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Chris Harman Mujer y capitalismo: de la opresin a la liberacin

Redactado: En ingls por Chris Harman como parte de un debate dentro del Socialist Workers Party de Gran Bretaa. Primera publicacin: En ingles, en International Socialism, no. 23 (primavera de 2002). Edicin en castellano: Chris Harman, Mujer y capitalismo: de la opresin a la liberacin, En lucha: Espaa, marzo 2005; 2da edicin, con apndice de Angie Gago, marzo de 2011. La traduccin fue realizada por Claudia Cinatti, Partes de Guerra, y revisada por En lucha. Edicin digital: Mujer y capitalismo: de la opresin a la liberacin en En lucha, 2011/ http://www.enlucha.org/site/?q=node/15935. Esta edicin: Marzo 2012, gracias a En lucha.

El origen de la opresin de las mujeres Los marxistas revolucionarios se diferencian de todas las dems personas que defienden la liberacin de las mujeres en un aspecto importante. Nosotros no creemos que la opresin de las mujeres sea algo que ha existido siempre, ya sea por causa de diferencias biolgicas entre los sexos o por algo inherente a la mente masculina.1 Sostenemos que la opresin de las mujeres surgi en un punto particular de la historia, en el momento en que la sociedad comenz a estar dividida en clases.2 En todas las sociedades de clases las mujeres estn oprimidas; la evidencia sugiere que al menos en algunas sociedades pre-clasistas no exista tal opresin. La razn por la que la opresin de las mujeres comienza con la divisin de la sociedad en clases es bastante simple. Las divisiones comenzaron una vez el avance de las fuerzas productivas permiti a los seres humanos producir un excedente superior a lo que era necesario para la subsistencia del conjunto de la sociedad. Este excedente no era suficiente para que todos pudieran vivir por encima del nivel de subsistencia, pero era suficiente

para que algunos lo hicieran. Se hizo entonces posible un desarrollo adicional de las fuerzas productivas y con ello el crecimiento de la divisin entre una clase explotadora y una clase explotada. Con el aumento del excedente lleg una creciente divisin del trabajo. Aqullos que ocupaban ciertas posiciones en esta divisin del trabajo se convirtieron en los controladores del excedente, la primera clase explotadora. En este momento, las diferencias biolgicas entre hombres y mujeres tomaron una importancia que nunca haban tenido antes. Con la carga del cuidado de los hijos, las mujeres tendan a ser encauzadas hacia ciertos papeles productivos y quedaban fuera de otros, fuera de aqullos que proporcionaban el acceso al excedente. As, por ejemplo, cuando las sociedades pasaron del cultivo con azada, que puede ser realizado por mujeres a pesar de la carga del embarazo, al uso de pesados arados o a la crianza de ganado, se tendi a desplazar a las mujeres de los trabajos productivos clave y el excedente pas a ser controlado por hombres.3 All donde se establecieron clases dominantes totalmente desarrolladas, los miembros femeninos de esta clase dominante tendan a jugar un papel subordinado, a ser tratadas virtualmente como posesiones de los dirigentes masculinos. Y exactamente la misma situacin se impuso entre campesinos independientes y entre las familias artesanas: un hombre, el patriarca, controlaba la relacin de la familia con el mundo exterior, y su mujer estaba tan subordinada a l como lo estaban los nios y sirvientes (la excepcin confirma la regla: si una viuda tomaba el lugar de su esposo muerto, dominaba a todos los hombres y mujeres de la familia 4; all donde se crearon situaciones en las que el papel productivo jugado por las mujeres tenda a producir un excedente vendible, las mujeres tendan a desafiar ciertos aspectos de la familia patriarcal estereotipada).5 As, en las sociedades precapitalistas, las mujeres de todas las clases estaban bajo la dominacin de los hombres. Pero no de todos los hombres. Ciertos hombres estaban oprimidos tambin. Los esclavos masculinos de la antigedad y los trabajadores masculinos de la familia patriarcal no tenan ms libertad que las mujeres (incluso aunque algunos de los hombres de la familia patriarcal tuvieran esperanzas de escapar algn da de la servidumbre ocupando el lugar del patriarca.) El desarrollo de las fuerzas productivas requiere determinadas relaciones de produccin. La opresin de las mujeres es producto, en cada caso, de las relaciones entre estos dos factores. Esto tiene su base en la historia material de la sociedad. Por supuesto, una vez las relaciones de produccin condujeron a la opresin de las mujeres, se estableci su expresin ideolgica. La inferioridad de las mujeres lleg a ser considerada como parte del orden natural de las cosas, y estaba respaldada por elaborados sistemas de pensamiento, rituales religiosos, promulgaciones legales, la mutilacin del cuerpo femenino Pero no puede comprenderse el origen de ninguna de estas cosas sin comprender sus orgenes en el desarrollo de las fuerzas y las relaciones de produccin. El capitalismo es la forma ms revolucionaria de la sociedad de clases. Se apodera de las instituciones de las sociedades de clases previas y las reforma a su propia imagen. No se somete a sus jerarquas o a sus prejuicios. Ms

bien crea nueva jerarquas en oposicin a las viejas, y transforma completamente los viejos prejuicios para usarlos en su inters por acumular. Por lo tanto esto ocurre con todas las instituciones que se encuentran en el momento de su aparicin (religiones organizadas, monarquas, castas hereditarias, sistemas de propiedad de la tierra, sistemas de pensamiento). El capitalismo da una alternativa clara a todo esto: o ser transformado en inters de la acumulacin del capital o ser destruido. El capitalismo no se mueve por el deseo de mantener a la familia (y con ella la opresin de las mujeres), ms de lo que se mueve por la voluntad de propagar la religin, mantener las monarquas, fomentar pensamientos oscurantistas, etc. Tiene una sola fuerza impulsora: la explotacin de los trabajadores para acumular. La familia, como la religin, la monarqua etc., es slo de utilidad al capitalismo en tanto ayuda a su objetivo. Por esto, la familia capitalista no es algo fijo, una entidad sin alteracin. Como Marx y Engels apuntaron en el Manifiesto Comunista, el impulso de acumular significa una continua reforma de las instituciones que el capitalismo mismo ha creado: La burguesa no puede existir sino a condicin de revolucionar incesantemente los instrumentos de produccin, y con ello todas las relaciones sociales. La conservacin del antiguo modo de produccin era, por el contrario, la primera condicin de existencia de todas las clases industriales precedentes. Una revolucin continua en la produccin, una incesante conmocin de todas las condiciones sociales, una inquietud y un movimiento constantes distinguen la poca burguesa de todas las anteriores. Todas las relaciones estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de ideas veneradas durante siglos, quedan rotas, las nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. Todo lo estamental y estancado de esfuma; todo lo sagrado es profanado La familia capitalista En su primera fase, el capitalismo industrial tuvo una tendencia no slo a destruir el campesinado patriarcal precapitalista y la familia artesana, sino tambin a destruir completamente los vnculos de familia entre la nueva clase obrera. Importaba poco que esto entrara en conflicto con los viejos sistemas de creencias. As, Marx y Engels, se refirieron en el Manifiesto Comunista a la prctica ausencia de la familia entre los proletarios. Pero la clase capitalista pronto encontr que esto era minar las bases de una acumulacin adicional: la reproduccin de la clase obrera. Deba de haber alguna forma de asegurar que los trabajadores fueran capaces de renovarse ellos mismos para un trabajo adicional y de criar la prxima generacin de trabajadores para que pudieran cumplir con los requerimientos fsicos y mentales del trabajo asalariado. El capitalismo no tiene los recursos o la tecnologa para proporcionar la reproduccin socializada (guarderas, comedores comunales y otros) y, as, los representantes ms perspicaces de la clase capitalista consideraron la creacin de una nueva estructura familiar para la clase obrera. sta se ocupara tanto de las necesidades materiales de la generacin existente de trabajadores como de tomar la responsabilidad de la crianza de la nueva generacin.

Habiendo destruido la vieja familia patriarcal, el capitalismo tom ciertos elementos de sta y los recombin en una nueva familia obrera y, por supuesto, us mucho de la ideologa asociada con la vieja familia patriarcal (textos religiosos y rituales etc.) con el fin de persuadir tanto a trabajadores como a capitalistas individuales para que aceptaran la nueva familia. Pero no era la ideologa patriarcal la que motiv a la clase capitalista como conjunto, sino su inters material en asegurar el abastecimiento de la fuerza de trabajo. La nueva familia obrera era esencialmente la familia nuclear de un hombre, una mujer y sus hijos. Del hombre se esperaba que trabajara a tiempo completo y ganara un salario capaz de proporcionar un mnimo nivel de vida para la familia. Se esperaba que la mujer se hiciera cargo de restaurar la fuerza de trabajo del hombre, as como de dar vida y cuidar a los hijos. Por supuesto, esta familia ideal rara vez se realizaba en la prctica. Los capitalistas individuales rara vez estaban preparados para pagar un salario familiar a sus trabajadores masculinos. Las esposas obreras se vean forzadas por presiones econmicas a encontrar cualquier trabajo que estuviera disponible para ellas (trabajo estacional en oficios agotadores, trabajo domstico) mientras soportaban la carga del cuidado de los nios y el trabajo en casa. Pero en un sentido, el ideal encajaba con las necesidades a largo plazo de la acumulacin de capital. Estas necesidades, antes que algn tipo de conspiracin patriarcal entre los empresarios masculinos y los trabajadores masculinos, explican por qu era el ideal. La nueva familia obrera tena sus ventajas ideolgicas para el sistema. Aunque el trabajador masculino se diferenciaba del viejo patriarca en que no controlaba ningn excedente, poda imaginarse a s mismo como el viejo patriarca: controlaba los fondos que el conjunto de la familia tena para subsistir y poda imaginar que el sueldo estaba a su disposicin para gastarlo como quisiera. Poda pensar que era el seor de su propio hogar, aunque desde el punto de vista del sistema, l era slo dueo de los medios que permitan que l y sus hijos fueran esclavos asalariados. La nueva familia cre una escisin en la clase trabajadora, ya que estimul la identificacin de los trabajadores masculinos con algunos de los valores de sus explotadores. Al mismo tiempo, el aislamiento de las mujeres en el hogar, poda alejarlas de movimientos sociales ms amplios. Su opresin redujo su capacidad para luchar contra el sistema gran parte del tiempo y, de ste modo, las expuso a concepciones conservadoras de la sociedad. Instituciones como la iglesia, explotaron su situacin con el fin de intentar utilizarlas para oponerse al cambio social. Por esto Marx y Engels afirmaron que la precondicin para la liberacin de las mujeres era su incorporacin a la produccin social (aunque fuera la produccin capitalista bajo las condiciones de la ms extrema explotacin). Sin embargo, sera errneo pensar que las mujeres o los hombres trabajadores opusieron alguna resistencia masiva a la imposicin de la nueva familia trabajadora. Hubo alguna resistencia de las mujeres a ser desplazadas de puestos relativamente bien pagados. Pero en general el modelo de familia en la que seran mantenidas mientras educaban a sus hijos estaba destinado a atraer a las mujeres, para quienes la alternativa era horrible (abortos

peligrosos y repetidos, 12 horas al da esclavizadas en una fbrica y a la vez la obligacin de cuidar a los hijos, o el celibato autoforzado.)6 El sistema cre el ideal de la nueva familia obrera porque buscaba que la prxima generacin de trabajadores fuera capaz de esforzarse por l, pero esto al menos implicaba algn tipo de preocupacin por la salud de la presente generacin de madres trabajadoras. No sorprende, entonces, que la resistencia de las mujeres trabajadoras fuera no tanto al ideal como al fracaso de la realidad para cumplir el ideal. Las mujeres estaban oprimidas en la nueva estructura familiar en la que eran forzadas a la dependencia de sus maridos y separadas del mundo exterior. Pero la carga de sufrimiento impuesta por el nacimiento y el cuidado de los hijos se haba reducido. Para los hombres de la clase trabajadora, tambin la nueva familia era una ventaja. Tenan que ser responsables del mantenimiento de la familia y a menudo se resentan de ello. Pero, a cambio, se les proporcionaba la energa fsica necesaria para mantenerse en buena forma y sanos. Tanto para los hombres como para las mujeres trabajadoras la familia tena otra ventaja. Pareca proporcionar un refugio en un mundo de aislamiento y alienacin psicolgica. Ya que el capitalismo atrajo a los trabajadores hacia las ciudades, a menudo les separ de sus viejos amigos y parientes. La familia pareca proporcionar una forma de garantizar compaerismo y afecto. De nuevo, el fracaso de la realidad para corresponderse con el ideal no impidi que la gente ansiara ese ideal. La nueva familia no era, como algunas feministas afirman, el resultado de una conspiracin entre capitalistas y trabajadores masculinos. Era una reforma en beneficio del sistema con la que los trabajadores (hombres y mujeres que no vean la posibilidad de acabar con el sistema ), era probable que se identificaran. Por eso, la defensa de la familia fue siempre un eslogan que las fuerzas reaccionarias podan usar para conseguir apoyo de los trabajadores (incluyendo a las mujeres trabajadoras). La opresin de las mujeres bajo el capitalismo La forma en que la familia nuclear sirve para reproducir la fuerza de trabajo, es la raz material de la opresin de las mujeres de clase trabajadora bajo el capitalismo hoy. Es el cuidado de los hijos y el trabajo domstico lo que restringe el contacto de las mujeres de clase trabajadora con el mundo exterior al hogar y lo que produce su dependencia de los hombres de clase trabajadora. Esta es la razn por la que la opresin de las mujeres de la clase trabajadora no puede acabarse sin el masivo cambio social necesario para socializar el trabajo domstico y el cuidado de los hijos. Por supuesto, la opresin no es nicamente material. La opresin material est respaldada por un conjunto de factores ideolgicos. Por tanto, la opresin no acaba cuando las mujeres salen del hogar, o si han decidido no tener

