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CARACTERIZACIN DE CRUDOS Atendiendo a la mayor proporcin del tipo de hidrocarburos que conforman la mezcla los crudos se clasifican segn

su base: parafnica, naftnica, asfltica y mixta. Base parafnica: Las parafinas livianas dan buenos aceites para usos domsticos, pues no producen humo al quemarse, tienden a resistir el calor. Las parafinas ms espesas contienen cristales blancos y blandos que cuando son aislados y refinados forman lo que se conoce como cera parafinada. Base naftnica: Generalmente contienen gran proporcin de fracciones voltiles, es decir, componentes que se evaporan fcilmente. Base asfltica: Contienen adems de carbono e hidrgeno, gran cantidad de azufre. En la destilacin avanzada o ms completa rinden una cantidad relativamente alta de alquitrn y asfalto. Base mixta: Ningn crudo es realmente netamente naftnico, asfltico o parafnico en su composicin qumica, sino que contienen proporciones de los otros tipos, caracterizndose por la predominancia del compuesto en mayora. La gran mayora de los mtodos que se utilizan en la industria petrolea han sido desarrollados o adaptados por la ASTM / API. Los mtodos ASTM (siglas del nombre ingls de la Sociedad Americana de Ensayo de Materiales) que se ocupan de lo concerniente a la industria del petrleo se identifican con la letra D, y as los mtodos ASTM que se refieren al petrleo se designan de la siguiente manera: primero la letra D, luego el nmero consecutivo correspondiente al mtodo y a continuacin las dos ltimas cifras del ao en que el mtodo fue aprobado revisado por ltima vez. Algunas de las pruebas pueden utilizarse eficientemente en la identificacin de los productos, otras se pueden aplicar para detectar contaminantes y casi todas dan una idea bastante precisa del comportamiento de cada producto. Ensayos de caracterizacin de crudos y productos petroleros. Se agrupan de acuerdo a la propiedad fsica / qumica a la cual estn relacionadas: Densidad. Es la masa (peso en el vaco) del lquido por unidad de volumen a 15 C. La gravedad especfica densidad relativa de una sustancia es la relacin entre la masa de un volumen dado de lquido a 15 C (60 F) y la masa de un volumen igual de agua pura a la misma temperatura. Con la excepcin de algunas fracciones asflticas muy pesadas, el petrleo y sus productos, tiene gravedad especfica menor que uno. Para medir la gravedad del petrleo y de sus productos, generalmente se utiliza la gravedad API (American Petroleum Institute), en lugar de la gravedad especfica. En vista de que la gravedad vara con la temperatura, y siendo deseable referirla a una temperatura uniforme, la gravedad se corrige para una temperatura fija equivalente a 15.6 C (60 F), para lo cual se emplean tablas oficiales de correccin. La gravedad API se determina utilizando el mtodo COVENIN 1143-80 (ASTM D-1298). A medida que aumenta la gravedad especfica, el punto de ebullicin se hace ms alto y/o el producto se hace menos parafnico.

Volatilidad. Es la propiedad que tienen los lquidos de pasar al estado gaseoso. Un lquido es ms menos voltil segn sea mayor menor su tendencia a convertirse en vapor a una temperatura dada; un lquido es muy voltil cuando se evapora con facilidad a temperatura ambiente. La tendencia a la vaporizacin de la gasolina puede como la relacin vapor / lquido (V/L) a temperaturas y presiones que se aproximan a las encontradas en partes crticas del sistema de combustible. Esto es lo que se determina cuando se aplica la prueba ASTM D-2533. Tambin puede expresarse como el ndice de bloqueo por vapor (I.B.V.), como especifica la norma COVENIN 764-85. Presin de vapor Reid. Es un mtodo utilizado para determinar la presin de vapor de crudos voltiles y poco viscosos. Los mtodos de presin y destilacin definen completamente la volatilidad de una gasolina; la presin de vapor Reid indica la tendencia inicial hacia la vaporizacin, mientras que la prueba de destilacin proporciona una medida de la extensin que alcanzar la vaporizacin en un determinado conjunto de condiciones. La presin de vapor Reid es una indicacin de la presin que el material puede alcanzar en un recipiente cerrado y es una propiedad particularmente importante para fracciones que tienen un punto de ebullicin muy bajo y no pueden ser destiladas a presin atmosfrica sin serias prdidas. La prueba de presin de vapor Reid se realiza siguiendo la norma COVENIN 875-81 (ASTM D-323).

