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La Acstica en las Ciencias de la vida *

Juan A. Gallego-Jurez Instituto de Acstica, CSIC C/ Serrano, 144 28006 Madrid


PACS

PACS: 43.64, 66, 80

Abstract
Acoustics, the science of sound, was borne and has been developed as a discipline directly linked to the persons and their relation with the environment. There is no other kind of radiation field with such strong interaction with individuals, either in the negative aspects ( noise) or in the positive ones (oral communication, music). At present, Acoustics is a wide spectrum discipline with incidence in numerous fields of science, technology and art. Relating to the Life Sciences, the role of Acoustics in Medicine, Biology, Physiology and Psychology constitutes a growing contribution that we summarize in this article. Specifically, this article reviews, in a very general way, the most important aspects of the present status of Biomedical Ultrasonics, Psychophysiological Acoustics and Animal Bioacoustics.

que, en la actualidad, el papel de los acsticos es puramente tcnico. Este planteamiento que, en algunos sectores de la Acstica, como en tantos otros de la Fsica, podra ser admisible, carece de fundamento cuando se refiere a todo el contexto de una disciplina tan amplia. De hecho, la Acstica, como ciencia de las ondas elsticas, puede considerarse un campo de la Fsica paralelo (aunque, por su naturaleza, ms limitado) al de las ondas electromagnticas y nadie se atrevera a afirmar que este sea un campo agotado o cerrado. La Acstica se divide generalmente en tres grandes ramas en funcin de los campos de frecuencias y de las caractersticas que ellas imponen. Estas ramas son: infrasonidos que comprende el intervalo de frecuencias situadas por debajo del rango audible (0-20 Hz), sonidos que cubren el margen audible (20Hz- 20 kHz) y ultrasonidos que integran el muy amplio espectro de las frecuencias mayores de 20 kHz y que se extiende hasta aproximadamente 1012 Hz, es decir, hasta aquellas frecuencias asociadas a las distancias intermoleculares. El trmino Acstica proviene del griego y se refiere al sonido audible aunque, como acabamos de ver, este representa slo una pequea fraccin de todo el campo. La ciencia de los sonidos, nace y se desarrolla como algo directamente ligado al individuo y a su interrelacin con el mundo que le rodea. No existe ningn otro tipo de radiacin que tenga o haya tenido tal grado de interaccin con el individuo, tanto en sus

1. Introduccin
Acstica es la parte de la Fsica que estudia las radiaciones mecnicas en medios materiales. Por radiaciones mecnicas entendemos la propagacin de las perturbaciones que originan movimientos relativos de los puntos del medio. Es decir, estamos hablando del campo de las ondas elsticas. La Acstica es una disciplina con una tan larga historia que muchos fsicos tienden a considerarla como disciplina cerrada. Creen que los grandes desarrollos tericos estn hechos y

* Artculo publicado en la Revista Espaola de Fsica. Vol. 2, n 3, 2007 (cortesa de la RSEF) Revista de Acstica. Vol. 39. Nos 1 y 2 5

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aspectos negativos (el ruido) como en los positivos (la comunicacin oral, la msica). En la actualidad la Acstica constituye una disciplina de amplio espectro con ramificaciones en numerosos campos de la ciencia, la tecnologa y el arte. Por lo que se refiere a las Ciencias de la Vida, el papel de la Acstica en Medicina, Biologa, Fisiologa y Psicologa, constituye una notable y creciente aportacin que trataremos de resumir en este trabajo. En concreto, revisaremos, si bien de forma muy general, los aspectos ms destacados de lo que hoy supone la Biomedicina Ultrasnica, la Acstica Psicofsicolgica y la Bioacstica Animal.

