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LIXIVIACION EN PILAS EN LA MINA QUICAY CERRO DE PASCO

Ings. Nabor Mucha Bonifacio, Leoncio Toribio, Neil Ramirez y Gustavo Acua A. CHANCADORA CENTAURO SAC nabormucha@chcentauro.com

RESUMEN Chancadora Centauro SAC ha adquirido la propiedad minera del proyecto QUICAY mediante contrato compra venta en marzo del ao 2000, con la empresa CENTROMIN PERU S.A. El Estudio de Impacto Ambiental fue aprobado en audiencia Pblica del 02 de julio de 2001 y segn Resolucin Directotal N 337-2001-EM/DGAA con fecha 24 de octubre de 2001. En mayo del 2002 se inicia los trabajos de preparacin de la mina y construccin de la Planta Hidrometalrgica. Noviembre y diciembre se realizaron pruebas de ajuste de la Planta, inicindose oficialmente la operacin de la planta en enero del 2003. El presente trabajo trata sobre los logros obtenidos desde el inici de la operacin hasta la fecha.

ABSTRACT Chancadora Centauro S.A.C. has acquired the mining property of the project QUICAY by means of contract he/she buys - sale in March of the year 2000, with the company CENTROMIN PERU S.A. The Study of Environmental Impact was approved in Public audience of July 02, 2001 and according to Resolution Directoral N 337-2001-EM/DGAA with date October 24, 2001. In May of the 2002 is begins the works of preparation of the mine and construction of the Plant Hidrometalurgy. November and December they were carried out tests of adjustment of the Plant, beginning the operation of the plant officially in January of the 2003. The present work tries on the achievements obtained from the one it began so far of the operation.

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INTRODUCCION En el ao de 1,958 la Compaa Administradora de Minas de Cerro de Pasco denunci el rea entre Pacoyn y Colquijirca un total de 42,300 Has en 47 concesiones. A partir del 7 de abril de 1,960, la Compaa Kennecott Copper Corporation tom en opcin estas propiedades con la finalidad de realizar trabajos de exploracin minera por tres aos, pensando encontrar cuerpos de sulfuros masivos similares al yacimiento de Cerro de Pasco y diseminados de Cobre. De 1,993 a 1,996, Centromin Per S.A. realiz trabajos de exploracin consistentes en cartografa geolgica, levantamientos topogrficos, muestreos geoqumicos, estudios petro-minerogrficos y perforacin de 21 sondajes diamantinos que sumarn en total 2,184 m. y 9 sondajes de DTH que sumarn 221 m. Entre 1,996 a 1998, la Empresa Coribarrick S.A.A. realiz estudios geofsicos (magnetometra de suelos, gradiente IP, CSAMT y gravimtrico); muestreos geoqumicos por oro y perfor 89 sondajes de Circulacin de Aire Reversa con avance total de 16,309 m. dentro de la zona mineralizada y en los alrededores. En el ao 2,000 Chanacadora Centauro S.A.C. realiz perforacin de 40 sondajes diamantinos que totalizaron 3,500 m. As mismo, se realizaron trabajos de cartografa geolgica superficial a escala 1/500 y la ejecucin de trincheras en los principales cuerpos mineralizados totalizando 5,490 m. A fines del ao 2,000 se inicia la elaboracin del Estudio de Impacto Ambiental, aprobndose en audiencia en Audiencia pblica el 02 de julio del ao 2,001. En mayo del 2,002 se inicia la construccin de la Planta Hidrometalrgica y preparacin de la Mina. La prueba de la planta se realiza los meses de noviembre y diciembre de este mismo ao, y en enero del 2,003 se inicia oficialmente la operacin de la Planta. DESCRIPCION DEL YACIMIENTO El yacimiento de Quicay est emplazado en una estructura domal, probablemente asociada a una estructura volcnica del tipo diatrema, donde afloran brechas, lavas andesticas y aglomerados volcnicos. No se han identificado otro tipo de rocas intrusivas, excepto un prfido monzontico cuarcfero cortado a los 103.48m de profundidad por el sondaje DDH-15, realizado por Centromn Per. El yacimiento de Quicay ha sido caracterizado como un depsito epitermal del tipo cido sulfato de alta sulfuracin, con la presencia

