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HBEAS DATA. El Derecho a Informar y su correlato: el Deber de Informar correctamente. 1 - INTRODUCCIN.

El tema del Hbeas Data fue introducido explcitamente en la Constitucin Nacional a travs de la Reforma Constitucional del ao 1994, en el Captulo Segundo de la Primera Parte, referido a Nuevos Derechos y Garantas 1.Este Captulo Segundo, consta de ocho artculos, los artculos 36 al 43.El artculo 43 trata especficamente, entre otros, el tema que surge de la existencia de registros o bancos de datos pblicos privados, destinados a proveer informes.Especficamente, en el tercer prrafo, establece la facultad de las personas de interponer la accin expedita y rpida prevista en el artculo, para: a) Tomar conocimiento de los datos a ella referidos y de su finalidad; b) Exigir la supresin, rectificacin, confidencialidad o actualizacin de dichos datos, en caso de falsedad o discriminacin.Miguel ngel Ekmekdjian define a la accin de hbeas data como el derecho que asiste a toda persona -identificada o identificable- a solicitar judicialmente la exhibicin de los registros -pblicos o privados- en los cuales estn includos sus datos personales o los de su grupo familiar, para tomar conocimiento de su exactitud; a requerir la rectificacin, la supresin de datos inexactos u obsoletos o que impliquen discriminacin (v. gr., la confesin religiosa, si el registro no tiene por objeto constatar tal situacin) 2.El mismo autor, expresa que es una de las garantas constitucionales ms modernas, y nos ilustra acerca del nombre, aclarando que se forma por la conjuncin de dos palabras, una en latn y la otra en ingls. El nombre se ha tomado parcialmente del instituto del hbeas corpus, en el cual el primer vocablo, hbeas significa conserva o guarda tu... en latn; y el otro, data, del ingls, sustantivo plural que significa informacin o datos. En sntesis, sigue Ekmekdjian, en una traduccin literal sera conserva o guarda tus datos.-

Constitucin de la Nacin Argentina, Ed. Zavala, Bs. As., 1994, pgs. 16/19. Miguel Angel Ekmekdjian - Calogero Pizzolo (h), Hbeas data. El derecho a la intimidad frente a la revolucin informtica, Ed Depalma, Bs. As., 1995, pg. 1.
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El tema ha sido motivo de anlisis y resolucin en una sentencia dictada por la Sra. Juez del Dcimo Juzgado en lo Civil, Comercial y Minas de la Ciudad de Mendoza, en los autos N. 28.836, caratulados URFALINO, ANTONIO ITALO ARGENTINO c/DINERS CLUB ARGENTINA S.A.C. y de T. y ORGANIZACIN VERAZ S.A. p/HABEAS DATA, que motiva el presente comentario 3.La sentencia hace lugar a la accin de hbeas data intentada por el actor, y ordena a la empresa emisora de la tarjeta de crdito, y a la empresa dedicada a la recopilacin y difusin de datos personales, supriman al actor de su registro de deudores por la causa ventilada en el proceso, en el plazo de dos das de notificados de la resolucin.Ambas demandadas han apelado la sentencia.Resulta sumamente interesante analizar el fallo, por cuanto en el mismo se analiza minuciosamente la situacin planteada, y se da una solucin ajustada a la norma constitucional y, a nuestro criterio, justa y acertada.La resolucin judicial analiza detenidamente el derecho de las demandadas a recopilar y difundir informacin, pero resalta el derecho del informado a conocer dicha informacin, y, en su caso solicitar la adicin, rectificacin, correccin, supresin o exclusin de datos, o la reserva de los mismos, de acuerdo a los derechos contemplados en la norma constitucional que da sustento al instituto.2 - EL CASO CONCRETO. Se trata de un usuario de tarjeta de crdito, a quien se le atribuye un consumo (alquiler de automvil en el extranjero), que l cuestiona acompaando documentacin respaldatoria del pago efectuado al comerciante (empresa dedicada al alquiler de autos). Esta documentacin la presenta ante las autoridades de la empresa emisora de la tarjeta de crdito, y tambin efecta el reclamo ante el comerciante en donde pag el consumo.La empresa emisora de la tarjeta nunca aclar la situacin, no acredit haber pagado el consumo que reclamaba en sus resmenes al cliente, y dej transcurrir el tiempo sin iniciar acciones legales para el cobro del presunto crdito.Transcurrido el tiempo, sin ms reclamos ni acciones judiciales, la empresa emisora denuncia a su cliente ante el B.C.R.A. como deudor por el importe de la operacin cuestionada, con la calificacin de incobrable, cuando la deuda, de haber existido, ya se encontraba prescripta.3

Sentencia de fecha 15/5/98.