2. Biomedicina ultrasnica
Las ondas elsticas son todas de la misma naturaleza independientemente de su frecuencia. Sin embargo, la frecuencia impone una serie de caractersticas diferenciales que distinguen los tres grandes campos del espectro acstico. En concreto, los Ultrasonidos se caracterizan por no ser audibles para el odo humano, aunque existen algunos animales, que son capaces de generar y detectar un cierto rango de frecuencias ultrasnicas. Esta caracterstica de inaudibilidad es importante para numerosos aplicaciones en las que, la perturbacin que podra introducir una frecuencia audible, sera inaceptable. Por otro lado, la alta frecuencia del ultrasonido significa una longitud de onda corta, lo que favorece tanto la alta resolucin como la concentracin de energa. Por ello el ultrasonido se puede utilizar como medio de exploracin y como medio de accin. Como medio de exploracin las seales ultrasnicas actan como instrumento no-invasivo para la obtencin de informacin cualitativa y cuantitativa sobre el interior del cuerpo humano (Diagnosis Ultrasnica). Como medio de accin los ultrasonidos constituyen una de las fuentes de energa localizada de ms alta intensidad con la que es posible alcanzar valores de hasta varios kW/cm2; estas altas intensidades aplicadas a sistemas biolgicos originan efectos que pueden ser beneficiosos para producir cambios en la funcin o para la destruccin de tejidos malignos (Terapia Ultrasnica). 2.1. Diagnosis ultrasnica [1,2] 2.1.1. Ecografa general En la medicina actual la utilizacin de mtodos no-invasivos constituye un objetivo prioritario. El ultrasonido de baja intensidad representa una herramienta especialmente adecuada a este fin por su fcil penetracin en los tejidos blandos y por su inocuidad al tratarse de una radiacin mecnica no-ionizante. Es por esto que la formacin de imgenes ultrasnicas ha tenido un rpido desarrollo dando lugar a la especialidad mdica conocida como Ecografa.
6 Figura 1. Imagen ecogrfica tridimensional del feto (cortesa del Esaote SpA)

El desarrollo de la idea de transmitir ultrasonidos a travs del cuerpo humano para obtener imgenes de su interior tuvo su punto de partida al final de los aos 50, cuando se comenzaron a aplicar las tcnicas de pulso-eco empleadas en la deteccin de fallas en el interior de cuerpos opacos (ensayos no-destructivos). La utilizacin de esta tcnica, junto con los rpidos progresos en electrnica, procesado de seal y tratamiento de imgenes, ha dado lugar a la introduccin de los ultrasonidos en la diagnosis mdica como herramienta indispensable. Los sistemas ecogrficos actuales son capaces de producir imgenes tridimensionales con alta resolucin en tiempo real de las estructuras de tejidos blandos del interior del cuerpo. Un enorme esfuerzo de investigacin se est llevando a cabo para mejorar y ampliar la cuantificacin de la informacin diagnstica as obtenida. La velocidad de propagacin del ultrasonido vara desde aproximadamente 1480 m/s en el tejido graso hasta 1600 m/s en el msculo. La velocidad de propagacin en el agua es alrededor de 1500 m/s. En el tejido seo el ultrasonido se propaga entre 1,5 y 3 veces ms rpido que en los tejidos blandos y en el pulmn aproximadamente a la mitad. Como hemos mencionado anteriormente, una de las ventajas de las frecuencias ultrasnicas es la alta resolucin que se consigue gracias a las cortas longitudes de onda. Esta alta resolucin que, aumenta con la frecuencia, tiene como contrapartida la atenuacin de la seal que igualmente aumenta con la frecuencia. Es preciso, por tanto, establecer un compromiso entre la resolucin y la atenuacin. En general, en la ecografa convencional se utilizan frecuencias en el rango de 1 a 10 MHz. En la actualidad para aplicaciones especficas de muy alta resolucin se estn desarrollando sistemas por encima de los 20 MHz. La atenuacin en los tejidos blandos es del orden de 1 dB cm-1 para una frecuencia de 1 MHz y es aproximadamente proporcional a la frecuencia.
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Cmo se forma la imagen ultrasnica? Como hemos dicho la tcnica en la que se basa es la del pulso-eco que, esencialmente, consiste en enviar una seal pulsada y recibir y procesar los ecos de las distintas interfaces que atraviesa. Estos ecos, dan informacin sobre la posicin y caractersticas de las interfaces, a travs de la medida de sus tiempos de recorrido as como de su amplitud y direccin. El rpido desarrollo de las tcnicas de barrido y focalizacin electrnica, de los sistemas de transduccin ultrasnica multielemento y del procesado de la imagen ha dado un notable impulso a la ecografa en tiempo real bi y tri-dimensional que, en el momento presente, es una tcnica bien implantada en diagnstico obsttrico, abdominal, de mama, transrectal, cardiaco, etc. 2.1.2 Ultrasonografa vascular La utilizacin de los ultrasonidos en el estudio tanto de los flujos sanguneos como de la morfologa intravascular, constituye un tema del mximo inters por su importancia clnica en la identificacin no-invasiva de los riesgos de lesiones vasculares. Las tcnicas Doppler se utilizan para medir y evaluar el flujo sanguneo y, como es sabido, se basan en el cambio en frecuencia que se produce cuando una onda es reflejada por un obstculo en movimiento. Existen diferentes formas para medir el flujo sanguneo mediante las tcnicas Doppler. Las ms usuales se basan en la obtencin de un perfil de velocidad mediante Doppler pulsado, o bien en la determinacin de la velocidad media del flujo con seales Doppler. Tambin se utiliza la medida de las seales Doppler recibidas de todo el volumen de flujo y su distribucin espacial para obtener el caudal. La combinacin de la imagen pulso-eco en tiempo real con la informacin de Doppler pulsado constituye una herramienta de diagnstico muy potente que se conoce como tcnica Duplex. Esta tcnica permite caracterizar la morfologa intravascular, estudiar arteriosclerosis e identificar placas, deducir sus caractersticas y evaluar su incidencia en el flujo sanguneo. Estas tcnicas son igualmente tiles en el estudio del flujo sanguneo en el corazn. 2.1.3. Otras aplicaciones diagnsticas El campo de los Ultrasonidos en Medicina est claramente en expansin de modo que, adems de las aplicaciones y tcnicas anteriormente citadas que estn claramente establecidas, existe una amplia gama de mtodos y procesos en etapa de investigacin y desarrollo.