de mineralizacin de oro diseminado de baja ley. La edad radiomtrica ha sido estimada en 34 Ma (D. Noble, 1997). La mineralizacin de oro est relacionada a cuerpos discontinuos dentro de la unidad volcnica, asociado a alteraciones silceas con oquedades y la presencia de xidos limonticos en su mayor parte y algo de hematitas, presentes en fracturas irregulares y tapizando estas oquedades. La presencia de vuggy slica es limitada. Tambin el oro est asociado a horizontes de brecha intrusiva silicificada, disminuyendo los valores cuando la brecha contiene mayores porcentajes de fragmentos arglicos. En las zonas arglicas, que rodean a las alteraciones silceas y slico - arglicos, la presencia de valores de oro disminuyen fuertemente y no son zonas de mineralizacin econmicamente importantes. Existen algunas zonas de alteracin arglica avanzada, con contenidos de oro marginales; sin embargo, la mayor alteracin es slico-arglica, variando sta en su contenido de silicificacin de la parte central a ms arglica hacia los bordes, donde disminuyen los valores. Los cuerpos mineralizados y la mineralizacin econmica asociada se presentan dentro de horizontes que tienen una tendencia a inclinarse entre 20 a 45, principalmente al Este, intercaladas con horizontes arglicos de baja ley, segn se ha podido interpretar con los 40 sondajes realizados por Chancadora Centauro S.A.C. fallamientos locales de rumbo N 20 - 50 W y N 50 - 60 E se encuentran presentes dentro del yacimiento; algunas de estas fallas tienen relacin con el lmite de los cuerpos y desplazan a stos, como parece suceder con la separacin de la zona Norte con los cuerpos silceos del Sur. La mineralizacin con valores econmicos de oro est en xidos, la misma que alcanza profundidades entre 80m a 100m de la superficie. Presencia de mineralizacin ms profunda ha sido ubicada por algunos de los sondajes diamantinos, en zonas de sulfuros. PLAN DE MINADO. La explotacin del yacimiento se realiza por el mtodo a Cielo Abierto, el transporte de mineral se realiza con volquetes convencionales de 15 m3 de capacidad, los equipos de carguo utilizados son excavadoras Caterpillar 330 de 2.4 m3 de capacidad de cuchara y cargadores frontales Cat. 120 y 150. En la perforacin se utiliza perforadora hidrulica Tamrock, modelo Pantera 1500 con dimetro de perforacin es de 5 .0 pulgadas. Los principales parmetros del Tajo Abierto son: Altura de banco Talud de Banco Talud final Ancho vas de acceso 6.00 m. 65 45 12 m.

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CONSTRUCCION DEL PAD DE LIXIVIACION El sistema de alimentacin de mineral desde la mina a los pads de lixiviacin se realiza por medio de volquetes cuya capacidad es de 15 m3. El mineral que se viene tratando es oxidado, clasificado como depsito epitermal del tipo cido sulfato de alta sulfuracin. TRATAMIENTO METALURGICO El proceso hidrometalrgico es de Lixiviacin en Pilas Adsorcin con Carbn Activado, es uno de los mtodos de tratamiento ambientalmente ms amigable con la naturaleza y completamente diferente a las tecnologas clsicas que se practican en el beneficio de minerales polimetlicos de Cu, Pb, Zn que actualmente operan en la zona. El mtodo de tratamiento para el mineral de Quicay contempla las siguientes etapas: Construccin de la Pila de Lixiviacin. Lixiviacin del mineral Adsorcin con Carbn Activado Desorcin y Electrodeposicin Reactivacin del carbn Tratamiento de Ctodos Electrolticos y Fusin G. Detoxificacin de la solucin excedente de cianuro de sodio. El diagrama de flujo del proceso hidrometalrgico se aprecia en la fig. N 1. A. CONSTRUCCIN DE LA PILA DE MINERAL El mineral procedente de mina es transportado en volquetes hacia el pad de lixiviacin que esta completamente impermeabilizado. Para construir la pila o celda de lixiviacin; primero se construye una rampa de acceso en uno de los extremos del pad hasta alcanzar una altura de 8 m. el material utilizado es desmonte en la parte externa y mineral en el interna del pad. En segundo lugar, los volquetes cargados de mineral se posesionan sobre la capa impermeabilizada y se estacionan a unos metros del borde de la celda para iniciar la descarga. Durante la descarga se forma un apilado al cual se le adiciona cemento portland y cal viva para formar aglomerados y proporcionar la alcalinidad protectora adecuada desde el inicio del riego. La adicin del cemento Prtland ms Cal viva (2.1+0.15) estn en una proporcin de 2.25 kg/TM, y reducen el riesgo de descomposicin del cianuro y generacin de emanaciones txicas. A. B. C. D. E. F.

