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Evolucin : Mito o Realidad?

Es un tema espinoso porque la mayora de las personas asumen una posicin al respecto dependiendo de su concepcin religiosa. Sin embargo, no debiera ser as. Sin importar el dogma religioso, el ser humano debe siempre estar en busca de la verdad. Nuestras creencias debieran estar supeditadas a lo que es real, no a lo que es mentira. Cuando una teora cientfica es comprobada empricamente de manera contundente, como ha ocurrido con la evolucin de las especies, la religin lo nico que requiere es replantear sus preceptos, a la luz de lo cientficamente demostrado. No ser la primera vez, ni ser la ltima. Recordemos que el cristianismo medieval aceptaba como bueno y valido los planteamientos de Ptolomeo, astrnomo greco-egipcio del primer siglo de nuestra era, que defenda el geocentrismo, es decir, que la tierra era el centro del Universo y todo, incluyendo el sol, giraba en torno a ella. La Iglesia entenda que eso era coherente con lo escrito en las Sagradas Escrituras por lo que todo aquel que se atreva a oponerse a esa idea era perseguido, castigado y hasta condenado a muerte. Hubo que esperar cientos de aos para que una serie de estudiosos de la astronoma demostraran que las ideas ptolemaicas eran completamente falsas. Coprnico, Kepler, Galileo y muchos otros se encargaron de establecer la verdad. Todos ellos sufrieron persecucin por parte de la Iglesia, aunque paradjicamente todos ellos eran hombres de fe e, incluso, eran sacerdotes ordenados. Sin embargo, la religin oficial tuvo que hacer eventualmente los ajustes de lugar y descartar el soberbio disparate astronmico que defenda. Al final, supo convivir con la verdad cientficamente comprobada. Algo parecido ocurre con la evolucin. Claro, es una teora cientfica mucho ms joven, ya que naci hace menos de 200 aos en la prodigiosa mente de un bilogo naturalista ingles, Charles Darwin. Su extraordinaria capacidad de observacin le permiti darse cuenta de lo que ha estado a la vista de la humanidad durante miles de aos: Las especies biolgicas existentes hoy da son fruto de una lenta pero persistente cadena de cambios o mutaciones que se han ido imponiendo como resultado de una ley natural de supervivencia al entorno. Si las circunstancias que rodean a los seres vivos permanentemente cambian (clima, desastres naturales, escases de comida, inundaciones, invasin de otras especies a su hbitat, etc.), porque estos no pueden hacerlo tambin? Darwin demostr porque tanta diversidad de especies en el globo terrqueo, y no solamente estableci que la misma se ha originado mediante a la seleccin natural de especies, sino tambin a lo que el tambin llamo seleccin artificial, que no es ms que la influencia que ha ejercido el ser humano, como especie dominante de nuestro planeta, en la evolucin de los dems seres vivos. Si mas del 90% de las especies existentes hoy da de los animales de corral o domsticos (perros, gatos, caballos, vacas, cerdos, etc.) son fruto de unos pocos cientos de aos de cruce y domesticacin, que no sera capaz la propia naturaleza durante millones de aos de terremotos, glaciaciones, inundaciones, cada de meteoritos, calentamiento/enfriamiento global, tormentas solares, etc. Lgico, una idea tan revolucionaria como esa, respaldada por una fuerte evidencia emprica, tena que sacudir fuertemente los preceptos religiosos porque pona en entredicho la creacin o aparicin espontanea de las distintas especies que habitan nuestro mundo. Peor an, los planteamientos de Darwin, y los subsecuentes investigadores que desarrollaron el tema, revelaban

algo inimaginable hasta ese momento : La posibilidad de que el propio ser humano sea producto de la evolucin de formas primitivas o inferiores. A continuacin abordare 2 puntos, que no son los nicos, como una simple muestra, para explicar de manera muy llana porque la evolucin es un hecho y no un invento del hombre :