En este apartado cabe citar la Elastografa basada en el estudio del comportamiento elstico de los tejidos para detectar anormalidades. Tambin la Vibro-Acustografa, tcnica de prospeccin basada en las fuerzas de radiacin de haces ultrasnicos intensos que inducen en el cuerpo ondas transitorias de cizalladura a audiofrecuencias. Estas ondas permiten obtener imgenes cuantitativas de la distribucin del mdulo de cizalladura en el cuerpo, lo que viene a sustituir, con notablemente mayor efecto, al procedimiento de palpacin tradicional en medicina. En lneas generales hay que decir que las caractersticas elsticas de los tejidos biolgicos, constituyen un medio muy sensible para detectar su estado y la determinacin de los parmetros de propagacin ultrasnica (velocidad y atenuacin) representa otra herramienta de diagnstico. Estas tcnicas se estn aplicando no slo a los tejidos blandos sino tambin a las estructuras seas facilitando su conocimiento y mejorando los diagnsticos sobre osteoporosis y otros riesgos de fracturas. Finalmente mencionaremos que el uso de muy altas frecuencias (superiores a 20 MHz) para aumentar la resolucin, as como el de agentes de contraste (microburbujas) para una mejor localizacin, son otros nuevos caminos para la mejora de la exploracin y el diagnstico. 2.2. Terapia Ultrasnica [1 , 2, 3] Los ultrasonidos de alta intensidad (>0,1-1W/cm2) pueden producir efectos permanentes en el medio biolgico. Estos efectos son consecuencia de los fenmenos no-lineales inducidos por las altas amplitudes tales como la fuerza de radiacin, las corrientes acsticas y la cavitacin. La fuerza de radiacin es una fuerza constante que la radiacin acstica de alta intensidad produce al incidir sobre un obstculo o una interfase como consecuencia del cambio de la cantidad de movimiento de la onda. Las corrientes acsticas son movimientos del fluido inducidos por las altas intensidades atribuibles a las fuerzas de radiacin que se generan en el medio disipativo como consecuencia de la absorcin de la onda ultrasnica. Finalmente la cavitacin, que es el fenmeno ms importante producido por las ondas ultrasnicas de alta intensidad en un lquido, consiste en la formacin, pulsacin y colapso de cavidades o burbujas de gas o vapor en el interior del lquido por accin de las compresiones y depresiones acsticas. Existen dos tipos de cavitacin: la estable y la transitoria o inercial. La cavitacin estable se produce a intensidades acsticas moderadas (menos de 1W/cm2) y en ella las burbujas oscilan nolinealmente alrededor de su posicin de equilibrio, aumentando de tamao al atrapar el gas disuelto. La cavitacin transitoria o inercial se produce a altas intensidades (mayores de 1W/cm2) y la burbuja formada, que
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se expande durante el semiciclo negativo de presin hasta varias veces su tamao original, colapsa violentamente en el semiciclo positivo de la presin originando localmente muy altas presiones (varios miles de atmsferas) y temperaturas (varios miles de grados). Como consecuencia de estos fenmenos, la energa ultrasnica puede activar una serie de mecanismos tales como calor, agitacin, difusin, inestabilidades en las interfases, friccin, ruptura mecnica, efectos sonoqumicos, etc. Estos mecanismos pueden utilizarse de forma beneficiosa en la terapia ultrasnica. En lneas generales se puede decir que, dependiendo del tipo de terapia (desde fisioterapia a ciruga), se utilizan niveles de intensidad que varan desde algunos W/cm2 hasta kW/cm2. Mencionaremos en primer lugar la litotricia, una tcnica hoy muy extendida y que marca un hito en el uso teraputico de la energa ultrasnica. Se basa en la generacin extracorprea de pulsos ultrasnicos de muy alta intensidad u ondas de choque que se focalizan en los clculos de rin o de la vescula biliar para fragmentarlos. Esta tcnica, aunque con precedentes anteriores, se origin en los aos 80 y ha tenido una rpida difusin. Las presiones acsticas aplicadas en el foco varan desde 15-150MPa y los pulsos son de amplio espectro con frecuencias centrales en el rango de 200 a 600 KHz. La generacin de las ondas de choque se suele hacer por tres mtodos diferentes: electrohidrulico, en el que una descarga elctrica se produce entre las dos puntas de un electrodo; electromagntico en el que una membrana es movida por la intensa corriente de un arrollamiento y piezoelctrico, en el que un mosaico de cientos de estos elementos, formando una superficie curva, se excitan constituyendo una lente focalizadora.