El cliente toma conocimiento de su inclusin en la base de datos del B.C.R.A., a travs de un informe de Organizacin Veraz S.A., que tambin lo haba includo en su base de datos, en oportunidad de gestionar un crdito bancario.Ante tal situacin, reclam a la empresa emisora de la tarjeta y a Organizacin Veraz S.A., telegrficamente, sin obtener la rectificacin del dato errneo o la supresin del mismo.Esto lo llev a plantear la accin de hbeas data contra ambas empresas, solicitando la supresin del dato errneo. Notificada de la demanda, la empresa emisora de la tarjeta, al contestar demanda manifest ...el Sr. Urfalino no registra deuda alguna como consecuencia del uso de la tarjeta ..., que la deuda qued saneada, y que no existen constancias en .... que justifiquen el crdito mencionado por el actor.Organizacin Veraz, no obstante lo informado en la contestacin por la empresa emisora de la tarjeta, contest demanda a travs de un enjundioso escrito en el que defiende su derecho a ejercer la actividad que es su objeto social.3 - LA SENTENCIA. La sentencia lleva fecha 15 de mayo de 1.998 y, luego de analizar las alegaciones de las partes, y la prueba ofrecida y rendida en el proceso, resuelve hacer lugar a la accin intentada por el actor contra las demandadas Diners Club S.A.C. y de T. y Organizacin Veraz S.A., ordenando a estas ltimas suprimir al actor de su registro de deudores por la causa ventilada en el proceso.En los considerandos analiza en primer lugar la situacin fctica existente entre el actor y Diners Club S.A., llegando a la conclusin de que la deuda reclamada por Diners Club no fue probada. Abona su criterio, en el hecho que, conforme consta en autos, Diners Club nunca acredit haber pagado el servicio a Hertz de Espaa. Esto, no obstante que Urfalino, al resistir el reclamo, por va postal, manifest haber cancelado el servicio a Hertz, en efectivo. Sostiene que esa prueba (el pago del servicio por parte de Diners Club), era la nica que poda legitimar la calificacin del Sr. Urfalino como deudor. Diners Club nunca se lo comprob a Urfalino y tampoco produjo esa prueba en el proceso. Por otra parte, concordantemente con esto, seala la Sra. Juez que Diners Club tuvo una conducta elusiva respecto de los hechos, pues en su contestacin sostuvo que la deuda estaba saneada y que la cuenta del actor estaba cancelada y no registraba deuda de ninguna clase. Sostiene que la respuesta evasiva

sobre los hechos invocados por el actor, a tenor del Art. 168 del Cdigo Procesal Civil de Mendoza, ms la afirmacin de que el actor no registra deuda, determinan que deben tenerse por comprobados los hechos invocados por la actora.Tambin surge de las constancias de autos que fue Diners Club quien inform al Banco Central a partir de mayo de 1.996 como irrecuperable. Luego contina analizando la prueba en relacin a la codemandada Organizacin Veraz S.A.; sosteniendo que tambin qued probado en la causa que sta proporcion informes sobre el Sr. Urfalino a terceros usuarios, en el que se lo calificaba como incobrable por una deuda impaga mantenida con Diners Club Argentina por la suma de $ 1.700,- indicando que la fuente de tal informacin era el B.C.R.A.Seguidamente dice la Sra. Juez que de los estatutos de Veraz S.A. surge que la sociedad tiene por objeto dedicarse por cuenta propia y/o terceros, al servicio de informacin comercial general y crediticia, procesamiento de informacin comercial, prestando servicios vinculados a la actividad crediticia y medios de pago en general, basado en medios electrnicos, de computacin y otros. La informacin almacenada se recolecta de registros pblicos, tribunales, archivos pblicos o privados, reparticiones administrativas, publicaciones, como as tambin de datos proporcionados por los propios interesados y/o por terceros, originadas en el incumplimiento de pagos u obligaciones.Destaca que, efectuado el reclamo por parte de Urfalino a Organizacin Veraz S.A., para que cancelara la informacin, sta insisti en la veracidad de la misma fundada en que la informacin provena de los registros del B.C.R.A.Partiendo de esta plataforma fctica, llega a la conviccin de que el dato contenido en el registro, sobre el actor es falso, por lo que debe ser suprimido, condenando en tal sentido a las accionadas.4 - COMENTARIO. El tema en anlisis es sumamente delicado, por cuanto surge de la colisin de distintos derechos, todos de jerarqua constitucional, y la solucin pasa por la interpretacin armnica de las normas y su adecuacin a los hechos concretos a los que se aplican.Es importante advertir que en el caso no se cuestiona el derecho a informar, ni la legitimidad de las centrales de riesgo crediticio, o la necesidad de su existencia.-

