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GLOSARIO TICO Y FILOSFICO

MAGSTER BIOTICA UNIVERSIDAD COMPLUTENSE MADRID

2008-2010

Abandono. Se trata de la falta de atencin adecuada a las necesidades del enfermo y su familia. Entre sus motivos destaca la falsa idea de que ya no hay nada que hacer y una formacin insuficiente en cuidados paliativos, as como el miedo o sensacin de fracaso del profesional. Es el otro extremo de la obstinacin y constituye, igualmente, una falta deontolgica y una mala prctica mdica. Absolutismo. La creencia de que hay una verdad y slo una, los que propugnan el absolutismo por lo general tambin creen que ellos saben lo que es verdad absoluta. En la tica, se suele contrastar con el relativismo. Accin (prxis). En sentido tcnico, significa no cualquier acto del hombre, sino slo aquellos que van precedidos de deliberacin y por ello expresan mejor el carcter real de la persona. Aristteles entiende praxis como aquel tipo de accin que no se realiza para obtener un resultado distinto de ella misma, sino que tiene incluido en ella su propio fin. Actividad preventiva. Cualquier intervencin que reduzca el riesgo de que una enfermedad o trastorno afecte a un individuo, que interrumpa o retarde su progreso o evite su muerte. Acto (enrgeia, entelcheia). Realizacin de lo que est en potencia; aquello que hace ser a lo que es. Enrgeia alude al acto imperfecto, actividad, accin. Entelcheia, al acto resultativo y perfecto, por cuanto tiene un fin o un lmite. Agesmo. Discriminacin por la edad. En atencin sanitaria se refiere a abstenerse de aplicar medios diagnsticos o teraputicos en un paciente, que pudiera beneficiarse de ellos, atendiendo exclusivamente a su edad avanzada. No parece justificado no aplicar dichos procedimientos, especialmente los de bajo riesgo, salvo en la ltima fase de evolucin de una enfermedad terminal. Agnosticismo. La conviccin de que uno simplemente no sabe si Dios existe o no, sino que suele ir acompaada con una nueva conviccin de que uno no necesita preocuparse de si Dios existe o no. Alma (psych). Causa y principio del cuerpo viviente; causa en cuanto principio del movimiento mismo, en cuanto fin y entidad de los cuerpos animados. Principio vital. Altruismo. Una desinteresada preocupacin por otras personas meramente por su propio bien. Altruismo suele ser contrastada con el egosmo o el egosmo en la tica. Antinomia. Razonamiento insoluble que se basa generalmente en la admisin de unos supuestos contradictorios. Apata. En su sentido etimolgico: impasibilidad. Los cnicos y los estoicos le dieron el significado de indiferencia hacia cualquier suerte y el desprecio de las pasiones, haciendo de ello un ideal tico. Apodctico. Aristteles aplicaba este calificativo a los juicios o razonamientos demostrativos o demostrables. Kant le da el significado de necesario. Juicio apodctico ser aquel cuya no admisin entraa contradiccin.

Apolneo. Lo referente a Apolo, dios de la luz y smbolo de la cultura clsica. Se ha contrapuesto el concepto de apolneo al de dionisiaco ( del dios Dionisios o Baco) como la anttesis entre lo ordenado y lo armnico de un lado y el impulso creador nacido de fuerzas oscuras de la naturaleza, de otro. A prior-a posteriori. A priori se aplica a juicios y raciocinios cuya validez no depende de la experiencia o comprobacin sensible o emprica. A posteriori se dice, en cambio, de aquellos que se apoyan en esta experiencia. Aptitud. Carcter o conjunto de condiciones que hacen a un hombre especialmente idneo para una funcin determinada. Argumentacin. Expresin del razonamiento, al modo como la proposicin lo es del juicio o el trmino del concepto. Cuando se trata de la expresin del razonamiento deductivo categrico, la argumentacin se llama silogismo. Aristocracia. Forma de gobierno en que el poder es ejercido por un grupo seleccionado (los mejores, arists). Es una de las formas justas o rectas de gobierno citadas por Aristteles y Santo Toms. Asentimiento. Acto imperfecto de aceptacin realizado por una persona parcialmente incapaz, como puede ser un menor. El asentimiento tiene validez en ciertos supuestos, pero debe ir acompaado siempre del consentimiento de los padres o tutores. Atesmo. La creencia de que Dios no existe. En los dos ltimos siglos, algunos de los ms influyentes filsofos han sido los ateos Marx, Nietzsche, Russell y Sartre. Autarqua. Gobierno por s mismo. Autosuficiencia. Autntico. Actitud, naturaleza o comportamiento coherente y arraigado-verdadero o sincero, opuesto a la ficcin o a la superficialidad. Para Heidegger: una de las actitudes ante la vida por la que adquiere sta sentido y valor, en oposicin a inautenticidad o existencia dispersa, inconsciente. Autocuidado. Todas aquellas acciones de atencin para la salud que los individuos efectan para ellos mismos y para sus familias, incluyendo el mantenimiento de la salud, la prevencin de las enfermedades, el autodiagnstico y el autotratamiento. Autonoma. Trmino introducido por Kant en tica. Anteriormente a Kant, la palabra autonoma tuvo un sentido exclusivamente poltico. Etimolgicamente significa la capacidad de darse uno a s mismo las leyes, y por tanto el carcter autolegislador del ser humano. En la tica kantiana el trmino autonoma tiene un sentido formal, lo que significa que las normas morales le vienen impuestos al ser humano por su propia razn y no por ninguna otra instancia externa a l. En biotica este trmino tiene un sentido ms concreto, viniendo a identificarse con la capacidad de tomar decisiones y de gestionar el propio cuerpo, y por tanto la vida y la muerte, por parte de los seres humanos. Se define autonoma en la Ley 39/2006 de promocin de la autonoma personal y atencin a las personas en situacin de dependencia en su artculo 2 de esta forma: la capacidad de controlar, afrontar y tomar, por propia iniciativa, decisiones personales acerca de cmo vivir de acuerdo con las normas y preferencias propias, as como de desarrollar las actividades bsicas de la vida diaria. Autores como Faden y Beauchamp defienden que las acciones slo son autnomas cuando cumplen tres condiciones: 1) Intencionalidad ( una accin es intencional cuando est orientada de acuerdo a un plan determinado ). 2) Conocimiento (si el agente moral no entiende la accin, sta no puede ser autnoma). 3) Ausencia de control externo (sin embargo, el control puede manifestarse segn grados: coaccin, manipulacin y persuasin). Otros filsofos, como Gerald Dworkin, incluyen una cuarta condicin, la autenticidad, porque entienden que las tres condiciones anteriores son necesarias, pero no suficientes, para que las acciones sean autnomas. Un acto es considerado autntico cuando es

coherente con el sistema de valores y actitudes habituales ante la vida que una persona ha asumido reflexiva y conscientemente. Axiologa. Teora de los valores. Segn la escuela axiolgica de Max Scheler, el valor es algo distinto del ser, que se capta por una intuicin valoral y no por va sensible ni intelectual. Axioma. Principio que es verdadero por s mismo y que sirve de fundamento al conocimiento cientfico correspondiente; es indemostrable y su verdad se impone por s misma.