Otros procesos de terapia ultrasnica se emplean sobre tejidos blandos. Se basan en la aplicacin de ultrasonidos de alta frecuencia (1-10MHz) y alta intensidad (algunos kW/cm2) focalizados que pueden inducir rpidos efectos mecnicos y trmicos. Como la energa ultrasnica, al ser focalizada sobre un objeto preciso, puede introducirse en el interior del cuerpo sin daar los tejidos intermedios, tiene unas grandes expectativas como terapia no-invasiva. El procedimiento de aplicacin se combina con la ecografa ultrasnica, que sirve como imagen-gua para precisar el punto o la zona donde la energa ultrasnica tiene que actuar. Esta tcnica, que se conoce con el nombre de HIFU (High Intensity Focused Ultrasound) est teniendo un rpido desarrollo en la produccin de diversos bioefectos teraputicos. Los mecanismos principales son mecnicos (mediante los elevados esfuerzos y la cavitacin se puede destruir el tejido por ruptura mecnica) y trmicos (la alta frecuencia rpidamente absorbida por los tejidos resulta en elevaciones de la temperatura). Una de las aplicaciones en que el mecanismo trmico es determinante es la hemostasis: el rpido incremento de temperatura por encima de los 60C produce desnaturalizacin de la protena y necrosis coagulativa del tejido, manteniendo su integridad. Este proceso se est aplicando en el tratamiento rpido de traumas para evitar las prdidas de sangre. Asimismo es una tcnica de gran potencial en intervenciones quirrgicas.

Figura 3. Equipo combinado de terapia e imagen Ultrasnica.

El mecanismo destructivo de la alta intensidad ultrasnica, producido bsicamente mediante la cavitacin, se aprovecha teraputicamente junto con el efecto trmico (hipertermia) para la eliminacin de tejidos malignos. Se ha demostrado que la irradiacin con alta intensidad ultrasnica produce la regresin e incluso la total eliminacin de ciertos tumores. Tumores cerebrales, de hgado, rin, prstata y mama han sido tratados exitosamente con ultrasonidos. Una aplicacin muy actual de la energa ultrasnica es la sonoporacin, de gran inters en terapia gentica. La sonoRevista de Acstica. Vol. 39. Nos 1 y 2