hijos, o si los hijos han crecido. Presiones materiales e ideolgicas se combinan, por ejemplo, para persuadir a las mujeres de que trabajen por salarios ms bajos de los que la mayora de hombres aceptaran. Cuando se llega a la ideologa de la opresin ha de tenerse en cuenta otro factor. Esta ideologa no es generada por la clase trabajadora, sino que ha de serle impuesta desde arriba por los representantes de la burguesa. Como Marx declar, las ideas dominantes son las ideas de la clase dominante. La forma en que las mujeres y los hombres de la clase trabajadora ven y se relacionan con los dems est determinada no slo por sus propias condiciones materiales, sino tambin por la ideologa generada por la familia de la clase dominante. Bajo el capitalismo existe una opresin de las mujeres burguesas paralela a la de las mujeres de clase trabajadora, aunque bastante diferente en su origen y contenido. En la familia burguesa clsica las mujeres eran liberadas de gran parte de la carga en el cuidado de los hijos (por el empleo de numerosos sirvientes domsticos), pero se les negaba tambin cualquier papel en la produccin. Sus maridos tenan el control del excedente y eran consideradas en muchos casos como mercancas (como adornos para los hogares de sus maridos), mientras el matrimonio virtualmente era una forma de comercio entre familias dominadas por el hombre. Las mujeres de la clase dominante eran confinadas en sus hogares, pero en ociosidad, no trabajando duro como las mujeres de clase trabajadora. La ideologa que respondi a este estado de cosas representaba a las mujeres con cualidades completamente diferentes a las de los machos industriosos, seguros de s mismos y agresivos, frente a la pasiva, dulce, emocional, frvola y femenina hembra. Tal visin no se corresponda en todo con la posicin real de las mujeres de clase trabajadora, que trabajaban duro en la casa, en el servicio domstico o en la fbrica. Pero proporcionaba la coleccin de imgenes estereotipadas con las que no slo los hombres y las mujeres de clase dominante, sino tambin los hombres y las mujeres de la clase trabajadora se esperaba que vieran a los dems. Porque, hasta donde dan por supuesta la sociedad existente, los trabajadores estn siempre bajo una presin enorme para aceptar la concepcin del mundo de sus explotadores. Los hombres de clase trabajadora fantasearan acerca de lo que haran si pudieran tener xito en la sociedad burguesa y una de las cosas que podran hacer sera poseer mujeres como mercancas. Las mujeres de clase trabajadora fantasearan sobre triunfar si pudieran cultivar los atributos de la feminidad pretendidamente posedos por las mujeres de clase superior (fantasas reforzadas por las historias de las revistas y los seriales que encarnaban a mujeres de la clase trabajadora que consiguen casarse con alguien por encima de su clase de origen). Todo esto, sirvi para idealizar y santificar la situacin real de la familia de clase trabajadora y de este modo pudo representar una funcin muy real para el capitalismo. Actu como un mecanismo para sostener a la familia de clase trabajadora unida y mantener el sistema vigente. La religin, la pornografa, los seriales, las revistas de mujeres, la ley, todo actuaba a la vez para hacer que la familia pareciera necesaria e inevitable, la ms estable de las instituciones en un mundo siempre cambiante.

Pero bajo el capitalismo ninguna institucin puede permanecer inmutable para siempre. Nada es tan sagrado que pueda evitar ser modificado por el avance superior de las fuerzas de produccin. Unas pocas dcadas despus del establecimiento del estereotipo de familia de clase trabajadora, comenz a ser socavado por cambios en las condiciones materiales de la sociedad capitalista. A mediados del siglo XIX la reproduccin de la fuerza de trabajo era slo posible si la mujer corriente de clase trabajadora tena 8 10 embarazos (en Londres casi el 60% de los nios moran antes de los 5 aos en 1850) y, as, dedicaba prcticamente toda su vida tras el matrimonio al embarazo o el cuidado de los nios. Pero la verdadera expansin de las fuerzas productivas producidas por el capitalismo tuvo, como un producto adicional, el desarrollo de nuevas tecnologas que redujeron radicalmente el esfuerzo que era necesario invertir para la reproduccin de la fuerza de trabajo. La mejora en la atencin a la salud signific la muerte de menos nios. Se hicieron accesibles nuevos mtodos de control de nacimientos, ampliamente superiores a los mtodos brutales y disponibles en la infancia del capitalismo primero el preservativo y el diafragma, luego, en los primeros 60, la pldora y el DIU. La tasa de nacimientos poda declinar y las mujeres de clase trabajadora ser relevadas de algunas de las cargas del nacimiento de los hijos. La necesidad del sistema de fuerza de trabajo no estaba amenazada. Al mismo tiempo, comenz a aplicarse nueva tecnologa a las tareas de crianza de nios y de cuidado de los trabajadores. La lavadora, el aspirador, el refrigerador, el cambio de la cocina de carbn por los sistemas modernos de cocinado, todo tuvo el efecto de reducir enormemente la cantidad de trabajo puramente montono que se desarrollaba en el hogar. Como algunos escritores sobre el trabajo domstico han sealado, esto no acab con el tedio y la alienacin de la mujer, que continu estando encerrada en el hogar, especialmente si era responsable de hijos pequeos. Pero signific que poda comenzar a pensar en obtener un empleo fuera del hogar a diferencia de las mujeres de anteriores generaciones. Porque, especialmente despus de que sus hijos tuvieran 5 6 aos, ella poda ganar vendiendo su fuerza de trabajo lo suficiente para pagar formas de reducir (aunque no eliminar) el tedio y la monotona (nieras pagadas, comidas preparadas, servicio de limpieza en la lavandera, salidas al supermercado una vez a la semana en vez del recorrido diario por las tiendas del barrio) Desde el punto de vista de la acumulacin de capital, el viejo modelo de familia lleg a ser muy antieconmico. Las mujeres estaban ahora gastando ms trabajo en el hogar de lo que era estrictamente necesario para reproducir la fuerza de trabajo para el sistema. Si el nmero medio de hijos nacidos en una familia es 8 o ms, es probablemente ms econmico para el sistema porque casi con seguridad la educacin de los hijos tendr lugar en el hogar. Pero una vez el nmero de hijos ha bajado a dos, las cosas empiezan a ser diferentes. Una guardera media tendr un adulto cuidando de seis nios. Por tanto, por cada trabajador extra que habra de ser contratado para hacer asalariado el cuidado de los nios, dos

mujeres ms eran liberadas para la explotacin en el mercado de trabajo. Y esto especialmente si las mujeres tienen que pagar el cuidado de los nios fuera de casa con sus propios sueldos: el sistema entonces recibe un valor adicional de ellas sin haberse preocupado del coste de pagar por el cuidado de nios socializado! Desde el punto de vista del capitalismo desarrollado, una mujer atada al hogar cuidando slo de dos hijos y su marido, es un despilfarro de valor excedente potencial. El hecho de que ella trabaje todo el da no es consuelo para el sistema. Su trabajo podra hacerse ms eficientemente liberndola para la esclavitud salarial. Por lo tanto, ha sido una tendencia a largo plazo que el nmero de mujeres que participaban en el trabajo asalariado creciera. En Gran Bretaa hoy, ms de la mitad de las mujeres casadas ahora trabajan, frente a menos de una de cada cinco que lo haca en 1950; en USA la proporcin de mujeres casadas entre 20 y 25 aos que trabajaban, ascendi del 31% en 1957 al 43% en 1968. Este crecimiento se ha estado produciendo desde los aos 20. La recesin de los aos 30 no lo invirti, ni lo ha hecho la crisis de los ltimos diez aos.7 Es verdad que la enorme afluencia de mujeres al trabajo asalariado durante las dos guerras mundiales estuvo seguida de medidas para reemplazarlas por hombres cuando las guerras acabaron, pero esta experiencia no consigui parar a largo plazo el crecimiento durante ms de medio siglo en la proporcin de mujeres casadas que trabajaban. El estado capitalista, cargado con el mantenimiento de las condiciones subyacentes necesarias para la acumulacin de capital, se ha visto forzado en todos los pases a responder a estos cambios. Cada vez ms, ha tenido que tomar medidas diseadas para complementar a la familia en la reproduccin de la fuerza de trabajo; la provisin de seguridad social, educacin preescolar y otras.8 Los cambios han sido acumulativos. Cuanto ms se han integrado las mujeres de clase trabajadora en la fuerza de trabajo, ms facilidades han pedido para hacerlo posible. Conforme han comenzado a conseguir fuentes independientes de ingresos, han empezado a cuestionarse las viejas concepciones de completa dependencia de sus maridos. Han comenzado a demandar mtodos contraceptivos ms efectivos, abortos seguros, a tener menos hijos, alguna cesin de la responsabilidad de las tareas de la casa sobre los hombros de sus maridos. Cada vez ms, han tomado la iniciativa de acabar con matrimonios infelices. El sistema est experimentando hoy lo que Marx pens que ocurrira hace un siglo: una tendencia a minar la familia. Sin embargo esta tendencia puede no llegar a realizarse nunca por causa de contra-factores: (1) La plena socializacin del cuidado de los hijos requerira un nivel de inversin que el sistema capitalista est poco dispuesto a hacer, incluso en perodos de expansin. (2) La ideologa de la familia contina siendo muy importante para la estabilidad del sistema. La opinin de las mujeres, de que cuidar a sus hijos debera ser su primera preocupacin les lleva a trabajar por menos que los hombres. Organizaciones como la iglesia, que explota el aislamiento de las mujeres usando el eslogan de la defensa de la familia, an pueden aportar un puntal ideolgico valioso para el sistema. As, los gobiernos aprueban leyes

antiaborto y son reacios a liberalizar las leyes de divorcio, aunque tales cuestiones no sean en s mismas importantes para las necesidades econmicas del sistema. (3) Finalmente, el nuevo perodo de crisis econmica que comenz a finales de los setenta ha reducido las presiones para incrementar el suministro de fuerza de trabajo, aportando un mayor nmero de mujeres a ella, y ha incrementado la dependencia del sistema de fuerzas reaccionarias que utilizan el eslogan de la defensa de la familia. Esto no ha impedido cierto aumento continuado del nmero de mujeres que buscan trabajo, pero ha disuadido al sistema de hacer inversiones necesarias para ayudarlas a hacerlo. El desarrollo de las fuerzas de produccin ha presionado las viejas relaciones sociales encarnadas en la familia de clase trabajadora. Pero no ha sido suficiente para acabar con ellas. No se puede acabar con la opresin de las mujeres en el capitalismo No se puede acabar con la opresin de las mujeres sin acabar con la reproduccin privada. Pero esto, a su vez, no es posible sin una completa revolucin de las relaciones sociales. Esto slo sera posible en dos circunstancias: (1) Si el capitalismo fuera capaz de entrar en un nuevo perodo de expansin virtualmente ininterrumpida de las fuerzas productivas. El sistema podra entonces, indudablemente, reemplazar la reproduccin privatizada por el trabajo domstico socializado y mecanizado, e incluso con la construccin de granjas de nios del tipo de un mundo feliz. Pero simplemente proponiendo una alternativa como sta se ve su imposibilidad prctica. El sistema no puede entrar en un nuevo perodo de expansin de tal clase. El estancamiento del capitalismo actual impide cualquier camino a la liberacin de las mujeres a travs de la reforma del sistema. (2) Si tiene lugar la revolucin socialista. Algunos de los recursos masivos derrochados por el capitalismo podran entonces ser dedicados a proporcionar la base material real para la socializacin del cuidado de los hijos y del trabajo domstico. Y una clase trabajadora insurgente considerara esto como una prioridad, ya que constituira un gran beneficio no slo para las mujeres de clase trabajadora, sino tambin para los hombres trabajadores. Por supuesto, despus de una revolucin como sta, la herencia ideolgica del capitalismo subsistira y esa herencia incluira actitudes sexistas. Pero sera relativamente fcil luchar contra esa herencia, una vez su base material hubiera sido destruida. Es posible comparar las estructuras sociales que producen la opresin de las mujeres bajo el capitalismo con otras estructuras opresivas que se han adoptado en el curso del desarrollo capitalista, como las leyes Jim Crow (que supusieron, en los primeros aos de este siglo, la institucionalizacin en los Estados Unidos de un nivel creciente de racismo y por las que se arrebat a los negros de los estados del sur el derecho al voto) y el orangismo en Irlanda del Norte (la discriminacin sistemtica de los catlicos).

