejempto, A. J. Festugire, Aritote: b phisir (Par[s, 1946); G. Lieberg, Die Lehre aon dt Lust in den Ethihn des Aristotehs (Munich, l95g); F. Rjcken, Der Lustbegrif in der Nihomathischm Ethik (Gotinga, 1976); G. E. L. Owen, uAristotelian pleasureso, PAS 72 (1971-2), pgs. 135-52, reimpr. en Barnes, Anicbs II; J. C. B. Gosling uMore A_ istotelian pleasures, PAS 74 (1973-4); ms recientemente, J. C. B. Gosling and c. C. \r. Tiylor, The Grcek on Pharare (Oxford, 1982), prgs. 204-224. Gosling y Taylor interpretan de foma diferente el Libro X el_placer es justamente la perfeccin de la energla misma. No podemos examinar aqu esta cuestin que, dc todas formas, no afecta a los problemas dcos que nos inteesan, ts ENtt53b9-12. '1 ENY\4,

ll74b23 y

ss.

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relatividad con resPecto al observador son buenas razones para no esucrurar una ciencia tica en torno a este supuesto fin nico. . Sil ..3!"rgo,el placer no slo no satisface los requisitos de la ciencia por su falta de unicidad; tambin carece de la suficiente exhaustividad. En efecto, Aistteles insisre en que nhay muchas cosas que buscarlamos aunque no nos proporcionaran placer, como ver, recordar, co.ro..r, poseer las virtudes. in.luso si'necesariamente se siguieran placeres de estas cosas, no habra ninguna diferencia; pues las ebgira:_ mzs aunqtre de ellas no se originara placero @u ltz4a4-g). El placer, aunque est firmemente vinculado a la actividad ixcelente como una consecuencia ne.esiria, no .:.:J fi" por el que acruamos. Elegimos la accin por s mism a; y la i-"girr".iO' deliberativa puede mostr"rnot q.t. lo haramos in.luro ,i ,. ,opi.ra ese vlnculo con el placer. Esto no es un mero experimento mental contraf;cti: en otros lugares, Aristteles insiste en que, en ocasiones, la persona buena optar por sacrificar"la vida misma y' por-ranto' toda posibilidad de pi"..r., presenres'y fut,rror, en aras de actuar bien o a-rudar ul.amigo (l I l7bl0 ss., cfr. iap. 11, iU. +Ze,'. En gene_ 1 ral, la persona buena decide actuar bien aun cuando .l .r.rdo ie mpida llevar trmino su acrividad y disfrutar del placer co'espondiente (cap. rr, pag. 426). por tanto, la ciencia de Protrgoras represenra incorrectamerrt l" .r"r,rr"l. d. ,ru.rr.o compromiso con las virtudes. Y Aistteles defiende resueltamente la conservacin de nuestros compromisos presentes. Estos compromisos permiten el sacrificio p.r_ sonal, la accin benefactora desinteresada, la brisqueda r,o'irrrarrr-.rrtal de los diver_ sos valores. En la medida en que los considere-o, .rn" parte valiosa de nuesra vida con los dems, no estar.emosdispuestos a elimina r,r.raro, desacuerdos y conflictos optando por esre gnero de arte salvador de la vida. l,os argumentos conrra el hedonismo sirven tambin muy eficazmenre contra la propia ciencia de la medidal Ia que no se ha propuesro otro posible criterio con la suficiente seriedad'6. Sin.embarg, es evidente ."tttbin que la'oposicin aistotlica a esta clase de tchne es bastante^general. En una de rus..ti.as al Bien plarnico, Aristteles insiste en que nlas definiciones del honor, de la prudencia y iel placer son orras_y diferentes precisamente en tanto bienes,, obgeizi-q. s. ,ripo.r. .que que esto lleva a la conclusin de que no puedi haber una nocin comn nica de bien que.abarque todas .rt"r .omr. y enia poltica"repudia.*pr.r"-.rra. cualquier intento de hacer conmensurables todos los bienes. Ail, Atirtt.les refiere ,r.r"'a.ora basada en la tesis d. gue cualesquiera diferencias entre las personas son pertinenres para la disribucin poltica. Si A es idntico a B en todos'los aspecros excep_ to en que es ms alto, tiene derecho eo ipso a unaproporcin mayor d. bi..r., poii ticos que B; si A excede a B en altura, y n .l d. to la flauta, r.rrdr._ "e.r, ".t. Tgr g": decidir quin supera al oro en myor medida, etc. Ia primera objecin de Aris.tteles.T especfica: esta tesis consideia perrinentes caracerstics en buena med'da indiferentes para la b'rena actividad poiti.a. l^a segunda.r, sin embargo, tiene un alcance general. El sistema est viciado p".. exige trarar rodos los bienes como si fueran conmensurables entre s: la alrura ia ,..".-rocar la flauta se miden con respecro a la salud y la libenad. *pero p,roao que esro es imposible,
tt Sobre este texro y otros conexos, vase el cap. I l. '6 Un estudio detenido del uso aristotlico djconcepro de ympberalo ntilu o <venrajoso> muestra claamente que Aristteles no est nada predispuesto a -rrrr.ri.lo en med.ida nic.

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evidentemente no cabe pensar que, en la poltica, los hombres justifiquen sus peticiones con cualesquiera desigualdadesn (1283a9-1 l). Llegados a este punro, el defensor de la tchne poltica podra objetar que Aistteles se limita a describir eI statu quo. .Ahorabien, la aristotlica no es una crtica decisiva contra una posible tchne,la cual no siempre se ajustar a la manera en que se hacen hoy las cosas. Aunque en la actualidad sea imposible medir con un mismo criterio libertad y altura, arte musical y salud, la ciencia puede mosrrarnos el modo de hacerlo maanar7. Qu razones aporta Aistteles para convencernos de que ninguna tchne podrl, de un modo aceptable, llevarnos nunca ms all de lo que somos actualmente? Aqul debemos regresar a la observacin de Aristteles sobre la diferencia de definicin, interpretndola a la vista de sus explicaciones de los distintos fines intrnsecos de la vida humana. Segn las obras ticas, la vida humana buena comprende distintos elementos, cada uno de los cuales es definido separadamente de los dems y valrado por s mismo". De hecho, dentro de la propia explicacin de la excelencia del carcer se estipula que las buenas acciones se eligen por sl mismas, y no simplemente en funcin de alguna otra consecuencia o premio (1105a32). Cada una de las excelencias se define distintamente, como algo valioso en sl. Ademis, Aristteles afirma de manera expllcita que hay muchas cosas en la vida que elegimos por s mismas: ulas elegiramos aunque nada resultara de ello, (1097b3-4; cfr. l096b16-19). Ahora bien, valorarlas, cada una por lo que es distintivamente en s misma, parece implicar el reconocimiento de su carcter propio y diferente de las dems. El lector de la ENconocer o aprender lo que son el valor, la justicia, la amistad, la generosidad y muchos otros valores; comprender que, en nuesrras opiniones y prcticas, son diferentes ntre sl y no pueden intercambiarse. Entonces ver que la conmensurabilidad de los valores rupon. eliminarlos en su forma acrual, .r."rrdo orro nuevo no idntico a ninguno de ellos. En este punto, se suscitar la cuestin de si ese mundo con un valor nico posee la diversidad y riqueza del actual. Un universo donde la salud, el valor, el tamao, el nacimienro y la justicia se siten en una misma escala y se ponderen juntos, convertidos en funciones de una sola cosa, estar privado de ellos segrin hoy los conocemos. Esto puede considerarse un empobrecimiento. Valoramos esras cosas lo bastante en su distincin para no querer perderlas.

Sin embargo, esta interpretacin plantea un problema. En efecto, se ha sealado que Aristteles dice expllcitamente que la deliberacin y la eleccin se relacionan, no con los fines, sino con los rnedios para esos fineste. Ahora bien, cabra afirmar entonces que, despus de todo, aquello a lo que atae la eleccin, incluidos los valores que constituyen una vida humana buena, debe entenderse como T.-tor (comparables) para algo que se encuentra ms all de ellos (por ejemplo, la felicidad o la satisfaccin); el fin sera algo distinto, que esos *.dior produci'' Cfr. cap. 4, especialmente lo dicho sobre Sidgwick en las pgs. 166-167

E-Nuevamente, Eiy'Xplantea un problema para esta interpretacin; cfr. el apndice a la Parte III y . la n. 37 del cap. I l; pero en la mayor parte de esta obra, y en especial en la exposicin soSie las excelencias y le pbilfu (cfr. cap. 72) aparece esta concepcin amplia. .'e Los lugares en que Aristteles supuestamente dice esto son, enre otros, EN I I I I b26, lll2bll12, ll13e.l4-15, rll3b34 y EE 1226, 1226b10, t227at2.

380

ran en mayor o menor,medida'0. Esto parece devolvernos a la idea de conmen_ surabilidad, pues, enrre los medios q". f;rr"., fi" E-.i-;;.lr.l o.or,"t seleccio_ que produzcan F en "l -"yor'gr"do, y para.llo .r-.r.l.rario .l arte de la ntif:
Por fortuna, la dificurtad no es insuperable. En efecto, como han indicado ldslo acerca de medios". En realidad, Aistteres *No deliberlmol r"lrl n,r.r, sino sobre lo que se orienta al fin, o nlo que fino. gr." Ar_J".in ms ambigua no se refiere exclusivament. ls medios irrrtrumentares. por el conrraio, es ro bas_ " tante amplia para incluir la deliberacin sobre lo que cuenta como frn,sobre sus ele_ menros constitutivos G..:,."r. de un tipo d. d.lbir".il qr.l"reles menciona claramente en orro H.Ermdril" .Jli-ir" a decir qu., .n toda deliberacin, debe existir algo sobriro que efiaui;, 'ugar'). s mismo ,rb r. pon. en cuesrin en esa deliberacin concreta. p.ro .n .r ,.rro'. i"i.rl'..".""p'r.il'f,r.*urr,"r_. los medios conducentes a ur fi.n . p.;;rpecificacin oo, er nn ismorr. y es evidente que esta ltima no exigc l".or-*ur"iitd; del fin valioso del amor y la amistai, puedo i"r.rrog"r*. por una especificacin de lo que son' ms precisamente, tra (y buscar una enumeracin de los .rro.-y distintos tipos de amor) sin.que ello implqu. que estas relaciones diferentes son conmensurables con arr.glo urr" ercala cuantitativamente nica, ni entre sl ni con orros valores importantesl "
mrmenre algunos al,ores, el texro aristotlico