Figura 2. Litotricia ultrasnica: esquema del proceso. 10

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poracin utiliza la interaccin de la energa ultrasnica con microburbujas para permeabilizar transitoriamente la membrana celular permitiendo el suministro de cidos nucleicos a una clula o a un tejido para la produccin o inhibicin de una protena especfica. Este procedimiento se utiliza igualmente para el suministro de componentes activos. Finalmente y para no extendernos demasiado nos limitaremos simplemente a mencionar otras terapias ultrasnicas bien conocidas como la fisioterapia ultrasnica, la eliminacin de cataratas o los tratamientos dentales. Recientemente los ultrasonidos han entrado tambin en el campo de la terapia esttica para la eliminacin de la grasa superflua. El procedimiento consiste en la aplicacin extracorprea de la alta intensidad que se focaliza sobre el panculo adiposo causando la ruptura de la membrana de los adipositos. La grasa destruida se elimina por el sistema linftico. 2.3. Biotecnologa y Analsis Clnicos: micromanipulacin celular [5] Efectos de los ultrasonidos de alta intensidad tales como las corrientes acsticas y las fuerzas de radiacin, se aprovechan para la manipulacin de clulas de forma no intrusiva. Este procedimiento sirve tanto para agregar como para separar o transportar clulas, lo que es de gran inters en Biotecnologa y en Anlisis Clnicos. Los sistemas de micromanipulacin bsicamente consisten en la formacin de campos estacionarios de alta frecuencia (varios MHz) en el lquido o suspensin biolgica y en la adecuada utilizacin de las fuerzas acsticas que ah actan para producir la agregacin o separacin de las clulas o partculas suspendidas. Dado que el dimetro de las clulas o partculas es mucho menor que la longitud de onda, las fuerzas de radiacin actan principalmente en una direccin y las partculas se mueven, segn los tipos, hacia los nodos o los vientres de la onda estacionaria. Actan adems las fuerzas de radiacin secundarias que tambin influyen en el movimiento de las clulas o partculas. Los sistemas de micromanipulacin requieren una gran precisin en el diseo y fabricacin para satisfacer los criterios de resonancia. Hay que pensar que las frecuencias empleadas implican dimensiones en las cavidades resonantes de algunos centenares de micras. Mediante este tipo de procesos es posible mezclar, manipular concentrar y filtrar sistemas celulares de forma no-invasiva y con niveles energticos que estn muy por debajo del posible dao celular. Entre las aplicaciones ms importantes se incluyen: transferencia molecular a las superficies para mejora de las reacciones superficiales en sensores biolgicos y qumicos, mezcla y lavado de muestras para biosensores y anlisis general, profiltracin de partculas de suspensiones analticas, concentracin de partculas para inRevista de Acstica. Vol. 39. Nos 1 y 2

crementar la sensibilidad de los biosensores, captura de clulas en flujos de nutrientes para mejorar y controlar el crecimiento de cultivos celulares y tejidos artificiales, captura y manipulacin de cultivos celulares y agregacin de clulas para estudiar su interaccin.