B
Beneficencia. Es otro de los principios de la biotica. La beneficencia no es, sin ms, la cara opuesta de la no maleficencia. La beneficencia es el principio tico que obliga no solo a no hacer mal sino a hacer el bien. Se acepta en general que el principio de no hacer mal es ms primario que el de hacer el bien, y que no puede hacerse el mal a otra persona aunque ella nos lo solicite, pero que no se le puede hacer el bien en contra de su voluntad. La expresin prctica del principio de beneficencia son las indicaciones correctas, lo que implica una adecuada capacitacin del profesional sanitario y unos recursos materiales suficientes. Este principio es el que ha inspirado tradicionalmente la profesin mdica, constituyendo el bien intrnseco de la profesin. El primer deber de beneficencia del mdico es la informacin. Correlativo a ste es el derecho del enfermo a la decisin o consentimiento. La informacin mira al consentimiento, y ste es imposible sin aqulla. Biotica. El estudio interdisciplinar de los problemas creados por los progresos mdicos, biolgicos y sus correspondientes tecnologas, para encontrar lo que es ms humano. Es un intento de introducir los valores en la toma de decisiones clnicas con el fin de aumentar la calidad asistencial. Supone la Biotica una de las piezas fundamentales del currculo de todo profesional sanitario de calidad. La biotica de este milenio habr de ser una tica de la responsabilidad, si se quiere enfocar de veras los problemas que tiene delante. La biotica es el intento de analizar racionalmente los deberes que como individuos y como miembros de la comunidad humana tenemos para con nosotros mismos y para con todos los dems, en lo relativo a la vida biolgica, salud, enfermedad, gestin del propio cuerpo, etc. Se trata de ligar hechos biolgicos y deberes. Se ha constituido en un gran espacio de debate racional, civil, plural y crtico de los problemas morales surgidos en torno a la vida o en torno al cuerpo. En definitiva tambin, como una va para la deliberacin y educacin en las cuestiones de valor relativas al cuerpo y la vida. La biotica ha venido ocupndose en estos ltimos 30 aos que tiene de vida de los conflictos producidos por la introduccin de los nuevos medios tcnicos, diagnsticos y teraputicos, pero sin embargo ha prestado muy poca atencin, prcticamente ninguna, al tema de los fines, los fines de la medicina y de la profesin mdica. La biotica se ha ocupado ms de resolver dilemas ticos que de la formacin del carcter y la bsqueda de la excelencia. Esta atencin a medios y fines es lo que hoy debe entenderse por tica de la responsabilidad. La biotica tiene vocacin universalista, ya que considera que la toma de decisiones responsables no puede lograrse ms que por va intersubjetiva, estimulando la participacin de todos en el proceso de toma de decisiones. Francesc Abel ve en la biotica una metodologa

fecunda basada en la escucha recproca (lo cual requiere una educacin), creer que el dilogo interdisciplinar entre personas competentes puede enriquecer el debate y acercarnos a la verdad, buscar consensos y acuerdos autnticos, de tal modo que si hay desacuerdos, stos queden claros, dando razones de ellos, a fin de que pueda seguir el dilogo ms adelante y, por ltimo, huir del reduccionismo y del dogmatismo. La biotica debe verse como un instrumento para llevar la democracia participativa y deliberativa al espacio de la gestin de la vida y del cuerpo.

C
Calidad de vida. La percepcin subjetiva de un individuo de vivir en condiciones dignas. Las consideraciones sobre la calidad de vida pueden ser fundamentales en el proceso de toma de decisiones en pacientes que no pueden expresar su opinin y sobre cuyas preferencias mdicas no se tiene conocimiento. Tambin se define como la satisfaccin individual ante las condiciones objetivas de vida desde los valores y las creencias personales. Capacidad. Calificacin tica y jurdica del estado psicolgico de un individuo por el que se le reconoce apto, aqu y ahora, para tomar decisiones concretas sobre aspectos bsicos de su vida y poder ejercitar con ello los derechos fundamentales que tiene reconocidos como persona. El trmino jurdico correspondiente es capacidad de obrar de hecho o natural. En el mbito de la biotica tambin se ha denominado competencia( trmino ms operativo y funcional). Capacidad de obrar. Aptitud de las personas para ejercer eficazmente sus derechos y obligaciones. Capacidad jurdica. Cualidad que ostentan las personas, por el mero hecho de serlo, desde el comienzo hasta el fin de su personalidad, y por la que se les reconoce como titulares de derechos. Un nio de 3 meses o un discapacitado psquico grave tienen capacidad jurdica. Capacidad legal. Forma de la capacidad de obrar que hace referencia al reconocimiento jurdico de la aptitud de un sujeto para ejercitar sus derechos y realizar actos vlidos (para los anglosajones Competency). Capacidad natural. Forma de la capacidad de obrar que reconoce a las personas, en un momento determinado, suficiente inteligencia y voluntad para realizar vlidamente un acto jurdico concreto o ejercitar un determinado derecho. Algunos autores la denominan capacidad de hecho. Carcter ( thos ). El modo de ser interno de una persona, que resulta de su relacin profunda con la realidad ( ante todo con la realidad social) y que se expresa en la accin. Caridad. Virtud teologal (cristiana por excelencia), que nos mueve a amar a Dios y amar al prjimo como a nosotros mismos por amor a Dios. Causa (aita). Principio productivo de efectos; respuesta al por qu se produce algo. Hay causa eficiente, material, formal y final. Cartera de servicios. Conjunto de recursos sanitarios que se ponen a disposicin de los usuarios, gestionados a travs de los profesionales sanitarios. Catrsis. Purificacin o liberacin interior de las pasiones (literalmente, purga). En la teora platnica, la catarsis es un medio para el retorno del alma a su origen celestial. A