.r;;il; ?;;;al

", di;;;;;;;i;-.,

q; *

i;;';;il;".tiendo

;;;r;ero

Aistteles, ,tgo pu.J. i., u., fir, .n ,i;;. al mismo tiempo, un compoente varioso . oi.o h" ,ns amprio. Er problema desi una cosa forma parte o no de ra eudimonas. id.ntifi.a.orr l".*r;;ilt es un elemen_ to valioso de la meior vida humana u,r.n". p,r.*. q".r.i" q,r. la vida ptima debe comprender todo lo ..riioro ." "airdo Ji; Io que la vida sera incompleta y estarla privada "urnri.*.n,. d. ,r"rori l" .,r.r.ilr, .qririi p*guntar si la cosa tiene valor intrnseco o es digna de ,., .r.ogid" p or s misma.pero " Aristteles ha afirmado que eresir.algo por ri?ir-"'1pr.'qr.:J ;;;i;;; requiere consi_ derarlo cualitativamnte conmensurable .o'r oa." losa valiosa, ,irro q.r., de hecho, es incompatible con ello. verlo asl significa no percibir correctamenre el carcter

)/ si for_ man pafte dela eudimona,ravida buena "t der ser li.,-;;,'il.,,..,lir, rro implica que los contemple segrn un ,olo .rit.rio ,ri que piense que producen argrin otro valor. Como recuerda

si

corr.rrp...o

"*rrtl;l;r;;;;;..g"nto

,,ffi
''

;:;i,f.ix*l;;il..ffi T:,:[r:t:;:#,;i,,;,;,H:*il*::*;,
ci, , y.n

i:r!,r!;ri,fi,;;:'g#il1;K;-""i1"1,*.-,rii.;,,;;;;'.i.lJ*l
El primer auror oue h" rini"do-.r,. orr.'.,o nDeliberationo
(que circula en copias Good in Aristotl

A,i,inl

en -.."rog."fi"J;'l"o. -ra -bibliograffa (cambidce,Jrdssi:h;;"i;ii;:io* llerl. J. Cooper, en Rcason and Humn

en

reciente es

Mggins

Y'ffiff:.T,3;
"
Vase,

p.

!l:;!{:t^1[W"."
'^.
to
4),

"*'ri iL'..o. .**,'iu+ *?#,,*a"po,.

nu*o,

ag'menros. comento ras tesis de


rrTiggins

,,,ro|]T',,t:

lO32!27, pothica 1325bt6, t338b24, EN tt44ei especificacin 'l n',


ei., Metafrsica

'urgs',""i'il.";";,;;;;Jr:
sob^re esre pasaie

ss.

x EN 1097b14 v ss' Vse el excelente comentaio


p n

su expricacin de

fr{#T ::

oe7

pss. 33e

-te,'.'d.";

R."y,

Acki on i*;;; ;dih en nAisrodeMM . tambin

deJ. L.

381

distintivo de z naturaleza'5. En resumen, la concepcin aristotlica de los fines paece ser la estructuracin terica de la postura con respecro a su pluralidad y
riquera que enconrramos en la Antgonay, en general, en el politesmo griego. Una vez ms, Aistteles nsalvao las apariencias de su cultura.

III
La crtica aristotlica al fin cientfico de la conmensurabilidad se basa en la idea de ofrecer una definicin de cada uno de los valores que se dicen conmensurables. Cabe esperar que, como todas las definiciones de Aistteles, stas adopten una

forma universal y no mencionen casos particulares salvo en la medida en que ejemplifiquen un concepto o norma universales. Ello plantea la cuestin de si Aistteles est negando una parre del proyecto cientfico para afirmar y resaltar otra igualmente importante, a saber, la exigencia de universalidad. Conviene recordar lo que motiva dicha exigencia y cmo la medida de su cumplimiento puede condicionar nuestra relacin conla tycb. El ciendfico observa que, en la deliberacin cotidiana, nos confunde y molesta
la_particularidad compleja de las situaciones, siempre nuevas, en las que debemos adoptar una decisin. Toda situacin novedosa puede sorprendernos,-en determinados aspectos, por ser distinta de las precedentes; todo elemento valioso puede Parecer cualitativamente nico, diferente de todos los dems. Esta manera de ver las cosas tiene al menos dos consecuencias negativas. En primer lugar, carecemos de un saber.general que cubra el rmbito de lo prctico: no podemos rganizarlo, ni explicar claramente sus caracterlsticas ms importantes, ni llegar a una nueva siuacin esperando descubrir componenres o aspectos de ella que ya hemos aprendidor'. Desde el punto de vista cognoscitivo, nos encontramos a merced de iada nuevo suceso, que se presenta como un misterio. Esto limita gravemente todo intento de planear y poner en prctica una vida buena. En la medida en que el mundo de la o-rctica tiene sentido para nosotros, que lo comprendemos, ello se debe a que nos damos.cuenta de que ejemplifica determinados rasgos repetibles y, por ranro, generales: decimos, (esa situacin requiere ualar, o (etto es una injustiau, esculpndo la nmaterian indeterminada de lo nuevo mediante una seleccin de elementos que

y aprehendido con anterioridad. Nos guiamos cognoscitiva-.it. intentando alcanzar un saber de estas cosas; al mismo tiempo, nos orienta"mos moralmente dndonos a nosorros mismos, o recibiendo, pr.i.ptor y normas articulados sobre estos elementos repetibles, y modelando nuertros deseos en consonancia. El cientfico (platnico) propone llevar todo lo lejos posible esta exigencia
hemos visto

de universalidad, buscando un sistema de normas prcdcas q.r nos prepare de-ant.mano para las exigencias de las nuevas situaciones y, al mismo tiempo, tratando de ver stas en la perspectiva de dicho sistema, como casos particulares. As, nunca sere-

mos cogidos por sorpresa.


Sin embargo, esto no excluye todo intento de amoniza los fines; con frecuencia, la deteminacin de-un componamiento virtuoso requiere tener en cuenta su relacin con oos intereses y obligaciones del agente. t Sobre el sabe en Aristteles y su relacin con las explicaciones generales, vase el cap. 8.o, con citas tt

y bibliografia.

382

a. un valor general suaviza las tensiones de ra pranific".i., . l" ui'".'s ,;.il algo a un objeto amado, exisren muchos orlor g^q varor parecidr. s.g,r; .i p;;io cienrfico prat_ nico, tambin por esra razn debemo, t.rr.". lo geieral .i .;.
excelencia en generar haciendo refercia nla excelencia es un estado der carcter (h&is) concerniente siste en un trmino medio reradvo ,,orotro,

consecuencia desafortunada dera particularidad tica es la exposi_ cin a la prdida. Varias veces hemos visto q,,e l" ti;" il;;.ligo .,r"lioro es cuali_ tativamenre igual a muchas otras cosas y puede ser sustituiio poor ellas nos protege conrra la vulnerabitidad. Diotima, 6; ;;.;;;;lJ o ur," insritucin queridas como nicas a percibirras comi enddad.,
par1...............,

La segunda

q".;;;;ip""

fuistteles elabora definiciones generares d.

J"

.*..I.r.i*. r"-uin define la "rJ;;;-;'; r,un" ,.gr" o razn:


T*
que con_

sino que son aprehendidos medianr.-u.r'" En consecuencia, a pesar de que hay


tiene sus lmites. por tanto,-hemos

es epist"rne, esro es, saber cientfico deductivo de los universrt.r*.,",.,..-riJo i"ue concierne a los particulares exrremos Ga hath' hhasta), que no peftenecen ar mito

y d.l.id;;;;; "'1"'.L..irr, un ugor,aquel por " el que decidira la persona prudenteo (t1roe6-7^D. EI i;i*iduo cuyas elec_ ciones son paradigmas para nosotros utiliza una regla o razn.Thmbin en otros lugares seala Aristtelei la funcin del ortbs tgrr'-r^-";;gi^'.o*.,"" o Ia nrecta razn>27- en la prudencia. No obsranre, insiste ei gu.l" no

ze con este aspecro del proyecto cientfico,

de pr.grra"rnos qu son y qu ,ro son estas regras generales aristotlicas y cmo h".. uro di erras Ia persona prudente. un modo de comenzar es searando que pueden desempear las reglas en ra deriber".io" justificacin ,r."ri. na posibilidad3o es las reglas y principios universares sea

-otiuo, p"r" penr", qle el Btagirita simpati,"-ui., * .ria-.",.'q;. ii.rr" ,i*i"rr"

.rp..i. a. p.r..p.iorr- (it+z^fi y ss.)re.

de ra epistme,

h d;'fu;i;"tr;;ilr^

dentesrp'i"-ii.--.'r.i.'.osloporques;-";'""-"11fiT::ff":;:;'::l'H::

nomla y para identificar ras caractersti.a, m,s i-pori"ni., ;i.;; particurar. Ar decidir aplicar dichos principios "dmiti-o, que, en situaciones concretas del pasa_ do, este tipo de decisiones fu. .orrrid.r"do ..il;;;;::::: ::i:

prctica, es decir, resmenes de decisiones particulares,

.9u.e

directric.r; ;;;; derivadas de ra .,rilir"irr-Jon fines de eco_

ter intrnseco u otras posibres Los principios son resmenes descriptivos ".ni";"r). de buenos juicios, vlidos slo en ;;iJ" en que los describen correcrarnenre.
Aado <iustificacino Porque se puede pensar que una.regla o sistema de reglas justifica nada eleccin sin que havan de utiri''rs.;pt,"-.; determi.n r" ambas conce ciones de las regras, algunas- eleccion* consciente. En consecuencia, la cuestin imponante es qu crirerio aplicara r" p.rr""" eleccin es la correcra. Aristteres *.ifi.., qu. ,,, buena roma argunas decisiones inmediatamente, sin llevar a cbo todo- el proceso . f" .iUI.Jn; sin embargo, la explicacin correcra de su accin puede requerir una referencia , .iilnor, . manera explcia. " *

* ;:i?;;;r'u.

-;;; ;;;i;pfi;rr" p.i".i.,

.iii.r".;.fJ?:, -r",i"r";ffi;.n p-i."i'|l,"

,.r,.,,
')8

ao.lt03b32_3, trt9e20, ttl4b29, ll38al0, ll38b2r,


Vase

34,

tt22b23_8,1147b3,3t,1151a12,

mi

Essal 4

y,

'" sobe la afirmacin de que la accin se acion" con los particulares extremos, vase I109b23, r I r0b6, tt26b4, tt42a22, tfqt^zs,

sobre la epistma el co. g.