3. Acstica psico-fisiolgica
3.1. Acstica fisiolgica [6] La acustica snica que, como hemos indicado, cubre el margen de las frecuencias audibles, se caracteriza esencialmente por su incidencia como medio de comunicacin y de interaccin entre los seres humanos. De ah se derivan numerosos aspectos relacionados tanto con la fisiologa de los rganos emisores y receptores del sonido, como con su incidencia en el individuo y su entorno, es decir, el ambiente sonoro. El aparato audiovocal humano es el sistema emisor y sensor de las seales acsticas. Se trata de un sistema fisiolgicamente complejo en el que intervienen diversos rganos del cuerpo. En la generacin de la voz participan los pulmones, la laringe, la faringe y la boca. La voz se forma en la laringe, con el aire expulsado de los pulmones, mediante contracciones rpidas de las cuerdas vocales. Las frecuencias de las vibraciones que se generan dependen de las rdenes motoras enviadas desde el cerebro a los cartlagos. La voz as generada atraviesa las cavidades de la faringe y la boca que actan como resonadores. La voz es una seal compleja compuesta por frecuencias bsicas de las cuerdas vocales y un gran nmero de armnicos. El aparato vocal incluye, como se ha dicho, un conjunto de resonadores que refuerzan determinados sonidos. La calidad de la voz viene determinada por las cuerdas vocales que condicionan los parmetros bsicos, como son la intensidad, establecida por la amplitud, el tono, marcado por la frecuencia bsica y el timbre conformado por el contenido de armnicos. Teniendo en cuenta las frecuencias bsicas y los armnicos, la voz humana se extiende en una banda de frecuencias entre 100 y 9000 Hz. Los niveles de presin sonora generados por una voz normal son del orden de los 50 dB mientras que un cantante profesional puede alcanzar los 80 dB. La inteligibilidad de la palabra es un factor muy importante en la comunicacin tanto para la transmisin directa como a travs de sistemas reproductores. En esto influyen varios factores, entre los cuales las peculiaridades fisiolgicas de la fuente sonora. La voz como fuente sonora tiene, por otra parte, unas caractersticas especficas de direccionalidad que son determinantes en la comunicacin.
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El sistema de fonacin, sistema emisor, est directamente ligado con el sistema auditivo, sistema receptor. El odo es un rgano muy complejo que, como es sabido, consta de tres partes esenciales: odo externo, medio e interno. La onda acstica es captada por el pabelln auditivo y conducida por el conducto auditivo hacia la membrana timpnica. Las vibraciones de esta membrana son transmitidas a travs de la cadena de huesecillos del odo medio hasta una delgada membrana que cierra la ventana oval del odo interno. El odo interno tiene tres partes: el vestbulo, los canales semicirculares y la cclea o caracol que tiene forma de espiral. El odo interno est ocupado por lquidos linfticos y est separado del odo medio por las ventanas ovales y redondas que estn cerradas por evitar el escape del lquido que lleva el odo interno. La ventana oval comunica con la zona superior mientras que la zona inferior est separada por la ventana redonda cerrada por una membrana muy flexible. La cclea tiene una estructura compleja constituida por una capa sea y tres membranas: basilar, tectorial y de Reissner. La capa sea es portadora del nervio auditivo y contiene las fibras nerviosas que llegan hasta la membrana basilar. El rgano de Corti, estructura epitelial que se extiende sobre el conducto coclear, acta como aparato sensorial terminal en la percepcin del odo. Para que se inicie el proceso de percepcin es necesario que las ondas sonoras lleguen a estimular las clulas sensoriales. La cclea, gracias a la membrana basilar y al rgano de Corti, realiza una discriminacin de las frecuencias a travs de la variacin en la rigidez y espesor de la membrana as como en la masa del rgano de Corti. El estmulo sonoro se transmite a las reas auditivas corticales mediante el sistema nervioso. En el nervio acstico la frecuencia viene marcada por la especificidad de las fibras, mientras que la intensidad depende del nmero de fibras en funcionamiento. Los dos odos son receptores independientes y no hay interferencias entre ellos. La informacin que recibe cada odo se procesa en el cerebro, pudindose determinar con bastante precisin, mediante esta recepcin binaural, la direccin de la fuente sonora. En resumen los rganos de audicin-fonacin constituyen un sistema fisiolgicamente muy complejo con notable incidencia en la salud. Los problemas relacionados tanto con la audicin como con la fonacin son numerosos y variados y constituyen permanente motivo de investigacin tanto en lo que se refiere a un mejor y mayor conocimiento de los mecanismos como a la solucin de problemas patolgicos. Por lo que se refiere a los mecanismos, el funcionamiento de la cclea, aunque conocido, no siempre es bien interpretado. Se sabe, por ejemplo, que el odo emplea un proce12

so activo que aade energa a la frecuencia que trata de detectar. Este proceso implica producir en la cclea un efecto de sintonizacin y ganancia. La medida de la velocidad de la membrana basilar ha mostrado que existe este efecto de sintonizacin. Por otro lado, se han encontrado en la cclea grupos de clulas electromviles capaces de generar oscilaciones a frecuencias particulares que pueden actuar como amplificadores de seales especficas. La respuesta de la cclea para ondas nolineales, el papel de las clulas capilares externas en la respuesta a las altas frecuencias, la influencias de las clulas capilares internas en la transmisin del impulso nervioso, etc, constituyen temas muy actuales de investigacin en el mecanismo de la audicin.