Estas estructuras discriminaron a un cierto sector de la poblacin a partir de las diferencias de raza o religin. Llegaron a ser consideradas arcaicas por algunos seguidores del sistema durante su largo perodo de expansin econmica en los cincuenta y los sesenta. La acumulacin de capital pareca depender del acceso de fuerza de trabajo sin tener en cuenta esas diferencias de raza o religin. Haba una expansin general de ideologas que reiteraban la vieja doctrina liberal de la igualdad de oportunidades en el mercado. Crecieron movimientos que presionaron por los derechos civiles burgueses. El sistema pareca capaz de hacerles frente, incluso a pesar de que esos movimientos impulsaron a algunos de los sectores ms oprimidos de la sociedad a la accin poltica. Pero entonces, con los primeros signos de crisis econmica en los ltimos sesenta, el capitalismo tuvo que retroceder, limitando las concesiones a una igualdad simblica para los sectores oprimidos. El primer movimiento de liberacin de las mujeres tuvo mucho que ver con esta agitacin general por la igualdad formal que el sistema prometa a todos los que vivan en l. Sus demandas fueron promovidas inicialmente por mujeres de clase media que buscaban la posibilidad de llevar el mismo tipo de vida que los hombres de clase media. Pero se correspondan con el cambio de actitud de muchas mujeres de clase trabajadora quienes, por primera vez, sentan que pertenecan a la fuerza de trabajo asalariado del capitalismo. En este perodo, las reivindicaciones parecan conciliables con la necesidad del sistema de reformar la familia y dar acceso al trabajo a las mujeres. Sin embargo, los impedimentos a la igualdad real para las mujeres fueron incluso ms grandes que aqullos a los que se enfrentaban los negros americanos o los catlicos del Ulster. El sistema no poda hacer frente a los altos costes de la socializacin de la reproduccin, incluso en los sesenta, y mucho menos durante la crisis de mediados de los setenta. Eran posibles (y necesarios) cambios limitados para permitir a las mujeres convertirse en esclavas asalariadas; un final a su opresin estaba excluido por la dependencia continuada de la familia nuclear para la reproduccin privatizada. El capitalismo y la crisis del movimiento de las mujeres La dura realidad de que no puede conseguirse el final de la opresin de las mujeres bajo las condiciones de la crisis capitalista ha enfrentado al movimiento de las mujeres a tres alternativas: 1. Abandonar el objetivo de la liberacin en favor de perseguir las muy limitadas reformas que son posibles en el sistema actual. Efectivamente, esto significa demandar progresos individuales para unas pocas mujeres privilegiadas, mientras se dejan intactas las condiciones de la mayora de las mujeres. Este fue el camino elegido por las mujeres burguesas involucradas en el movimiento y por un sector muy amplio de feministas de clase media. 2. Tratar de separarse de la sociedad existente creando contrainstituciones separatistas. 3. Identificarse con los desafos de la clase trabajadora a la sociedad existente como forma de destruir las estructuras responsables de la opresin de las mujeres. Dependi de las circunstancias concretas el que consiguiera la hegemona una u otra opcin. All donde se produjo un alza en las luchas de los trabajadores en los ltimos sesenta y los primeros setenta (Francia, Italia, Espaa, Gran Bretaa) hubo una tendencia por parte de casi todas las secciones del movimiento de mujeres a

orientarse, al menos en parte, hacia la clase trabajadora. Sus demandas tendieron a ser aqullas que tenan algn atractivo para la masa de mujeres trabajadoras: igual salario, guarderas de 24 horas, derecho al aborto, etc. Pero donde el movimiento obrero era dbil (USA) o donde empez a declinar a mediados de los aos setenta (en muchos otros lugares), el movimiento de las mujeres fue hegemonizado por el feminismo por un lado y por el separatismo por otro. En la prctica, el reformismo y el separatismo se refuerzan mutuamente. El prejuicio feminista burgus frente a la clase trabajadora ayud a crear un sentido comn en el movimiento, que consideraba cualquier argumentacin sobre la liberacin de las mujeres a travs de la revolucin de la clase trabajadora como obrerismo crudo y leninismo pasado de moda. Y la objecin separatista a la colaboracin con los hombres signific en la prctica, mantenerse a distancia de las luchas de base de los trabajadores, lo que a su vez significaba rechazar el compromiso en las nicas luchas que podan conseguir del sistema algo ms que cosas muy marginales. La divisin del trabajo entre separatismo y reformismo tuvo su ltima expresin en el llamamiento a una alianza entre polticos burgueses o reformistas, la burocracia sindical, mujeres y negros (la amplia alianza democrtica del eurocomunismo, la coalicin arcoiris en Estados Unidos, la estrategia electoralista de gente como Benn y Livingston en Gran Bretaa). (Nota: el ejemplo actual es el olivo de Italia) La tendencia hacia el reformismo no es un accidente. En el capitalismo slo hay una fuerza capaz de imponer un cambio real: la clase trabajadora. Quien no se apoya en la clase trabajadora inevitablemente se ve conducido al compromiso con el sistema. Pero aqullos que predican el separatismo estn rechazando la nocin de lucha efectiva de la clase trabajadora. Incluso cuando tratan de dirigirse a las mujeres trabajadoras se estn basando en la idea de que un sector de la clase puede ganar sin el apoyo de otras secciones (masculinas) de la clase. Se elude as la movilizacin total de las fuerzas, la nica forma de garantizar las victorias. Igual que los movimientos por los derechos civiles en EEUU y en Irlanda del Norte, el movimiento de las mujeres a finales de los 1960 y principios de los 1970 empez a movilizar a la gente contra la opresin creada por el sistema. Hasta este punto, foment el inicio de una lucha contra el sistema. Pero, igual que aquellos movimientos, no poda llevar la lucha ms all de un punto. De ah en adelante, la eleccin era entre cambiar hacia un movimiento radicalmente diferente, o bien meramente mejorar la suerte de unos pocos individuos afortunados, mientras que la masa de la gente segua igual de oprimida como siempre.9 Por esto, para nosotros, no se puede hablar de reconstruir el tipo de movimiento de mujeres que exista entonces. Pertenece a un perodo que ha terminado. Por supuesto, es posible que la crisis del sistema llevar a ataques contra los derechos de las mujeres que, a su vez, produzcan surgimientos de protestas de las mujeres. Hemos visto tales surgimientos en Gran Bretaa ltimamente, cada vez que se han hecho intentos para restringir ms los derechos al aborto. Hay que apoyar estas luchas totalmente; pero tambin hay que ver que las personas involucradas en ellas rpidamente se polarizarn entre, por un lado, las que apoyan el reformismo o el separatismo y, por el otro, las que sean ganadas a una perspectiva socialista revolucionaria y de la clase trabajadora.

Teoras errneas sobre la opresin de las mujeres El movimiento de las mujeres de los aos sesenta y setenta produjo sus propias teoras acerca de la opresin de las mujeres. Es necesario considerar lo que era incorrecto en ellas, ya que de este modo podremos ver ms claramente lo que significa la perspectiva del marxismo revolucionario. El patriarcado La teora del patriarcado es la perspectiva dominante en el movimiento de las mujeres de Gran Bretaa. Sostiene que la opresin de las mujeres es un resultado de la dominacin masculina y algo completamente diferente de la divisin de la sociedad en clases econmicas. Ve a los hombres como beneficiarios de la opresin en todas las sociedades,10 y mantenedores de esa opresin incluso si la revolucin socialista tiene lugar. Rechaza por reduccionistas los intentos de explicar la opresin de las mujeres a partir de la dinmica de las sociedades de clases. A partir de aqu, se extrae la conclusin de que la lucha por la liberacin de las mujeres es algo completamente separado (aunque paralelo) de la lucha por la revolucin de la clase trabajadora y por el socialismo. La teora es hegemnica en el sentido de que pocas feministas la ponen en duda y ha sido adoptada sistemticamente por sectores de la izquierda reformista fuera del movimiento de las mujeres. De hecho, aunque unas pocas figuras en el movimiento de las mujeres (por ejemplo Sheila Rowbotham) intentaron oponerse al trmino patriarcado,11 hoy es un concepto habitualmente considerado como incuestionable. Tuvo gran aceptacin porque, como ha observado Lindsey German, el xito de la teora del patriarcado se debe a que cada cual puede interpretarla a su manera. Prospera en los imprecisos sentimientos tan queridos por sectores del movimiento de las mujeres antes que sobre un anlisis material12 Sin embargo, su base terica es realmente muy dbil. Ya que, si las mujeres han estado siempre oprimidas por los hombres, la pregunta que surge es por qu? Cmo es que el sexo masculino ha sido capaz de subordinar al femenino de esta forma? A no ser que las tericas del patriarcado puedan responder a estas preguntas, no pueden explicar la opresin de las mujeres. Por lo tanto no pueden decir cmo ha de vencerse. Se llega as, no a una teora de la liberacin de las mujeres, sino a una perspectiva que excluye cualquier liberacin real! Un intento de explicacin consiste en atribuir la opresin de las mujeres a factores ideolgicos. Ahora, ciertamente, el hecho de que la ideologa imperante considere a las mujeres como subordinadas refuerza su subordinacin: los hombres crecen vindose a s mismos como el sexo superior y muchas mujeres crecen aceptndolo. Pero, de dnde viene la ideologa misma de la subordinacin de las mujeres?

Los partidarios de la teora no pueden explicar esto y, a menudo, acaban abandonando cualquier explicacin materialista, afirmando, por ejemplo, que el materialismo histrico es errneo, que las ideologas existen por derecho propio, como diferentes modos de discurso. Otras tericas del patriarcado intentan explicar la opresin de las mujeres de forma materialista. Pero recurren a un materialismo que abstraen de la sociedad de clases. Todo lo que permanece entonces como la base de la opresin de las mujeres es la diferencia biolgica entre ellas y los hombres. Es esto, al parecer, lo que permite a los hombres conspirar exitosamente para subyugar a las mujeres. Segn una de estas tericas, Heidi Hartmann, los hombres controlan el trabajo de las mujeres y restringen su sexualidad. Hartmann llega incluso a tratar de reclutar a Engels para su causa.13 Cita un famoso pasaje de Los orgenes de la familia donde Engels escribe que: El factor determinante en la historia es la produccin y reproduccin de la vida inmediata Por un lado la produccin de los medios de existencia, de comida, vestimenta y techo y los instrumentos necesarios para esta produccin. Por otro lado la produccin de los seres humanos mismos, la propagacin de la especie. La organizacin social en la que las personas de una poca histrica concreta viven est determinada por ambos tipos de produccin. Heidi Hartmann ve los dos modos de produccin como entidades de igual importancia y afirma que no hay una conexin necesaria entre cambios en un modo y cambios en el otro. Engels claramente pensaba de otra forma, ya que l mismo contina diciendo que cuanto ms se desarrolla una sociedad de clase es menos posible la coexistencia de los dos tipos de produccin. Surge una sociedad en la que las relaciones familiares estn enteramente subordinadas a las relaciones de propiedad. De hecho es absolutamente confuso hablar de dos modos. El modo de produccin en cualquier sociedad est constituido por la unin de fuerzas y relaciones de produccin. El primer trmino del conjunto, ejerce continuamente presin para cambiar el segundo trmino. Cada incremento en la capacidad de los seres humanos para controlar la naturaleza, produce nuevas relaciones entre los seres humanos mismos y, por tanto, comienza a transformar las relaciones de produccin preexistentes. O cambia la sociedad o las nuevas formas de controlar la naturaleza han de ser abandonadas. Hay siempre una tensin, una dinmica en el modo de produccin que determina la forma de la historia humana. No existe una tensin semejante inherente al modo de reproduccin. Los seres humanos no estn continuamente descubriendo nuevas formas de reproducirse (clonando en una poca, poniendo huevos en otra, pariendo en una tercera). Estas nuevas formas de reproduccin no estn continuamente surgiendo contra la barrera de las relaciones existentes entre las personas. La forma en que los humanos se reproducen es relativamente esttica. 14 Si se percibe esto como factor de desarrollo de la historia humana, entonces no puede haber ningn cambio en ella, ningn desarrollo. Si las fuerzas

de reproduccin determinan las relaciones de reproduccin, entonces la opresin de las mujeres realmente es algo que debe haber existido siempre (y que existir siempre). Pero las relaciones de reproduccin (por ejemplo las relaciones familiares) de hecho cambian. Cambian, con el resto de las relaciones humanas, como resultado de lo que sucede en la esfera de la produccin material. Como hemos sealado antes, cuando en las sociedades precapitalistas las reas ms importantes de la produccin material pueden ser cubiertas incluso por mujeres embarazadas o con responsabilidad en el cuidado de los hijos, entonces encontramos sociedades en las que las mujeres tienen alto prestigio e igualdad (o incluso superioridad a los hombres). Las relaciones de reproduccin la familia resultan de las condiciones materiales de produccin, no de algn modo de reproduccin. Una vez se comprende esto, se puede ver cmo el capitalismo prepara el terreno para la abolicin de la opresin de las mujeres. Produce un desarrollo de las fuerzas productivas tan inmenso que, por un lado, la produccin puede ser llevada a cabo por cualquiera, por mucho que las muy crudas realidades biolgicas puedan ser un impedimento para ello; por otro lado crea, por primera vez, la tecnologa para transformar la biologa humana (control de fertilidad, etc.). Pero el capitalismo mismo impide la realizacin completa de estas potencialidades. La teora del patriarcado se niega a reconocer esto. De hecho, nos presenta la sociedad actual como un cuadro formado por dos cosas bastante diferentes. Una es el afn de acumular capital por medio de la explotacin. La otra, un complot de los hombres de todas las clases para dominar a las mujeres de todas las clases. La lgica de la teora del patriarcado consiste en que aunque percibe el papel que juega la lucha de clases, no considera que sta tenga nada que ver con la opresin de las mujeres que depende de una segunda lucha, la de todas las mujeres contra todos los hombres. De esta forma, si realmente se busca acabar con la opresin de las mujeres, en la prctica se vuelve la espalda a la lucha de clases. La teora encaja hbilmente con la necesidad tanto de la tendencia separatista como de la reformista dentro del movimiento de las mujeres. La tendencia separatista puede verse a s misma como la aplicacin consistente de la teora. Son las personas que toman seriamente el punto de vista de la historia como una lucha de poder entre sexos. Tanto si es una cuestin de culpar a todos los hombres de los crmenes sexuales, de oponerse a instituciones masculinas como los sindicatos, de intentar formar reas de sexualidad femenina liberada, como si se trata de contraponer valores femeninos a la agresin del macho que causa guerras nucleares, las partidarias del separatismo son capaces de pasar a la ofensiva contra las feministas que ven que la colaboracin con algunos hombres es importante. Pero la tendencia reformista puede usar tambin la teora del patriarcado. Ya que hay dos campos de batalla distintos, entonces se puede luchar en un terreno mientras se llega a un compromiso en el otro. Por lo tanto, la manera en que en Gran Bretaa se habla de luchar contra los valores patriarcales ha sido utilizada para justificar