.".l"l,tf;#"t

mi exposicin

del Essay

tz,U, il'ii^t,1i,V. , ao.. zli lrr., p..o intoduciendo

numerosos cambios y

383

/
Son normativos en la medida en que transmiten con economla de medios la fuerza normativa de las decisiones concretas buenas de la persona prudente y porque, por

dos). . La segunda interpretacin promete una ciencia o tchne delrazonamienro prctico, mientras que la primera no lo hace o, al menos, no en la misma medidair. La primera permite que las caracterlsticas contingentes de cada situacin prevalezcan en ltima instancia sobre el.principio; en coniecuencia, en un sentido i-po.r"rrr. garnos a modificar la regla, pues sta, para ser.o}r..t", debe describir dibidamente los casos. As pues' hay.espacio, para la sorpresa, sino tambin para la inse1o,sfi9 guridad cognoscitiva y la vulnerabilidad que pr.t.r,d" evitar la .orr..p.in cientlfica. platnica. Las propiedades particulares-de una persona amada pueden tener valor tico t'nque no estn contempladas.en el principio (incluso por su propia ".'qu., naturaleza., no pudieranser aprehendidas pr ninguna descripcin general).

contribuyan a sus funciones pedaggicas y Lrientativas, ".-" ";qr; pueden hacerlo menos vlido como resumen de elecciones riu..or", y complejas. Otra posibilidad es que las reglas univerr"l.r po."n en sl la autoridad ltima con resPecto a la que se han de valorar las decisonis particulares. Como el filsofo platnico, que,escudria lo particular en busca del atributo universal qr..;.*plica' y lo considera ticamente pertinente en la sola medida en que participa i. l" forma general, quien desee ser prudente intentar ver la nueva situacin a la luz de una regla, y entender que sus atributos concretos son pertinentes desde el punto de vista tico en cuanto ejemplos de lo universal. Lo idioinicrsico no puede ,., p.rtinente3'. Es ms, el principio universal no es normativo por su r.hin con;uicios particulares, sino por s mismo (o por su relacin .or, rro, principios ms eleva-

varias razones, deseamos guiarnos_por las eleccioner d. mism.a simplicidad y economla del principio son un

.r" p..ror". si" .-b"rgo, l" d. doble filo:

nos deja a merced dela.tych. Alg nuevo, inesperado, nico incluso, puede obli-

presente en otro lugar.

modo, debemos estar siempre atentos a-lo que se encuentra ante nosotros en el mundo: no cabe tranquilizarse con la idea de que slo debemos ver y reaccionar a a]99 que conocemos con anterioridad. En fin, debemos .rt"t pt p"r"dls para la prdida, pues algo valioso no es un mero ejemplo de un principlo iiiu..r"l, asimismo

. .r,.

autoridad de las reglas puedeier la concipcin no tcnica que hemos examinado I en p:i-.f lugar. A continuacin intentaremts demostrar que, de hecho, esta es la opi-

, Irl tanto, ni lo que dice fuisrteles sobre las_reglas ni sus definiciones generales de las virtudes son necesariamente incompatibl"s con su aJq.r. .t "nr-".ir, razonamienro tico no es ni puede ser epistme ni tchne: su idea d.
l" ,r"t.rrj.r"
de Aristteles.

nin

la bondad de la eleccin tica que hablan claramente en favor de la inierpreracin no cientfica. Afirma que el critirio de la excelencia se determina con relacin a las declsrones.de la persona prudente: lo apropiado en cada caso es lo que sta decidira. Yaade que' en asunros ticos, el "juicio, o la ndiscriminacino'radi.".r, "lgo

. E".pliTer lugar, Aistteles dice dos cosas sobre el criterio ltimo

para valorar

I
se

C. cap. 6. 3'Unavezmsconvienerecordarlaexplicacin
aproma a la de Protgoras, segn
se

inierpreta en dicho

delatchnedelcap.4;laconcepcindeAristteles --r-'

caprulo.

384

que denomina PercePcin (asthesis), una facultad discriminadva relacionada, no


con la aprehensin de universales, sino con la captacin de particulares concretos33. El contexto aclara que Aistteles expresa aqu srias ..r.** con respecto a la idea de que los principios universales son los rbitros de lo ticame.rt. ,.to,

El que se desva poco del bien no es censurado, ranro si lo hace por s(ceso como por defecto; pero s se censura a quien se desva ms, porque esto es evidente. Pero decir hasta qu punto y en qu medida alguien es censuiable no es fcil de determinar mediante un principio (ti hgi aphoisail, porque rampoco lo es ninguna de las cosas que se perciben. Porque ales cosas son paniculares concretos, y la discriminacin35 reside en la percepcin (1109b18-23).

. fu pu9s, los principios no capran los finos deralles de lo particular concreto, objeto de la eleccin tica. fute ha de aprehenderse en relacin con la situacin milma, mediante una facultad adecuada para captarlo como un todo complejo. l,as reglas generales son criticadas aqu por su falta de concrecin y flexibilidad. l, "percepcin, puede tener en cuenra los matices adaptando sus juicios a lo que encuentra ante s de un modo que resultarla muy diflcil mediante un principiopreestablecido.

Aistteles reitera estas dos crticas para demostrar que los enunciados ricos universales son posteriores a las descripciones concret.r, y1"r reglas univerales, a los juicios particulares. nEnrre los enunciados (hgoi) sobre la .orrJ.r.r"u, escribe unas pginas- antes, olos universales (hathlou) son ms generales (hointeroi), pero los
particulares son ms verdaderos, porque la accin Joncierne a los particui ares (ta hath' bhasta), y los enunciados deben ser armnicos con stoso Ol7a29-32).l;,s reglas poseen autoridad en la medida en que son correcras; pero slo lo son en cuanto no yerran con respecro a los particulares. Y ello no es posible para un enunciado universal simple con el que se pretende englobar .ttr*.*or part-iculares distintos36. Por tanto, en.su exposicin sobre la justicia, Aistteles insiste en que el juicio del fBente debe al mismo tiempo ser recto y completar las formulaciones uni.rsales de la ley: Toda ley es universal; pero sobre algunas cosas un enunciado universal no puede ser correcto. Asl pues, en los asuntoi en que es necesario hablar de un modo universal,_ Pero no es posible hacerlo rectamenie, la ley toma en consideracin el caso usual, sin olvidar la_posibilidad del error... Por tanto, cuando la ley se expresa universalmente y surge algo que cae fuera de la formulacin universal, etttonces es bien' all donde no alcanza el legislador o yerra al simplificar, corregir la omisin,
rr Para la relacin entre los particulares y la astbesis, vanse I I l3a I , I 109b23, ll}6b4, 1147e26. [ traduccin de ofigs, en esros contextos plantea serias dificulades; con frecuencia, traduzco nenunciado, (statemmt); Pero a veces se efiere al principio rico que se formularh en un enunciado general.

35 nKsisr, nkrnestai,y ottos trminos conexos se traducen a menudo por ujuicioo y njr,"garo, incorrectamente. De hecho, significan solo discrimina y scleccionar. Vse Nussbam De-tion-334, en el , que cito un atculo indito de J. M. Cooper. impgnalgia de que esta amona entre enunciados generales y kath' hhastala subraya tam.. "y bin fuistteles al hablar de las ciencias: por ejemplo, MA 698;tl, ruq 49u1, GC 316a5, GA7 j7b35 y ss.' 760b28 y ss.' 788b19 y ss. En la tica, sin embargo, la naruraleza de lo prctico agudiza el problema, pues los enunciados generales pueden ser errneos en mucha mayor m.dida.

385

dige1{o lo que eI Iegislador mismo habra dicho de haber estado presente y hubiera legislado
si hubiera sabido (ErV

I l37bl3 y ss.).

son la mutabilidad, r" i'd.t.r-#6" Aistteles no los distingu! muy claramenre, d.


en que los menciona paia hacerlo nosotros mismos.

que quien pr.tend. ;;ri.;;* sus decisiones 9berva apelando a algn principio g.r,eral fijo ., io-o el arquitecto q'u. ir,,.rr," utilizar recta pua medir lJcurvas un".otu-n". fi"." como ros i.Fl" cte Lesbos, emplea una banda metlica "il"i*cto, flexible gu.. o:. adapa a r"rn,"'J. 1" pi._ dra y no es rgidan (rr37b30-2). como .rr" ,.g, u u,r."J.fu.r".in se acomoda a lo que encuenrra;j:,i.drfl..ible y respen,,";.;pl;;i"l. N, asume que la foma de la regla rige las apariencias; permite que las apiriencias se gobiernen a sl mismas y sean la norma para la regla. c"brl objetar que Ariittel., ,Jr.fi.r. exclusivamente a ras deficiencias de los -, slstemas de reglas actuales y nada dice contra la idea de que podra elaborarse una chne tica si las reglas o piincipios reran b ro sufi_ crenremenre perfeccionados para caprar las complejidades de las situaciones de la experiencia. sin embargo, esto supone ro .o-pr.rrer en todo ,r, la crltica arisrotlica del universal. En oroi lugares, .l de olo prcdcon que demuestran qrle ni siquiera en p.irrci"pio h;..io.r., prcti_ incorporadas adecuada ni:gqnJ..1-enr a un

l' hy es considerada aqy una suma de decisiones prudentes. por ranro, conviene completarla con otras iecisiones juiciosas tomad.as en la situacin concrera; y tambin corrregirla cuando no sintetic l" q". il" "d.",r"d**r. n."iirua"a. un buen juez. Nuevamenre, el buen juicio aporta mayor concrecin y La exigencia de flexibilidad, tan iportanre en nuestra interpretacin de esta concepcin no cientfica_de la ereccin, ,. .*pr.r" inmediatamerrt ^derp.rs con una
metfora37- Aristteles

iT

i.

b;r;;;;;r:;;rvieran

T :tt atributos Dichos

"r.*.. Br"gi.i;";;;.;;;.ributos p"J;;

sisrema de regras universares.

