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IDENTIFICACIN DE CONTAMINANTES QUMICOS EN DOS PROCESOS DE FABRICACIN Ejercicio 1.

En un taller de fabricacin de muebles metlicos el proceso de produccin comprende las fases siguientes: ESTAMPACIN DE CHAPA Se parte de bobinas de chapa de acero que se conforman en prensas. Las chapas estn impregnadas de aceite para protegerlas contra la corrosin. FABRICACIN Las piezas de chapa se unen entre s con soldadura elctrica al arco. La soldadura se realiza con mquinas de electrodo continuo con aporte de un gas de proteccin (CO2). El electrodo contiene cobre. La unin de bisagras a las puertas se realiza mediante soldadura con soplete oxiacetilnico y un material de aporte (varilla de aleacin Plata/Cadmio) PREPARACIN PARA PINTURA Los muebles se desengrasan por inmersin en una cuba de tricloroetileno. El local de desengrase es independiente y est separado de los locales de fabricacin y pintura. PINTADO Los muebles se pintan en una instalacin ubicada en un local separado. El sistema de pintado es con pistola aerogrfica.

ESTAMPACIN DE CHAPA Aceite Origen del contaminante: Manipulacin de chapas impregnadas del aceite. FABRICACIN Humos de soldadura Origen: Metales que forman la chapa (hierro, manganeso) Metales del electrodo (cobre, plata, cadmio). Productos de combustin del aceite. Gases de proteccin de la soldadura (CO2). Gases formados por la radiacin y calor de la soldadura (O3, NOX).

DESENGRASE Vapores de tricloroetileno Origen: Evaporacin del tricloroetileno contenido en la cuba. Extraccin de las piezas de la cuba impregnadas con lquido.

PINTURA Vapores de los disolventes de la pintura. Partculas de la pintura Origen: Composicin de pinturas. Ejemplo de disolventes: tolueno, acetonas Las partculas de pinturas pueden contener plomo, cadmio y cinc.

Ejercicio 2.En el lugar de trabajo XYZ, varios trabajadores sumergen piezas de mquinas en un tanque de desengrasado durante ocho horas al da. El procedimiento de trabajo utiliza un solvente habitual denominado 1, 1, 1-tricloroetano (TCA). En torno al tanque de desengrasado no hay controles mecnicos, no existe ventilacin por evacuacin local y no se facilita a los trabajadores equipo de proteccin personal. Los trabajadores no han recibido nunca informacin ni formacin sobre las sustancias que el tanque contiene. Varios trabajadores dedicados a actividades de desengrasado se han quejado de dolores de cabeza, mareos, nuseas y somnolencia. La mayora de los trabajadores dicen que los sntomas desaparecen por la tarde y reaparecen cuando regresan al trabajo por la maana. Han observado adems que no los experimentan durante los fines de semana y los das festivos. El delegado de salud y seguridad est muy preocupado porque la direccin ha amenazado con despedir a varios de los trabajadores, afirmando que se haban emborrachado mientras trabajaban. Qu soluciones a breve y largo plazo se le ocurren para este problema?

Soluciones a breve plazo 1. Hallar un sustituto ms seguro de la sustancia qumica. A breve plazo, pueden dar buen resultado cosas tan sencillas como soluciones de jabn. 2. Aislar el procedimiento de trabajo trasladndolo a una zona bien ventilada. 3. Confinamiento: tapar los tanques cuando no se utilicen. De este modo, se evitar que se desprendan vapores en la atmsfera. 4. Instalar ventiladores detrs del tanque para que los vapores estn apartados de la zona en que los trabajadores respiran. 5. Insistir en que el empleador facilite aparatos respiratorios y ropa de proteccin, entre otras cosas, guantes, mandiles y escudos para la cara que protejan de salpicaduras a los trabajadores. 6. Controles administrativos: rotar a los trabajadores para disminuir el tiempo de exposicin. Soluciones a largo plazo 1. Eliminar definitivamente la sustancia qumica. 2. Controles mecnicos: se debe instalar una ventilacin local por evacuacin que sea eficaz - campanas o caos de succin flexibles - que aleje los vapores de los trabajadores. 3. Controlar que este trabajo se realice nicamente en una zona bien ventilada. 4. Pedir a la direccin informacin sobre la sustancia qumica. 5. Escribir al fabricante solicitando informacin sobre la sustancia qumica. 6. Insistir en que el empleador facilite informacin y formacin a los trabajadores. 7. Negociar clusulas en el contrato que den derecho a los trabajadores a negarse a efectuar un trabajo sumamente peligroso.