la colaboracin entre los lderes sindicales y un futuro gobierno laborista con el fin de conservar los salarios con una poltica de control de los salarios feminista. De ah, la forma en que las mujeres en la burocracia sindical pueden aceptar la idea de sindicalistas profesionales nombrados desde arriba, que reciben el doble o el triple del salario medio, que no estn sujetos a revocacin, etc., siempre que hay una estructura profesional adecuada para las mujeres dentro de la burocracia. Teoras a medio camino Algunas feministas socialistas han visto los peligros e inconsistencias de la concepcin de la teora del patriarcado y han intentado argumentar contra ella. Pero, a menudo, han acabado por ceder a medias ante sus argumentos. As, Sheila Rowbotham rechaza la teora del patriarcado. Pero explica la persistencia de la familia con una versin del argumento de los dos modos de produccin. En Conciencia de mujeres, mundo de hombres afirma que la familia es un modo de produccin precapitalista existente dentro de un sistema capitalista ms amplio.15 Pero la lgica de esta posicin es la misma que la de la teora del patriarcado: que hay dos luchas distintas, no necesariamente conectadas aqu y ahora. Incluso socialistas revolucionarias que han tratado de oponerse a algunos de los argumentos del movimiento de mujeres de clase media han cometido el error de aceptar algunas de sus formulaciones tericas. Un buen ejemplo de esto se encuentra en un debate que tuvo lugar hace algunos aos en las pginas de la revista International Socialism entre Joan Smith e Irene Bruegel. Joan comenz el debate16 con algunas crticas muy reveladoras e importantes de la poltica del estilo de vida que estaba entonces convirtindose en hegemnica en el movimiento de mujeres. Contra aquella poltica, insisti en que la opresin de las mujeres persiste a causa de la importancia econmica de la familia para el capitalismo. Pero luego pas a fundamentar su propia posicin en la teora de los dos modos de produccin elaborada por Sheila Rowbotham, Shulamith Firestone y Heidi Hartmann, completada con la misma cita truncada de Engels. El resultado es un argumento que resulta absolutamente confuso y confundido. El punto de vista de Joan era que la familia existente era un rasgo tan caracterstico del capitalismo como la explotacin de los trabajadores en el mbito de la produccin. Era parte de la base no de la superestructura. Justific esto diciendo que el capitalismo depende del trabajo libre y que no se poda tener trabajo libre a menos que fuera reproducido en la familia privada. El argumento era tortuoso en extremo. Marx caracteriz el trabajo libre como trabajo donde (1) el trabajador no tena ningn control sobre los medios de produccin, y (2) el trabajador no perteneca al capitalista individual y por tanto poda ser rechazado en el momento en que su trabajo ya no se necesitara. Es bastante fcil imaginar una sociedad en la que tal trabajo sea reproducido en instituciones estatales y despus enviado a venderse a s mismo o a pasar hambre.

Una sociedad as no existe en la actualidad porque, como hemos explicado antes, no conviene a las necesidades econmicas de la acumulacin de capital, ya que la base econmica no necesita todava una transformacin como sa de la superestructura institucional. Como Kath Ennis apuntaba en International Socialism hace diez aos, en teora, el capitalismo podra funcionar sin la familia Pero en la prctica, esto requerira tales cambios fundamentales en la sociedad que es difcil imaginar que alguna vez se lleve a cabo. Irene Bruegel tom y elabor el punto de vista de Kath Ennis en su respuesta a Joan. 17 Mostr cmo el capitalismo tena un inters econmico en socializar ciertos aspectos del trabajo domstico, para permitir que las mujeres fueran explotadas en el mercado de trabajo. Su argumento econmico era irrefutable. Socavaba cualquier pretensin de que la familia es esencial para el capitalismo de la misma forma que la explotacin y la acumulacin. Una vez eso se acepta, lo lgico es ver a la familia como parte de la superestructura; algo creado por las necesidades de acumulacin en un cierto momento del desarrollo del capitalismo, que el capitalismo ahora comienza a minar, pero que no puede abolir por su propia naturaleza proclive a la crisis. La propia Irene se lanza en la direccin del anlisis de la opresin de las mujeres proporcionado por Anne Foreman. Su punto de partida no es la produccin, sino las necesidades sicolgicas de los hombres de clase trabajadora. La familia existe, segn Anne, porque los hombres encuentran alivio a su alienacin a travs de su relacin con las mujeres; para las mujeres no hay alivio. Irene acepta esta perspectiva en su conjunto. Ambas inevitablemente acaban desplazndose de la lucha socialista revolucionaria contra el sistema hacia la poltica del estilo de vida de ciertas feministas de clase media. Joan es, con razn, totalmente sarcstica acerca de esta conclusin: Si seguimos un tipo de anlisis como el de Anne Foreman, entonces son los atributos de genero de la feminidad, la polaridad masculino-femenino lo que es opresivo para las mujeres, en vez de ser las manifestaciones ideolgicas de la opresin de las mujeres. Se trata esencialmente de un anlisis idealista, en el que las formas ideolgicas que oprimen a las mujeres son generadas dentro de las relaciones que las mujeres tienen con los hombres con los que conviven.18 Aunque acepta que la familia no es en todo momento una necesidad econmica del capitalismo, Joan, como Irene, tampoco consigue extraer la conclusin lgica. En la practica, con el uso de frases como el sistema familiar de reproduccin de la fuerza de trabajo, ella desecha la teora de los dos modos de produccin. Pero no puede desechar la idea de que la familia y la opresin de las mujeres es tan importante para el capitalismo como la explotacin y la acumulacin. Por tanto se aferra, siempre tenuemente, a la perspectiva de que slo la familia puede producir trabajo libre. Incluso llega a afirmar que esto es vlido para todas las sociedades de clases: El elemento esencial de la familia permanece intacto en todas las sociedades de clases, porque la familia es la nica forma de reproducir la sociedad que permite diferencias esenciales en la reproduccin y que toma la carga de la reproduccin de la sociedad en general y la coloca sobre individuos o grupos en la sociedad.19

De este modo Joan, que haba sido anteriormente tan crtica con el discurso patriarcal de la familia como invariable, se ve arrastrada a una perspectiva muy cercana a esta teora del patriarcado. De hecho, comienza a usar la fraseologa de la misma teora del patriarcado cuando afirma que la historia esencial del patriarcado y de la opresin de las mujeres, es la historia del sistema de reproduccin de la familia. Al mismo tiempo, Joan da otro paso ms all de su inicial punto de partida. Se trata de localizar la opresin de las mujeres en el estado. Usando de nuevo la terminologa del anlisis feminista de la clase media, escribe que, el control patriarcal de las mujeres se traslada desde la familia patriarcal al estado capitalista patriarcal (con su infinita batera de leyes sobre el control de las mujeres) y el mercado capitalista, donde las mujeres son siempre peor pagadas que los hombres. Incluso llega a hablar del estado masculino! Algunas de sus razones para tratar de subrayar el papel del estado son buenas. An intenta atacar las ideas que localizan la opresin de las mujeres en las relaciones individuales entre hombres y mujeres. Sin embargo, la formulacin es mstica y errnea a la vez. No es el estado el que suministra al sistema su dinmica, es el afn de acumular. El estado es solamente uno de los mecanismos usados por el sistema en este afn; es parte de la superestructura. La familia es otro de estos mecanismos: tambin es parte de la superestructura. Es simplemente falso, que toda la opresin de las mujeres proceda del estado, o que el estado simplemente oprima a las mujeres dejando intacta la familia existente. La opresin de las mujeres procede, en ltima instancia, del afn de acumular. El estado ayuda a sostener este afn y, por eso, ha de apoyar a la familia. Pero tambin interviene sustituyendo ciertas funciones familiares conforme las necesidades del sistema cambian, proporcionando (aunque no a una escala suficiente) guarderas y escuelas, prestaciones sociales, fcil acceso a mtodos anticonceptivos, polticas de igualdad de salario para las mujeres (aunque dejando inmensas lagunas ). Es el sistema lo que oprime a las mujeres, no slo el estado. Y la opresin a menudo tiene lugar de forma contradictoria. Este punto es importante. Para Joan es confuso. Y su confusin ha servido para alejar a la gente del anlisis marxista revolucionario de la opresin de las mujeres y acercarla al anlisis que presentan aqullos que rechazan el marxismo. Ella escribe sobre su obra: Mis artculos en International Socialism intentaron tender un puente entre el argumento sobre la naturaleza del patriarcado y la escuela del trabajo domstico sobre la relacin entre opresin de la mujer y capitalismo. Era un intento de discutir la relacin entre la dominacin masculina (el patriarcado) y el modo de produccin capitalista. Patriarcado, como hemos visto, es la expresin terica de las secciones reformistas y separatistas del movimiento de las mujeres. Lo que Joan est intentando hacer es tender un puente entre esos argumentos y el marxismo. Era un intento que estaba destinado a provocar una confusin completa.

Hay confusin prctica tambin. Lo que subyace en todas las etapas de la argumentacin de Joan es un intento de probar que la opresin de las mujeres, como la explotacin de los trabajadores, conduce a los comienzos del rechazo espontneo del capitalismo. Esto sucede, afirma, porque el sistema capitalista descansa en dos puntos igualmente importantes; la explotacin de los trabajadores y la opresin de las mujeres. Afirma esto de nuevo cuando pasa a echar la culpa, por toda la opresin de las mujeres, directamente al estado. En ambos casos, se considera que las luchas separadas de las mujeres entran en conflicto automticamente con el capital y el estado. La lucha contra el patriarcado entonces se convierte, para Joan, en un aliado automtico de una lucha separada de los trabajadores contra el capitalismo. Se ha puesto la base para una alianza de luchas distintas pero no separadas. La parte correspondiente a las mujeres en esta alianza est constituida, segn Joan, por todas las mujeres, aunque dirigida por las revolucionarias. Como ella declara:20 Podemos persuadir y reclutar mujeres a la poltica revolucionaria sobre la base de su opresin tanto como de su explotacin. Muchas mujeres han roto tanto con su pasado de clase media, como de clase trabajadora y, como en el caso de los estudiantes, es posible organizar a esas mujeres alrededor del partido revolucionario. Pero, para conseguirlo, necesitamos una organizacin de mujeres ms amplia que el partido revolucionario, que se ocupe de los asuntos de la opresin de las mujeres y de su explotacin Es necesario construir un movimiento de mujeres con su propio peridico que pueda unir a todas las mujeres (mujeres del sector pblico, trabajadoras industriales, mujeres en el hogar). Ya que el capitalismo oprime a todas las mujeres, la base material para tal organizacin existe. Obsrvese que Joan se refiere a todas las mujeres como base de tal movimiento, no a las mujeres de clase trabajadora. Porque, en cada una de las tres etapas de su anlisis, todas las mujeres son forzadas, por lo que ella llama patriarcado o el estado masculino, a luchar contra l. Es esto lo que le permite hablar acerca de organizar a todas las mujeres sin referencia a su posicin de clase (abandonan su pasado tanto de clase trabajadora como de clase media!) Sin embargo este movimiento se comprometer en una plataforma socialista y una lucha de la clase trabajadora por la libertad. Joan personifica el embrollo que se obtiene cuando se casan dos perspectivas contradictorias de las races de la opresin de las mujeres; la del feminismo de la clase media y la del marxismo revolucionario. Se acaba cambiando de una posicin a otra, nunca se termina sobre la base slida, que es la nica realmente posible para luchar por la liberacin de las mujeres. Argumentos contra la posicin marxista revolucionaria Los que se oponen totalmente a la teora marxista de la opresin de las mujeres y aqullos que buscan confundirla con otra teora utilizan ciertos nmeros de argumentos. Vemoslos, uno por uno.

La perspectiva marxista efectivamente rechaza la realidad de la opresin de las mujeres al reducir todo a una cuestin de clase. Si se lee nuestra primera seccin se puede ver la falsedad de este argumento. Nosotros no reducimos el asunto a una cuestin de clase. Las mujeres de todas las clases estn oprimidas, exactamente como las minoras tnicas de todas las clases son oprimidas en ciertas sociedades. Lo que decimos, sin embargo, es que no puede haber liberacin de esta opresin sin cambiar sus races en la sociedad de clases. No hay dos luchas, una contra la sociedad de clases y otra contra el patriarcado. Hay una nica lucha contra la causa de todas las formas de explotacin y opresin. Y hay enormes diferencias en el tipo de opresin que sufren las mujeres de clases diferentes. La esposa de un propietario de esclavos puede estar oprimida, pero su opresin es bastante diferente a la de una esclava (incluso a la de un esclavo masculino). La mujer la de clase dominante puede protestar por su opresin, pero una aplastante mayora de ellas se situaran al lado del sistema que mantiene esta opresin contra cualquier desafo serio a ste. Y, as, cuando todos sus problemas estn solucionados, ayudarn y sern cmplices no slo de la explotacin, sino de la opresin de otras mujeres. Las mujeres de la clase dominante siempre insisten en que el movimiento de las mujeres es algo completamente separado del movimiento de las clase trabajadora, y opuesto a l. Las mujeres de clase trabajadora, por otro lado, necesitan examinar toda la cuestin de la separacin de otro modo. Los prejuicios de los trabajadores masculinos, a menudo han llevado a que las mujeres trabajadoras no hayan tenido otra eleccin, si queran organizarse, que hacerlo separadamente de los hombres. Pero han tenido que luchar contra su separacin forzosa, porque sta ha debilitado la lucha del conjunto de la clase trabajadora, haciendo as ms fcil para la clase dominante mantener su opresin. Histricamente han sido los grupos de trabajadores econmicamente ms poderosos y menos oprimidos quienes han apoyado formas separadas y seccionalistas de organizacin. Las mujeres y los grupos tnicamente oprimidos de trabajadores se han organizado separadamente (con los sindicatos de mujeres, etc.) solamente como un medio de obtener la fuerza para derribar los muros del separatismo. La perspectiva marxista significa que la inferior posicin, que actualmente las mujeres estn forzadas a aceptar, se perpetua, con los hombres dirigiendo a las mujeres. No se ve la propia actividad de las mujeres como medio de acabar con su opresin, sino como algo que los hombres hacen para ellas. Las personas oprimidas encuentran la confianza para levantarse y luchar contra su opresin a travs de la lucha. Pero esto no significa que la nica lucha que les proporciona esta confianza sea la lucha del grupo oprimido particular al que pertenecen. Las luchas contra todo tipo de aspectos de la sociedad de clases pueden tener el mismo efecto.