la tragedia antigua y a los espectculos circenses se les supona un valor catrtico por la emocin y el terror que purificaba las pasiones. Certificado mdico. Informe por escrito que hace referencia al estado de salud de una persona en un momento dado, constatado de forma fehaciente por el mdico que lo extiende, para que surja efectos frente a terceros. Certeza. Estado de la mente en el que sta se adhiere a un juicio sin temor a errar. Por extensin se llaman cosas ciertas a aquellas que por su comprobabilidad o evidencia crean un estado de certeza. La escuela escptica negaba todo fundamento al estado de certeza al afirmar que existen razones para dudar de todo. Cinismo. Actitud de la escuela cnica (s.IV a.C) consistente en desasirse de cuanto no sea indispensable al mantenimiento de la vida para obtener as la felicidad en la libertad interior. Con ese fin utilizaban los cnicos un lenguaje sin ambages ni miramientos a la condicin social del hombre. De aqu su equiparacin con desfachatez o descaro. Ciudad (plis). Se entiende siempre como ciudad-estado, es decir, como la forma ms completa de asociacin humana. Por tanto, la comunidad poltica por excelencia. Coaccin. Forma de influencia intencionada en las decisiones de otro mediante la presentacin de una amenaza creble de dao, evitable si se accede a los deseos de quien ejerce dicha influencia. Colusin o complicidad en el anonimato. Fruto de la dispersin de responsabilidades entre varios mdicos, ninguno de ellos se hace responsable global de su proceso asistencial lo que resulta en una complicidad (no hay enfrentamiento entre los diferentes mdicos) o colusin (hay una descarga de culpas entre ellos, pero siempre bajo el manto del anonimato). Comisiones deontolgicas. Dentro de cada colegio profesional se constituyen estas comisiones, que tienen por finalidad cumplir la misin de ordenar en el mbito de su competencia la actividad profesional de los colegiados, velando por la tica y la dignidad profesional y por el respeto debido a los derechos de los particulares, y ejercer la facultad disciplinaria en el orden profesional y colegial. Los estatutos de la organizacin colegial correspondiente determinarn su composicin y funcionamiento. Comit Asistencial de tica. Institucin surgida en los hospitales a fin de ayudar a todo el que lo solicite en la toma de decisiones complejas dese el punto de vista moral. El mtodo propio de los CAE es la deliberacin. Se trata de una deliberacin conjunta de personas con diferentes formaciones y perspectivas, en orden a enriquecer el anlisis del caso y permitir la toma de decisiones ms prudentes. Los Comits de tica no tienen carcter decisorio, sino meramente consultivo; ofrecen a quien les consulta su punto de vista, en orden a ayudarle en su proceso de toma de decisiones. Compasin. Participacin en el dolor de otros, en tanto que dolor o sufrimiento. Como elemento afectivo concomitante a la caridad se valora en el cristianismo. Kant, en cambio, considera a la compasin ajena al orden moral. Los estoicos y Espinosa (pantestas) la rechazan como opuesta a la comprensin racional del mundo. Nietzsche la incluye en la moral de los dbiles. Competencia. En la terminologa de la biotica hace referencia a la aptitud psicolgica de un paciente para ejercer su autonoma personal y tomar sus propias decisiones sanitarias. Su equivalente jurdico es la capacidad de obrar natural, tambin llamada ocasionalmente capacidad de hecho y que, como ya se ha comentado, genricamente se denomina capacidad. Capacidad del paciente para comprender la situacin a la que se enfrenta, los valores que estn en juego y los cursos de accin posibles con las consecuencias previsibles de cada uno de ellos, para a continuacin tomar, expresar y defender una decisin que sea coherente con su propia escala de valores (P.Simn, Med Clin 1992).

Cundo evaluar la competencia? 1) Cambios sbitos en el estado mental, 2) rechazo de un mtodo diagnstico o un tratamiento indicados (alto beneficio y bajo riesgo), 3) solicitud de procedimientos diagnsticos o tratamientos de especial riesgo e invasividad (bajo beneficio y alto riesgo) (bajo riesgo, no indicados), 4) cambios constantes y sbitos a lo largo del tiempo en las elecciones y decisiones acerca de mtodos diagnsticos y teraputicos y 5) el paciente presenta factores de riesgo para incompetencia ( alteraciones cognitivas, alteraciones psicolgicas, trastornos psiquitricos). Competencia profesional. Cualificacin del mdico, fundada en conocimientos tericos, habilidades tcnicas y actitudes de comunicacin, que le permite tratar a los pacientes del mejor modo posible. Conciencia. En su sentido general, una luz interior por la que vivimos en nuestra mente de forma intencional la realidad de lo que nos rodea, y a nosotros mismos como sujetos de ella. Perder la consciencia o estar inconsciente es la privacin de esa luz interior. En su sentido moral, se llama conciencia a la parte de esa conciencia psicolgica general que nos hace conocer la bondad o la malicia de nuestros actos e intenciones. Los moralistas la estiman norma subjetiva de moralidad. Para Lan Entralgo, la conciencia es el tribunal prximo de la moralidad de todo ser humano adulto y responsable, tambin del enfermo. Nadie debe actuar en contra de su conciencia, ni puede hacer el bien a otro en contra de la voluntad de ste. Conducta prosocial. Conducta que no espera recompensa y que tiene por objetivo mejorar el bienestar de la comunidad. Engloba la conducta altruista, en la que beneficiamos a una persona concreta sin esperar recompensa, la conducta cooperante, donde s puede existir beneficio secundario, y la donacin caritativa, entre otras. Confidencialidad. Derecho del paciente a que todos aquellos que lleguen a conocer datos relacionados con su persona por su vinculacin laboral al participar, de forma directa o indirecta, en las funciones propias de las instituciones sanitarias respeten su intimidad y cumplan con el llamado deber de sigilo, reserva y secreto. Durante muchos siglos se ha venido hablando de secreto profesional , que nunca se concibi como un derecho del paciente sino como un deber del profesional. La confidencialidad es un derecho del paciente, y el secreto un deber del profesional. El derecho humano del siglo XXI es el de la confidencialidad porque es el que est ms amenazado. Confidente necesario. Persona que queda justificada para conocer datos confidenciales de un paciente por ser su colaboracin necesaria para asegurar la atencin sanitaria y los servicios profesionales que llevaron a recoger informacin confidencial. Conflicto de intereses. Situacin en la que el juicio profesional concerniente a un inters primario (por ej la salud de los pacientes) puede ser influido por un inters secundario ( prestigio, ganancia econmica) restndole imparcialidad. Consecuencialismo. Teora tica que entiende la bondad de una accin en base a las consecuencias que produce. El utilitarismo es una forma de consecuencialismo. Consentimiento informado. Modelo de relacin clnica que consiste en un proceso comunicativo y deliberativo entre el profesional sanitario y el paciente capaz, en el curso del cual toman conjuntamente decisiones acerca de la manera ms adecuada de abordar un problema de salud. De acuerdo con lo dispuesto en el artculo 3 de la Ley 41/2002, de 14 de noviembre, bsica reguladora de la autonoma del paciente y de derechos y obligaciones en materia de informacin y documentacin clnica, la conformidad libre, voluntaria y consciente de un paciente, manifestada en pleno uso de sus facultades despus de recibir informacin adecuada, para que tenga lugar una actuacin que afecta a su salud. El derecho al consentimiento informado obliga a informar al paciente de todo aquello que pueda serle relevante en su proceso de toma de