-"J; ;;;;;.rl.r;;r.-os

]- t"'tp".i.ularidad.
los texros

en la ley ni en el legislador, sino en la naturarsza J. u..r", p"."" h ndole de las cosas prcticaso (fl3Zb29). En el Libro II, al estudiarla funcin de las defini_ ciones y exposiciones generales en la dca, y antes d. definicin de las excelencias, afi rma]

En el mismo apartado de ENy, se dice que los asunros prcticos son, por su o indefini"t f"iriii;L insuficientemente definidos hasta ahora- (fi37b29). u"" r"r-ut".ig.;;r", imprecisa, no porque no sea buena, sino por la ndole de los asuntos ticos: uEl error no est

propia naturaleza, indeterminados

;;; ;* rf;;;r*"

ni precepto, sino que los agentes mirmo d.b.r, .o.r.id.r", siempre ro que se ajusta a la situacin, .L-o ocirre tambin en la

*r",;;;#;, -"t.r'i". y ras cuestio_ lo venajoso, nadihay fijo, como tampoco .., lo qt.... r.n... a la salud. Y si la definicin general es as''con ms motivo la d.firi.io'r, d.lo pani.ular carecer de precisin. porque tales casos no
nes sobre

Admltase de antemano que todo lo que se. afirm a lhgos) sobrelos asunros prcticos debe decirse en esquema y no con precisin; y" indl.._o, principio que se ha de tratar en cada caro regrin l"_ "l v."-i.

(tchne)

caen

b"i" .l

d;;i;i. .li"grr" -.]l-"


y l"

ciencia

(t103b34-

04a10).

;r;g;.il;

3t

Vse el excelente comentario de rViggins sobre el texto en <Deliberationr.

386

El enunciado universal debe considerarse slo un esquema, y no una formulacin precisa y dtfinitiva (a pesar de las versiones ms dbiles de algunas traducciones, no hay duda de que opbelei tiene erza de obligacin). No es-slo que la tica lo h_"y" alcanzado la precisin de las ciencias naturales; ni siquiera debera inrentar hacerlo. A.plicadas al caso particular, que es lo que inreresa a la accin, las explicaciones y definiciones ciendficas generales qrrecen necesariamente de la adecuacin
a la situacin concrera que exigira la buena prctica. En este breve texto se indican tres razones de dicha carencia. En primer luga est la mutabilidad o falta de fijeze de lo prcdco. (Jn sistema de reglas estableJido de antemano slo comprende lo visto con anterioridad, al igual que e'i tratado mdico ofrece slo el cuadro clnico conocido de una enfermedd. piro el mundo coloc ante el ag_ente configuraciones nuevas y soprendentes. Incluso la justicia natural de los seres humanos es variable, es decir, dene races histricas y no por.. una base ms duradera que el universo de la prctica social (EN l l34bl8-33). y, .o-o "..rtadamente dice Aistteles, si esto es verdad respecro de una concepcin general de justicia, con mayor morivo lo ser de las exigencias concreras reiatirrar-a un conla texto que suele variar con los cambios econmicos y sociales. El mdico que, ante un nuevo cuadro sintomtico, se limitara a consultar los textos de Hipcraies, seguramente prescribida un rratamiento equivocado; y al piloto que guiara su nve

siguiendo reglas fijas en medio de una rormenta de intnsidad y deccin impre,riilir" la flexibilidad y la imaginacin para afrontar y iultiva las facultades que le permiten fo luevo (como deca Ticldides sobre el ideal ateniense) nimprovisar lo que hace falta, (cfr. cap. 6, ep' I$3s. En distintos textos, fuistteles ciracterizala piudencia como vn stochzesthai orientado al bien3e. El trmino, que originalmente significa (apuntar a un blancoo, se utiliza para designar un uso impiovisado y conjetural e h
vistas se le considerarla un incompetente. La persona prudente

razn. Segn Aistteles, oQuien delibera bien absolutamente hablando es el que

se

propone como_blanco (snchastihs), segn la razn, laconsecucin del mayoibien prctico para el ser humanoo (ll4lbl3-14), y nuestro autor relaciona esra norma con la idea, que reitera. vnavez r,ns, de que la prudencia concierne a los particulares, y no a los universales (1141b14-16)*. Aistteles habla tambin de la indefincin o indeterminacin de lo prctico.
(Estos atributos slo los_menciona explcitamente en el texto de ENV; pero en orros afirqra una tchnedelo prctico es imposible por la naturaleza de su objeto, y 9ge_ en ENV dice que esa indeterminacin Qo aristoi) es una de las caracterstcas de lo^prctico en vinud de lo cual ste es verdadero). Es diftcil saber lo que significa tal afirmacin, pero en todo caso parece relacionada con la diversidad de los ionrextos prcticos y la relatividad situacional de la eleccin correcra. Es muy revelador un ejemplo propuesto por Aristteles en orro lugar. No existe definicii ftoisms) de
* Aistteles niega aqu que la tica sc:. epiabnc en el sentido platnico o de los Anallticos segundos sealando sus-semajanzas con ll" arres esrocsticas, que tambin se pueden denominar tchni en n sen_ tido ms amplio, por ser generales y enseables en cina medide. En las divisiones helensticas de las lrz se considerar que las tchnai sachashi forman una clase apane.
3r

Aunshediin ta dlont4 Tucld. 1.138.

cf. tambin 1109a30, ll06bl5, 28, rl093; vase asimismo el estudio del trmino que efectan Detienne y Vernant en Mltis, pags. 38, 2g7-300.

3' Sobre sachzesthai,

387

la habidad de contar chistes, seala el Estagirita, sino que sta es aristos, indeterminable o indefinible, puesto que se trata de complacer al oyente concreto y nlo odioso y lo agradable son distintos para distintas personasD (1128a25 y ss.). Haciendo una extrapolacin, se dira que la decisin excelente no puede estar contenida en una regla universal, ya que ha de ajustarse a las exigencias complejas de una situacin concreta con todos sus atributos contextuales. La regla, como el manual de contar chistes, pecara por exceso y por defecto: por defecto, porque lo que importa es la sensibilidad a lo concrero, y esto faltarla; por exceso, porque su carcter normativo dificultara la flexibilidad necesaria para la buena prctica. La regla flexible del arquitecto es aristos porque modifica su forma segn la de lo que tiene que medir. As, mientras que, cuando se referfa a la mutabilidad de lo prctico, Aristteles subrayaba el cambio en el tiempo y la importancia de la sorpresa, al hablar de lo aristoa resalta la complejidad y iversidaicontextuales. Ambos atributos parecen exigir flexibilidad, un ralanre adecuado y un racto que escapan a toda descripcin general. Por ltimo, Aristteles indica que un caso tico concreto puede contener elementos particulares irrepetibles. Afirma que el caso tico no cae bajo ninguna tchne o precepto, con lo que quiere decir que, por su misma naturaleza, no es repetible o, al menos, no de manera simple. En parte, ello es debido a su complejidad y variedad: propiedades que se repiten en combinaciones sin fin generan situaciones irrepetibles. Sin embargo, Aristteles piensa tambin en la pertinencia tica de los elementos no repetibles de una situacin. La dieta moderada del luchador Milo no es la misma que la dieta moderada de Aristteles, porque el ramao, peso y necesidades de Milo (concretas y presumiblemente nicas) determinan lo que le conviene. De forma simila el buen amigo atender a las necesidades e intereses particulares de su amigo, hacindole bien por lo que es en s mismo, y no con vistas a algn bien general. Como veremos en su momento (cap. 12), buena parte de este nen s mismoo consiste en atributos repetibles del cacter; pero en el a-mor y la amistad tienen gran importancia tica determinados aspectos de la biografa comn y la relacin familiar que ni siquiera en principio son repetibles. ul-a prudencia no se relaciona slo con los universales; tambin debe referirse a los particulares, porque es prctica,ylaprctica concierne a los paniculares, (1 l4lb4-16). Por todo lo anterior, las reglas, consideradas normativas segn la segunda interpretacin, son intrlnsecamente insuficientes para resolver las dificultades de la eleccin prctica. No obstante, de acuerdo con la primera concepcin, poseen una utilidad clara, aunque limitada'.. Sirven de orientacin en el deiarrollo moral: en efecto, quienes no poseen an la prudencia y el nous necesarios precisan seguir las reglas que resumen los buenos juicios de otros. Incluso son tiles para los adultos virtuosos, al guiarlos en su enfoque de lo particular y ayudarles a determinar sus caractersticas ms importantes (vase ms adelante). Cuando no hay tiempo para tomar una decisin concrera examinando todos los atributos del caso parti-uha mejor es dejarse guiar por una regla-resumen que decidir apresurada y equivocadamenre. Ad91ns, las reglas brindan constancia y estabilidad en las situacionr en que la parcialidad y la pasin podran deformar el juicio. (ste es el principal d.

"rg.t-.ttt

{
388

Vase tambin E*sa14, pqs. 212-13.

Por ltimo, en PolticarrAistteles afirma que, en cierto modo, y contra lo que podra parece! una tica antropocntrica precisa^apoyarr. ..r ,.g1", i.l,rro q;. una tica pla-tnica. En efecto, si no exisie ley din" ni epistebasada -" en formas eternas que fundamenten el juicio tico -si justicia hu"n" esr anclada histricamente y existe slo en el mundo humano y si, en consecuencia nla ley no tiene otro poder de hacerse obedecer que el hbito, ltzesuzty ss.), modificar continua_ menre la ley puede generar ,rn clima de desarraigo y ,r"raorrro, morales. Esta no es una tesis relativista: Aristteles- puede considerartmpatible con ella la idea de que existe una sola forma de vida.humana ptima (de hecho lo afirma."pr.r"-.rr*. Thn slo nos previene conrra la rentaci de sustituir lo simplemerrr. hu-"rro p. superior auroridad dotado de una facultad .*tr"hurrrrr" de nhacerse ob."lgo {: cerr. Y si esto es asl, sabiendo que los humanos resperan mejor la autoridad meramente humana en situaciones de estabilidad o de elucin lnta, convendr abstenerse de modificar continuamente las leyes, incluso par" mejora.ias.