sta ha sido, por ejemplo, la experiencia de las luchas sindicales que han dado a muchas mujeres la confianza para empezar a desafiar los papeles tradicionales que se esperaba que representaran en la familia. Por supuesto, las divisiones entre los diferentes sectores de la clase trabajadora (hombres y mujeres, blancos y negros, oprimidos y menos oprimidos) significa que a menudo no se producen luchas simples, homogneas y unificadas de todos los trabajadores. As, hay luchas que involucran en su mayor parte a trabajadores negros, o a trabajadores blancos, ms a trabajadoras o a trabajadores, ms a trabajadores cualificados o a no cualificados. Sin embargo, la lucha de cualquiera de estos grupos de trabajadores siempre tiene implicaciones para las luchas de otros grupos de trabajadores. Ningn grupo oprimido puede separar sus luchas del resto de la clase. Es desastroso para ellos tratar de hacerlo as. Si un grupo relativamente poderoso de trabajadores, como los mineros en Gran Bretaa o los trabajadores de automviles en USA, tienen xito en la lucha, esto se convierte en un estmulo para las luchas de otros grupos de trabajadores (aunque los grupos ms poderosos sean principalmente masculinos y los ms dbiles principalmente femeninos). En otros momentos puede ser la resistencia de un grupo de trabajadores previamente dbil (principalmente femenino) el que detenga una ofensiva de los empresarios e inspire as a otros grupos de trabajadores ms fuertes (principalmente masculinos). De hecho, las mayores luchas contra la opresin de las mujeres han tenido lugar siempre durante perodos de lucha ms amplia, ms generalizada (durante la gran revolucin francesa de 1789-1794, en el perodo inmediatamente anterior y posterior a la primera guerra mundial, en los ltimos sesenta y los primeros setenta). El xito de estas luchas ha dependido siempre del xito de luchas ms amplias. La derrota de estas luchas ms amplias presagi el fracaso de la lucha de liberacin de la mujer tambin: as ocurri en el Termidor de los 1790, con el estalinismo y el nazismo en los aos de entreguerra, o el giro hacia la derecha a finales de los 1970.21 No poda ser de otra forma. La opresin es un producto de la sociedad de clases. Y la nica forma efectiva de enfrentarse a la sociedad de clases es a travs de la lucha unificada de la clase trabajadora, no por medio de la lucha separada, aislada, de ste o aqul grupo oprimido particular. Esto no significa en absoluto que las mujeres sigan a los hombres. El grupo particular de trabajadores que est en la vanguardia de la lucha ser unas veces femenino, otras principalmente masculino y otras completamente mezclado. Lo necesario en cualquier caso es que el grupo de trabajadores dirigente comprenda que su propia lucha es una lucha en nombre de todos los trabajadores (pese a todos los esfuerzos de la clase dominante para hacerles creer otra cosa) y que haya un debate con todos los otros grupos de trabajadores para respaldar la lucha. Esto no suceder a menos que exista una batalla implacable de los socialistas contra la tendencia de los trabajadores menos oprimidos a identificarse con las ventajas de las que disfrutan con respecto a los trabajadores ms oprimidos, y se explique a los trabajadores ms oprimidos que los enemigos reales no son los menos oprimidos, sino la clase dominante que explota a todos los trabajadores. Tiene que explicarse a los grupos de trabajadores que estn en lucha que ellos necesitan el apoyo de las trabajadoras, pero que no lo conseguirn si continan

sosteniendo la visin sexista de que las mujeres son objetos sexuales cuyo sitio est en la casa, etc. Ha de sealarse que contra el sistema. La opresin permite a la clase dominante dividir y dominar al conjunto de la clase trabajadora, tanto a los sectores ms oprimidos como a los menos oprimidos. El compromiso en cualquier lucha lleva a la gente a comenzar a desafiar esta opresin, y slo el desafo a esta opresin puede conducir su lucha al xito. En otras palabras: tomar en serio la afirmacin de que las mujeres slo pueden seguir la direccin de otras mujeres es decir que no tienen ningn papel que jugar en algunas de las principales batallas de la lucha de clases. De hecho, algunos de los ms importante ejemplos de luchas de mujeres trabajadoras han sido en apoyo a los trabajadores masculinos, como las Brigadas de Emergencia de Mujeres en la fbrica Flint en 1937. Las grandes mujeres socialistas revolucionarias comprendieron esto y por eso no consideraron que su tarea era slo organizar mujeres. Cuando hablamos de Eleanor Marx, Rosa Luxemburg, Mother Jones o Elizabeth Gurley Flynn, estamos hablando de luchadoras que dedicaron sus energas a intervenir en cualquier lucha que tuviera lugar en ese momento, fuera de hombres o de mujeres trabajadoras.22 Incluso aquellas revolucionarias, como Clara Zetkin o Alexandra Kollontai, que se centraron en la organizacin de mujeres, nunca concibieron sta como su nica actividad. Alexandra Kollontai estuvo activa en el trabajo general tanto de los bolcheviques como de los mencheviques, mientras Clara Zetkin jug un papel clave en todos los debates del PC alemn entre 1919 y 1923. Incluso Sylvia Pankhurst, que slo lleg a ser una completa socialista revolucionaria en el curso de la Primera Guerra Mundial, extrajo la conclusin de que lo necesario era no un peridico de mujeres, el Womens Dreadnought, y una organizacin de mujeres, la Federacin de Sufragistas del Este de Londres, sino un peridico de los trabajadores, el Workers Dreadnought y una organizacin mixta, la Federacin de Trabajadores Socialistas. Esto, por supuesto, no ha detenido a algunas feministas confundidas, en su reivindicacin de Kollontai, Zetkin y Pankhurst para la causa del separatismo! Todas ellas adoptaron esta posicin porque comprendieron que no hay y no puede haber ningn camino separado a la liberacin de las mujeres, bajo otro nombre (feminismo socialista, feminismo revolucionario o cualquiera que sea), que el de marxismo revolucionario. Comprendieron que no hay dos tradiciones (la de la lucha contra la opresin y la de la lucha por el poder de los trabajadores), que han de ser fundidas, sino una nica tradicin que intenta construir un movimiento revolucionario de la clase trabajadora que sea la tribuna de todos los oprimidos y explotados. En semejante movimiento unido, la mayor aspiracin para las mujeres revolucionarias debera ser estar en cabeza de los hombres, y para los hombres revolucionarios estar a la cabeza de las mujeres, dependiendo de la seccin particular de la clase que estuviera en lucha en determinado momento. las mujeres que son forz adas a ser pasivas y dependientes de los hombres no pueden ser autnticas luchadoras en la batalla de su clase

Los hombres de la clase trabajadora estn implicados en el mantenimiento de la opresin de las mujeres y se benefician de ella. Por eso no pueden comprometerse en la lucha por acabar con esa opresin. Hemos afirmado al principio que la causa real de la opresin de las mujeres no son los hombres individuales, sino las necesidades de la acumulacin de capital. Sin embargo es verdad que estas necesidades slo son satisfechas en tanto que encuentran un agente para imponerlas. Algunos hombres estn ciertamente involucrados en la opresin de las mujeres. Personas como Anna Paczuska y Lin James parece que hacen un comentario vlido cuando insisten en que: No es el capitalismo el que golpea a las esposas, viola mujeres, paga a prostitutas y degrada a las mujeres con la pornografa, son los hombres.23 Pero slo tienen razn hasta un punto. En primer lugar, no todos los hombres participan en las actividades que citan a menos que se acepte la afirmacin de las separatistas radicales de que todos los hombres son violadores. En segundo lugar, su lista de lo que constituye la opresin de las mujeres es desesperadamente inadecuada. Si se aaden otros elementos de la opresin de las mujeres (por ejemplo, la negacin del derecho al aborto o el salario desigual), entonces vemos que no son los hombres de clase trabajadora con los que viven las mujeres quienes provocan esto, sino el Estado o los empresarios. Y cuando se aade la socializacin de las nias para aceptar los papeles femeninos subordinados, el principal agente no es el padre, sino la madre. Algunas de las campaas ms grandes contra el derecho al aborto han sido llevadas por mujeres. Incluso en sociedades genuinamente patriarcales, la opresin de las mujeres ms jvenes es impuesta no slo por el patriarca mismo, sino tambin por las mujeres de ms edad! Cuando las mujeres de clase trabajadora comienzan a desafiar su opresin, se encuentran no slo frente a muchos hombres, sino tambin frente a muchas mujeres. Pero se afirmar que los hombres se benefician de la opresin de las mujeres de una forma en que no lo hacen otras mujeres. De hecho, sin embargo, los beneficios que los hombres de clase trabajadora reciben de la opresin de las mujeres son realmente marginales. No se benefician de los bajos salarios percibidos por la mujer (slo sirven para ejercer una presin a la baja sobre su propio salario). Ni puede afirmarse realmente que ganen con el tratamiento del cuerpo de las mujeres como mercancas (los nicos hombres que pueden beneficiarse de esto son los hombres con la riqueza para comprar y vender mercancas!) Los beneficios realmente se reducen a la cuestin del trabajo domstico. La cuestin es en qu grado los hombres de clase trabajadora se benefician del trabajo no pagado de las mujeres. Pero en la familia capitalista modelo esto es imposible de medir. Como Lindsey German ha sealado: La divisin del trabajo es, despus de todo, una divisin del trabajo donde los hombres realizan diferentes trabajos tanto en la fbrica como en el hogar. Pero decir que soldar es mejor o peor que el trabajo domstico es

percibir las cosas en trminos completamente subjetivos y no computables. Lo mismo ocurre con el tiempo libre. Los hombres tienen definido ms rgidamente el ocio, que tiende a ser social (el bar, el ftbol), en la medida en que tienen ms rgidamente definidas las horas de trabajo. Pero no se puede decir simplemente que sea ms. Es diferente. El trabajo domstico, por definicin, es trabajo que no est sujeto al ritmo impuesto por la explotacin capitalista en la fbrica o la oficina. No supone esfuerzo intensivo por un cierto nmero de horas, seguido de un perodo de recuperacin para permitir la realizacin de otro perodo fijado de esfuerzo intensivo. Por lo tanto no hay forma de que la cantidad de trabajo que entra en l pueda medirse, al contrario que la cantidad de trabajo que se realiza en la fbrica La gran desventaja que las amas de casa (de clase trabajadora) sufren no es que estn de alguna manera explotadas por los hombres sino que estn atomizadas y separadas de la participacin en la accin colectiva que puede dar la confianza para luchar contra el sistema De hecho, el problema de los beneficios surge slo realmente cuando hay un abandono de la vieja y estereotipada divisin del trabajo entre el trabajador masculino y la mujer ama de casa. Al incorporarse las mujeres casadas cada vez ms a la fuerza de trabajo, algunas se encuentran haciendo trabajo asalariado a tiempo completo pero an se espera de ellas que se ocupen de la casa. A ellas se les deja mucho menos tiempo que a sus maridos para recuperar su fuerza de trabajo ya que tienen que combinar trabajo asalariado y domstico. Sin embargo, incluso en estas situaciones, es dudoso que los maridos se beneficien ms que marginalmente.24 Lo que los hombres de clase trabajadora ganan directamente en trminos de trabajo de su mujer slo puede ser medido aproximadamente. Es la cantidad de trabajo que tendra que realizar si tuviera que limpiar y cocinar por l mismo. No supondra ms que una o dos horas al da: una carga para una mujer que tiene que hacer este trabajo por dos personas despus de un da de trabajo asalariado, pero no una ganancia enorme para el trabajador masculino. Es slo en el momento en que surge la cuestin de la reproduccin de la prxima generacin de trabajadores (el nacimiento de los hijos) cuando la carga para las mujeres llega a ser insoportable, y la aparente ganancia para el marido inmensa. Pero el trabajo dedicado a criar a los hijos no puede ser tratado como algo dado por la esposa al marido. Es ms bien algo que la esposa proporciona al sistema, satisfaciendo su necesidad de renovar la fuerza de trabajo. Como ha sealado Ann Rogers, la mujer de clase trabajadora est atada al mantenimiento de los hijos, no a servir a los hombres.25 El principal aspecto, sin embargo, es que la clave de la liberacin real de las mujeres de clase trabajadora est en la socializacin de ambos componentes del trabajo domstico. Y esta socializacin no supondra una prdida para

el hombre de clase trabajadora. l no perdera si existieran buenos establecimientos, dirigidos colectivamente, que le proporcionaran excelentes comidas, si un sistema de guarderas de 24 horas liberara a su esposa de la carga constante de preocuparse de sus hijos. De hecho, en tanto estos cambios liberan tanto a hombres como a mujeres de tener que vivir en relaciones obligadas y a menudo amargas, son una ganancia para ambos. Ciertamente, si se miran las cosas bajo esta luz, no se puede decir que los hombres de clase trabajadora obtengan alguna ventaja material de la opresin de las mujeres. Cualquier ventaja que pudieran obtener en la presente situacin en relacin a su esposa no sera nada comparado con lo que ganaran si la situacin fuera revolucionada. Y en cuanto al otro tipo de ventaja que se podra decir que tiene, la ventaja ideolgica, el sentimiento de que, en cierta forma, l tiene el control sobre la familia, de modo que a pesar de que sea algo insignificante en el mundo, es el dueo en la casa? ste ser un factor muy importante en el momento en que los trabajadores no estn enfrentndose al sistema. Entonces sus mentes estarn llenas de toda la basura ideolgica habitual. Pero una vez comiencen a luchar contra el sistema, entonces pueden ver que hay una alternativa, una alternativa en la que ejercen el control sobre el conjunto de sus vidas, no necesitando as el sentimiento falso de control que procede del dominio en el interior de la familia. Las tericas del patriarcado y las feministas socialistas que les siguen no ven esto porque no tienen realmente ninguna nocin de cmo las ideas pueden transformarse en la lucha. Generalizan a partir de los perodos de retroceso de la lucha, sacando la conclusin de que las ideas que imperan ahora sern las dominantes siempre. Igual que algunas personas sacan del perodo actual la conclusin de que la clase trabajadora ha muerto, las tericas del patriarcado y las feministas socialistas consideran que los trabajadores nunca pueden desafiar la reproduccin privada y la opresin de las mujeres. La experiencia muestra que puede haber una revolucin socialista que deje intacta la opresin de las mujeres. ste es un componente central de todas las teoras del patriarcado. Es la consecuencia de considerar que, de alguna manera, Rusia, Cuba, Vietnam y China son socialistas. En estas sociedades la opresin de las mujeres contina existiendo y, por tanto, se dice: el socialismo puede coexistir con la opresin de las mujeres. Feministas socialistas como Sheila Rowbotham no pueden argumentar contra esta posicin ya que ella tambin piensa que ya existen sociedades socialistas (una de las razones por las que dej International Socialists hace 13 aos fue porque nos dignamos a afirmar que Vietnam del Norte no era socialista!). Sin embargo quienes reconocemos que el surgimiento del estalinismo estableci el capitalismo de Estado en Rusia no necesitamos en absoluto sacar esta conclusin.