Posteriormente este mineral apilado es empujado por un tractor de orugas formando la pendiente del talud que corresponde al ngulo de reposo del mineral. La descarga sucesiva permite que la pila se extienda hacia adentro y al centro del pad hasta que la capa impermeabilizada est totalmente cubierta con mineral. Cada celda consta de un rea promedio de 4,000 m2, equivalente a 45,000 TM de mineral. B. LIXIVIACIN DEL MINERAL Una vez que se deposit el mineral en la extensin promedio de 4,000 m2 se proceder a realizar la remocin en la parte superior de la celda o pila debido a que esta ha sido compactada por el trnsito de los vehculos durante el acarreo del mineral. Para esta etapa empleamos un tractor de orugas de mayor capacidad. Posteriormente, se proceder a instalar la red primaria de tuberas de riego cuya matriz es de 8 con reducciones 4 y la red secundaria con tuberas de 3 y 2 donde van instalado los aspersores. La lixiviacin se llevar acabo con solucin alcalina de cianuro de sodio (manteniendo el pH entre 10.8 y 11.5) para evitar prdidas de cianuro por descomposicin en gas cianhdrico (HCN). La concentracin de cianuro total en la solucin lixiviante es de 150 ppm al inicio de la operacin, e ir disminuyendo a medida que transcurre el tiempo de lixiviacin y el agotamiento del mineral. La aplicacin de la solucin ser por el mtodo de aspersin, el flujo de riego promedio de la solucin lixiviante es de 6 lt/hr-m2 de rea transversal. La solucin que percola a travs de la pila de mineral es colectada por un sistema de tuberas de drenaje construido sobre la geomembrana de polietileno que cubre todo el piso de la plataforma de lixiviacin; la solucin colectada llega al sumidero y es enviada a la poza de solucin rica (Pregnant) de donde se bombea al circuito de adsorcin con carbn activado. La solucin que sale del circuito de adsorcin retorna a la Pila de Lixiviacin previa correccin de la concentracin de cianuro de sodio y alcalinidad protectora cerrando as el ciclo en circuito cerrado, que garantiza un proceso con efluente lquido cero. El ciclo completo de Lixiviacin es de 90 das. El caudal de agua fresca que hay que reponer cotidianamente depender del balance de aguas que a su vez depende de factores meteorolgicos como evaporacin y precipitacin pluvial, y de factores operativos como la altura de la pila que afecta directamente en el porcentaje de retencin por el mineral. Para evitar la formacin de incrustacin de carbonatos en las tuberas y en la pila de mineral se utilizar agentes antiincrustantes que vuelven solubles a los compuestos de calcio y magnesio.

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La recirculacin del total de las soluciones del proceso no solo es ventajoso desde el punto de vista ambiental, sino tambin econmico, pues estas soluciones tienen un contenido de cianuro y oro recuperables en el mediano plazo, que representan un ingreso adicional y ahorro importante en el consumo de reactivos como cianuro y cal viva. Desde el punto de vista ambiental la recirculacin permanente de solucin lixiviante permite un ahorro muy importante del recurso agua, y reduccin del impacto que implicara el vertimiento de estas soluciones al entorno del proyecto. Se ha previsto la instalacin de un circuito de detoxificacin que emplea hipoclorito de calcio para destruir los compuestos cianurados; en este circuito se tratarn las soluciones de lixiviacin que haya que descartar por el excesivo incremento por efectos atmosfricos. Terminado el ciclo de lixiviacin se procede a retirar la red de tuberas de riego y la remocin de la capa superior de la pila lixiviada, para adecuarla a un nuevo ciclo de apilamiento de mineral. Para el proceso de lixiviacin se ha estimado un consumo de 0.080 kg de NaCN/TM de mineral. La figura N 2 muestra el diagrama de flujo del circuito de lixiviacin - adsorcin. C. ADSORCIN La solucin colectada en los sumideros, rica en complejos de oro y plata principalmente, es enviada a la poza de solucin pregnant de donde es bombeada al circuito de adsorcin que consta de una batera de 5 columnas de 1.95 m. X 3.0m. de alto, cargadas con carbn activado. El carbn activado tiene la propiedad de adsorber los complejos cianurados de oro, plata y otros metales en solucin; principalmente por su estructura porosa. La solucin ms rica ingresa a la columna con mayor carga de oro, donde es adsorbido una mayor cantidad de oro, luego pasa a la segunda y as sucesivamente hasta la ltima columna que contiene carbn ms activo y una menor carga. El carbn cuando ha completado su carga es enviado a la etapa de desercin; proceso que se lleva a cabo en la ciudad de Lima. D. DESORCIN Y ELECTRODEPOSICIN El carbn cargado de oro y plata es tratado en planta de desorcin a condiciones atmosfricas, con una solucin de 1% de carbonato de sodio, 1% de hidrxido de sodio y 15% de alcohol etlico a temperaturas prximas de 90C. La solucin caliente es bombeado al reactor que contiene el carbn cargado de oro y plata; la solucin que sale del reactor contiene oro, plata y otras impurezas metlicas y son enfriados a 60C antes de ser enviada a la celda electroltica, donde