Aistteles para preferir el gobierno por leyes al gobierno por decreto). I as reglas son necesarias porgge no siempre somos buenos juices; si en verdad actusemos ticamente como debiramos, las necesitaramos en menor medida.

vida que permita captar las caractersticai importantes de los particul"r., .o.r.r.,or, zu significado prctico. Esto es completamenre distinto del cnocimiento cientfico deductivo, y se asemeja ms a la peicepcin sensiblea,:

.. A1l pues, la prudencia uriliza las reglas slo como resmenes y orientaciones; ella misma ha de ser flexible, .tt"..p..p"tda para la sorpresa, impro.,rir"r. Arisrteles insiste en que el requisito esencial dela prudincia es trna dilataa experiencia de la

que ciena figura est compuesa en cienomod;

especie de percepciry no quiero '''L, una percepcin sensible decir ord"inaia de los objetos pro-pios de cada.entido, sino el dpo d'. p.rlp.io" -.di"rr,. la que vemos

Es evidente que la prudencia no es un saber ciendfico deducdvo (Einne. En efecto, se refiere a l_o panicular exrremo, como se ha dicho, po.tr. i pctico ., de esta naruraleza. F-s an:loga a la inteleccin terica ("o*j, p"J el nouses de los principios extremadamente simples, para los que no hay justificacin externa{2; y la prudencia es de lo panicurar errt de lo que no hy ob.. cienrfico, sino una

p". ;ti"g"t

(tt4zaz3).

. . La.inteleccin prctica se parece a la percepcin en que no es inferencial ni deductiva; es esencialmente la-capacidad de d"rr. *.rro, 'r..r"*" seleccionar y responder a dererminados atribuios. imponanres de una siruacin compleja. ! igual que el nous rerico nace slo de. una larga experiencia con lo. pri., piirrcipios-y d.l senddo, adquirido gradualmenr. fr. -.aio de la errperieicia, de la funcin fundmental que desempan esros principios en el ai*"i., y r"."pti.".irr, tam.bin la ptudencia, denominada asirnismo nou., por Aisrreies, se^ adquiere I:1i"lr:delun largo proceso de vida y eleccin que desrrolla la habilidad y hhexibilidad agente:
a'Vase el excelente comentaio de Viggins en (Dlibrerion,; hasta cierto punto sigo su traduccin Sobre el nous, cfr. cap. 8, con citas y bibliograffa.

aqu.

12

389

... el joven puede ser matemtico y gemetra y saber cosas de este tipo; pero no Parece que pueda ser una persona prudente. la razn es que la prudencia es de lo panicular, que se aprehende por la experiencia, pero el joven no es persona experimentada. Porque hace falta tiempo para la experiencia (ll42al2-l).

Y una vez ms:


Atribuimos a las mismas person:rs el cacter de juiciosas, el haber alcanzado la edad del nousy el ser prudentes. Porque todas estas facultades se relacionan con lo
Particular extremo-.. y todos los asuntos prcticos se relacionan con lo panicular extremo-. Porque el prudente tiene que reconocerlas, y el saber y el buen juicio versan tambin sobre las cosas prcticas, es decir, sobre los extremos. Y la inteleccin intuitiva (nous) tiene por objeto lo extremo en las dos direcciones... [Sigue una digresin sobre el paralelismo entre la aprehensin de los primeros princifios y la de los paniculares extremos]... De modo que no debemos hacer menos caso di lo
que dicen las personas mayores experimentadas que de las demostraciones, Porque la experiencia les ha dado vista para ver recramenre (1143a25-bl4)a3.

Pero, de qu sirve la experiencia si lo que debe ver la schidura prctica es lo .. idiosincrsico y lo nuevo? Aqu conviene insisdr en que la prudencia aiistotlica no es una percepcin desarraigada de la situacin que rechaza la gua de compromisos y valgres. estables*. El prudente posee un carcrer bueno, es decir, gracias a su formacin ha interiorizdo unos valores ricos y una concepcin de la vida humana buena ms o menos armnicos. Le preocupan la amistad, la justicia, el valor, la moderacin y la generosidad, segn los cuales se forman sus deseos; y de esta concepcin interiorizada del valor obtiene numerosas orientacioner p"." l" accin en una situacin Particular. Si no existiesen dichas orientaciones ni el sentimiento de estar vinculado a un carcter, si el nojo del almao viera cada situacin como nueva e irrepetible, las percepciones de la prudencia empezaran a parecer arbitrarias y vaclas. fuistteles insiste en que el carcter y el compromiso con los valores son l que la persona es en sl mismaat; como mnimo, la coniinuidad personal requiere .r "l,o grado de continuidad en la lndole general de esos compromisos. Esta base permanente, interiorizada en el sistema de deseos del agente, explica en gran p"rt. lo q,.,. percibir en la nueva siruacin: una ocasin parail valor, la g..t.toiid"d, h justicia. etctera. Hemos insistido en que la biografa no dtala sabidura prctica real. Toda concepcin puede revisarse, incluso en sus niveles ms altos, y la rwisin puede proceder de una nueva experiencia. Tambin hemos insistido en que la concepci., general.no comprende todo lo perrinente, pues algunos atributos imponantes son irrepetibles. Sin embargo,_ ha llegado el momenro de decir que el caso particular serla irracional e ininteligible sin la gula y la capacidad clasificadora de lo universal (ni siquiera podemos emar a los individuos particulares en senrido aristotlico sin amar los compromisos y valores repetibles que ejemplifican sus vidas). Thmpoco el juicio particular posee las races y la focelizaci.n necesarias para la bondad dei carcter sin un ncleo de compromisos con una concepcin genral (concepcin, no obs-

I Una.ve. ms, vse \7igins, uDeliberationr. s Vase la discusin entre Hilary Putnam y yo misma en NLH 15 (19g3). It Vs el cap. 12, con citas.
390

tante' en permanente evolucin, flexible y preparada para la sorpresa). Se produce una aclaracin recproca. entre lo particular y lo universal. Aunque en las^pginas anteriores hemos hecho hincapi en lo panicular, ambos se integran .., .l .o-lpromiso y se reparten los honores que se conceden al buen juez.

IV
El proyecto de elaboracin de un tchne de la eleccin prctica comprenda entre sus objetivos bsicos la eliminacin --o, al menos, la reduccin- de la mortificnte fi''erza de las pasiones., Proteger nuestras vidas de la tych significaba salvarlas de las fuentes internas de peligro incontrolado. La conmensurabliad y la universalidad contribuan al logro de esta aspiracin: hacer conmensurables los objetos de deseo supone eliminr una de las causas de la intensidad de las pasiones; y verlos como ejemplos de algo universal y no como particulares insustituibles tr".rrfor-a pasiones como el amor, el odio y la pena, reduciendo al mnimo su poder de daarnos._As pues, la crtica aristotlica de la conmensurabilidad y la universalidad reabre de manera indirecta el mbito donde acran las pasiones .r, todo su poder. Sin embargo, el inters de. Aristteles por la pasin va ms all y es mrs profundo que la simple permisividad. Lejos de considerrlas obstculos para el razonamienro, Ias juzga elementos imprescindibles de la buena deliberacin. puesto que, en general, su argumentacin discurre paralela al segundo discurso socrrico del Feiro, la examinaremos siguiendo el mismo orden en que esrudiamos dicho discurso en el captulo 7. Fn primer lugar, como hemos visto anteriormenre y analizaremos ms a fondo en el captulo 12, los apetiros y las pasiones desempean una funcin motivadora esencial para la excelencia humana, tanro en la educacin infandl como en el comportamiento adulto. Aistreles coincide con el Fedro en que un modelo de racionalidad que las elimine h1g" caso omiso de ellas privara por completo al alma de " un elemento esencial-para el vivir bien6. Adem:s, iegrin comentbamos en el captulo 9, el Estagirira dice que_los apetitos y las pasiones son selectivos, educables y capaces de desempear una funcin *nrt.,r.tiu" en la motivacin moral, impusando a.la.persona hacia objetos acordes con su concepcin evolutiva de lo rectont. La sensibilidad de las pasiones aristotlicas a las creencias en evolucin es evidente; en el interludio II veremos que las pasiones se distinguen por referencia a sus opiniones o creencias constitutivas. Pero ni siquiera los apetitoison comparables, .omo se deca enla Repb.lica, al funcionamient del sistema digestivo, imiulsos automticos que slo pueden dominarse eliminndolos. Se rrara-, por el contrario, de elementos intencionales suscepdbles de un desarrollo tico flexible. Ahora bien, como Platn en el Fedro,Aistteles no circunscribe lo nirracionalo a su funcin motivadora. Aunque no habla de la ulocurar, admire los estados en que las pasiones y los apetitos, adecuadamente formados, guan ala raznen sus elecciones. l,a percepcin intuitiva que considera lo esencial de la prudencia no es una
Vase el cap. 72 y la n. 32 del cap. 7. Sobre este proceso de desarollo, vase toral, Harvard 1982.
a7

N.

Sherman, Arisntle's Theory ofMoral Education,tesis doc-

391

facultad del intelecro separado. la eleccin (prohiresis) es una capacidad en la frontera ene lo intelectual y lo pasional que comparte la naturaleza de ambos: se puede caacerizar como deliberacin desiderativa o deseo deliberativoas. Thmbin la prudencia acnia en estrecha relacin con las pasiones correctamente dispuestas; est necesaiamente vinculada a la excelencia del carcter que, a su vez, es una disposicin que no slo concierne a la accin recta, sino tambin a la pasin apropiadaae. La persona de experiencia no intenta hacer frente a una situacin nueva con el solo intelecto. Por el contrario, aprovecha los deseos informados por la deliberacin y la deliberacin informada por los deseos, y responde correctamente con la pasin y con la accin. A menudo, la percepcin de las caractersticas importantes se consi-