Es ms, somos plenamente conscientes de la necesidad de su existencia, como modo de revertir del alto grado de incobrabilidad que impera en el mbito de las instituciones crediticias del pas. Tambin somos conscientes que las altas tasas de inters que se aplican en nuestro pas obedecen, en alguna medida a la alta tasa de incobrabilidad. Algunos estiman que el 15% del costo de un crdito obedece a la mencionada alta tasa de incobrabilidad 4.Por esta misma razn, desde la ctedra de Derecho Bancario de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Cuyo, hemos defendido y defendemos la necesidad de la existencia de las Centrales de Riesgo Crediticio como modo de eficientizar y abaratar el crdito bancario.Es una necesidad del sistema financiero, y es un derecho de los comerciantes, y de quien va a otorgar un crdito, como as tambin de quienes hacen de su actividad prestar el referido servicio de informacin a la actividad financiera y al comercio.Pero, a este derecho, se contrapone el de los particulares de saber, por un lado qu informacin existe sobre ellos en esos archivos o bases de datos; y por otro lado, en caso de error, falsedad, obsolescencia, etc., solicitar la correccin, supresin o actualizacin de los datos sobre su persona que obren en los referidos archivos.Es lo que se conoce con el nombre de derechos personalsimos, y, entre ellos, el de la intimidad, a los que se llama derechos de primera generacin, porque son reconocidos desde la aparicin del constitucionalismo clsico, a fines del siglo XVIII 5.Carina Quispe Merovich expresa en forma clara lo que venimos exponiendo sobre este necesario equilibrio entre los dos derechos en pugna: No se me escapa la conveniencia de contar con un sistema de informacin veraz, y por lo tanto actualizado, acerca de buenos y malos pagadores, como tampoco la posible comisin de delitos (provisin de cheques sin fondos, estafa, etc.) que involucra el tema tratado. Sin embargo, parece necesario lograr un equilibrio entre el inters de quien otorgar el crdito, entregar mercaderas, o prestar servicios -saber con quin contratar- y el inters de cada persona de aparecer en los registros que habitualmente se consultan, de acuerdo con la realidad. La manifestacin efectuada por el informante, debe ser verdadera, completa y actual, a fin de no perjudicar injustamente a ninguno de los
Silvio Santamarina, Asalto a la Privacidad - La mirada impune, en Rev. Noticias, del 25/10/97, pg. 114. 5 Felipe Seisdedos, Hbeas Data (Art. 43 C.N.): Intimidad vs. informacin?, en Revista del Foro de Cuyo, N. 27, Ao 1.997, pg. 62.
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intereses mencionados, ya que ambos son legtimos. Se trata de dos libertades que pueden -y deben- ser ejercidas simultneamente, sin que el pleno goce de una de ellas, implique el menoscabo de la otra 6.Precisamente el equilibrio en la confrontacin de estos dos derechos, y la detenida y profunda evaluacin de ellos, como tambin de las circunstancias fcticas de la causa, y la conclusin sumamente acertada y ajustada a derecho contenida en la resolucin que comentamos, es lo que nos ha llevado a encarar esta tarea.En el fallo que comentamos, el razonamiento de la Sra. Juez sentenciante ha discurrido por el estrecho espacio que delimita ambos derechos (el derecho a la informacin y el derecho a la intimidad o a la propia imagen), y, con un delicado equilibrio, ha llegado a la solucin justa. Reconociendo por un lado la legitimidad de la actividad de las Centrales de Riesgo Crediticio o Archivos de Datos, a pesar de la falta de legislacin sobre el tema, pero colocando los lmites a dicha facultad.Y los lmites, estn dados, precisamente por el derecho de los particulares a conocer, corregir, actualizar, exigir su reserva o confidencialidad en caso de datos sensibles o discriminatorios, es decir relacionados con la religin, raza, etc., o suprimir datos en casos de incorrecciones, errores o falsedades. Derechos que estn contemplados en los Tratados Internacionales sobre derechos humanos, incorporados mediante la Reforma Constitucional de 1994 a nuestra Constitucin Nacional.4.1. El derecho a la propia imagen. La sentencia que comentamos comienza por poner nfasis en el derecho del individuo a la propia imagen, declarando que adhiere a la interpretacin del Art. 43 de la Constitucin Nacional que han realizado Rivera, Guastavino y Cifuentes.En tal sentido se enrola en la interpretacin amplia, sosteniendo que el instituto del hbeas data no est destinado slo a la proteccin del derecho a la intimidad o privacidad, sino que adems se extiende a la proteccin al derecho a la identidad, es decir la forma en que una persona, (fsica o jurdica) desea presentarse ante la sociedad o frente a terceros, citando la recopilacin de opiniones de Palazzi 7.-

Carina Quispe Merovich, El Hbeas Data y los sistemas de informacin (Reflexiones acerca de la nueva garanta constitucional), La Ley, T 1996-A, pg. 1056. 7 Pablo Andrs Palazzi, Algunas reflexiones sobre el habeas data a tres aos de la reforma de la Constitucin Nacional, Diario El Derecho del 8/9/97.6