De hecho, la experiencia de la revolucin rusa de 1917 prueba lo contrario de lo que afirman las tericas del patriarcado y las feministas socialistas. La revolucin tuvo lugar en las condiciones ms adversas. Se produjo en un pas en el que la clase trabajadora era una pequea minora de la poblacin, donde la mayora de la poblacin era an campesina, organizada sobre una base autnticamente patriarcal, viviendo en condiciones casi medievales y sujeta a supersticiones y prejuicios muy profundos. Aunque haba un nmero sustancial de mujeres en ciertas industrias y fbricas que jugaron un papel importante en la revolucin de febrero, los hombres trabajadores constituan la gran mayora de los revolucionarios conscientes slo en torno al 10% de los bolcheviques eran mujeres. Sin embargo, la revolucin llev a cabo un programa para la liberacin de las mujeres nunca antes intentado en ningn lugar: libertad completa de aborto y leyes de divorcio, igual salario, provisin masiva de guarderas comunales, comedores socializados, etc. Al luchar por la emancipacin de su clase, las mujeres trabajadoras comenzaron a enfrentarse a las tradiciones de subordinacin a los hombres. Y la mayora de los trabajadores militantes vieron la necesidad de apoyar y alentar su desafo. Esto sucedi as porque la revolucin era una revolucin: una conmocin masiva en la que los de abajo se levantaron y lucharon para controlar sus propios destinos. No podan hacerlo a menos que se sacudieran toda jerarqua y se enfrentaran a cada elemento de opresin que divida y subyugaba a su clase. Por supuesto hubo resistencia por parte de algunos trabajadores que deseaban mantener su papel dominante tradicional en la familia. Pero lo ms impresionante fue la forma en que los trabajadores avanzados, organizados en el partido bolchevique, entendieron la necesidad de romper con tal comportamiento divisor y lleno de prejuicios y cmo fueron capaces de ganarse a la mayora de la clase a su punto de vista. Por tanto, despus de la conquista del poder del estado, el partido estableci un departamento especial dirigido a involucrar a ms mujeres de clase trabajadora en el proceso revolucionario. Inesa Armand se coloc al frente de esta tarea y, tras su muerte, Alexandra Kollontai. Pero tambin se esperaba que los hombres revolucionarios tomaran parte en este trabajo, asistiendo a sus conferencias, etc. La experiencia de la revolucin rusa fue bastante diferente, entonces, de lo sucedido ms tarde, tras el surgimiento del estalinismo, con la reimposicin de la familia modelo, las leyes antiaborto, las restricciones sobre el divorcio Fue tambin bastante diferente de lo sucedido con el establecimiento del capitalismo de estado en otros pases, por medio del ejrcito ruso o a travs de revoluciones dirigidas por ejrcitos guerrilleros. Rusia mostr lo que sucede en una revolucin de la clase trabajadora. Esos otros casos muestran lo que sucede sin ella!

Socialismo revolucionario y la liberacin de las mujeres Los socialistas revolucionarios partimos de lo que podemos aprender a partir de los momentos altos en la historia de la lucha de clases; que las secciones menos oprimidas de trabajadores pueden unirse a las ms oprimidas en una lucha conjunta contra todas las formas de explotacin y opresin. Los trabajadores blancos pueden ser ganados para apoyar las luchas de los trabajadores negros, los trabajadores hombres pueden ser ganados para apoyar las de las mujeres trabajadoras, los cualificados para apoyar las luchas de los no cualificados. Nuestro argumento fundamental que la clase trabajadora puede emanciparse a s misma y en ese proceso emancipar a toda la sociedad parte de lo que sucede en perodos de alza de las luchas, no de lo que ocurre cuando toda la basura ideolgica dominante triunfa en los perodos de retroceso. Nosotros, sin embargo, vamos ms lejos. Entendemos que debe haber una lucha dentro de la clase trabajadora por el comienzo del avance por la solidaridad, por la unidad de los trabajadores blancos y negros, de los hombres y las mujeres de clase trabajadora en los perodos ms oscuros del retroceso de la lucha. Slo de esta manera podemos preparar a una minora de la clase trabajadora para las tareas que afectan al conjunto de la clase. Slo as podremos estar seguros de que cuando se intensifique la lucha, existir una direccin dentro de la clase que pueda llevarla hacia la victoria. Nos proponemos, en pocas palabras, construir las bases de un partido revolucionario en el perodo de retroceso. No podemos hacerlo si caemos en la idea errnea de que hay una alternativa fcil (dejar a las organizaciones de los oprimidos la lucha contra el racismo y el sexismo). El partido mismo ha de luchar contra la opresin en el terreno de la raza, el sexo, la religin o el origen tnico. Es parte de la tarea de luchar para unir al conjunto de la clase en la lucha. Ha de verse a los miembros del partido como gente que discute entre los trabajadores blancos y los hombres en apoyo de los intereses de los trabajadores negros y las mujeres trabajadoras. Tienen que comprender que en un perodo bajo de luchas sern a menudo una minora. Pero tambin, que su situacin cambiar una vez comience un perodo de lucha real. Tienen que aprender a actuar como participantes ilusionados en las luchas de los trabajadores y como una minora conocida por su apoyo abierto a los intereses de los sectores ms oprimidos de la clase. Sin embargo, el argumento sobre la unidad de la clase no slo ha de defenderse entre blancos y hombres. Tambin tiene que defenderse entre las secciones ms oprimidas de la clase. Por ejemplo, es necesario entre las mujeres trabajadoras blancas en apoyo de los trabajadores negros y entre los trabajadores negros en apoyo de las mujeres trabajadoras. Por encima de todo, ha de haber una lucha dentro de cada seccin oprimida de trabajadores contra la influencia burguesa y pequeo burguesa que intentar persuadirles de que no puede haber unidad con los trabajadores blancos y hombres menos oprimidos.

De este modo, cada miembro de la organizacin revolucionaria tiene que comprender cmo en los puntos altos de la lucha de clases, sectores de trabajadores blancos y hombres han luchado en inters de trabajadores negros y mujeres. La meta es construir un partido que recoja esta experiencia. La construccin de un partido como se es algo incluso ms necesario para las secciones oprimidas de trabajadores que para el resto, pues el capitalismo no puede ser derrotado sin un partido como se y no se puede acabar con la opresin sin acabar con el capitalismo. Quienes rechazan la perspectiva de construir tal partido, afirmando que significa hombres dirigiendo a mujeres y blancos dirigiendo a negros, que subordina la lucha contra la opresin a la lucha contra la explotacin abandonan de hecho cualquier perspectiva de destruir las races de la opresin. En el mejor de los casos, hablan de movimientos de protesta contra la opresin, movimientos que son incapaces de acabar con ella. Reformismo, estalinismo y partido Cada vez que surge la cuestin del partido nos enfrentamos con un problema. La gente que ha tenido la experiencia de partidos no revolucionarios saca fcilmente la conclusin de que todos los partidos son malos. As ocurri durante las dos primeras dcadas de este siglo: el anarquismo recibi un empuje de la burocratizacin gradual de la socialdemocracia; en los aos cuarenta y cincuenta la gente que haba sido manipulada por el estalinismo prosovitico a menudo reaccion rechazando cualquier tipo de poltica socialista; en los setenta, la experiencia del estalinismo maosta estimul todo tipo de corrientes autnomas y separatistas. Pero nuestra respuesta a estas experiencias no puede y no debe ser abandonar nuestra propia lucha por un partido revolucionario. Ha de ser explicar, que estas experiencias son el resultado de la no existencia de una organizacin marxista revolucionaria que combata la influencia de la socialdemocracia y el estalinismo. Cuando los socialistas revolucionarios presentan el argumento sobre el partido nuestros oponentes siempre afirman: pero olvidis que la autoactividad es una precondicin para el socialismo. Hace ochenta aos, ste era el argumento usado por activistas sindicales (los economicistas) opuestos a la construccin de un partido centralizado en Rusia. Hoy es usado a menudo por activistas negros o feministas opuestos a la construccin de una organizacin revolucionaria unificada. Lenin contest a los economicistas: [Hace falta] menos lugares comunes sobre el desarrollo de la actividad independiente de los obreros los cuales saben desplegar una enorme actividad revolucionaria independiente que ustedes no perciben!, y ms atencin a no desmoralizar a los obreros atrasados con el seguidismo de ustedes. sta tiene que ser nuestra actitud hoy. La cuestin no es si la autoactividad existe o no. Es ms bien si tratamos de desarrollar una conciencia dentro de la auto-actividad: esto es, hacer a la gente consciente de la necesidad de generalizar su lucha si desean ganar. Esto significa decir a las mujeres y a los negros trabajadores en lucha no slo que tienen que luchar contra su propia opresin saben esto pues estn en lucha sino cmo han de combatir,

cmo ganar. Y no se puede hacer esto sin exponer el argumento acerca de la unidad con los trabajadores masculinos o blancos. Surgen todo tipo de luchas independientemente de una organizacin revolucionaria. Pero no ayuda a las luchas en absoluto el que los revolucionarios digan estas luchas son independientes de nosotros, por lo tanto no debemos discutir, con las personas involucradas en ellas, qu necesitan hacer para ganar. Es nuestro deber en todo momento expresar tales argumentos. Ya que, si tales luchas no estn influidas por nuestras ideas, lo estarn por las ideas imperantes en cualquier sociedad, las ideas de la clase dominante. Luchas independientes surgen siempre. Pero no hay algo parecido a ideas independientes. Hay ideas que apoyan a la sociedad existente e ideas que sirven para su derrocamiento revolucionario. Las ideas que existen entre estos dos polos no son independientes sino, simplemente, un embrollo. El retroceso de la lucha y el peligro de movimientismo Hemos sealado al principio que el retroceso en la lucha de clases desde mediados de los aos setenta ha llevado a algunas activistas, en el movimiento de las mujeres, a cambiar su orientacin desde la clase trabajadora hacia el reformismo y el separatismo. El retroceso tambin ha tenido un efecto en las actitudes de los activistas en organizaciones revolucionarias de muchos pases. Se han visto repentinos surgimientos de movimientos orientados a un nico objetivo, mientras la masa de trabajadores ha continuado retirndose en vista de las ofensivas capitalistas. Fue el caso de los disturbios de los marginales en Italia en 1977, del crecimiento de los movimientos antinucleares en Francia y Alemania en los ltimos setenta, de la lucha antiracista en Gran Bretaa entre 1977 y 1978 y del movimiento pacifista en los primeros ochenta. Ha sido fcil sacar la conclusin de que se poda olvidar a la clase trabajadora y concentrarse slo en esos movimientos. Estos movimientos han acercado a la actividad poltica a nuevas capas de la poblacin. Pero debido a que el conjunto de la clase trabajadora no ha estado luchando, ganar a estas personas a la perspectiva marxista revolucionaria ha sido muy difcil. A menudo, en vez de que la izquierda revolucionaria haya ganado nuevas personas de estos movimientos ha sucedido lo contrario: estos movimientos han ganado miembros de la izquierda revolucionaria a su perspectiva no basada en la clase trabajadora. Los revolucionarios han empezado a hacer concesiones a la idea de que las metas de los movimientos podan ser alcanzadas sin la accin de la clase trabajadora. La situacin ha empeorado por el patrn inevitable de tales movimientos. Pueden surgir muy rpidamente precisamente porque sus participantes no estn enraizados en la produccin. Pero la misma falta de races significa que no tienen poder real. Y de este modo los movimientos comienzan un declive terminal en el momento en que han alcanzado su meta. Suben como un cohete y bajan como una roca. Los socialistas revolucionarios que ponen su confianza en esos movimientos reciben un estmulo inicial, para despus sufrir toda la desmoralizacin que llega con el declive.