gue sobre todo gracias al poder discriminadvo de

la pasin. En De anirn*,

Aistteles dice que, con frecuencia, nuestra percepcin -< incluso nuestra imaginacin- de una situacin contiene, omarcados, o ndeterminadosr, por as decirlo, elementos que corresponden a nuestros deseos. l,o placentero y lo doloroso, lo que conviene buscar y lo que es aconsejable evitar, se nos indican en el modo mismo en que las cosas se presentan al deseoto; y cabe decir que el deseo mismo pone esta marce, revelndonos el dpo de situacin en que nos encontramos. No reparamos intelectualmente en que hay algo aqu que corresponde al deseo; lo reconocemos mediante el deseo mismo. No habramos podido percibir esas caracterlsticas ticamente pertinentes sin esa reaccin. De forma similar, las explicaciones de Aistteles sobre el llamado osilogismo prcticoot' otorgan al deseo una especie de capacidad discriminadora: de las mltiples cosas que presentan al agente el pensamiento y la percepcin, el deseo selecciona algunas como rndamentos de la accin. A veces, esta funcin la desempea el deseo racional o <voluntadD; pero tambin las formas apetitivas del deseo nhablanu, informando a la criatura de sus necesidades y reaccionando directamente a la presencia de lo que puede satisfacerla. Como veremos en el intedudio II, los deseos impulsivos ejercen tambin una funcin cognoscitiva. El carcter bien formado es una unidad de pensamiento y deseo tan mezrlados por la eleccin -el deseo atiende al pensamiento y el pensamiento reacciona al deseo- que cualquiera de ellos puede servir de gua. Sin embargo, y una vez ms a semejanze del Fedro, Aistteles no limita el papel de los elementos no intelectuales de la deliberacin a la pura funcin instrumental de mostrar la manera de actuar bien. Por el contrario, la concepcin no cientfica de la deliberacin se completa con la idea de que dichos elementos poseen valor intrnseco en la buena deliberacin. Esto se entiende de varias maneras. La eleccin propiamente virtuosa exige la combinacin de la eleccin correcta y la reaccin pasional adecuada. Sin la recta (pasinu, una misma eleccin y una misma accin dejan de ser virtuosas. l pasin es un aspecto constitutivo de la virtud y la bondad de la
EN lll3^23, M-5, MA 700b23 (donde dice que la prohiresis es koinn dinoia kai or.*.ur, sto cs, participa de la razn y el deseo). e Nll06bl6 y ss. Sobre esta cuestin y otras relacionadas con ella, vase L. A. Kosman, oBeing
property fEfied,, en Rory, Essay, pgs.103-16. e Dc athn 431b2 y ss. Mis conversaciones con Chistine Korsgmrd sobre este texto me han resultado dc gnn utdd, d igual que un manuscrito indito de esta autora sobre la percepcin aristotlica. t' Vsc t kq 4 para un estudio exhaustivo de estos pasajes y un comentaio sobre lo que implica y no implica d vocbulario de la silogstica.

lll3,

392

eleccin, al hacer de sta algo ms que puro aurocontrol.

permanenre, no me estoy comportando con autntica generosidad; no merezco el mismo elogio que quien disfruta de su generosidad y altade todo corazn. En lo que toca a la excelencia, si hago el bien a orros sin amarlos estoy por debajo del que siente y hace cosas buenas. Justamente porque las pasiones son int.lig.rrr., y.rrcables se me puede valorar de esta forma: una violenta lucha interna ntre razn y pasin es sntoma de inmadurez tica, de necesidad de educacin moralrr. Incluso' la acdvidad apedtiva tiene valor intrnseco en la vida humana ptima. La deliberacin de la persona prudente presenta la nmoderacin, (sophroslne) como una de las excelencias fundamentales; el componamiento acorde con la moderacin es meritorio por s mismo. Ia soPbrocjnes decidir correctamente con respecto al placer y el dolor corporales. Aistteles deja muy claro que es incompatible con la prudencia intentar sojuzgar los apetiros o ignorar su ll'amada ms ie lo debido, np-ues tal insensibilidad no es humana... si para alguien no hubiera nada placentero o fuera lo mismo *" .gr." otra, estara lejos dele r humanoo ( I I I 9a6-i 0). Aqu, _qrr: Aristteles va ms all del Fedro al insistir -no con relacin a casos aislados, sino bttante en gengral que' en el plan de la da humana buena, se debe otorgar valor intrnseco a los elementos apetitivos de nuestra naturaleza, que, sin embargo, no, atraen a un mundo de objetos inestables y ellos mismos ro.r dif.iI., de conolartr. El comer, beber y vivir la sexualidad con moderacin son valiosos en s, no a pesar de que satisfagan ciertas necesidades condngentes, sino justamente porque lo hacen; y el estar necesitado no, es un mal, sino algo apropiado par" el s., humno. Alguien que no experimentase hambre, sed ni deseo sexual no ntrara en nuestra ro.i.d"d ni figurara como uno de nosotros. Por ltimo, hemos de insistir en que la opercepcin), que es la manifestacin ms valiosa de nuestra racionalidad prcticay un fin en s mismo, no es meramente motivada ni slo informrda por los deseos. La percepcin r una respuesra compleja de.todala personalidad, un reparar en las caracterlsticas de la situacin en que se basa la accin, un reconocirniento de lo particular. Como tal, posee el.mentos no intelectuales. Percibir correctamente la muerte de un ser querido (cfr. epgr. w) no es aprehender esra circunstancia con el intelecro o el juicio. Si alguien ionoce el hecho pero no reacciona pasionalmenre, nos senrimos nclinados aecir que no ha uisto, reconocido ni comprendido; que en verdad no se ha dado cuenta de la situacin (cfr. epgr. VI e interludio II).

sos, Pero slo gracias a un esfuerzo constante y teniendo que vencer una resistencia

si mis acros son genero,

V
Aristteles ha dirigido sus crticas conrra la nocin de una tchne de la razn prctica (o su versin platnica) en vaios frentes. As, ha defendido el antropocen_ trismo, negado la conmensurabilidad de los valores, mostrado los lmites de l general (y tambin su aporracin positiva) y siruado las npartes irracionaleso, supuesra-

t'

Sobre este punto, vase especialmenre


Essays, pLgs.

M. F.

Rorty,

69-92. '3 Cfr., por ejemplo, EN

Burnyeat, nAistode on learning to be goodr, en

tt}9b7-12. 393

mente ingobernables, en el ncleo de la deliberacin racional. Ha elaborado una concepcin del razonamiento prctico que hemos visto bosquejada en la Antlgona, obra en que la receptividad y la flexibilidad ante lo particular contingenre se combinan con la reverencia a la pluralidad de valores, la estabilidad deliarcter y los usos comunes (de los que el carcter es la interiorizacin por intermedio de la educacin moral). Aristteles puede defender una tchne de Ia razn prctica en el sentido y Ia medida en que lo hace Protgoras: su schidura prctiia es, hasra cierto Punto' general y enseable (esto ltimo mediante la educacin moral en la infancia
y los textos para la reflexin adulta, como la Etica nicornaquea). En cierto modo, esre arte extiende nuestro dominio sobre la tych: Aristteles nos recuerda que, como sucede a los arqueros, es mas fcil dar en el blanco si, utilizando la reflexin, lo distinguimos con ms claridad. Pero advierte contra la tentacin de ir demasiado le.ios por esa vla, mostrando que todos los intentos de hacer la prudencia ms cientlficay dominadora de lo aconsejable empobrecen el universo de la accin. La conmensurabilidad nos priva de la naturaleza diversa de los valores. La preeminencia de lo general nos deja sin el valor tico de la sorpresa, el conrexto y la particularidad. Abstraer el intelecto prctico de las pasiones nos susrrae, no slo su capacidad de motivar e informar, sino tambin su valor humano intrnseco. Por tanto, una criatura que deliberase con toda la superioridad de una perspicaz inteligencia cientfica, pero sin permitirse responder pasionalmente a su entorno, perdera dimensiones importantes de la prctica y del valor de la vida humana. Como el narrador de James de la cita introductoria, podrla ser excelente en el mtodo, pero carecerla de la fina flexibilidad de ntono, que es la marca distintiva de la autniica prudencia. Detienne y Vernantsa, cuya interpretacin de la inteligencia prctica comenrbamos en la transicin de los poetas trgicos a los filsofos (cfr. tap. I y n. 37 del cap.7) ofrecen una explicacin de la prudencia aristotlica que nos servir para aclarar la nuestra. Estos autores coinciden con nosotros, en primer lugar, en que la versin aristotlica de la inteligencia prctica es una especie de retorno a ideai prefilosficas desde una concepcin platnica de la verdad; en segundo lugar, en que uno de los mbitos de dicho rerorno es la crltica de la generalidad ptnica en beneficio de la aprehensin de los parciculares contingntes; en tercei luga en la importancia de la flexibilidad y la sensibilidad al cambio que comparten Ls inteligencias prcticas preplatnica y aristotlica. En fin, Detienne y vernant subrayan correctamente la importancia de la improvisacin a la vez en Aistteles y en las concepciones anteriores. No obstante, al igual que, en su interpretacin de la ruptura platnica con la tradicin, parecan ignorar la profunda continuidad existente entre la aspiracin preplatnica a amanar o tender trampas y la platnica a la autosuficiencia racional, ahora pasan por alto Ia medida in que L ruptura de Aristteles con su mastro significa el rechazo de dicha aspiracin. En su momento sealamos que la tradicin prearistotlica, lejos de coniagrarse unilaterlamente al. ideal del dominio y la inmovilizacn, criticaba a fondo tal objetivo. por ejemplo, en la Antgona, la relacin correcra con los particulares contingentes del mundo es aquella que combina el deseo de dominio con el asombro y la apertura. Por-su parte, Aristreles retorna a esta rradicin y renuncia a la bsqueda platnica del control y la pura acdvidad.
t{ Detienne y Vernanr,

Mitis,

pgs. 295

ss.

394

como suceda con la concepcin platnica del nojo divinor, parece que rambin en la aristotlica, ms inmersa en lo humano y ms vulnerable, nos roprmos con un razonamiento en clrculot5. La perspectiva del prudente es el criterio de la eleccin correcta. A diferencia de Platn, Aistteles no habla de un instrumenro heurstico que muestre un valor que seguira valiendo aunque no existieran el sabio ni_sus elecciones; por el contrario, el punto de vista del prdente es definitorio del ldot, q,r. necesariamente se relaciona con esta p.trotr" humana. El problema se hace ms acuciante. Porque si dicha persona es nuistro criterio y sus juicios y mtodos son normativos para nosotros, cmo caracterizarla a ella y sus mtodos iin referirnos a la bondad de sus decisiones? Sin duda, en pane aceptamos como criterio a la persona prudente y sus decisiones porque eram. dispueitos a aceptar sus valores. Elegimos a este juez, no desde un punto de vista arquimideano, lino desde el seno de las apariencias; pero las apariencias contienen rambin una concepcin de la accin correcta que seguramente est funcionando de algn modo en nuestra eleccin. En resumen, cmo se justifica la afirmacin de que esta persona es el criterio de lo moralmente correcto? Al igual que, como t,r..dl" en la-concepcin plaslo alguien prwiamente convencido de lo perjudicial de los apetiios para el l:1*, Julclo -y, en consecuencla, propenso ya a una concepcin normativa crtica del apetito- aceptara al dios como criterio, slo alguien comprometido con la importancia moral de los particulares contingentes, el valor de las pasiones y la inconmensurabilidad de los valores, admitir a este juez. Hemos de Considerar que la dificultad es fatal para el crirerio no cientlfico de Aristteles? Hay un modo de salir del crculo que, sin embargo, no es posible para nosorros. En un artlculo escrito hace tiempo sobre este mismo problema, John-Rawls proponla una manera no circular de caracterizar las facultades y mtodos de un juez t1co competente: hacer referencia, no a ninguno de sus compromisos morales, sino a otras habilidades neutrales desde el punto de sra valorativo, como la imaginacin,