Figura 4. Esquema de un odo con implante coclear.

Por lo que se refiere a la patologa de la audicin, hay que mencionar sobre todo los avances conseguidos en los implantes cocleares que han dado lugar a la generacin de dispositivos de altas prestaciones, capaces de restaurar la comunicacin hablada a un gran nmero de sordos. Un implante coclear tiene cinco componentes principales, de los cuales slo dos van en el interior del cuerpo. Un micrfono externo capta los sonidos y los dirige a un procesador que se coloca detrs del odo. Las seales procesadas se pasan a un radiotransmisor que transmite informacin a un receptor implantado en el hueso situado encima del odo. De ah las seales elctricas pasan a un array de electrodos colocados dentro de la cclea y que directamente estimulan el nervio auditivo. Hay que decir que la audicin mediante un implanRevista de Acstica. Vol. 39. Nos 1 y 2

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te coclear es diferente de la audicin normal y requiere un fuerte aprendizaje. Sin embargo, permite que personas con sordera profunda puedan entender sonidos y mantener conversaciones. Otros procedimientos teraputicos para curar determinados tipos de sordera se estn encaminando en la lnea de la investigacin gentica, donde ya se ha visto que eliminando o insertando determinados genes se pueden hacer proliferar clulas capilares de la cclea o incluso formar nuevas clulas. Se trata de un campo de investigacin que progresa con buenas perspectivas. 3.2 Acstica psicolgica. El ambiente sonoro [7] El sonido tiene una incidencia capital en la vida de las personas. Sin embargo, no se le ha dado la importancia que le corresponde quizs porque la sociedad ha estado regida ms por una cultura visual que auditiva. Slo recientemente se comienza a valorar la calidad de los sonidos. As han surgido a partir de los aos 70, los conceptos de Ecologa Acstica y del Paisaje Sonoro. La idea que se trata de introducir es la de la percepcin consciente del sonido como elemento esencial en todas nuestras actividades. El paisaje sonoro, al igual que el paisaje visual, debera ser un signo indicativo y caracterstico de una comunidad, de un lugar, o de un acontecimiento. De la misma forma que se preserva el paisaje natural habra que preservar el paisaje sonoro. Sin embargo, en el mundo desarrollado, la riqueza sonora se ha ido destruyendo y los sonidos se han transformado en algo negativo que los individuos tratan de bloquear en lugar de or. Se ha llegado al punto de que, en gran parte, el sonido en lugar de ser vehculo de la informacin se ha transformado en fuente de enmascaramiento de la misma, es decir, en ruido. En esta situacin, el ambiente sonoro se identifica con el ruido que, evidentemente, representa una molestia para el individuo. El ruido es un sonido no deseado que afecta el bienestar fisiolgico y psicolgico. Para controlar los efectos negativos del ruido, se establecen normativas que, hasta ahora, se han centrado fundamentalmente en limitar los niveles de intensidad que pueden tener efectos negativos sobre las funciones fisiolgicas, como la prdida de audicin. Sin embargo, el ruido incide sobre factores psicolgicos subjetivos siendo causa de fatiga, irritabilidad, falta de atencin etc. De ah que el nivel de intensidad se considere como un parmetro demasiado simple para determinar la nocividad del ruido. En la actualidad, las investigaciones se orientan hacia un mejor y mayor conocimiento de parmetros psicoacsticos que determinen la calidad del ambiente sonoro. Esta calidad viene indefectiblemente relacionada con variables socioculturales y urbansticas. Se trata de luchar contra los efectos fsicos y psicolgicos del ruido restaurando, en la medida de
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lo posible, una relacin natural entre el ambiente acstico y el individuo. Es decir, recuperar, apreciar y preservar la calidad del paisaje sonoro.