decisin. Existen varias excepciones al CI: incapacidad; grave peligro para la salud pblica; imperativo legal; urgencia y privilegio teraputico. Contractualismo. Teora segn la cual la sociedad humana y el Estado son fruto de un pacto o contrato entre los hombres, sin otro origen natural ni divino. (Locke, Hobbes, Rousseau) Coste de oportunidad. En una situacin de recursos limitados, la inversin de un recurso en una actividad implica perder la oportunidad de invertirlo en actividades alternativas. La obtencin de un beneficio, pues, tiene como coste la prdida de beneficios alternativos. La minimizacin de los beneficios perdidos, o del coste de oportunidad, es otra forma de definir la eficiencia. Criterio del mayor beneficio. Es el criterio propio de las decisiones de sustitucin. Cuando alguien decide por otro que no est en condiciones de hacerlo y que no ha expresado de modo fehaciente e inequvoco su voluntad, debe regirse por el criterio del beneficio de aquel por quien decide. As, por ejemplo, las funciones tutelares han de ejercerse siempre en beneficio del tutelado ( arts. 216, 233 y 235 del Cdigo Civil). Cuidados longitudinales. Se entiende por aquella actividad asistencial realizada a lo largo de los aos por un profesional de la salud, sobre las mismas personas. Cuidados paliativos. Conjunto coordinado de intervenciones sanitarias dirigidas, desde un enfoque integral a la promocin de la calidad de vida de los pacientes y de sus familias, afrontando los problemas asociados con una enfermedad terminal mediante la prevencin y el alivio del sufrimiento as como la identificacin, valoracin y tratamiento del dolor, y otros sntomas fsicos y psicosociales. Cuidados personalizados. A diferencia de los regmenes totalitarios, caracterizados por la relacin poder-sbdito, el modelo democrtico implica la correlativa Administracinciudadano sujeto de derechos. En este marco, el funcionario y ms an, el mdico prestan un servicio personal, no annimo, y deben identificarse como responsables y garantes del servicio que prestan. Cultura. Cualquier tipo de transformacin tcnica de la naturaleza. Cultura es todo lo que el ser humano hace con la naturaleza, el modo como la transforma en beneficio propio y, de ese modo, la humaniza. Y es a travs de la inteligencia, que nos sirve para elegir y para transformar el medio, a fin de hacerlo adecuado a las necesidades humanas. El ser humano no vive en la naturaleza sino en la cultura. Las tcnicas son los procedimientos que utilizamos para llevar a cabo esta transformacin. El proceso de transformacin es lo que se denomina trabajo. Y el resultado de todo el proceso es el de dar valor o aadir valor a las realidades puramente naturales. El mundo de la pura naturaleza es el de los hechos, en tanto que el mundo de la cultura es el de los valores.

D
Datos de carcter personal. Cualquier informacin concerniente a personas fsicas identificadas o identificables. Deber. Nocin recproca a la de derecho, que designa la atadura o vnculo moral que liga al sujeto racional y libre a respetar el derecho de otro, ante todo el de Dios a ser obedecido. Se distinguen por su origen los deberes innatos y los adquiridos, y por su trmino, los deberes para con Dios, para con las dems personas y para con nosotros mismos. Kant pretendi fundamentar la nocin de deber en el mero respeto al imperativo categrico o forma a priori de la razn prctica.

Deber de socorro. El llamado deber de socorro es el correlativo tico-jurdico de la expectativa de cualquier persona que se halle en situacin de peligro a ser atendida por un tercero. Hunde su raz ltima en el deber natural de solidaridad, como parte del instinto de supervivencia, existente entre los miembros de ese nosotros colectivo que es la especie humana. En las sociedades avanzadas forma parte de un ineludible deber de cooperacin surgido del tcito pacto de convivencia en comunidad que se convierte en exigible jurdicamente. Nadie puede, por tanto, eludir este deber prestacional de auxilio sin poner en riesgo el sentimiento de solidaridad colectivo. Decisiones de representacin o sustitucin. Son aquellas decisiones sanitarias que afectan a la salud o la vida de un paciente incompetente o incapacitado, y que por tanto otras personas-representante o sustituto-toman en su lugar. Deduccin e induccin. Son los dos mtodos tradicionales de razonamiento; los seres humanos los utilizamos en nuestra vida cotidiana de forma automtica. Deben ser usados como herramientas conceptuales, pero slo eso, herramientas de nuestra razn que nos sirven para ayudarnos a alcanzar un juicio moral. Deduccin. Es el mtodo utilizado por el principialismo. Tiene un precedente fundamental en la obra de Aristteles. El razonamiento procede de arriba abajo, de lo general a lo particular. Partiendo de los principios o leyes generales deducimos la actuacin en cada caso particular. Su expresin se llama silogismo. Deliberacin. Proceso intelectual de ponderacin de los factores que intervienen en un acto o situacin concretos, a fin de buscar su solucin ptima o, cuando esto no es posible, la menos lesiva. La deliberacin puede ser individual o colectiva. Se delibera sobre lo que permite diferentes cursos de accin, en orden a buscar el ms adecuado. No siempre se consigue que todo el mundo acepte un curso como el ms adecuado. Tras la deliberacin, pues, resulta posible que dos personas lleguen a conclusiones distintas y que por tanto elijan cursos de accin diferentes. Proceso de reflexin sobre las alternativas reales que precede a la accin. Aristteles lo describe normalmente como el proceso de encontrar mentalmente los medios para alcanzar un fin determinado. La deliberacin es el momento del acto voluntario en que la razn presenta a la voluntad (y sta sopesa) los motivos y los contramotivos para actuar o para hacerlo en un sentido o en otro. Para saber lo que debemos hacer no slo hemos de tener en cuenta los valores en conflicto, sino tambin las circunstancias concretas del caso y las consecuencias previsibles. Todo eso hay que incluirlo en un juicio de ponderacin, a fin de tomar decisiones prudentes y razonables. Decimos razonable y no racional, porque nunca seremos capaces de incluir todas las circunstancias de una situacin, y menos an de prever todas las consecuencias del acto. Esto es sencillamente imposible. Adems en esas decisiones juegan un papel importante no slo las razones sino tambin otros factores que no son racionales, o que al menos no son completamente racionales, como los sentimientos, los valores, las creencias, etc. Deliberamos para buscar la verdad, para acercarnos a ella, pero siendo conscientes de que nunca llegaremos a poseerla plenamente. La biotica es, debe de ser, tiene que ser una escuela de deliberacin. Esa deliberacin tuvo por objeto en la dcada de los aos sesenta el nivel que podemos denominar micro, el de la toma de decisiones en torno al propio cuerpo; en la dcada de los setenta subi un peldao y se situ en el nivel meso, el de las decisiones institucionales y estructurales; y en los aos noventa ha ampliado ms sus horizontes, abarcando tambin el nivel macro, el propio de la tica global (Este trmino fue creado por Van Rensselaer Potter, el padre de la biotica). Son tres estratos de un mismo proceso, el proceso deliberativo, que segn Diego Gracia se encuentran internamente articulados entre s, de tal modo que el primero de ellos conduce necesariamente al segundo, y ste al tercero, y que por tanto deben verse como