Siguiendo a Cifuentes, y la opinin de los autores por l citados, advertimos que la accin de hbeas data tutela la identidad 8, la intimidad 9 , el honor 10, y la imagen que puede ser archivada y trucada 11, teniendo en cuenta todo lo que la informtica est en condiciones de recopilar y expandir en lo que hace a las personas en cuanto tales. Includo el aspecto patrimonial, que es parte de la personalidad, y un elemento de la conformacin esencial del ser humano, el cual vale tanto por lo que es y por lo que tiene. La pretendida por algunos despersonalizacin del patrimonio, hace factible el ataque a la persona en uno de sus elementos conformativos; porque siempre la persona est consustanciada con el conjunto de los bienes, deudas y valores necesarios para la vida individual y privada. Y esto lo digo no slo por la teora de Aubry et Rau incorporada al Cdigo Civil, sino porque en general los aspectos patrimoniales inciden gravemente en la figura del yo ntimo. Por eso el secreto bancario se consagra en los pases respetuosos de ese yo ntimo 12.Y la forma en que se materializa esa tutela, es a travs del derecho del registrado a conocer la informacin, corregirla, actualizarla, suprimirla, imponer su rerserva (en caso de datos sensibles o discriminatorios); exigir la justificacin social de la recoleccin; limitar a lo mnimo la incorporacin de datos sensibles; derecho que se ejerce a travs de la accin de hbeas data incorporada a travs del Art. 43 a la Constitucin Nacional mediante la Reforma del ao 1.994.Como dice Santos Cifuentes: Cmo se logra la tutela de tales derechos? Aqu viene en ayuda el llamado hbeas data. Ahora s, est justificado decir: para que tengas tu dato, as como frente a la libertad corporal se constitucionaliza el hbeas corpus o para que tengas tu cuerpo 13.Este derecho a la identidad o a la propia imagen, ha venido desarrollndose gradualmente en Estados Unidos, y en Europa, con antelacin al desarrollo incipiente que tiene en nuestro pas. Por exceder los lmites de este trabajo, no desarrollaremos la evolucin histrica de tales doctrinas, las que han sido desarrolladas en forma completa y
Jorge R. Vanossi, El habeas data: No puede ni debe contraponerse a la libertad de los medios de prensa, E.D., T. 159, pg. 948. 9 Gregorio Badeni, Reforma Constitucional e instituciones polticas, Ed. Ad-Hoc., 1994, pg. 247. 10 Alberto B. Bianchi, Habeas data y derecho a la privacidad, E.D., T. 161, pg. 866. 11 Santos Cifuentes, Derechos Personalsimos, Ed. Astrea, Bs. As., 1955, pg. 656. 12 Santos Cifuentes, Proteccin inmediata de los datos privados de la persona. Habeas data operativo, L.L., T 1995-E, pg. 293.. 13 Santos Cifuentes, dem, L.L., T. 1995-E, pg. 296.
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detallada por Miguel Angel Ekmekdjian y Calogero Pizzolo (h) en los captulos I y II de su obra sobre el tema 14.Mencionaremos solamente los antecedentes constitucionales existentes en el derecho comparado que incorporaron la figura, entre ellos Espaa, en 1978; Estados Unidos, en 1980; Brasil, en 1988; Colombia, en 1991; y Paraguay, en 1.992, entre otras constituciones. Cabe destacar que, con anterioridad, Estados Unidos haba sancionado la Privacy Act, en 1974, por la cual se regulaba el derecho de acceso y rectificacin de datos obrantes en registros estatales.En el ao 1992 se sancion en Espaa la Ley Orgnica de Regulacin del Tratamiento Automatizado de datos. El texto de la ley impone la obligacin, al operador de la informacin, de comunicar de modo expreso al afectado, sobre tal actividad, y su consentimiento es un requisito previo a la operacin. Despus de prestado dicho consentimiento, el interesado puede controlar el manejo de la informacin por medio de tres garantas bsicas: acceso a la informacin, rectificacin y cancelacin.De esta forma, se ha ido perfilando doctrinaria, jurisprudencial, legal y constitucionalmente este derecho a la intimidad, o al honor, o a la propia imagen, como se lo ha ido caracterizando.Ese derecho a la identidad o a la propia imagen, es lo que tambin se denomina en la doctrina y jurisprudencia europeas, el derecho a la autodeterminacin informativa, doctrina que se va abriendo camino a partir de una sentencia del Tribunal Constitucional Federal Alemn 15.Segn Prez Luo, el mrito de dicho fallo reside en haber entendido al derecho a la intimidad como expresin del derecho a la autodeterminacin informativa (Recht auf informationelle Selbstbestimmung), es decir, como una facultad de la persona de decidir bsicamente y por s misma cundo y dentro de qu lmites procede revelar situaciones referentes a la propia vida 16.Por supuesto que Prez Luo aclara que el Tribunal Constitucional Alemn ha dejado claro que el derecho a la autodeterminacin informativa no es ilimitado, pues el ciudadano no posee una soberana
Miguel Angel Ekmekdjian - Calogero Pizzolo (h), Hbeas data. El derecho a la intimidad frente a la revolucin informtica, Ed. Depalma, Bs. As., 1995, pgs. 5/62. 15 Sentencia del Tribunal Constitucional de Karlsruhe, de fecha 15/12/1983, que declar parcialmente inconstitucional a la Ley del Censo de Poblacin de 1.982. 16 Antonio-Enrique Prez Luo, La defensa del ciudadano y la proteccin de datos, Jornadas Internacionales sobre Informtica y Administracin Pblica, Herri-Anduralarit, Zaren Euskal Erakundea, Instituto Vasco de Administracin Pblica, Oati, 1986, Coleccin Administracin y Autonoma, pgs. 58/59. Citado por Vctor Bazn, en La ardua tarea judicial de imaginar el sendero procedimental por el que discurrir la accin de hbeas data, Revista Voces Jurdicas, Gran Cuyo, La Ley, Ao 3, N. 3, Junio de 1.998, pg. 67.
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absoluta e irrestricta sobre sus datos, sino que habita en una comunidad en la que la comunicacin y la informacin son imprescindibles, por lo cual deber convivir con ciertas limitaciones a su derecho a la autodeterminacin informativa en aras de un preponderante inters colectivo 17.Sin llegar tan lejos como la doctrina y la jurisprudencia europeas, -porque la realidad sociocultural de las regiones es muy distinta-, consideramos que la elaboracin de la teora del derecho a la identidad, o del derecho a la propia imagen, elaboradas por la doctrina y jurisprudencia locales satisface las necesidades imperantes en nuestro pas, contemplando los intereses en juego de las dos partes involucradas.En efecto, mediante dicha elaboracin doctrinaria y jurisprudencial, se deja en claro, por un lado, la legitimidad del derecho a la compilacin y comercializacin de datos por parte de las empresas que llevan las centrales de riesgo crediticio o de informacin crediticia y comercial; y por el otro, se deja a salvo la facultad de los registrados de reclamar por la va del hbeas data en caso de que existan errores en los datos, o sean falsos, obsoletos, sensibles, etc., para obtener su correccin, supresin, actualizacin o la reserva de los mismos.La sentencia que analizamos, citando a Sages, ha detallado las vas que, -de acuerdo al Art. 43 de la Constitucin Nacional-, pueden ser utilizadas para efectivizar el derecho all consagrado, a saber: a) la exigencia informativa (la que procura solamente recabar la informacin obrante en registros o bancos de datos pblicos o privados); b) la exigencia aditiva, esto es, de que se agreguen datos, siendo el caso ms comn el de la actualizacin; c) la exigencia de rectificacin, que apunta a corregir errores, esto es a sanear datos falsos o parcialmente falsos; d) la exigencia de reserva o confidencialidad, para los casos en que el dato es cierto y no existen obstculos para su permanencia en el registro, pero su divulgacin puede afectar o lesionar derechos; y e) la exigencia exclutoria o cancelatoria, para obtener la supresin de los datos 18.Esta ltima, -la exigencia exclutoria o cancelatoria-, es la que motiv el proceso en cual se dict la sentencia que comentamos, la que hizo lugar al reclamo exclutorio, ordenando la supresin del dato referido al actor por cuanto en el proceso se demostr la falsedad del mismo.Pero, previo a llegar a tal decisin, la juzgadora ha analizado exhaustivamente las pruebas obrantes en el proceso, y citando a Palazzi,
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Vctor Bazn, ob. cit., pg. 86. Nstor Sages, Subtipos de Hbeas Data, J.A.-1995-IV-pg. 353.