Entonces, se produce una gran presin sobre los activistas de los movimientos para deslizarse hacia la derecha. Hacen concesiones al sistema ya que encuentran que no pueden conseguir sus objetivos enfrentndose a l. Los revolucionarios que han hecho concesiones a los argumentos de los movimientos se ven arrastrados por la atraccin del sector de la derecha. Es bastante malo disolver la poltica en un movimiento dinmico, entusiasta y creciente. Es incluso peor hacerlo en un movimiento cansado, desmoralizado y que cada vez ms mira a su interior. Esto explica la conexin entre movimientismo y lo que en el SWP llamamos el pantano: el horizonte de exizquierdistas que han derivado hacia la derecha conforme se han ido adaptando al reformismo, la burocracia sindical y el misticismo del separatismo feminista. No se pueden resistir las presiones que empujan a los antiguos activistas a la derecha a menos que se parta de una comprensin muy clara de las limitaciones de todos los movimientos de un nico objetivo, por muy vital que sea el asunto por el que traten de luchar. Se ha de insistir en que no pueden conseguir sus demandas a menos que conecten con las luchas de la masa de trabajadores. Y esto significa discutir claramente y con fuerza en favor de una organizacin socialista revolucionaria que haga tales conexiones en la teora y en la prctica. Las teoras que separan una lucha concreta, sea sta por la paz, contra la opresin de las mujeres o contra el racismo, de la lucha de clases, impiden hacer estas conexiones. Por eso las ideas de gente como E.P.Thompson impiden la lucha contra la guerra nuclear. Por eso los argumentos de las tericas del patriarcado y las socialistas feministas impiden la lucha por la liberacin de las mujeres. Y por eso las ideas separatistas del nacionalismo negro impiden la lucha por la liberacin negra. Los que propagan tales ideas pueden jugar un papel importante durante un perodo, animando a la gente a luchar contra aspectos del sistema. Pero si sus ideas no son desafiadas, dirigirn la lucha hacia un callejn sin salida ms pronto o ms tarde. Los socialistas revolucionarios debemos ser muy duros polticamente para que podamos evitar que los activistas sean llevados, con los ojos vendados, al pantano. Por supuesto, estamos del lado del movimiento pacifista contra el establishment militar, pero esto no significa que retiremos nuestra crtica muy dura de las ideas de E.P.Thompson. De la misma forma, estamos del lado de todas las mujeres que se enfrentan a su opresin, pero no nos guardamos de una lucha implacable contra las ideas equivocadas del feminismo de clase media. Nada es tan peligroso como presentar formulaciones verbales que ocultan la diferencia entre marxistas revolucionarios y tales personas.

Es en esto en lo que el SWP britnico discrepamos profundamente de los revolucionarios que han presentado frmulas organizativas que, en nuestra opinin, estn proyectadas para unir lo que no puede unirse: la idea de un partido revolucionario por un lado y la nocin separatista de gran parte del movimiento de las mujeres por otro. Hablan de un movimiento de mujeres independiente que debe ser parte del movimiento de la clase trabajadora en conjunto, de un movimiento que es distinto pero no separado del partido revolucionario, de modo que nos organizamos independientemente, pero somos parte del movimiento socialista ms amplio.26 Tales formulaciones son extremadamente nebulosas: independencia de la sociedad capitalista, del reformismo o de las ideas del marxismo revolucionario? Si no significa independencia de las ideas marxistas le est al partido revolucionario entonces permitido intervenir dentro del movimiento independiente? Si no es as, cmo combate la influencia de las ideas burguesas y reformistas en las luchas de las mujeres? La formulacin significa que los socialistas revolucionarios tienen que organizar a las mujeres trabajadoras separadamente de los hombres trabajadores? Si es as, esto es muy peligroso. Ya que significa organizarlas separadamente de las principales luchas de la clase trabajadora, luchas que integran tanto a hombres como a mujeres (aunque en diferentes proporciones en cada sector). Se termina organizando a las mujeres de clase trabajadora en los lugares donde es menos posible que experimenten el poder de la accin colectiva y ganen confianza para desafiar al sistema y sus ideas, incluyendo la de que tienen que estar subordinadas a los hombres. Se focaliza sobre la casa y la comunidad, los lugares donde las mujeres tienden a estar ms atomizadas y aisladas, no sobre la fbrica o la oficina, donde comienzan a descubrir la fuerza colectiva de la clase. En el mejor de los casos, te involucras en movimientos que estn en alza, pero entonces te encuentras bloqueado dentro de ellos sin ninguna otra arena para la lucha, cuando estn en decadencia. Te dejas llevar por la idea de que el movimiento independiente de las mujeres ha de mantenerse como una cuestin de principios, sin tener en cuenta el nmero de personas que realmente moviliza. En el proceso te desmoralizas y desmoralizas a cualquier mujer en el movimiento. Los revolucionarios que intentan poner en prctica tal perspectiva, difcilmente pueden evitar ser influenciados por las actitudes que dominan en lo que queda del movimiento de las mujeres (actitudes que consideran que las ideas cambian mediante una elevacin de la conciencia, no a travs de la lucha, que sustituyen la poltica personal por el combate contra el sistema y que conducen a ms y ms pasividad). El ser social determina la conciencia. Si te apartas de las reas ms importantes de la lucha de clases, al insistir en una organizacin separada de mujeres, inevitablemente te ves arrastrado fuera de las ideas que fluyen de la lucha de clases. A pesar tuyo, acabas extraviado en el pantano.

La existencia de una organizacin separada de las mujeres, lejos de permitir que las mujeres socialistas revolucionarias desarrollen la confianza para dirigir la lucha, tiene el efecto opuesto. En la prctica, se aslan de la direccin de las luchas que afectan tanto a hombres como a mujeres: la gran mayora. La experiencia del SWP Para el SWP esas son ideas que no slo han llegado a nosotros a partir de la discusin terica (aunque sta haya sido inmensamente importante). Se corresponden con nuestra propia experiencia como organizacin. Durante ms de diez aos intentamos producir un peridico de mujeres especfico, Womens Voice y durante un periodo tambin intentamos construir una organizacin separada, la Womens Voice Organisation. Al final, una aplastante mayora de mujeres comprometidas en el intento, decidieron que era equivocado. Descubrieron que estaban siendo forzadas todo el tiempo a concentrarse en asuntos que enfatizaban la debilidad de las mujeres y no la fuerza que las mujeres de clase trabajadora podan descubrir en la lucha de clases de todos los trabajadores. Cuando las mujeres trabajadoras comenzaron a movilizarse como trabajadoras, nos dimos cuenta de que una organizacin slo de mujeres no estaba en absoluto capacitada para intervenir. Porque en cualquier huelga es necesario recibir solidaridad y apoyar huelgas no puede concebirse como un asunto slo de mujeres. As, Womens Voice Organisation slo fue capaz de organizarse alrededor de asuntos vecinales (cierre de hospitales, aborto, etc.) Por supuesto, estos temas pueden ser importantes para construir una organizacin revolucionaria, pero slo si estn unidos a la lucha de los trabajadores organizados. Una organizacin separada hace, de hecho, esta unin imposible. En lugar de ensearlas a dirigir, nuestras compaeras decidieron que la experiencia de Womens Voice slo estaba llevndolas a quedarse atrs con respecto al curso principal de la lucha. Nuestras mejores miembros mujeres llegaron a ver que estaban quedando encerradas dentro del ghetto de la poltica slo-de-mujeres y que esto tena serias consecuencias para nuestro partido. Separaba la lucha por la liberacin de las mujeres de nuestro principal trabajo poltico. El partido en su conjunto raramente discuta o trabajaba en torno a los asuntos en los que las mujeres estaban actuando. Esos temas se dejaban a los grupos de Womens Voice. Y nuestras compaeras no estaban siendo formadas o alentadas para tomar un papel dirigente en el partido. En lugar de eso se las enviaba a construir Womens Voice. De este modo produjimos una generacin completa de mujeres incapaces de discutir la poltica socialista total y que no estaban preparadas para dirigir agrupaciones, intervenir en discusiones, en resumen, para dirigir. Womens Voice tenda a producir un SWP dominado por hombres! Construir en el periodo de declive de la lucha Con cualquier forma de movimientismo surge un peligro adicional: pasar de considerar los movimientos referidos a un asunto particular como algo que puede hacer una contribucin a ampliar la lucha de clases a percibirlos como un fin en s mismos.

Poner el nfasis en la necesidad de movimientos independientes de mujeres o negros puede fcilmente llevar hacia una especie de teora de etapas (una teora que sostiene que el discurso sobre la lucha de la clase trabajadora puede ser postpuesto indefinidamente mientras se construye otro tipo de luchas). En los Estados Unidos, en particular, lleva a la gente a decir que ya que la mayora de la clase trabajadora es negra, hispana o femenina, entonces los movimientos de estos grupos oprimidos han de preceder a cualquier renacimiento general de la lucha de la clase trabajadora. Pero esto, es convertir un posible escenario para acabar con el retroceso en un escenario necesario. Puede ser que el renacimiento de la lucha en los USA comience (como en los sesenta), fuera del ncleo de la clase trabajadora que est en las fbricas y oficinas. Pero es igualmente posible que comience (como antes de la Primera Guerra Mundial y en los aos de entreguerra), desde luchas que involucraban tanto a blancos como a negros, tanto a hombres como a mujeres. Es ms, donde quiera que comience, no ser capaz de ir ms all de un cierto punto a no ser que exista al menos el embrin de una organizacin revolucionaria que seale la necesidad de que el conjunto de la clase, blanca y negra, masculina y femenina, se integre en la lucha. Hemos de intentar crear este embrin ahora, mientras hay retroceso. No podemos hacerlo si trabajamos como si el alza hubiera ya empezado y hubiera empezado de una forma y no de otra. En el aqu y ahora, hay una pequea minora de personas que estn preparadas para escuchar ideas revolucionarias. Los horrores causados por la amplia crisis mundial implican que en cada localidad, en cada centro de trabajo, en cada universidad, hay unos pocos individuos receptivos a lo que los socialistas revolucionarios tienen que decir. La clave para construir el embrin de una organizacin revolucionaria es localizar a estas personas y discutir la poltica general con ellos. En parte, se encuentra a estos individuos mediante la actividad de propaganda general de una organizacin (vendiendo el peridico, organizando reuniones abiertas, etc.). En parte, se les encuentra cuando surgen movimientos autnticos, que involucran por primera vez en la actividad a gente nueva y joven (ha de distinguirse tales movimientos de aqullos que meramente reagrupan a los muertos vivientes, los restos fracasados de la generacin de los sesenta). A veces se les encuentra en las huelgas que an se producen, a pesar del retroceso. En ellas, trabajadores negros y blancos, hombres y mujeres, se encuentran unos al lado de los otros en los piquetes, y comienzan a recibir una pequea luz de las posibilidades que la lucha de clases y la solidaridad abren. El movimientismo paraliza a los revolucionarios que trabajan en cualquiera de estas actividades. Se da la impresin de que el futuro est en los movimientos y no en la construccin de una organizacin que se relacione

con la lucha de la clase trabajadora. Y nos alejamos as de los argumentos que deben defenderse en el perodo actual. Lo peor de esto es que inevitablemente desmoraliza a la gente, que pone todos sus esfuerzos en intentar construir, mediante grandiosos esquemas que no se corresponden con el perodo actual en absoluto y acaba sufriendo el pesimismo ms profundo. Se paga un precio muy alto por cualquier fallo en comprender la relacin entre la lucha contra la opresin y la lucha contra la explotacin, entre la construccin de movimientos y la construccin del partido: se desperdician las oportunidades que existen para empezar a construir una organizacin revolucionaria. En cualquier ciudad, localidad o universidad, podemos ganar a unas pocas personas para la tarea de construir tal organizacin. Pero slo si somos nosotros mismos muy claros acerca de las posibilidades del poder de los trabajadores y no hacemos concesiones a aqullos que han perdido la fe en l.

Notas 1. Esta afirmacin caus ms discusin que cualquier otra entre las personas a las que mostr el primer borrador de este artculo. Se me sugiri que la antropologa, en realidad, ha demostrado que la supremaca masculina y la opresin de las mujeres existen en todas las sociedades. Se cit a gente como Godelier para resaltar que aunque pobres, nuestras fuentes antropolgicas e histricas parecen sugerir, por el momento, que los hombres hasta ahora han ocupado el poder En todas las sociedades, incluidas las ms igualitarias, existe una jerarqua de poder en la que los hombres ocupan los puestos clave. Tales afirmaciones han sido el juicio mayoritario en la antropologa acadmica durante el ltimo medio siglo y, ya que la antropologa (al igual que una disciplina relacionada con ella, la sociologa), demanda el estatus de ciencia, muchos marxistas las han aceptado. Pero, de hecho, la antropologa es poco ms que el cotejo de las observaciones de visitantes de las sociedades capitalistas avanzadas en diversas sociedades precapitalistas. Y estas observaciones no pueden considerarse valiosas para proporcionar informacin sobre cmo era la sociedad antes del desarrollo de las clases por dos razones: 1) Casi todos los antroplogos que hacen estas observaciones reflejan los prejuicios de sus sociedades capitalistas de origen. Perciben a los pueblos primitivos a travs de estos estereotipos, interpretando su comportamiento en los trminos que se usaran para explicar el comportamiento bajo el capitalismo. As, los antroplogos han visto la familia nuclear como una caracterstica invariable de toda sociedad donde las parejas tienen hijos (incluso aunque el papel que juega la relacin hombre-mujer en las sociedades cazadorasrecolectoras, dicen, sea marcadamente diferente del que desempea en las sociedades actuales). De nuevo, Levi Strauss y sus seguidores se refieren al cambio de mujeres en sociedades donde las mujeres de un linaje familiar se casan en otro linaje al que se trasladan y con el que viven. Pero el trmino cambio slo puede usarse en su sentido normal cuando se habla de lo que sucede en las sociedades productoras de mercancas. Dar y tomar tiene un significado bastante diferente en las sociedades no productoras de mercancas. La prueba est en la existencia de sociedades en las que los hombres han de casarse fuera de su propio linaje familiar y vivir con las familias de sus esposas. Significa esto cambio de hombres? Pero Levi Strauss ignora prcticamente esto. Como ha sealado Eleanor Leacock, en las ms de 400 pginas de su Estructuras elementales de parentesco, slo una pgina y media se ocupan de tales sociedades matrilineales-matrilocales (Y estas pginas contienen cuatro errores bsicos!). Estas crudezas no han detenido a gente como Godelier, que acepta los argumentos de Levi Strausss en su valor superficial. Pero entonces, este antiguo colega de Althusser opina que l mismo rechaza la teora del valor-trabajo, mostrando que no es aplicable en una sociedad pre-capitalista, la de los baruya de Nueva Guinea.

