Está en la página 1de 2

Robert Owen

Originario de Gales, de familia menestral, trabaj desde los 10 aos; a los 20 aos se hace con la direccin de una fbrica de tejidos en Manchester. El primero de enero de 1800, Robert Owen se hizo cargo de una empresa en New Lanark. A partir de su experiencia en ese lugar escribi algunas de sus obras ms importantes: La Formacin del Carcter Humano (1814) y Una Nueva Visin de la Sociedad (1823) que trata sobre las reformas del rgimen industrial y sus consecuencias para el carcter humano. En 1825 compr la Comunidad de Harmony en Indiana de la Harmony Society, y la estableci como un proyecto de sociedad utpica bajo el nombre de "New Harmony"; el experimento fracas y tuvo que vender el terreno en 1828, perdiendo con ello una buena parte de su fortuna. Volvi entonces al Reino Unido a liderar un sindicato. Robert Owen defenda tambin la posibilidad de desarrollar un sistema econmico alternativo basado en la cooperativa. Su planteamiento era utpico, pero no irreal, porque pretenda sustituir el sistema capitalista por otro ms justo que evitara los problemas britnicos. Desde su perspectiva los obreros deban unirse para crear una nueva realidad europea basada en cooperativas que fuesen ms rentables que las industrias: Cooperativas de produccin y cooperativas de distribucin. Estos planteamientos fueron los frutos iniciales, y en 1832 ya existan unas 500 cooperativas que englobaban a 20.000 trabajadores. Owen centr todas sus energas en defender los intereses de los trabajadores, y se vincul con el Movimiento Obrero Britnico. Crea la Gran Unin Consolidada de Oficios, con el objetivo de controlar todo el movimiento obrero britnico. A los pocos meses de su fundacin empieza a tener las primeras crisis porque inician una serie de huelgas que los obreros no cualificados no pueden soportar. Esto provoc un problema interno agravado por la presin externa. A pesar de ese gran fracaso esa experiencia sindical demostraba: El sindicato de masas y de mbito estatal era posible. Se podan plantear alternativas al sistema capitalista (como cooperativas de produccin).

Owen se dedicar a escribir y defender su visin de cooperativismo. Atacar instituciones como la familia, la religin, la herencia, etc., porque pensaba que limitaban la libertad del ser humano. Confa en que la solucin vendr de la propia sociedad. Numerosas cooperativas de consumo britnicas surgieron influidas por sus ideas.

Obra
1814: Nueva visin de sociedad, ensayo sobre la formacin del carcter humano. 1825: Observaciones sobre el efecto del sistema manufacturado.

Ideas
Hombre y sociedad Desde el punto de vista de Owen, y en oposicin a los filsofos del individualismo, el Hombre es un producto social, manufacturado. El hombre sera un libro en blanco que la sociedad, mediante sus agentes socializadores, procede a escribir. El carcter del individuo pasa a ser creacin del medio social y el azar de las circunstancias, y no consecuencia de una naturaleza metafsica predestinada. Cree en la omnipotencia de la razn, por lo que su ideologa asienta sus bases en la educacin. Se puede considerar a Owen a uno de los padres del pensamiento pedaggico. Parte de la idea de que las condiciones de vida determinan la suerte del individuo y, para mejorarla, se debe reconstruir el ambiente en que vive el ser humano. Para Owen, el hombre depende de su entorno natural y social. El hombre es bueno por naturaleza pero las circunstancias no le dejan serlo (idea original de Rousseau, y que quiz el adapte). Quiere mejorar el entorno del hombre para que ste sea bueno, para que emerja su bondad. El hombre bueno trabajar mejor voluntariamente.