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ha expresado: Sin embargo, Palazzi advierte en el artculo citado que, segn surge del texto constitucional y de la interpretacin jurisprudencial realizada hasta la fecha, tanto la supresin como la rectificacin, exigen la demostracin (a cargo del interesado) de que los datos registrados son falsos o producen un trato discriminatorio 19.Al respecto, en la sentencia se sostiene que ...debe tenerse por probado que la deuda no existi, por falta de acreditacin del pago del cupn por parte de Diners S.A. y por la contraprueba de su cancelacin en efectivo de parte del actor. Diners ha confirmado la inexistencia de la deuda. Tampoco se ha invocado la existencia de juicio pendiente o sentencia judicial condenatoria, ni mucho menos de insolvencia o falta de bienes para responder a una eventual deuda por parte del actor. El registro existente en el Banco de datos de Veraz S.A. as como el informe de Diners S.A. al Banco Central devienen en consecuencia falsos y corresponde su supresin conforme a la interpretacin del Art. 43 de la Constitucin Nacional por lo que la accin intentada debe progresar.Indudablemente, como lo expresa la sentencia en la parte transcripta, la Sra. Juez sentenciante consider probado en el proceso el hecho de la falsedad del dato registrado, por lo cual orden la supresin del dato que exista en el registro llevado por la accionada, del que surga que el actor era deudor de un crdito considerado incobrable.4.2. El derecho a la informacin. La sentencia que motiva este anlisis se ha ocupado tambin del derecho a la informacin, expresado en los dos sentidos: por un lado el derecho de recopilar informacin que tienen los bancos de datos, y el derecho de conocer la informacin que sobre uno mismo existe en los bancos de datos.En efecto, refirindose a la actividad de la codemandada Organizacin Veraz S.A., ha expresado que, en cuanto a la eventual licitud o ilicitud de los registros de datos personales, cabe advertir que la Constitucin, en principio, legitima su existencia, ya que el Art. 43 la supone. En consecuencia, el registro de datos no es por s mismo inconstitucional, sino que eventualmente la ilicitud deber surgir de las circunstancias particulares que se invoquen en cada caso concreto.-

Pablo Andrs Palazzi, Algunas reflexiones sobre el hbeas data a tres aos de la reforma de la Constitucin Nacional, en diario El Derecho del 8/9/97.
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Es decir que expresamente ha reconocido la legitimidad y legalidad de la actividad de la demandada en lo referente a la facultad de recolectar, almacenar y transmitir datos.Posteriormente, en los considerandos se ha referido tambin a la actividad de Organizacin Veraz S.A., aclarando que es una sociedad conformada especialmente para suministrar informacin a terceros y obtener con ello una ganancia, lo cual pone en cabeza de la empresa una responsabilidad subjetiva directa por la informacin que proporciona.As, surge de los estatutos de Organizacin Veraz S.A., acompaados a la causa, que la sociedad tiene por objeto dedicarse por cuenta propia y o terceros y/o asociada a terceros, a los siguientes servicios: 1) Suministro de servicios de informacin comercial general y crediticia sobre personas fsicas o jurdicas y/o empresas de carcter pblico o privado, consumidores y compaas comerciales, almacenada en una base de datos automatizada o no; 2) Realizar el procesamiento de informacin comercial, prestacin de servicios vinculados a la actividad crediticia y medios de pago en general basado en medios electrnicos, de computacin y otros. La informacin de los puntos precedentes podr recolectarse de registros pblicos, tribunales, archivos pblicos o privados, reparticiones administrativas, de publicaciones, como as tambin la brindada por los propios interesados y/o por terceros, originadas en incumplimiento de pagos u obligaciones.Tambin ha merituado que la actividad de Organizacin Veraz S.A. se lleva a cabo adquriendo informacin previo pago de un precio anual, segn las circulares del B.C.R.A. obrantes en el expediente; y la comercializacin de dicha informacin tambin se efecta en el mercado de la informacin mediante el pago de un precio.Y especialmente ha considerado la amplitud de las fuentes de informacin de las que la empresa recaba informacin, y la informalidad de las mismas, y de la forma de captar la informacin.Precisamente, teniendo en cuenta estos aspectos, puntualmente critica, en el caso concreto, que se ha recibido y registrado informacin de una empresa emisora de tarjetas de crdito, sin documentacin que avale la existencia de la deuda, ni sentencia judicial que la determine.Es decir que la crtica no va a la actividad en s, sino a la forma en que se ha llevado a cabo en el caso sometido a su decisin.El derecho a la informacin, por otra parte, es reconocido universalmente, por lo que que no es un tema sujeto a discusin, sino que lo que se cuestiona o discute desde siempre, y, sobre todo a partir de la dcada del 70, con el advenimiento de la computacin y la informtica, son los