4. Bioacstica [8, 9]
La Bioacstica Animal, frecuentemente llamada simplemente Bioacstica, estudia los sonidos de los animales, su comunicacin acstica y la relacin con su comportamiento, la anatoma de sus rganos de audio-fonacin y neurofisiolgicos, sus capacidades auditivas as como las de ecolocalizacin que poseen algunos de ellos. Tambin se estudian los efectos del ruido sobre los animales. La Bioacstica es por tanto un campo enormemente amplio ya que prcticamente todos los animales producen algn tipo de sonido. Sera, por tanto, aventurado tratar de resumir aqu en pocas lneas la enorme variedad que supone. As pues nos limitaremos a destacar y mencionar el comportamiento acstico de algunos animales en los que el uso de las ondas acsticas tiene un carcter relevante. En la naturaleza existen algunos animales en los que el sistema acstico es fundamental. Este es el caso de los murcilagos. En el siglo XVIII el bilogo italiano Spallanzani, observando el comportamiento de los murcilagos, entrevi la existencia de sonidos particulares. Fueron los primeros pasos para revelar la existencia de sonidos inaudibles es decir los ultrasonidos. Como hoy es bien conocido, los murcilagos se orientan en la oscuridad emitiendo seales ultrasnicas y captando sus ecos, para lo que disponen de un potente sistema auditivo. Este mecanismo de gua, conocido como biosonar o ecolocalizacin, ha sido estudiado sistemticamente y ha servido incluso para desarrollar ideas aplicables a los sistemas de ecolocalizacin artificiales. Estudios recientes han revelado que, diferentes clases de murcilagos, utilizan distintos tipos de sonidos, dependiendo de sus hbitats especficos. Este sistema les sirve asimismo para capturar los insectos con los que se alimentan. Otros animales ecolocalizadores, como la lechuza, distinguen no slo objetos diferentes sino que adems son capaces de discriminar si se trata de obstculos a evitar o por el contrario alimentos a tomar. La ecolocalizacin se basa, en principio, en la medida del tiempo de recorrido del impulso acstico emitido y del eco recibido, lo que da informacin sobre la distancia. Sin embargo, el sistema que estos animales tienen para procesar la seal es ms complejo y le da ms informacin, de manera que podra decirse que se trata de un sistema similar al de la visin pero basado en el sonido.
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gada a los rganos de audio-fonacin del individuo y a la comunicacin entre los seres humanos, con todas sus implicaciones fisiolgicas y psicolgicas. Pero adems, hemos visto que las ondas acsticas se utilizan como instrumento de diagnstico y terapia, constituyendo en la actualidad la Medicina Ultrasnica un campo de primordial importancia. Todo ello nos hace concluir afirmando que, precisamente en el campo de las Ciencias de la Vida, es donde el potencial de la Acstica tiene claramente ms inters actual y mayores perspectivas futuras.

Figura 5. Sistema de ecolocalizacin en los delfines.

En el mundo marino, las comunicaciones acsticas son esenciales ya que se propagan con mayor facilidad y rapidez que en el aire. De hecho se puede decir que, al menos la mitad de todas las especies de peces, emiten sonido. La Bioacstica Marina es, por tanto, un campo muy extenso. El comportamiento acstico de mamferos marinos, como las ballenas y los delfines, ha sido ampliamente estudiado. En los ltimos aos estos estudios se han extendido a diversos tipos de peces y mariscos ya que, la deteccin e identificacin de los sonidos por ellos emitidos, pueden ser muy tiles tanto para la pesca como para la proteccin de las especies. Esta tarea es, sin embargo, muy compleja ya que el mar es un lugar ruidoso y es difcil separar e identificar los sonidos de cada pez. Estos y otros variados aspectos son el objeto de las investigaciones en Bioacstica que es, sin duda, un campo en expansin. Finalmente citaremos como dato curioso la utilizacin de los delfines en terapia humana. La terapia, asistida por delfines, se basa en aprovechar su sistema de ecolocalizacin para producir efectos beneficiosos en una persona introducida en el agua en sus proximidades. A corta distancia el delfn concentra sus seales (impulso de 500Hz cada 2,5 segundos) sobre la columna del paciente y sobre el cerebro. Existen pruebas de que esta terapia produce efectos analgsicos, mejora la depresin e incrementa las habilidades en nios autistas.

Bibliografa GENERAL
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Conclusion
Esta breve revisin ha tratado de mostrar algunos de los muchos aspectos en los que la Acstica juega un papel significativo dentro de las Ciencias de la Vida. Se puede decir que no existe prcticamente ninguna faceta de la vida humana (y hemos visto que tambin de la vida animal) en la que la Acstica no est presente. La Acustica snica est li-

Revista de Acstica. Vol. 39. Nos 1 y 2

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