momentos de un todo indisoluble. Segn Ezequiel Emanuel, el modelo deliberativo es el que ms se acerca a nuestro ideal de autonoma. Entender el respeto a la autonoma simplemente como el permitir a una persona elegir el curso de accin que prefiera entre una lista de opciones posibles es una sobresimplificacin y una distorsin de la tradicin occidental. La libertad y el control sobre las decisiones mdicas en solitario no constituyen, sin ms, la autonoma de un paciente. La autonoma requiere que los individuos puedan formarse una actitud crtica sobre sus propios valores y preferencias; que determinen tras una reflexin si estos valores son aceptables, y si son los ms adecuados para justificar sus acciones, y posteriormente que sean libres para poder llevar a cabo aquellas que realicen estos valores. El proceso de reflexin integral del modelo deliberativo es esencial para desarrollar la autonoma del paciente entendida en este sentido. Demagogia. Gobierno del pueblo-o mayora del mismo-con fines vindicativos, o gobierno de la ms baja fraccin del pueblo. Se dice hacer demagogia a halagar las pasiones de los ms para hacerse con el poder o derrocar al existente. Democracia. Gobierno del comn de la poblacin por medio de representantes o en asamblea directa. Aristteles la cita entre las tres formas rectas de gobierno (monarqua, aristocracia, democracia), si bien es ms propia de pequeas comunidades, donde es ms posible el conocimiento mutuo de los ciudadanos. El concepto moderno de democracia difiere del antiguo, por cuanto supone que el origen-y no slo el ejerciciodel poder y sus normas brotan de la voluntad del pueblo. El problema de nuestras democracias es que son poco democrticas, es decir, poco representativas, o mejor, poco participativas y poco deliberativas. Poseen un grave defecto de legitimacin moral. Demostracin. Es el razonamiento por el que se muestra la necesidad de algo; su forma ms elaborada es el silogismo. El silogismo es un razonamiento deductivo en el que de dos premisas se deriva necesariamente una conclusin. Denegacin de asistencia. Cuando un profesional de la salud deja de atender a un paciente accidentado o en una situacin clnica de urgencia vital pudindolo hacer. Deontologismo. Este trmino proviene del griego don que significa lo obligatorio, lo conveniente, lo justo, lo adecuado. La deontologa, por tanto, es aquella disciplina que estudia los deberes. Existen autores que han hablado de ciencias deontolgicas y de ciencias ontolgicas. stas ltimas estudian el ser como es, mientras que las primeras lo estudian cmo debera ser. Un cdigo deontolgico es aquel conjunto de reglas de una profesin para regular su prctica. Contiene el conjunto de normas que orientan la buena praxis profesional, tanto en aquello que se refiere a los posibles clientes o usuarios como en lo relativo a la relacin con los colegas. Derechos personales o de la personalidad. Derechos bsicos inherentes a todo ser humano por el mero hecho de serlo. El ser humano es sujeto de estos derechos desde el mismo momento en que es capaz de disfrutarlos. De algn modo, son anteriores a su reconocimiento positivo por parte de las leyes. Lo que stas hacen es reconocerlos y positivarlos. Los cuatro derechos personales (del individuo) bsicos , subjetivos y personalsimos, reconocidos clsicamente en la tradicin liberal son el derecho a la vida, el derecho a la salud, el derecho a la libertad de conciencia y el derecho de propiedad. Son derechos civiles y polticos, tambin se les llama derechos humanos negativos, porque no obligan a hacer algo positivo a los dems, sino a evitarles un dao. Locke es el primero que los formula de este modo. El derecho a la propiedad no se considera en nuestros das tcnicamente un derecho de la personalidad. La intimidad es un derecho humano de los llamados subjetivos o personalsimos. Es un derecho privado, subjetivo y personalsimo el derecho a la no interferencia del Estado en los asuntos privados y, por tanto, el derecho a la no invasin por la autoridad oficial. Otro derecho civil y poltico

directamente relacionado con la salud es el derecho al consentimiento informado. La primaria expresin jurdica de la autonoma son los derechos humanos subjetivos o personalsimos. La afirmacin de estos derechos supone, pues, el reconocimiento de la autonoma de los individuos para gobernar su vida y sus asuntos. Derecho al no abandono. Derecho que tiene el paciente a que el mdico de su confianza contine atendindole a pesar de verse afligido por enfermedades estigmatizadas socialmente, o procesos que conllevan mltiples visitas en el consultorio o en rgimen domiciliario, o en situaciones de extremo dolor y sufrimiento fsico o psquico. Determinismo. Teora que afirma la accin necesaria de las causas en un orden riguroso o ineluctable. Teora que, por lo tanto, niega la existencia de la libertad o libre albedro humano. Dialctica. En el sentido que le otorgaban Platn y Aristteles, es el arte de la discusin o bsqueda de la verdad en el dilogo a travs de diversas divisiones y precisiones conceptuales. Para los estoicos, la dialctica se identificaba con la lgica, distinguindose de la retrica, que es el arte de hacer bello el discurso. Para Hegel y su escuela, dialctica es la sntesis de los opuestos o el ritmo del pensamiento en su marcha constante (y creadora) a travs de la tesis, la anttesis y la sntesis. Diferencias entre irona y humor. La irona es un arma, es desprecio, domina, es despiadada, humillante, lleva parte de mala fe, va en contra de algo, hace sufrir, crea amargura y resentimiento, es maleficente. El humor, sin embargo, es virtud, es amor, libera, es misericordioso, es humilde, nunca hay mala fe, re de uno mismo, ayuda a vivir, da felicidad y crea buen recuerdo, es beneficente. Dignidad humana. Expresin que hace referencia a los derechos bsicos y al respeto radical inherentes a todo ser humano por el mero hecho de serlo, que son anteriores a su reconocimiento positivo por parte de las leyes. Existe un consenso social casi universal de que la vida pierde esa dignidad cuando es considerada como slo fisiologa y se mantiene por una suerte de idolatra biolgica cuando ya todo potencial de relacin no existe. El desprecio de este concepto supone una merma inexcusable del sentido de la vida humana para todos los sujetos implicados en dicha situacin y un ataque a la dignidad de todos. En la tica de Kant, la persona tiene valor y dignidad, y no solamente precio, como las cosas materiales. Todo hombre posee un valor en s mismo y no segn sus circunstancias particulares. Tomar al ser humano como un medio y no como un fin le parece a Kant algo profundamente inmoral. En ello est el fundamento o principio de la dignidad humana. Kant nos dice que la dignidad humana se fundamenta en la autonoma de la voluntad y en la libertad de la persona. Directivas anticipadas ( tambin conocidas como directrices previas). Declaraciones que una persona competente afirma para s en referencia a sus preferencias, fines y valores, anticipando un posible futuro de incapacidad para tomar decisiones respecto a su atencin sanitaria. Los testamentos vitales pueden adquirir varias formas: - Directriz avanzada: documento que recoge instrucciones especficas en caso de enfermedad incapacitante. - Poder notarial de representacin (Durable Power of Attorney): escrito oficial ante notario que nombra un representante para la toma de decisiones en nombre del paciente incapacitado. - Directriz mdica: lista de intervenciones rechazadas por el enfermo. - Historia de valores: informe que recoge los valores morales, sociales, religiosos y filosficos del enfermo y que debera servir de gua en la toma de decisiones.