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alcances y los lmites de ese derecho, dado lo vertiginoso de su difusin indiscriminada por los mtodos modernos de captacin y distribucin de la informacin.As lo reconoce la doctrina en forma unnime: El hombre, desde siempre, se informa de la misma manera natural como respira. Busca e indaga para celebrar los negocios ms onerosos, de igual manera que para decidir las cuestiones ms triviales y nimias de su vida. Es derecho a informarse es innato en l, hace a su condicin de ser racional, ms ac o ms all de su sociabilidad... El derecho a difundir informacin, notablemente emparentado con la libertad de expresin, ha sido objeto de prolijos estudios. La tensin de ambos con los derechos personalsimos dio lugar a la aparicin de la doctrina de la real malicia, el derecho de rplica o respuesta, etc. 20. Y, sin lugar a dudas, all se encuentra el origen remoto del hbeas data 21.Tambin la doctrina advierte sobre el cambio que se produce con la transicin de los registros y archivos de papel o cartn a los registros informticos. As, Santos Cifuentes, en la obra citada, describe que, a partir de la escritura, el hombre preserv el recuerdo de los hechos con mayor seguridad y precisin que la anterior tradicin oral. Con el advenimiento de la imprenta, -dice- se abri el gran cauce de la comunicacin sin fronteras y al mismo tiempo se facilit la acumulacin y guarda de los conocimientos. Pero, las viejas inscripciones parroquiales, y los registros civiles que les sucedieron, el registro de la propiedad, registros bancarios, prontuarios y actas judiciales no produjeron mayor preocupacin. Con la informtica puesta al servicio de tales repertorios,la situacin ha cambiado. Y as, describre: La informtica, en realidad, como puede apreciarse, no ha agregado nada a la operacin de acopiar la historia personal y patrimonial de cada uno, ni en lo principal al contenido o sustancia de registros tan complejos, variados y numerosos. Viene a ser un instrumento perfeccionado, pasndose del soporte de cartn, papel, fichas, libros, cuadernos y hojas, pelculas, fotocopiado y cintas, a la memoria de los ordenadores computarizados en donde se incorporan, relacionan y duermen ahora los datos, o bien reviven instantneamente a voluntad de quien opera con ellos. No slo se avizora la necesidad de una actitud precavida frente a la comunicacin masiva posible e inmisericorde, ya que la informacin, publicidad y comunicacin se han diversificado y se expanden sin fronteras, pues se advierte tambin el poder casi incontrolable de los nuevos archiveros, el
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Eliel C. Ballester, Derecho de Respuesta, Ed. Astrea, Bs. As., 1987. Felipe Seisdedos, ob. cit., Revista del Foro, T 27, Ao 1997, pg. 65/66.