2) Las sociedades primitivas de hoy en da no pueden ser simplemente equiparadas a las sociedades en que vivan todos los humanos hasta el desarrollo de las sociedades de clases, hace 6000 aos aproximadamente. Todas ellas han cambiado desde aquellos aos, en parte debido al impacto de las sociedades de clases con las que han entrado en contacto. Al menos algunas de ellas son pseudoarcaicas: estuvieron una vez en un estadio ms elevado del desarrollo social, y sufrieron una regresin por las circunstancias, por ejemplo, de ser sociedades agrcolas a recolectar y cazar. No se puede considerar a las sociedades cazadoras-recolectoras como sociedades idnticas a las de la vieja edad de piedra. Como ha apuntado Rayna Rapp Reiter: No podemos interpretar literalmente las vidas de pueblos extranjeros existentes como los bosquimanos Kung del Kalahari, los esquimos, los aborgenes australianos como muestras y rplicas de los procesos que suponemos que han ocurrido en el Paleoltico. Tampoco podemos suponer que la existencia de pueblos diezmados, marginados, empujados a los lmites de su entorno por miles de aos de penetracin, presentar caractersticas originales. La expansin del capitalismo en un sistema mundial ha reorganizado todas las sociedades capitalistas con las que ha entrado en contacto. Las sociedades preclasistas, cazadoras-recolectoras y hortcolas de hoy estn implicadas en mayor o menor grado con el mundo capitalista ms amplio (mediante la compra o venta de bienes, el suministro de fuerza de trabajo). Esto ha producido cambios fundamentales en su organizacin interna. Y al mismo tiempo, agentes externos (gobiernos, iglesias, sistemas educativos) han intentado imponerles normas civilizadoras de conducta (como leyes de propiedad y formas de matrimonio capitalistas). No es sorprendente que bajo tales circunstancias algunas caractersticas de la opresin de las mujeres que se encuentran en sociedades avanzadas, aparezcan tambin en sociedades primitivas que an sobreviven. La forma en que el impacto del capitalismo ha distorsionado los rasgos de estas sociedades hace ms fcil para los antroplogos aplicar categoras sociales de nuestra sociedad (como jerarqua, subordinacin, poder y familia nuclear) a aqullas. Eleanor Leacock ha intentado demostrar cmo ha ocurrido esto en dos casos significativos, el de los montangais-naskapi y los indios iroqueses norteamericanos. Estas influencias oscurecedoras han tenido tanta fuerza como para conseguir que algunos expertos pongan en duda que podamos saber algo sobre cmo era la situacin de las mujeres antes del surgimiento de las sociedades de clases. Pero podemos saber algo: que han existido sociedades en las que la posicin de las mujeres respecto a los hombres era tan diferente a la de la nuestra (o de otras sociedades de clase) como para excluir cualquier discurso sobre la opresin de las mujeres en esas sociedades. As, en sociedades cazadoras-recolectoras como los montangaisnaskapi, los kung y los mbuti, las mujeres participaban en todas las principales decisiones hasta hace poco, controlaban su propia sexualidad y llevaban una existencia basada en la cooperacin mutua con otras mujeres y hombres. Hay mucho debate sobre otras sociedades cazadoras-recolectoras. Mientras Eleanor Leacock defiende que las mujeres tuvieron un elevado estatus en todas las sociedades de ese tipo, otras personas como Ernestine Friedl, diferencian sociedades cazadoras-recolectoras dependientes de la recoleccin (principalmente realizada por mujeres) para la provisin de alimento y aqullas, como la de los esquimos y los aborgenes australlianos, en las que la caza (principalmente realizada por hombres) es la ms importante. En las ltimas, afirma, los hombres tienden a ser mejor considerados que las mujeres. No obstante, Friedl tambin seala que incluso en aquellas sociedades cazadoras-recolectoras en las que las actividades de los hombres son mejor consideradas que las de las mujeres, no existe nada comparable a la opresin sistemtica de las mujeres en las sociedades de clase. Las mujeres siempre juegan algn papel en la toma de decisiones y son libres de dejar a sus maridos. Son posibles las decisiones individuales tanto para hombres como para mujeres en lo referente a los asuntos cotidianos Hombres y mujeres son igualmente libres para decidir lo que harn durante el da, si cazarn o recolectarn y con quin.. Lo que se aplica a las sociedades cazadoras-recolectoras tambin se aplica a algunas sociedades hortcolas, por ejemplo sociedades en las que se cosecha usando la azada y cavando en vez de usar el arado. Aunque casi todas estn hoy integradas en el sistema capitalista mundial y producen cultivos para venderlos, en el pasado reciente las mujeres jugaban un papel en ellas completamente diferente al que desempean en las sociedades de clase. El caso ms conocido es el de los iroqueses. Desde Morgan (cuyo libro Ancient Society influy en Los Orgenes de la Familia de Engels) los observadores se han visto sorprendidos por la influencia ejercida por las mujeres en la toma de decisiones. Las mujeres parecen tener una posicin relativamente alta en toda sociedad matrilineal-matrilocal (por ejemplo,

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sociedades en las que el parentesco se establece a partir de la lnea femenina y los hombres se trasladan a vivir con la familia de la mujer). Es errneo describir estas sociedades como matriarcados (la clave es que ningn sexo ejerce el mismo tipo de dominacin en ellas como lo hacen los hombres en las sociedades patriarcales), pero se encuentran en agudo contraste con las sociedades donde el poder es monopolizado por una minora de hombres. Arquelogos como Gordon Childe han afirmado, siguiendo a Engels, que todas las sociedades eran como sta en los comienzos del perodo de barbarie (el trmino usado por Morgan, Engels y Childe para las primeras sociedades horticultoras). Karen Sacks ha distinguido entre un estadio inferior de estas sociedades donde la produccin comunal prevalece, y un estadio superior en el que el control estaba en manos de las corporaciones familiares. Aqu la direccin estaba a cargo de hombres grandes que podan incrementar su supremaca casndose con muchas mujeres y tomando el control de su trabajo. Pero incluso en este estadio, afirma Sacks, las propias mujeres progresaban conforme se hacan mayores, convirtindose en directoras del trabajo y medios productivos, hermanas que controlaban los asuntos de los hijos de sus hermanos y madres que controlaban a sus hijos y los medios productivos de sus hijos Y las propias mujeres podan, ocasionalmente, convertirse en grandes hombres, incluso contrayendo matrimonio como maridos de otras mujeres para tomar el control de su trabajo. As, incluso en estas sociedades, la posicin de las mujeres era bastante diferente de la completa subordinacin que se encuentra una vez comienza la divisin en clases. No se puede contradecir a Eleanor Leacock cuando escribe: Tales elementos patrilineales, del mismo modo que podan haber existido en sociedades hortcolas, tambin podan haber sido diferentes de la patrilinealidad tal y como se desarroll en sociedades con estructuras de clases, propiedad privada y organizacin poltica La familia patriarcal, en la que el hombre individual puede tener completo control sobre una estructura familiar formada por esposas, nios, y sirvientes o esclavos, no tiene paralelo en el mundo prepoltico. Ver Engels El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Para tratar de actualizar Engels ver Leacock, op cit, Sacks op cit, Fluer-Lobban, op cit. ste es bsicamente el argumento de Engels que fue tomado por Gordon Childe, op cit. Algunas recientes evidencias antropolgicas tienden a volver a esta visin. Aberle apunta que: En general, la matrilinealidad es asociada con la horticultura, en la ausencia de mayores actividades llevadas a cabo y coordinadas por hombres, del tipo construir castillos o grandes obras pblicas. Tiende a desaparecer con la cultura del arado, y se desvanece con la industrializacin (David F. Aberle Descendencia matrilineal en perspectiva transcultural en David Schneider y Kathleen Gough (eds) Parentesco matrilineal). A pesar de que la matrilinealidad no puede ser identificada con el matriarcado, tiende a existir en sociedades donde las mujeres tienen un relativamente alto nivel de vida. La misma visin est implcita en los trabajos de Sack. Ella apunta la manera en que la subordinacin de las mujeres coincide con la subversin de corporaciones de parientes por el nacimiento de las clases y el Estado. Leacock enfatiza el desarrollo de la produccin de mercancas como socavador de los linajes de parentesco que daban influencia a las mujeres. Esto explica que pasa en algunas ocasiones, pero no en otras, donde las clases se desarrollan a travs de la diferenciacin fuera de las capas de funcionarios de Estado o grupos religiosos dominantes, sin el desarrollo de la produccin de mercancas. Esto fue verdad en la Europa medieval, ver, por ejemplo, Susan Cahn La ideologa patriarcal y el auge del capitalismo, International Socialism (IS) 2:5. Donde las mujeres controlan el comercio, como en algunas sociedades del oeste de frica, disfrutan de un alto estatus. Y lo mismo ha sucedido a travs de los tiempos en Europa. Walter Scott seal el alto estatus de las mujeres (que l llam gineocracia) en algunas villas pesqueras de Escocia, donde ellas vendan el pescado y controlaban los ingresos familiares porqu sus maridos estaban constantemente en el mar. (Las que venden los bienes marcan el camino, las que marcan el camino dominan la casa The Antiquary, Londres 1907, pg. 304). Antroplogas feministas han sealado recientemente un fenmeno similar en algunas villas en Galicia, al noroeste del Estado espaol. Para conocer ms de la familia de clase trabajadora a mediados de los 90 ver Ivy Pinchbeck Mujeres trabajadoras y revolucin industrial y Janet Humphries La persistencia de la familia de clase trabajadora. Ver Ruth Milkman El trabajo de las mujeres y las crisis econmicas: algunas lecciones de la Gran Depresin en Review of Radical Political Economy, 1976. Ver la seccin Fuerza de trabajo en el largo boom en mi libro Explicando las crisis, Londres 1984. Para un excelente informe sobre los movimientos de mujeres en Gran Bretaa y en los EEUU, ver Tony Cliff, Lucha de clases y liberacin de la mujer, Londres, 1984

10. Como Karen Sacks ha apuntado, estas feministas comparten la presuncin de la supremaca de los hombres quienes ven la subordinacin como caracterstica innata de todas las sociedades: mucho del pensamiento feminista ha sido moldeado por una aproximacin innata aceptando un punto de vista innatista, pero alterndolo para complacer iguales derechos para las mujeres eximindolas de tratos deshonestos subyace en alguno de los feminismos radicales contemporneos (Sacks, op cit, p25) 11. Ver su artculo en la revista, New Statesman, enero 1980, reeditado en la coleccin No turning back. 12. Lindsey German Teoras del patriarcado IS 2:12. 13. Heidi Hartmann La infeliz boda del marxismo y el feminismo, Capital and Class n8, verano de 1979. 14. Uso la palabra reproduce aqu en su sentido ms estrecho, significando la reproduccin fsica de miembros individuales de una especie. Por supuesto, hay un significado ms amplio, la reproduccin de un adulto completamente socializado capaz de desempear tareas socialmente necesarias. Ciertamente hay diferencias entre sociedad y sociedad en la medida que esto se realiza. Pero no altera el argumento fundamental. Porque estos cambios son un resultado de otros factores sociales, y no se desarrollan de acuerdo con su propia dinmica. Lo mismo sucede con la manera en que, en ciertas sociedades, las mujeres controlan su propia fertilidad a travs de periodos de abstinencia sexual, etc. Para debates sobre estos asuntos, ver Friedl, op cit, p8. 15. Womens Consciousness, Mans World, Harmondsworth 1973, pp59-66. A pesar de su errnea teora, este libro es mucho mejor que cualquiera producido por los remanentes del movimientos feminista hoy en da (incluyendo los actuales escritos de Sheila Rowbotham). 16. IS 1:100. 17. IS 1:68. 18. IS 2:1. 19. IS 2:3. 20. IS 1:104. 21. Para un resumen de los efectos de estas derrotas en el movimiento de las mujeres ver Cliff, op cit. 22. El gran error de los socialistas revolucionarios a principios de los 1970s fue el no entender esto, y suponer que, fuese cul fuese del estado de la lucha de clases, las mujeres revolucionarias slo pudieron organizar a las mujeres trabajadoras. ste fue el error en el que cay Kath Ennis en su excelente artculo de 1973, y que fue repetido en mi propio trabajo en el boletn interno del Socialist Workers Party en febrero de 1979,Womens Voice, Some of the Issues at Stake. Deberamos haber prestado ms atencin a la experiencia de las grandes mujeres revolucionarias! 23. El socialismo necesita feminismo, IS 2:14. 24. Lindsey German, op cit. 25. Resea de Brothers en Socialist Review, n61 26. La formula usada aqu es del folleto de Barbara Winslow Feminismo revolucionario y de varios artculos de Joan Smith. Pero no fueron los nicos intentos de cuadrar el crculo en los 1970s, ver la discusin sobre el tema en Womens Voice en los boletines internos de International Socialists y del Socialist Workers Party de 1977-82.