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Disociacin. Tratamiento de datos personales de modo que la informacin que se obtenga no pueda asociarse a persona identificada o identificable. Los datos as manejados se denominan anonimizados. Dispersin de responsabilidad. Fenmeno por el cual la obligacin de prestar ayuda y la culpa de no prestarla quedan diluidas entre la multitud que observa el incidente. Doble efecto (principio del). Tambin conocido como principio del voluntario indirecto. Por este principio una accin u omisin que tiene dos efectos, uno considerado bueno y otro malo, ser ticamente permitida cuando se den estas condiciones: 1. Que el acto que va a realizarse sea bueno o al menos indiferente por su objeto. 2. Que los efectos buenos y malos se sigan inmediatamente del acto, es decir, que el efecto bueno no se obtenga por medio del malo. 3. Que se busque slo el buen efecto y se limite a tolerar el malo. 4. Que haya cierta proporcin entre el efecto bueno querido y el malo tolerado, es decir, que el buen efecto supere al malo, o al menos lo iguale. Algunos anlisis ticos utilizan la doctrina del doble efecto y la distincin entre asistencia activa y pasiva para distinguir entre actos permisibles que pueden adelantar la muerte (retirada de tratamientos de soporte vital, analgesia a dosis altas, etc.) y otros que no son permisibles, esto es eutanasia y suicidio asistido. Segn la doctrina del doble efecto, terminar intencionadamente la vida de una persona nunca es moralmente aceptable mientras que hacerlo previendo el resultado pero no intencionadamente puede ser permisible si ello produce un bien proporcionado. Esto es, si la accin u omisin son beneficentes para el paciente, son moralmente adecuadas. Est claro que es el propio paciente, o su representante legal, quien debe decir qu es o no beneficente para l, y no de ninguna manera el mdico slo. Docta ignorancia. Conocimiento de los lmites del propio saber. Saber que no se sabe, diferente de la ignorancia completa. Documentacin clnica. Conjunto de soportes fsicos, de cualquier forma, clase o tipo, en los que se contiene informacin clnica y asistencial. Dogma. Creencia establecida, cuya aceptacin es necesaria para profesar una fe. Dogmatismo. Tendencia a apoyar en dogmas el razonamiento o a extender el dominio del orden dogmtico. Duda. Estado de incertidumbre de la mente en la que sta oscila entre opiniones y opciones diversas. Los escpticos apoyaban en motivos de duda hacia todo su ideal de suspensin de juicio, que suponan origen de la libertad interior y de la felicidad. Descartes utiliz una duda universal metdica en su bsqueda de una primer verdad evidente e inconmovible.

E
Educacin sanitaria. Actividades especialmente diseadas para el aprendizaje y los cambios en la conducta de los individuos en relacin con objetivos de salud previamente definidos. Efectividad. Capacidad de una intervencin de producir efectos beneficiosos en las condiciones habituales de uso.

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Eficacia. Capacidad de una intervencin de producir efectos beneficiosos medidos en condiciones ideales de observacin (ensayo clnico). Eficiencia. Optimizacin de la relacin entre los beneficios aportados por una intervencin y los recursos utilizados. Emotivismo. Es la teora filosfica segn la cual los juicios de valor y, en general, los juicios morales no son nada ms que las expresiones de preferencias, de actitudes o sentimientos en la medida que poseen un carcter moral o valorativo. A diferencia de los juicios fcticos, que pueden ser verdaderos o falsos, los juicios morales, como son la expresin de sentimientos o actitudes, no son verdaderos ni falsos. Empata. Capacidad para comprender cmo se siente y cmo se comporta otra persona. Empirismo. Es la doctrina filosfica segn la cual todas las ideas son proporcionadas por la experiencia. Rechaza la suposicin de ideas innatas. Forman esta corriente los ingleses del siglo XVII Locke, Berkeley, Hume. Enfermedad terminal. (Definicin de Ministerio de Sanidad y Consumo. Consejo General del Poder Judicial. Decisiones al final de la vida. Madrid, 1998). Enfermedad avanzada en fase evolutiva e irreversible, que afecta a autonoma y calidad de vida (debido a sntomas, impacto emocional, prdida de autonoma), con muy escasa o nula capacidad de respuesta al tratamiento especfico y con un pronstico de vida limitado a meses, en un contexto de fragilidad progresiva. Ensayo clnico. Evaluacin experimental de una intervencin sanitaria realizada en seres humanos con objeto de determinar sus efectos o su interaccin con el organismo. Entelequia. Trmino que emple Aristteles para designar la perfeccin o realizacin plena de las potencialidades de un ser, o la expresin completa de su forma. Epifenmeno. Fenmeno secundario o derivado de otro fenmeno principal o determinante. As, los materialistas consideran al pensamiento como un epifenmeno de la actividad cerebral. Epistemologa (o teora del conocimiento). Palabra que procede del griego episteme, o ciencia, y que define la disciplina filosfica que estudia los fundamentos, mtodos y lenguaje del conocimiento cientfico. Episteme es la ciencia que muestra los hechos y nos conduce al conocimiento universal y demostrable. La epistemologa busca un criterio para fundamentar nuestras certezas espontneas y apoyar en l la objetividad de nuestro conocimiento. Equidad. Criterio segn el cual los recursos se distribuyen de forma que lleguen a todos por igual, o en caso de desigualdad tengan preferencia los ms desfavorecidos. Escepticismo. Teora que desespera en la bsqueda de un criterio de verdad y afirma la imposibilidad de la certeza. Los escpticos antiguos recomendaban, en consecuencia, la suspensin de juicio. La suspensin de juicio es la actitud recomendada por el escepticismo antiguo como fuente de paz interior y felicidad al no adherirse la mente a ninguna opinin ni conviccin. Esencia. Lo que una cosa realmente es y la determina en su ser; lo que cada cosa es por s. Lo especfico de algo. La esencia es el contenido de la definicin. Estado de necesidad. Caracterizacin jurdica (art.20 del Cdigo Penal) de aquella situacin en la que una persona, para evitar un mal propio o ajeno, lesiona un bien jurdico de otra persona o infringe un deber, siempre que: a) el mal causado no sea mayor que el que se trate de evitar; b) la situacin de necesidad no haya sido provocada intencionalmente por el sujeto, y c) que el necesitado no tenga, por su oficio o su cargo, obligacin de sacrificarse. Estado vegetativo persistente. (Definicin Idem) Constituye una variante especialmente significativa de una minusvala grave crnica ( ver ms adelante ), que se caracteriza