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maquinismo desenfrenado que puede revivir la opresin de la novela 1984 de Orwell o de Un mundo feliz de Aldous Huxley 22 23.Otro autor ha dicho, refirindose a las libertades informativa e informtica: Los pilares de este novsimo fenmeno -el poder informtico, consecuencia palmaria de los recientes avances en materia de tecnologa informtica y de telecomunicaciones que provocaron la revolucin informtica- se encuentran en las libertades informativa e informtica. La primera de ellas se traduce aqu en el derecho a recabar informacin, y la segunda, en nuestro concepto, significa aquella proyeccin del principio valor libertad que se genera ni ms ni menos que en el derecho de recabar toda la informacin cuyo conocimiento o recoleccin no est legalmente prohibido por motivos razonables, fundados en la proteccin de los derechos de las personas o en un inters colectivo relevante (v.gr., seguridad del Estado), es decir que implica la no sujecin de la actividad informtica sino slo a las reglas que razonablemente le sean impuestas por la ley 24.Como podemos advertir, el derecho a la informacin existe y ha sido ejercido siempre, por el Estado y por los particulares, y lo que en realidad ha preocupado siempre son las limitaciones al mismo.4.3. Falta de legislacin. Necesidad de una ley reglamentaria. A tenor de lo expuesto precedentemente, resulta fcil advertir la necesidad de que esta nueva figura sea reglamentada, para compatibilizar las situaciones emergentes de los distintos derechos que se encuentran en colisin, como destacamos previamente.No es que consideremos que la inexistencia de una ley reglamentaria constituya bice para el planteamiento del hbeas data, ya que estamos convencidos de la naturaleza operativa de las garantas contenidas en el texto de la Constitucin.El dictado de una ley reglamentaria establecera reglas claras y aumentara la seguridad jurdica de los involucrados en el tema, ya sea las empresas dedicadas a la recopilacin de datos, como los individuos respecto de los que se recolecten los datos.Ricardo David Rabinovich-Berkman, Cuestiones actuales en derechos personalsimos, ps. 135 y sgtes. en especial p. 163, Dunken, 1997, recordando tambin la pelcula americana Brazil de Terry Gilliam, que pinta el mundo opresor tecnolgico. 23 Santos Cifuentes, Derecho personalsimo a los datos personales, La Ley, 1997-E, pg. 1327/1328. 24 Oscar Ral Puccinelli, Tipos y subtipos de hbeas data en el derecho constitucional latinoamericano. A propsito del hbeas data peruano pra acceder a informacin pblica, La Ley, 1997-D, pg. 215.
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Este nuevo derecho, consagrado por el Art. 43 de la Constitucin Nacional, estuvo a punto de ser regulado o reglamentado, a travs de una ley, pero, lamentablemente el proyecto fue observado por el P.E., y se perdi la oportunidad de que nuestro pas tuviera una reglamentacin del hbeas data, a la altura de los pases ms adelantados. Se trata del Proyecto de Ley N. 24.745, sancionado por el Congreso de la Nacin en fecha 27/11/96 y observado totalmente por el Poder Ejecutivo mediante el Decreto Nacional N. 1.616/96 25.La necesidad de la regulacin o reglamentacin legal del instituto ha sido expresada por numerosos autores. As, Daniel Ricardo Altmark y Eduardo Molina Quiroga, en tal sentido, sealan aspectos que, necesariamente debern constituir contenidos bsicos de dicha reglamentacin. Estos principios, son: el de justificacin social; adecuada limitacin de la recoleccin; mantenimiento de la calidad y fidelidad de la informacin; clara especificacin de la finalidad de su recoleccin; previa autorizacin del titular del dato; derecho de acceso; limitacin temporal del mantenimiento del dato; prohibicin de su utilizacin para un propsito diferente al declarado; confidencialidad y pertinente salvaguardia de la seguridad 26.Compartimos con Toricelli, su opinin en el sentido de que la ley que reglamente el hbeas data debe ser muy cuidadosa en no desvirtuar los objetivos por los cuales esta garanta fue plasmada en la Carta Magna, pues los derechos del recopilador de datos y los del almacenado son contrapuestos 27.Una muestra de las consecuencias de la falta de reglamentacin de la actividad informativa, la constituye el caso que motiva este comentario, como tantos miles que existen en el pas. Adems, la magnitud del peligro del funcionamiento de esta actividad sin estar sujeta a una reglamentacin, se vislumbra en los comentarios publicados en la Revista Noticias del 25/10/97. All se expresa: La base de datos ms poderosa del mercado es la de Fundacin Veraz, una empresa de informes de riesgo crediticio creada hace 40 aos. En sus archivos hay informacin sobre 20 millones de personas, y recibe ms de 5 millones de consultas anuales. Duea del 90% del mercado de informes comerciales, Veraz ingresa mensualmente medio milln de datos que recoge de 500 fuentes pblicas, como los boletines oficiales, juzgados comerciales, Banco Central, adems de la informacin que suministra la banca privada y
B.O. del 30/12/96. Daniel Ricardo Altmark y Eduardo Molina Quiroga, Hbeas data, La Ley, 1996-A, pg. 1554. 27 Maximiliano Toricelli, La idea del constituyente sobre el hbeas data. Su posible desvirtuacin por la ley reglamentaria, DJ, Doctrina, pg. 577.
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los clientes de Veraz, que denuncian a los morosos para que integren la temible lista de incumplidores. Figurar con malos antecedentes en esa base de datos puede complicarle la vida a quien pida un prstamo, solicite una tarjeta de crdito, o emprenda cualquier actividad donde precise ganar la confianza de clientes, socios o proveedores.Un registro personal de Veraz cuenta la historia de quiebras, juicios, moras y cierre de cuentas bancarias de una persona. Muchos usan la base como una lista negra. ... Sin embargo, cada mes, 4.500 personas se acercan a Veraz slo para que se rectifique la informacin que hay sobre ellos, porque se sienten moral o econmicamente perjudicados. Aunque el trmite es gratuito, a veces es difcil convencer a una empresa de informes que borre ciertos datos de un damnificado... 28.La sola lectura del artculo resulta escalofriante, teniendo en cuenta que se trata de una actividad no regulada en nuestro pas, y la diversidad de fuentes, y la informalidad con que se recopila la informacin, y luego se difunde sin ningn tipo de verificacin de su autenticidad.Por ello es que sostenemos que la actividad debe ser regulada, y que se perdi una oportunidad nica con el proyecto de ley vetado por el P.E., lo que deja a los habitantes en el pas librados a su buena suerte, y sujetos a no tener algn homnimo que no pague sus cuentas, o a algn error de alguna empresa que los haga ingresar en los archivos, lo que lo margina del mercado bancario y crediticio en general del comercio.4.4. Aspectos procesales. Teniendo en claro que se trata de una accin emergente del derecho acordado a toda persona por el Art. 43 de la Constitucin Nacional; que es un subtipo dentro del amparo (citar autores que opinan esto), resta analizar los aspectos procedimentales de la accin.Este tema, que desvela al jurista sanjuanino Dr. Vctor Bazan 29, -Provincia en la que se carece de legislacin especfica al respectoencuentra su solucin en la Provincia de Mendoza, a travs de la Ley 6.408, que legisla sobre el tema.La ley 6.408 30 modific el Art. 474 del Cdigo Procesal Penal de Mendoza, ordenando agregarle el cuarto prrafo, que dispone
Silvio Santamarina, La mirada impune. Asalto a la privacidad, en Revista Noticias, Ao XX, N. 1087, pg. 112. 29 Vctor Bazn, ob. cit, Voces Jurdicas - Gran Cuyo - La Ley, pg. 67. 30 Sancionada el 3/7/96; promulgada por Decreto N. 1.005/96 el 22/7/96; Publicada en el B.O. del 22/8/96.
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textualmente: En lo pertinente, el hbeas data se regir por las disposiciones contenidas en el presente captulo.Por lo tanto, en la Provincia de Mendoza, la accin de hbeas data debe transitar por el sendero procedimental de la accin de hbeas corpus, es decir el establecido por los Arts. 474 y siguientes del Cdigo Procesal Penal.Esta disposicin, soluciona el problema procedimental del ejercicio de la accin, por lo menos en principio.Y decimos en principio, por cuanto esta ley ha encontrado aplicacin prctica en los casos en que lo que se pretende es conocer los datos existentes en una base de datos, respecto de una persona determinada.Cuando lo que se pretende es modificar los registros existentes, ya sea porque los mismos estn desactualizados, han devenido obsoletos, o existe un error o una falsedad, ya el trmite que se le ha dado, es el de la accin de amparo, en lugar de la de hbeas corpus, por cuanto esta accin otorga plazos ms amplios, que posibilitan el derecho de defensa de la empresa informante en mayor medida.Justamente es la situacin que se ha producido en el juicio en el cual fue dictada la sentencia que comentamos.!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