la empata o el conocimiento fcdcor. Ahora bien, la pbrnesir aistotlL no se presta a.este enfoque por dos razones. En primer luga, en el contexto del debate con el platonismo es obvio que gran parte de las aptitudes intelectuales de que habla Rawls za son valorativamente neutrales. Destacarla imaginacin, la empata, la perc_eptividad y la flexibilidad supone ya sesgar el resultadJen direccin antiplatnica. Como dice Diotima, ni la visin del cuerpo percibe las mismas cosas que la del intelecto desencarnado, ni los objetos puros y puramente valiosos de ste p.t.dett ser vistos con los ojos de Alcibades. E1 sggundo lugar, Aristteles no considerarla que la enumeracin de una serie de habilidades intelectuales bastase para caracterizar la naturaleza y los mtodos de la persona prudente. Para seleccionarla (incluso para describir la totalidad de sus aptitudes cognoscitivas) hay que rener en cuenta tambin el carcrer, la educacin de los deseos y la flexibilidad de estos ltimos. Evidentemente, ello nos sumerge mucho ms en el clrculo del que pretendamos
esGrPar.

sin embargo, cabe afirmar que el razonamiento de Aristteles, como el de Platn, comienza con una inuicin de los obstculos que dificultan la eleccin
correcta, intuicin que parece profundamente enraizada en las apariencias. l,a argu55 56

Cfr. cap. 5,pgs.220-222.


J. Rawls, oOudine of a decision procedure for edricsu, pR 60 (1951),
pLgs.

177-97.

395

mentacin de Aristreles se orienta a hacer el crculo mrs complejo, explicando dichos obstculos de un modo que se basa en una experiencia ampliament. comPaftida. Si reaccionamos como espera Aristteles a la descripcin del mal arquitecto y el mal mdico y admitimos que el mal juez tico se asemeja a ellos, tendiemos razones, hasta cierto punto independientes de la caracerizacin positiva de la persona prudente, para elegir a sta como jun y criterio. En otras palabras, exiiten razones para sospechar que las propuestas del platonismo medio entorpecen la visin correcta de los asuntos humanos. Adems, en la medida en que la eleccin aristotlica del juez procede de los mtodos generales que presenramos en el captulo 8, Aistteles logra ampliar el clrculo: pues su defensa de este mtodo 1u. .r.t platnico convencido seguira considerando circularsT- incorpora otros mbiios de las apariencias no pertenecientes a la tica, por ejemplo, una idea del conocimiento y de la referencia. Con este mtodo se elige a este juez; pero el mrodo mismo se ha escogido, en parte, como resulrado de tesis independientes sobre el lenguaje.
En sl misma, la circularidad no debe desanimarnos. Probablemenre en toda teo-

rla moral compleja existe un elemento de circulaidad (cfr. epgr. IV del cap. 5). E. definitiva, nuestra actitud con respeco al clrculo, sobre si es pequeo y pernicioso o amplio e interesante, depende de si pensamos que Aistteles ha llevado a cabo lo que dicta su mtodo: investigar las complejidades de nuestras opiniones sobre la eleccin, describir correctamente los conflicros y conrradicciones que plantean y elaborar el orden que salvar lo que consideramos digno de ser salvado. Si en el Banquete se afirma que el trato del inrelecto puro con los objetos no contingenres es un paradigma de la eleccin prctica, y que el filsofo, en su ascensin, es capaz de ver y responder a todo lo bello y valioso del mundo, Aistreles debe responder demostrando que ese juez est aquejado de una ceguera que le impide percibir algo
verdaderamente valioso, debido precisamente a su manera de juzgar. A esta tarea ha

dirigido sus esfuerzos

puede contemplarse con ecuanimidad e inters.

si ha tenido xito, la circularidad en que parece incurrir

VI
Habr quien diga que la concepcin no cientfica de Aistteles hace muy poco. Con su firme negativa al progreso que brindan la conmensurabilidad, la univrsalidad y el intelectualismo, el Estagirita se queda sin una teorla elabora de la deliberacin, sin una explicacin sistemtica del mtodo de deliberacin correcto. Aistteles aceptarla gusroso semejante crltica. Observa que ntodo lo que se afirma sobre los asuntos prcticos debe decirse en esquema y no con precisinu, y sus escritos ofrecen un esquema que debe completarse con el carcter y la experiencia. No obstante, convendrla mostrar ms en detalle de lo que hemos hecho hasta ahora la
naturaleza de la percepcin aristotlica, considerando la idea de que la eleccin resi-

de en una percepcin que responde con flexibilidad a la situacin concreta. Si


Aistteles intenta precisamente minar las bases de una explicacin terica general, parece acorde con ese espritu busca mayor claridad mediante casos o ejemplos
t'Pues su concepcin del lenguaje y la referencia ha sido ella misma seleccionada ente las apariencias, como resultado de los mrodos aristotlicos.

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comPleios tomados de la vida o de la literatura. Al igual que Alcibades, Aristteles Parece admitir que lo narrativo concreto puede decii l" .rre'.dad. Cabrla ejemplificar la p_ercepcin aristotlica a que nos referimos mediante textos de muy dierr ndole. Pienso sobre todo en las novelas de HenryJamesr'. sin embargo, a fin de evitar el anacronismo, concluiremos con algunas r."iorr., r.br.;;;*;;cto de una agedia de Eurpides.
Hcuba: Aqueos! Toda vuestra fuena la tenis en las lanzas, no en la mente. eu temais, que os hizo matar

'

salvajemente a-este nio? eue Troya cada se pusiera en pie una vez ms? Entonces vuestra fuerza no signific nada. Cuando era afortunada lalarua de Hctor, y numerosas manos fuenes estaban plestas a ayudarle, fuimos sin embargo destruidos. Ahora que la_ciudad ha caldo, destruidos los frigiosj os aterrorizaba este nio? Desprecio el miedo de quien teme sin reflexionar.

Hijo querido, qu desdichada muefte. pudiste haber cdo luchando por,tu ciudad, tras alcanzar la edad del hombre y srsarre, con el poder dq un rey semejanre al de un dios y '
morir dichoso, si algo de esto hace feliz. Pero no. Creciste para ver y aprender, hijo mo, pero ru
mente no era Io bastante adulta para aprovechar la fonuna. Qu tristemente los muros de tu patria, la obra de Apolo, han aplastado ru cabeza, los rizos arreglados por las m"rros de tumadre y el rostro que bes ,r" i.r, ."yo Urruo es,el de la sangre saliendo entre las grietas de los huesos -demasiado horrible para decir ms.

Oh, manos, dulce imagen de las de Hctor, ante m ahora rotas por las muecas; querida boca, de la que salan palabras tan confiada", ests muerta; me mentiste cuando, echndote en mi cama decas: <Madre, cuando mueras me cortar el largo cabello en ru memoria y traer hasta ru rumba a compaeros de mi edad para crntar tu despedida,,. Nada de esto ocurri; soy yo, una anciana sin ciudad y sin hijos la que debe enrerrar ru triste cadver, tan joven. En vano fueron toda la ternura, mis atenciones, rus sueos. Qu dir el poeta, qu palabras escribir sobre tu tumba? Yace aqu un nio que loi argivos mararon por temor. Vergonzoso epitafio para GreciaNo heredars los bienes de tu padre, excepro su escudo de bronce, que es ahora ru atad. Oh, escudo que proregas el fuene brazo de Hcton el hombre ms valeroso de todos, a quien peneneciste, ha muerto. Qu dulce la impronta de su cuerpo en nr correa,
a Me extiendo en la relacin enueJames yAristreles en Nrssbaum, <Cr)rtels,. En un anculo in_ Tbc Anbassadoo pr" il*t'", a" u percepcin aristotlica.

dito' Henry Richardson toma un ejempro de

l""*J

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y su sudor en el bien torneado cerco, que tantas veces apoy Hctor en su mejilla en los esfueros de numerosos combates.
Poneos al trabajo ahora; traed de lo que nos queda algunas ropas para amortajar el trgico cadver. Los dioses no nos permitirn hacelo bien, pero que tenga lo que podamos darle.

Estpido el mortal que, prosperando, cree que su vida tiene slidos apoyos; pues el curso de nuesrra fonuna es el saltar atolondrado del demente, y nun nadie es feliz parasiempre. Eurlpides, Las Troyanas, (1158-1207)e