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por la prdida de modo irreversible de la conciencia y la dependencia absoluta de apoyo tecnolgico para la supervivencia. Estilo de vida. Forma de vivir basada en la interaccin entre las condiciones de vida en un sentido amplio y los patrones individuales de comportamiento, los cuales estn determinados por factores socioculturales y por las caractersticas personales. tica. Trmino de origen griego que significa estudio de las costumbres o hbitos de los seres humanos. La filosofa griega, que es la que dio sentido tcnico al trmino, dividi las costumbres o hbitos en dos tipos, unos positivos o virtudes, y otros negativos o vicios. Los primeros son los que promueven la perfeccin de la naturaleza humana y hacen posible la vida plena, es decir, la felicidad. Posteriormente el trmino tica ha venido a significar el estudio filosfico de los juicios morales, ms atento a los problemas formales de fundamentacin y coherencia lgica que a las cuestiones de contenido. La tica no trata de lo que es, sino de lo que debe ser y no es. Y eso que debe de ser, que debe convertirse en realidad, son los valores, los valores que hemos llamado intrnsecos. La tica trata del debera, pero trata tambin del debe. tica de la responsabilidad. Se trata de hacer justicia a la realidad en toda su complejidad, teniendo en cuenta todo el contexto, tanto histrico, social y cultural como individual. Responsabilidad con todo y con todos, con la razn, pero tambin con las emociones, los deseos, los valores, las creencias, etc. Responsabilidad con los otros seres humanos y con las tradiciones, con la naturaleza, con el futuro. Y sobre todo responsabilidad con la situacin concreta, por tanto, con las circunstancias y las consecuencias del acto que estemos decidiendo o que tengamos que decidir. Y la narrativa es el mtodo ms perfecto que conocemos para realizar esto ltimo. La responsabilidad exige conocimientos, habilidades y actitudes. La responsabilidad, como ya dijo Max Weber, es una accin racional orientada a fines, que obliga a integrar racionalmente los fines, los medios y los valores, en una unidad coherente. Es segn l, una racionalidad dbil, porque no cree posible decidir las cuestiones morales por el mero recurso a principios absolutos y sin excepciones, que nos liberen del anlisis minucioso de las circunstancias y consecuencias y la deliberacin prudencial. Tampoco nos inmuniza contra el error. Las decisiones morales tienen que ser responsables, precisamente porque casi nunca pueden ser ciertas. La responsabilidad es el precio que pagamos por la incertidumbre. De ah la necesidad de deliberacin prudencial, de phrnesis. Y de ah tambin que los conflictos puedan resultar a veces irresolubles. No est dicho que todo conflicto moral puede resolverse, o al menos que nosotros podamos resolverlo. La conflictividad es una categora moral, como lo es tambin la tragedia, es decir, el conflicto cuya solucin exige el sacrificio de un valor que puede llegar a ser tan importante como la vida. tica de mximos. Todo ser humano aspira a la perfeccin y felicidad, y en consecuencia al mximo, a lo ptimo. Lo que sucede es que este ptimo no es idntico para todos, sino que depende del sistema de valores religiosos, morales, culturales, polticos, econmicos, etc que cada uno acepte como propio. Por tanto, los mximos son distintos para cada cual, que a la vez debe tener libertad para gestionarlos privadamente. De ah que este nivel de mximos se halle regido por los principios bioticos de autonoma y beneficencia. En este nivel cada uno es autnomo para ordenar y conducir su vida de acuerdo con sus propios valores y creencias; por tanto , autnomamente, buscando su propio beneficio, es decir, su perfeccin y felicidad, de acuerdo con su propio sistema de valores. tica de mnimos. En cuanto miembro de una sociedad, todo ser humano tiene que aceptar y respetar un conjunto de reglas y valores comunes. Estos valores pueden establecerse por dos vas: mediante la imposicin o la fuerza, y mediante la bsqueda de

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consensos racionales, o al menos razonables, entre todos o la mayora de los ciudadanos. Esto supone que todos y cada uno, partiendo de sus propios sistemas de valores, y por tanto de sus respectivas ticas de mximos, han de buscar el establecimiento de un conjunto de valores comunes que rijan la vida social de esa comunidad. Esos valores comunes toman las formas de usos, costumbres y normas jurdicas. Estas ltimas definen las actividades de obligado cumplimiento para los ciudadanos. Su garante es el Estado, que para hacerlas cumplir puede utilizar la fuerza. Las principales reas que ha de cubrir ese espacio de tica mnima son: la proteccin de la integridad fsica, psquica y espiritual de los individuos ( principio de no maleficencia) y la proteccin de la integridad interpersonal y social, evitando la discriminacin, la marginacin o la segregacin de unos individuos por otros en las cuestiones bsicas de convivencia (principio de justicia). tica del discurso, comunicativa o dialgica. Propuesto por Apel y Habermas. Persigue la comprensin el entendimiento, no el xito ni el lucimiento personal o retrico. Se debe dar en condiciones ptimas de comunicacin. Asimismo, el dilogo presupone la autonoma de los sujetos participantes y, a travs de l, las personas se reconocen recprocamente como sujetos conscientes de argumentacin racional. El acuerdo alcanzado en el seno de una accin comunicativa es entonces garanta de legitimidad de la norma. Demanda tambin cierta simetra en la comunicacin. El dilogo ideal sera aquel que estuviera libre del dominio de unos sobre otros. La tica del discurso no pretende slo fundamentar racional y dialgicamente lo moral, sino que busca tambin su aplicacin en la vida cotidiana, ya que los valores propios de cada actividad y la actividad misma no estn cerrados sino que se desarrollan progresivamente. La racionalidad inherente al dilogo es comunicativa y ha de satisfacer intereses universalizables. Eutanasia. Produccin directa de la muerte de una persona con enfermedad terminal o con minusvala crnica grave, que le produce sufrimientos considerables, importantes y sentidos subjetivamente como insoportables. Ilegal en la mayora de los pases. Debe diferenciarse del llamado homicidio por compasin, en el que la accin se lleva a cabo por piedad aunque sin tener en cuenta la voluntad del paciente y tambin de la limitacin del esfuerzo teraputico, en el que la suspensin o no instauracin de un determinado tratamiento se basa en su no indicacin, por considerarse desproporcionado o ftil y no tiene como finalidad primordial causar la muerte del paciente an en los casos en que sta sea claramente previsible. Evidencias clnicas. Pruebas procedentes de la investigacin sobre la precisin y exactitud de las pruebas diagnsticas, el poder de los marcadores pronsticos, o la eficacia y seguridad de las estrategias teraputicas, rehabilitadoras o preventivas. Excelencia (aret). Para traducir la palabra griega se emplea normalmente la palabra virtud. Preferimos excelencia para sealar el carcter no necesariamente moral de la aret. Originalmente sealaba el hecho de destacar en alguna actividad ( especialmente en las socialmente tiles ). En tiempo de Aristteles significaba ante todo excelencia del carcter, es decir, aquellos rasgos del carcter de una persona que la hacan destacar positivamente entre los dems. Existencialismo. La Filosofa de la Existencia destaca la irreductibilidad de la existencia, su prioridad respecto a la esencia y la imposibilidad de trascender la pura existencialidad de lo real.

F
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Factor de riesgo. Caracterstica que, segn la evidencia epidemiolgica, se asocia causalmente con la enfermedad del sujeto. Para que una asociacin se considere causal debe cumplir con los siguientes criterios de Hill: magnitud de la asociacin, consistencia, especificidad, temporalidad, gradiente biolgico, plausibilidad, coherencia, evidencia experimental y analoga. Puede ser que ninguno de estos nueve criterios aporte evidencia indiscutible a favor o en contra de la hiptesis de causa-efecto, como tampoco es condicin sine que non que se cumplan todos ellos. Falacia. Falsedad. Sofisma o razonamiento falso presentado con apariencia de verdadero, engaoso por lo tanto. Felicidad (eudaimona). Segn todos, el bien supremo del hombre. Aristteles la hace consistir fundamentalmente en la adquisicin de la excelencia del carcter, normalmente acompaada por una cantidad moderada de bienes exteriores y afectos humanos. Aristteles considera que el fin de quien obra moralmente es alcanzar la felicidad, la eudaimona, entendida como sabidura, como el conocimiento o la proximidad a la verdad. Fiscal de menores. Institucin encargada de la defensa de la legalidad ,de los derechos de los ciudadanos y del inters pblico tutelado por la ley (art.124 CE). Su Estatuto Orgnico concreta esta responsabilidad al encomendarle la representacin y defensa, en juicio y fuera de l, de quienes por carecer de capacidad de obrar o de representacin legal no pueden actuar por s mismos, as como promover y formar parte de los organismos tutelares que tenga por objeto la proteccin y defensa de los menores y desvalidos. En el ejercicio de las funciones expresamente tuitivas de los menores y que se encuentran recogidas en el cdigo y leyes de enjuiciamiento civiles, interviene activamente en los supuestos tanto de desproteccin del menor- la ley exige una superior vigilancia del fiscal- como de crisis familiares, as como en la proteccin del honor, imagen e intimidad de los menores. Formulario de consentimiento informado. Documento escrito que recoge de forma sencilla la informacin ms relevante sobre un procedimiento y registra la conformidad del paciente o su representante legal a la realizacin de dicho procedimiento. Futilidad. Trmino muy ambigo y concepto realmente confuso. Corresponde al trmino ingls futility y se ha sugerido emplear en espaol inutilidad . Caracterstica atribuida a un tratamiento mdico que se considera intil porque su objetivo para proveer un beneficio al paciente tiene altas probabilidades de fracasar y porque sus raras excepciones se valoran como azarosas y, por tanto, no pueden considerarse como argumento para la decisin clnica. Se ha considerado que esta definicin atiende a dos aspectos: uno cuantitativo ( altas probabilidades de fracasar ) y otro cualitativo (beneficio al paciente).