5 - Conclusiones. Como hemos venido resaltando a todo lo largo del presente trabajo, no propiciamos el destierro de las bases de datos comerciales, centrales de riesgo crediticio, etc., slo propugnamos la regulacin de la actividad, dados los importantes intereses que se encuentran en juego merced a su actividad, y los perjuicios que se pueden derivar a terceros.El caso que motiva este comentario no debe considerarse como un triunfo de los derechos personales, o del derecho a la imagen sobre el derecho a la actividad informativa desarrollada por las centrales de informacin crediticia, las que, -reiteramos- consideramos que son necesarias para el mejor funcionamiento, del crdito comercial y de la actividad bancaria.Simplemente, se trata de un error, una falsedad de un registro, o un olvido de actualizar los datos, que ante la falta de solucin por va extrajudicial, hubo de ser resuelto por un Juez, y se resolvi correctamente. Pero es un caso concreto, en el que, indudablemente, el actor tena razn en oponerse a la aparicin de su nombre en los registros.-

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Decimos esto por cuanto hemos advertido, en la contestacin de demanda efectuada por Organizacin Veraz (un enjundioso y meduloso escrito de ms de 40 carillas), una defensa a ultranza del derecho a recopilar y trasmitir datos, an despus de haber tenido conocimiento de la contestacin de Diners Club S.A. en la que se reconoca que el actor no registraba deuda, y que la deuda haba sido saneada.La exacerbacin puesta de manifiesto en la contestacin de demanda y la desmesurada defensa -sin razn en el caso concreto- de la actividad de la demandada, hacen sospechar que la accionada vea en el presente caso, motivo de este comentario (obviamente en todos y no slo en ste), un peligro para la continuidad de su actividad comercial.Compartimos con toda la doctrina la opinin sobre la conveniencia de contar con un sistema de informacin serio y confiable, adems de actualizado, acerca de buenos y malos pagadores. A tal efecto, la informacin proporcionada por las bases de datos o centrales de riesgo deber ser verdadera, completa y actual, a fin de no perjudicar injustamente a terceros involucrados en la informacin.Resulta necesario lograr un equilibrio, entre el inters general de la sociedad y de las centrales de riesgo, el comercio y la banca, con el inters de los particulares de aparecer o no en los registros en cuestin.Este equilibrio, es el que se observa en la sentencia comentada, en la que se ha sabido resolver el caso concreto de colisin de los dos principios o derechos que se encontraban en juego. Pero la resolucin se ha efectuado, no sobre la base de la preeminencia de uno de los derechos involucrados sobre el otro, en forma general, sino por la prevalencia sobre la base de la verdad, y la situacin concreta planteada. Triunf el derecho a la propia imagen, porque no se demostr que hubiera existido deuda que justificara la informacin del actor como titular de una deuda incobrable. Es ms, la propia empresa emisora de la tarjeta, que era quien haba ordenado la incorporacin del actor a la base de datos de Organizacin Veraz S.A., manifest que no exista deuda, que haba sido saneada, sin aclarar de qu forma.No debe verse en la sentencia comentada un desmedro hacia la actividad de las centrales de riesgo: lo que s se vislumbra, sin lugar a dudas es que, a la actividad lcita de informar, se contrapone el deber de informar correctamente, so pena de incurrir en daos y perjuicios.Tampoco debe verse en el hbeas data un peligro para el funcionamiento de los bancos o bases de datos, o las centrales de informacin crediticia, sino todo lo contrario. La regulacin de este derecho, llevara a que los datos contenidos en tales centrales de informacin fueran ms confiables,

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ms veraces, actualizadas, y, por lo tanto, lograra la eficientizacin del sistema y de la actividad.Y con ello, se evitaran en gran medida las posibilidades de que las empresas que se dedican a la recoleccin y almacenamiento de datos se vean involucradas en este tipo de juicios, y en los consecuentes procesos por daos y perjuicios derivados de los errores existentes en la compilacin y publicacin de datos.Lo que nos lleva a reiterar la necesidad de fijar un marco legal regulatorio de la actividad, -dentro de los parmetros fijados por la doctrina en general y por el derecho comparado- para evitar situaciones de injusticia y de perjuicio para los posibles registrados, que deben soportar un perjuicio innecesario derivado de errores, inexactitudes u obsolescencias en la compilacin de datos.Dr. Jorge Guillermo Portabella