Viscosidad Se determina normalmente la viscosidad cinemtica, que puede describirse como una medida de la resistencia de un lquido a su flujo y se mide como el tiempo que un lquido tarda en descender en condiciones de gravedad a travs de una restriccin calibrada (capilar de cristal). Se realiza mediante el ensayo normalizado ASTM-D 445, Test for Determinacin of Kinematic Viscosity of Transparent and Opaque Liquids, (lquidos transparentes y opacos).La viscosidad es funcin de la temperatura, de forma que a mayor temperatura del fluido menor es su viscosidad. La determinacin se

realiza con un elemento denominado viscosmetro y a dos temperaturas distintas, ya que existen correlaciones grficas viscosidad-temperatura, en el ASTM D 341, que permite conocer la viscosidad de un lquido a una temperatura cualquiera a partir de los datos de dos temperaturas diferentes, normalmente a 38C (100F) y 99C(210F). Punto de inflamacin. El punto de inflamacin de un lquido combustible es la temperatura a la cual debe calentarse para producir una mezcla inflamable del vapor procedente del lquido calentado y aire, situada en la superficie y expuesta a una llama abierta. El punto de inflamacin de un crudo ser menor cuanto mayor contenido en hidrocarburos gaseosos y voltiles contenga. La determinacin del Punto de Inflamacin se realiza mediante el ensayo normalizado ASTM-D 93, Test Flash Point by Pensky-Martens Closed Tester, o ensayo equivalente en otras normas nacionales o internacionales. Otros mtodos para determinar el punto de inflamacin se codifican como sigue: - Cleveland de copa abierta: COVENIN 372-81 (ASTM D-92) - Abel de copa cerrada: COVENIN 46-392 (IP-170) - Tag de copa abierta: COVENIN 421-81 (ASTM D-1310) - Tag de copa cerrada: COVENIN 896-81 (ASTM D-56) Punto de Congelacin o de Vertido (pour point) El punto de congelacin de un crudo es una indicacin de la mnima temperatura a la que un crudo puede ser trasegado con una bomba o almacenado en estado lquido. En condiciones de bajas temperaturas, pueden precipitar los hidrocarburos parafnicos de bajo punto de congelacin. Los crudos con un alto contenido de aromticos tienen ms bajo punto de congelacin. La determinacin del punto de congelacin se realiza mediante el ensayo normalizado ASTM D 5853, en el cual se calienta una muestra de crudo y se mide su flujo, a intervalos de 3 C, mientras se enfra segn se establece en el estndar. Punto de anilina. Es la temperatura crtica de disolucin de una mezcla de volmenes iguales de anilina y producto a analizar. Es muy til para la evaluacin del poder de disolucin de las naftas de petrleo. Se realiza calentando una mezcla homognea de anilina y nafta, enfrindola hasta que aparezca la nebulosidad permanente. Esta temperatura es el punto de anilina. La prueba ASTM se lleva a cabo en un tubo de ensayo con tapa de corcho, colocado dentro de un bao de lquido transparente no acuoso ni voltil. Un motor elctrico opera un agitador, el cual pasa a travs del corcho hasta la mezcla; as mismo se dispone de un termmetro. Se deposita la mezcla libre de agua en el tubo de ensayo y se le aade un igual volumen de anilina anhidra. Se enciende el agitador dentro de la mezcla y se calienta la