son electrodepositados en ctodos de lana de acero en forma metlica, a una tensin de 2.5 voltios. En la figura N 4 se muestra el esquema de la planta de desorcin. E. REACTIVACIN DEL CARBN El carbn activado en el proceso de adsorcin pierde su actividad o su capacidad de adsorcin probablemente por una pasivacin generada por carbonatos o impurezas. Por tal razn se le devuelve su actividad por medios trmicos y qumicos. E.1 Reactivacin Trmica del Carbn La reactivacin trmica del carbn se realiza en un horno elctrico vertical, de marca Minfurn, de una capacidad de 1 TM de carbn/24 horas. La planta de reactivacin trmica opera a 370 voltios (corriente continua) y 50-52 amperios y el carbn reactivado descarga en un tanque que contiene agua tratada generando el shock y la regeneracin de los poros. El carbn reactivado trmicamente es sometido a un tamizado en un cedazo vibratorio con malla 30 (ASTM) para evitar que los finos vayan a las pilas de lixiviacin y generen el efecto pregrrobing. E.2 Lavado cido del Carbn (React. Qumica) El lavado cido se realiza con la finalidad de eliminar las deposiciones de carbonatos que se forman sobre el carbn, que disminuye la capacidad de adsorcin del oro y la plata. El lavado cido del carbn se realiza en el mismo reactor de desorcin, haciendo circular una solucin de cido clorhdrico; la adicin del cido es en cantidades pequeas hasta conseguir un pH menor a 2.0 por espacio de 2 horas y luego se enjuaga en agua tratada. La solucin cida es neutralizada con hidrxido de sodio. F. TRATAMIENTO DE CTODOS ELECTROLTICOS Y FUSIN. Los ctodos electrolticos saturados en la celda electroltica son sometidos a un calentamiento con solucin de cido clorhdrico para eliminar el fierro de la lana de acero y otras impurezas; obteniendo el cemento de oro y plata. Los gases producidos del ataque cido son neutralizados con una solucin de hidrxido de sodio. Despus de filtrado y lavado el cemento de oro y plata se funde en un horno basculante para crisol de grafito de 100 kg. Para esta ltima etapa se adiciona brax, nitrato de sodio, slice y carbonato de sodio como fundente, obtenindose luego barras bullion de oro y plata. El diagrama de flujo de esta etapa se muestra en la figura N 5.

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G.

DETOXIFICACIN DE LA SOLUCIN EXCEDENTE DE CIANURO. El proyecto considera una planta de detoxificacin de solucin de cianuro, para tratar el exceso de solucin de cianuro que pueda presentarse por efecto de las precipitaciones pluviales. Para mantener en cero las descargas de efluentes se viene evaluando cubrir con geomembrana de polietileno las pilas de mineral lixiviadas. Como se sabe, antes de descargar al medio receptor una solucin cianurada se requiere que las concentraciones estn por debajo del lmite mximo permisible (1.0 mg/l de CNT) establecido por la Legislacin Ambiental del MEM. El cuadro adjunto muestra los LMP establecidos por el MEM. Cuadro N 1 LMP establecidos por el MEM para empresas mineras que inician operaciones
Parmetro (mg/l) pH Slidos Suspendidos Plomo Cobre Zinc Fierro Arsnico Cianuro Total Valor en Cualquier Momento Mayor que 6 y menor que 9 50 0.4 1.0 3.0 2.0 1.0 1.0 Valor Promedio Anual Mayor que 6 y menor que 9 25 0.2 0.3 1.0 1.0 0.5 1.0

La concentracin del Fe y Co en el barren son bajas Los metales disueltos precipitan como hidrxidos durante la detoxificacin. El proceso es continuo y se puede adaptar a marcha discontinua. Los equipos son adaptables para reemplazarlo por otros procesos como la detoxificacin con H2O2. Tiene costos de operacin bajos.