_ Quiz parezca inslito que hayamos seleccionado esre texto como ejemplo de la deliberacin y la eleccin, ya que no parece que Hcuba tenga donde-elegir. eu puede hacer? Es una esclava, ha perdido esta rtima esperanzade t rt".tr".i., . ru ciudad y su familia. Hemos escogido una situacin ceracterizada por una relativa inactividad para sealar que la respuesra correcta, ya sea en el discuiso, en la pasin o en la accin restringida, puede ser ran virtuosa como una granhazaa. Reducir las posibilidades de movimiento no siempre impide la percepcin virtuosa60. Hcuba se enfrenta al fallecimiento de su nieto. En esta situacin, elige dolerse de esa muerte; denunciar a los griegos; llorar a Hctor; ordenar el entierro del nio, a pesar de la evidente despreocupacin de los dioses por estos asuntos humanos. Pese a las limitaciones, estas son elecciones que revelan un carcter y ejemplifican la percepcin prctica. (En ENI se hace hincapi en los indicios que atestiguan el caritet b,,..ro en medio de la adversidad; cfr. cap. 11). l,a persona prudente habita en el mundo humano y no intenta remontarse sobre 1. El contrasre entre lo humano y lo divino es omnipresenre en el discurso de Hcuba. Ella habla desde el centro de la vida humana, sin intentar en ningn momento distanciarse de sus valores e inclinaciones. En realidad, uno de .,rr propOsitos fundamentales es mostrar que el ojo del dios carente de necesidades no percibe cosas humanas m!)r importantes. Como en otros lugares de la obra, la perqpectiva divina parece, desde el punto de vista de estos sucesos trgicos, demasiad disrante y fra, alena a las preocupaciones y necesiaet que posibilitan determinada sensibilidad. Como persona prudente, Hcuba ae a esta situacin concreta una multiforme variedad de apegos y compromisos, gran parte de los cuales proceden de la educacin moral que recibi en su infancia, mucho antes de alcanzar la capacidad de reflexin adulta. Tfae tambin una serie de consideraciones genricas sobre lo que es para ella la vida buena de un ser humano. Thae el amor a su hijo, a su nieto y a su qlria.toy-a, su apego a los deberes religiosos y familiares, una concepcin de io justificado y lo correcto. Tiae la opinin de que la vida buena del ,., h,r-"to necesite la educacin en una familia y una ciudad, y requiere servir a sta y a los seres queridos que la habitan; de que esa vida exige pracdcar siempre estos comportamientos excelentes al final, recibir un funeral piadoso; de que, no obstante, es mejor morir
t He utilizdo la taduccin de R. Lattimore, en D. Grene y R lanimore, comps. Greek Tmgedies (Chicago, 1950. o Sin embargo, a v6es enrorpece o impide la accin excelente. Vase el cap. I l.
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deficiente,-por no decir inhumana. Nos'resuliara rour.-*.r" insrito que Hcuba se apercibiese de la mue*e de su nieto con una fra mirada intelectual, y nos costarla reconocerla como a una de nosotros. No elogiaramo, .,r.*..1.r,. pi_ cepcin prctica. Ahora bien, no solamenre.en su pasividad va Hcuba ms all de ras reglas. su actiuidad deliberativa hace de ra situacin mucho -t ;r. ;; il; ocasin para ft:::*:,I":T::!.]" generat anterior del personaj s. des.ub en respuesra a lo Partlcular' y su tmPortancia reside bsicamente en que aclara sus caractersdcas ms relevantes. No es que una regla general ,obr. ros duelo de -ruestro personaje. por eliorrirario, .l l"rgo.o;;;tr"";e ";;i;;; obligatorio el Hcuba con esta relacin particular (sin duda, informado en un prirner momenro por reglas, pero luego fluidificado en er amor concrero a ese nio) r" p..p"r" reaccioar

l-':l g::"i

de Hcuba en cuanro element que a,udan "l d;";j;;pl-..ilir-.o.r.ctamente lo que la-perdido y lo que han hecho os griegos. Asimismo descubrimos que, incluso .'J."a.o d?afte su funcin informativa y motivacional, esras reaccioner p"re.en valioas d.rd. .rn h.r**o y constitutivas de la bondad del personaje. Aun cuando Hcuba hubiera uisto las cosas sin la gua de sus sntimieitos, pensaramos que una fra crtica de la decrsrn de los argivos, sin esa clera extrem" y .r. profurrdo dolor, serla una

g:lrT::j. 1* IT.p.iones y reconocimiento sera ."p"" ;;-;;. z tan ajeno a toda pasln' empezamos a comprender el varor_ cognoscitivo de lo
deseos y f..ao,

que dice sobre ellas se infiere_ q,t., p"i" este personaje, se trata de elementos distintos e inconmensurables. No hay indicios de un"..."1" d. medida nica ni de nin_ gn otro instrumento reductivo. La deliberacin de Hcuba parte de una concepcin anterio pero no es una aplicacin inflexible de_un sistema general preestablicid. tenemos la impresin,. qu. se lite ppon.. un arsenal "l"li*".in nueva. No de normas y opinio" nes generales y las utilice para controlar I"r i.rd.t..-inaciones j.io ,rr.rro, impri_ miendo su orden sobre ste. luga llama l" ,u gr"do d. pr"il_ |n rim5 ",.".ir, dad.o receptividad frente a la siiuacin. st abrum"dr].;,i. rr., .r cuerpo mutilado y el escudo manchado de sudor. Por asl decirlo, l" discriminadora del personaje no es anterior a su reaccin .*o.iorr"f ".tiJid"d ,i"; q"; se produce en su seno y est constituida por ella. Hcuba no percibe inteleoualmente que su nieto ha muerto y reacciona deipus con doror. son el h.;t;;;;;-"r,..ro, huesos rotos' esas manos' esos rizos- que enmarcan el rostro ensangr.ntado, los que forman la percepcin de la muerte.dei ser querido. v diti"*", 1".'." ."" ,."riuilidad radi_ ca- una partede lo ms valioso deiu deliberacin. si i-"gi""*rr ; un razonador platnico enfrentado a esta situacin con la actividad del slo intelecto, si nos pre-

"t.iuto, .Hcuba percibe los atributos de la situacin como .lerrtos distintos, cada cual con su propia naturaleza y sus exigencias intrnsecas. No define lo, r"ro*, q,r. le son queridos' pero ello no. iig.nificalu. no vea la ndole p"rrt.;L de cada uno. Posee una idea bastante ntida e lo qu. es la piedad, .r,"lJ;i;;"bardra; y d. lo

de la situacin y destaca sin dudar ,,r,

por estos valores que caer en cobardes concesiones. Evidentemente' la educacin en esos valores ira familiariz"do H.rrb".o., ,,, oobjetivon, de manera que, en estas nuevas circunstancias, sabe " lo q". b;r;; h intencionari_ dad de sus deseos encuentra un,objeto al.que dirigirs..

prematuramente

;-;;;."do,

.o-pr..r-

.amente p.rrirr.rr,.r.

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3D

lo hace, llorando la muerte de su nieto. Hcuba no consulta un cdigo para denunciar la cobardla de los aqueos, sino que el cdigo de conducta la prepara para percibir una situacin concreta en que se ha realizado una accin cobarde. La concepcin anterior aporta la preparacin y una valiosa iluminacin de los hechos; pero la percepcin es de lo particular y no est legislada de antemano. Esta percepcin puede enriquecer o modificar la concepcin general. Tenemos aqu lo que cabra esperar en un buen ejemplo de deliberacin aristotlica: un movimiento flexible de ida y vuelta entre lo particular y lo general. Hcuba denuncia a los aqueos y pasa despus a una reflexin general sobre la cobardla, que, si bien corresponde, indudablemente, a su formacin moral previa, es informada por esta nueva experiencia. A continuacin, se duele de la muerte de su nieto, pasando de una consideracin general de la vida buena al lamento sobre cada una de las partes del cuerpo del nio, que suscitan en ella recuerdos concretos. Nos damos cuenta de que la bondad tica de esta reaccin es inseparable de su concrecin. Hcuba podra haber prescindido de sus reflexiones generales sin dar impresin de deficiencia moral. Pero si su lamento hubiese sido puramente abstracto, sin la vivacidad del detalle, la habramos juzgado de otro modo, probablemente habramos pensado que le faltaba amor. Si hubiera denunciado a los aqueos enumerando una serie de preceptos generales, la habr{amos criticado por su distanciamiento extrao e inhumano. Sin embargo, esta explicacin sobre el mutuo informarse de lo particular y lo general no hace verdaderajusticia a lo que realmente sucede en esta escena. La experiencia de lo particular no slo aporta a Hcuba nuevos datos sobre lo que ha sido siempre su concepcin de la vida buena, mostrndole con ms claridad sus valores constitutivos; tambin puede provocar un cambio o revisin de esa concepcin general. Es obvio que lo primero sucede de hecho: Hcuba comprende mejor que nunca la importancia de su nieto; la relacin entre este vlnculo y el futuro de su ciudad; la incompatibilidad entre el verdadero valor y el asesinato brutal de un ser querido, etc. Descubre algo sobre todas estas cosas, tanto tomadas individualmente como en sus relaciones mutuas. Pero esto no es todo: al menos en un caso, Hcuba modifica su concepcin anterior. En efecto, la situacin concreta le revela una indiferencia o insensibilidad de los dioses que no figuraba en su idea de la piedad. Durante toda la obra, se pregunta sobre lo divino. Ahora acusa directamente a los dioses de una accin peryersa, de obstaculizar voluntariamente las aspiraciones morales de los seres humanos. Un aspecto de su concepcin del bien ha sido rechazado porque su oposicin a otros elementos lo hace indigno de respeto. La situacin concreta es una fuente de claridad; esta claridad se convierte en el origen de una nueva concepcin general del bien humano. En este sentido y en esta medida, lo particular es primero. Hcuba improvisa lo necesario.
esta tragedia como

En sl misma, esta deliberacin

es

frgil, est influida y

es zarandeada

por los

acontecimientos exteriores. Por su apertura a la pasin y la sorpresa, corre el peligro de ser arrollada por la situacin extrema (porque, en tales casos, una pasin idnea puede uansformarse fcilmente en un torrente obnubilador de ciego afecto, eclipsando toda deliberacin e incluso todo discurso coherente). Prestar odo a las pasiones, por lwemente que sea, lleva consigo estos riesgos. (El platnico que se niega a la sorpresa se protege tambin de tales peligros). Por otra parte, la deliberacin aristotlic se presa a que se valoren en mucho los constituyentes frgiles de la vida 400

humana. Permitindose utilizar como criterio la percepcin, en lugar de la conformidad con la regla, Hcuba_ se abre al valor y la maravill" esp.cij de una ciudad concreta,.de un nio particular y, por tanto, se expone al profundo dolor que expresa en su discurso. Poco de ste quedara sin la vda visin de las manitas, .l ro.t.o amado, la mancha del sudor de Hctor en el escudo. Al permitirse ver esras cosas y *j"tr.. afeclal por ellas, utilizando la pasin como gua, Hcuba se torna vulnerable a la prdida. No puede sorprender, por consiguienre, que la herona que delibera segn este modelo llegue a la conclusi d9 que la fortuna es loca inesbilidad, y l" licid"d humana, algg r.ar9 y dificil de alcanzar. sin embargo, tenemos la impresin de que
ni- el

sobrehumana del dios de Ia Repblica habra sido la roi r.in de su problem". Ei efecto, no son estas las miradas que necesita una situacin hum"rra como la de
Hcuba6'.

_ojo

calculador del cientfico del Protgoras

iti l" p.rrp.ctiva

trascend.nt y

6' Con respecto a las cuestiones,sobre las qyg ver,sa el presente capruIo, mi mayor deuda de gratitud es.con David \flprns' 19n quien las he debatido durante aos. Quiero expresar iambin mi alradecimiento a tarry Blum, christine Korsgaard, Hilary putnam, Hen.y nicharLon y Nancy sherrian por nuestras conversaciones sobre todos estos problemas.

40r