mezcla hasta que se clarifique; se deja enfriar la solucin hasta que aparezca el primer enturbiamiento, esta temperatura es el punto de anilina. En general, la anilina es ms compatible con los hidrocarburos aromticos que con los naftenos y parafinas. Por lo tanto, el punto de anilina puede indicar tanto aromaticidad como solucin de los hidrocarburos. El punto de anilina se determina mediante el mtodo COVENIN 1090-3 (ASTM D-611). Contenido de ceniza. Es la cantidad de material no combustible, tal como slice y residuos metlicos contenidos en el producto. La determinacin del contenido de ceniza es importante para aceites combustibles y lubricantes, nuevos usados, incluyendo aquellos que contienen aditivos. Se incinera una muestra contenida en una vasija adecuada con un mechero hasta que slo quede carbn y cenizas. El residuo de carbn se reduce a cenizas en un horno mufla a 775 C, se enfra y se pesa, constituyendo este valor el contenido de cenizas del crudo, que puede ser el resultado de componentes metlicos solubles en agua o slidos extraos tales como suciedad y polvo. Esta prueba se realiza mediante el mtodo COVENIN 880-82 (ASTM D-482). Fluidez. Es una propiedad de los lquidos y gases que indica la mayor menor facilidad con que ese material se mueve por un espacio confinado. Referida a los crudos la fluidez se mide en trminos de viscosidad y puntos de fluidez y turbidez. El punto de fluidez es la mnima temperatura a la cual la muestra fluye naturalmente y se determina mediante el mtodo COVENIN 877-82 (ASTM D-97), y el punto de turbidez usando el mtodo COVENIN 2055-83 (ASTM D-2500). Corrosividad. Es el efecto nocivo que sobre los metales ejercen ciertas sustancias qumicas. Los hidrocarburos son inertes a los metales, no obstante, cuando los hidrocarburos se combinan con azufre, oxgeno y nitrgeno se vuelven qumicamente activos frente a muchos metales de los cuales estn fabricados los equipos donde se refina emplean esos crudos productos. Las pruebas ms utilizadas para medir la corrosividad de los productos petroleros son: Corrosin al cobre. Se emplea para descubrir la presencia de azufre libre y compuestos corrosivos de azufre. Para la realizacin de esta prueba se coloca suficiente cantidad de la muestra en un recipiente de 4 onzas en ella se introduce una lmina de cobre pulida, libre de toda coloracin, que debe quedar totalmente sumergida en la muestra. Luego de permanecer en un bao de mara a temperatura establecida y durante un tiempo prefijado, se saca la lmina de cobre de la botella, se observa, y se compara con varias lminas estndar con diferentes grados de corrosin ascendente que van desde el valor 1 hasta el valor 4. Cada valor numrico de corrosin tiene grados que se designan con letras (ejemplo, 3b, 3c, etc); se considera que un compuesto es corrosivo cuando se obtiene un valor igual o superior a 2 en cualquiera de sus grados. La prueba de corrosividad a la lmina de cobre se hace mediante el mtodo COVENIN 87-82 (ASTM D-130).

Contenido de azufre. El azufre residual en los fuelleos y crudos se determina por el mtodo de la bomba de oxgeno (ASTM D-129).

Residuo de carbn Esta determinacin provee alguna indicacin relativa sobre la tendencia de formar coke. Es la cantidad de residuo que queda despus de la evaporacin y pirolisis. Se realiza segn las normas: ASTM D 189, carbn Conradson, ASTM D 524, carbn Ramsbottom y ASTM D 4530, micro mtodo. Presencia de agua La presencia de agua, adems de causar problemas de corrosin, puede provocar sobre vaporizaciones con modificaciones puntuales de la presin en determinados equipos y que pueden provocar la rotura de los mismos. Desde el punto de vista econmico, por ejemplo en el caso de compra de crudo, el agua y los sedimentos, al no ser hidrocarburos, deben reducirse del volumen de crudo realmente comprado/vendido. La determinacin del contenido en agua y sedimentos se realiza mediante el ensayo normalizado ASTM-D 96 o ASTM D 4007, Test for water and sediments in Crude Oils. El ASTM D 473 se aplica a crudos y fuel oil y es un mtodo por extraccin con tolueno y es ms exacto. El ASTM D 4006 de agua por destilacin en crudo se utiliza como criterio de venta por las EPEP. Tambin se puede utilizar el Karl Fisher, ASTM D 4920, agua por destilacin en crudo por titracin columbomtrica.