La destruccin de las especies con cianuro utilizando hipoclorito consiste en la oxidacin del cianuro para formar un cloruro de ciangeno intermedio de acuerdo a la siguiente reaccin:

NaCN + Ca(OCl)2 + H2O = 2CNCl + Ca(OH)2

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Con el elevado pH de la oxidacin, el cloruro de ciangeno intermedio se hidroliza rpidamente a cianato segn la reaccin: CNCl + 2NaOH = NaCNO + NaCl +H2O (2)

La primera reaccin lleva aproximadamente 15 minutos a un pH de 10.5 y la hidrlisis del cloruro de ciangeno a cianato es inmediata. El siguiente paso consiste en la hidrlisis del cianato a amoniaco y carbonato en presencia de cloro o hipoclorito de acuerdo a: 2NaCNO + 4H2O = (NH2)2CO3 + Na2CO3 (3)

* El cianuro total equivalente a 0.1 mg/l de cianuro libre y 0.2 mg/l de cianuro fcilmente disociable en cido. La detoxificacin de los efluentes cianurados se llevar a cabo por el mtodo de oxidacin con Hipoclorito de Calcio, ver figura N 6 y descripcin del mecanismo. Se selecciona este proceso teniendo las siguientes consideraciones: Es un proceso que esta bien difundido, se conocen todos los mecanismos de reaccin, hay abundante informacin disponible, experiencia operacional y soporte tcnico disponible. Los efluentes de la detoxificacin estn dentro de los LMP. La seleccin de equipos y la regulacin del proceso estn garantizados. El manejo del hipoclorito slido no es peligroso, como lo son otros oxidantes como el H2O2 y el cido sulfrico.

La hidrolizacin del cianato requiere de un tiempo aproximado de 1.2 horas, pero en practicas operacionales comnmente se suelen dar tiempos mas prolongados. La oxidacin de cianuro a cianato requiere de aproximadamente 2.75 partes de cloro por una parte de cianuro, aunque en la prctica el consumo de cloro es mucho mayor por la presencia de tiocianato que se encuentra en cantidades variables, y el tiocianato se oxida antes que el cianuro requiriendo 4.9 partes de cloro por parte de cianuro, segn la reaccin: 2NaSCN + 8Cl2 +10Ca(OH)2 = 2NaCNO + 2CaSO4 + 8CaCl2 + 10H2O AGRADECIMIENTO Agradecemos a la Gerencia General de Chancadora Centauro S.A.C. por la autorizacin de la publicacin del presente trabajo.

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FIGURA N 1 DIAGRAMA DE FLUJO DE PLANTA HIDROMETALRGICO

MINERAL MINA

TRANSPORTE Y CONSTRUCCION DE LA PILA DE MINERAL

circuito adsorcin

solucin pregnant

solucin intermedia

DESORCION Y ELECTRODEPOSICION

TRATAMIENTO CATODOS ELECTROLITICOS Y FUSION

BARRA BULLION

REACTIVACION DEL CARBON ACTIVADO carbn activado

FIGURA N 02 DIAGRAMA DE FLUJO DE LIXIVIACIN Y ADSORCIN 7490 TM/DIA

770 gpm 770 gpm

770 gpm 4,200 m3/da

770 gpm 4,200 m3/da

10,000 m3

10,000 m3

reservorio de 60 m3

Solucin rica

Solucin pobre

De acuerdo a necesidad del proceso

excedente

excedente

Reservorio de grandes eventos 80,000 m3

Solucin pobre Solucin intermedia Solucin rica

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FIGURA N 03 DIAGRAMA DE FLUJO DEL CIRCUITO DE ADSORCIN

S L A S L C NB R E A ID O U IO A R N

770gpm

770gpm
IN R S GEO SLC N O U IO P E NN RGAT

ZRNA AAD DM S

SLC N O U IO BRE ARN

FIGURA N 4 DIAGRAMA DE FLUJO CIRCUITO DE DESORCIN Y ELECTRODEPOSICIN

TANQUE DE SOLUCION DE DESORCION NaCO3, NaOH Y ALCOHOL

CALDERO

REACTOR DE DESORCION

CATODOS ELECTROLITICOS

CELDA ELECTROLITICA

INTERCAMBIADOR DE CALOR

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FIGURA N 5 DIAGRAMA DE FLUJO CIRCUITO DE TRATAMIENTO DE CTODOS ELECTROLTICOS Y FUSIN


a ir e

g a s e s a n e t r a liz a c i n

HCl
c to d o s e le c tr o ltic o s e x tr a c to r

to rre de n e u tra liz a c i n

s o lu c io n d e N a O H

c e m e n to
AU + Ag
b a r r a s b u llio n Au + Ag

s o lu c i n c id a n e u t r a liz a c io n

FIGURA N 6 ESQUEMA DE LA PLANTA DE DETOXIFICACIN DE SOLUCIN DE CIANURO

R etorno al P roceso

S olucin P roveniente de la adsorcin T anques de preparacin de H ipoclorito

P oza de solucin interm edia

T anques de oxidacin de C ianuro

P oza de H idrlisis

D escarga al m edio receptor P oz a de eventos m ayores

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