La verdadera edad de la Tierra, los dinosaurios y otras especies prehistricas Para que la evolucin se manifieste de manera palpable, mediante el mecanismo de la seleccin natural de especies, se requiere de muchos miles de aos de herencia gentica de una generacin a otra para que los cambios se puedan desarrollar e imponer en la naturaleza. Obviamente, si la Tierra tuviese solamente 10,000 aos de existencia (como de manera taxativa plantea la Biblia), definitivamente eso no fuera posible. Por suerte, la edad de la Tierra ya se ha determinado con exactitud y sobrepasa los 4,000 millones de aos. Es tiempo suficiente para que surjan la cantidad de especies biolgicas con que contamos hoy. El ejemplo ms dramtico de cmo la seleccin natural funciona y se impone son los dinosaurios. Desde hace miles de aos las distintas civilizaciones le daban interpretaciones distintas a los descubrimientos de osamentas de dimensiones extravagantes que no se correspondan a ningn animal viviente en ese momento. Los chinos pensaban que eran restos de sus venerados dragones, los europeos pensaban que eran criaturas que se ahogaron en el Diluvio Universal, etc. Pero no es hasta 1822 que en Inglaterra empiezan a identificar y catalogar estos descubrimientos como de criaturas pertenecientes a especies extintas y, por lo tanto, correspondientes a grupos taxonmicos diferentes a los actuales. Es en 1842 que Richard Owen utiliza el trmino dinosaurio para identificar coloquialmente a esta nueva especie. Ntese que mucho antes de Darwin proclamar su Evolucin de las Especies, hacia dcadas que en todo el mundo se estaba recolectando y clasificando evidencia de los animales prehistricos. La realidad es que la evidencia de la existencia de los dinosaurios es tan abrumadora y sobre-estudiada, que no hay forma de que a nadie se le ocurra pensar que es un mito antirreligioso. Esta comprobado que durante muchos millones de aos, cuando todava al ser humano no se le ocurra aparecer en el escenario, los dinosaurios reinaron sobre este mundo. Los hubo de todas clases, terrestres, desde gigantes de ms de 20 metros de altura hasta enanos de apenas pulgadas, areos (no eran exactamente aves, pero volaban), y acuticos. Llegaron a surgir otras especies mucho despus, mucho ms pequeas y dbiles, que eran asediados y diezmados constantemente por los dinosaurios y que haban desarrollado la habilidad de madurar a sus hijos dentro del vientre, para dar a luz a su prole cuando ya stos estuvieran casi listos para la batalla por la supervivencia. A diferencia de los dinosaurios, que tenan que poner indefensos huevos los cuales tenan que abandonar para poder cazar y comer, los mamferos podan estar en movimiento permanente y las madres cargaban con sus hijos en su vientre el tiempo suficiente para su gestacin. Otro detalle que permiti la supervivencia de los mamferos fue que

desarrollaron la endotermia, es decir, la capacidad de mantener una temperatura constante independientemente de la temperatura exterior. Esto fue particularmente til en situaciones de cambios abruptos del entorno como aparentemente ocurri hace unos 65 millones de aos con la cada de uno a varios meteoritos que produjeron la cada estrepitosa de la temperatura global. Aqu la seleccin natural se encargo de que los ms aptos para el nuevo entorno, los mamferos, tomaran el control ante la extincin masiva de los dinosaurios cuyos cuerpos de sangre fra (ectotermicos) no pudieron lidiar con tan bajas temperaturas. Obviamente, estos hechos no pueden estar recogidos ni en la Biblia, ni en los Vedas, ni el Tao y tampoco el Avesta porque ocurri mucho antes de que apareciera el ser humano. Algo importante que debemos recordar es que, porque no estn recogidos en ninguna escritura sagrada, no significa que nunca ocurri.

El hombre de Neandertal Este es un tema muy interesante y una prueba fehaciente que la antropogonia de los textos religiosos (teora sobre la aparicin de los seres humanos) obedecen mas a una mitologa de la cultura o civilizacin de donde surgi que a una cronologa verdica de los hechos. El hombre de Neandertal era una especie moderna que evoluciono del Homo Erectus en Europa, de forma independiente al Homo Sapiens surgido en frica. Anatmicamente tenia importantes diferencias con el hombre moderno de hoy, incluso se ha podido comprobar a travs de las pruebas de ADN que genticamente era una especie muy afn al hombre de hoy, aunque con suficientes diferencias como para marcar una especie diferente. Tena una estatura ligeramente inferior, pero cuerpo ms robusto, su cuerpo estaba mejor adaptado al frio y dominaba las herramientas y el fuego, aunque tena una estructura craneal que lo haca ver deforme y muy distinto a la otra especie. Sin embargo, era un ser humano, verdad? El estudio de las abundantes osamentas de esta especie que estuvo presente hasta hace apenas 28,000 aos revela que tenan una capacidad craneana inferior al Homo Sapiens, ya que no llegaba a los 1200cc de masa cerebral, cuando el hombre de hoy promedia 1500cc. Definitivamente ah estuvo la clave de su desaparicin. El Hombre de Cromagnon, como se conoce cientficamente a la especie que domina hoy, era ms inteligente y dominaba ms herramientas y tcnicas de supervivencia. Ambas especies se vean como rivales y no se reconocan unas a otras como emparentadas. Como la inteligencia del Neandertal era ms limitada, finalmente sucumbi al Cromagnon, posiblemente fruto de enfrentamientos armados. Nuevamente, la seleccin natural determino la supervivencia del ms fuerte, del mejor adaptado. Estamos hablando de 28,000 aos atrs la ultima vez que un Neandertal deambul por las estepas europeas. No exista el pueblo hebreo, mucho menos un Moiss que escribiera el Gnesis. Tampoco Zoroastro haba llegado para darle vida a Ahura-Mazda, porque la civilizacin medo-persa todava no haba surgido. Mucho menos poda Lao-Tse recogerlo en su Tao, porque la civilizacin

china todava no se asentaba en el este asitico. Era una poca donde los seres humanos apenas llegaban a unas decenas de miles en todo el mundo, diseminados en grupos nmadas que vagaban en busca de alimento y proteccin contra las inclemencias del tiempo. Haba inteligencia, pero no haba conocimiento, fue un proceso largo y lento que dio pie al florecimiento de pueblos, culturas y civilizaciones humanas que hasta el da de hoy controlan al resto de las especies biolgicas con las que cohabitan.