G
Guas de prctica clnica/protocolos clnicos. Se definen como un conjunto de recomendaciones actualizadas y desarrolladas sistemticamente, sobre los procedimientos diagnsticos a utilizar ante todo paciente con un determinado cuadro

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clnico, o sobre la actitud teraputica ms adecuada ante un diagnstico clnico o un problema de salud.

H
Hbito ( hksis ). Categora intermedia entre el carcter y la accin. El carcter se despliega en los hbitos, y stos se manifiestan en las acciones. Las excelencias del carcter son hbitos. Hedonismo. Teora moral que constituye al placer en bien ltimo o supremo fin de la vida humana Hermenutica. Es la ciencia y el arte de la comprensin. Se trata de la investigacin del sentido, del significado de las narrativas, de los textos, sean escritos, figurativos o de cualquier otro tipo. La fuente ms importante de conocimiento de la vida, de la cultura y de la moral son las tradiciones narrativas. La hermenutica se pregunta por el sentido interno, por la comprensin del sentido interno del texto. El objetivo de la hermenutica moral es precisamente tomar decisiones responsables, no se trata de aplicar principios deontolgicos establecidos a priori, sino de ser responsable frente al Ser, es decir, con el ser humano, con el mundo. Heteronoma. Calificativo genrico dado por Kant a los dems sistemas de moral, por oposicin al suyo, pretendidamente autnomo. La obligacin moral se nos impone como algo proveniente del exterior (Dios) o de nuestra propia naturaleza (esencia), no elegida por nosotros. Heurstica. Arte o tcnica de bsqueda o investigacin. Mtodo heurstico, por oposicin al didctico o de enseanza. Historia clnica. Conjunto de documentos en el que se contienen datos, valoraciones e informaciones de cualquier tipo sobre la situacin y evolucin clnica de un paciente a lo largo de su proceso asistencial.

I
Imperativo categrico. Trmino de Kant para designar el origen autnomo de la obligacin moral. La moralidad de todos depende de un nico imperativo categrico. La formulacin del imperativo categrico como criterio para saber si una mxima (y una accin) ser moral o no es como sigue:obra slo segn la mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se convierta en ley universal. Categrico es cualquier proposicin o argumentacin no sometida a condiciones. Kant parte de un Faktum moral, que es un hecho de razn: todos tenemos conciencia de ciertos mandatos que experimentamos como incondicionados o como imperativos categricos que revisten la forma Debes hacer X. Este imperativo es una ley universal a priori de la razn prctica que no manda hacer nada concreto, ni prescribe ninguna accin: no nos dice qu debemos hacer (tica material), sino cmo debemos obrar (tica formal) para que nuestro comportamiento pueda ser universalizable y convertirse en ley para todo ser racional.

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Incapacitado. Estado civil que resulta de un proceso judicial-incapacitacin- por el que se limita a una persona su capacidad de obrar legal para ejercitar sus derechos o realizar actos vlidos, al considerar que padece deficiencias persistentes de carcter fsico o psquico que le impiden gobernarse por s misma (Art.200 Cdigo Civil). La incapacitacin resultante lo ser en la extensin recogida den la sentencia judicial. Debe diferenciarse de la ausencia transitoria de capacidad de obrar natural plena, que puede denominarse incapacidad natural, capacidad limitada o semicapacidad, y que en el lenguaje de la biotica tiende a denominarse como incompetencia. Si la ausencia de capacidad natural se prolonga en el tiempo y tiende a hacerse permanente, el sujeto deber ser considerado presunto incapaz, y se est obligado a procurar el inicio de un proceso judicial de incapacitacin. La incapacidad puede ser de facto (de hecho) o de jure (de derecho). Esta ltimo no puede establecerla ms que el juez (art.199 del Cdigo Civil). En medicina es muy frecuente la incapacidad transitoria, que no se convierte en permanente y, por tanto, no da lugar a un proceso judicial de incapacitacin. Vase Situacin de incapacidad de hecho. Induccin. Es el mtodo utilizado en tica por el casuismo. Proceso de conocimiento o de razonamiento a partir de la sensacin, por el que se pasa del conocimiento de lo particular y sensible a lo universal. Partiendo de la observacin y anlisis de casos concretos se pretende establecer inductivamente leyes universalmente vlidas. La induccin nos lleva del estudio de los hechos particulares a principios o leyes generales. Informacin. Cualquier forma, clase o tipo de dato que permite a toda persona adquirir o ampliar el conocimiento sobre su salud o la forma de preservarla, cuidarla, mejorarla o recuperarla, y ejercer por tanto los derechos que tiene legtimamente reconocidos como usuario de cualquier servicio sanitario. Informacin clnica. Cualquier forma, clase o tipo de dato, que permite adquirir o ampliar conocimientos sobre el estado fsico y la salud de una persona, o la forma de preservarla, cuidarla, mejorarla o recuperarla. Informe Belmont. Sienta los principios de la Biotica respecto a la autonoma de las personas, beneficencia y justicia, y fija los requisitos bsicos del consentimiento informado, la valoracin de riesgos y beneficios y la seleccin de sujetos para investigacin mdica. Lo redact el 30 de septiembre de 1978 por la National Comission For The Protection Of Humans Subjects Of Biomedical And Behavioral Research. Instancias de mediacin y arbitraje. Constituyen vas de resolver conflictos entre las partes por conductos distintos a los procedimientos judiciales ordinarios. Esta figura se encuentra regulada con carcter general por la Ley 36/1998, de 5 de diciembre, del Arbitraje. En el terreno sanitario existen varios intentos de crear tribunales de arbitraje especializados en esta materia, pero es pronto an para valorar su oportunidad y potencial eficacia. El objetivo que persiguen es lograr un acuerdo, entre las posturas discrepantes, para evitar la via judicial. La ventaja sobre sta es que pueden tratar de resolver los problemas en el marco de la confianza mutua y el dilogo. Intimidad. Lo ms interior y reservado de una persona o grupo, especialmente una familia. Intuicin. Conocimiento claro, recto e inmediato de verdades que penetran en nuestro intelecto sin necesidad de razonamiento. Investigacin clnica. Conjunto de actividades diseadas para validar las prcticas clnicas. Intrusismo. Es aquella conducta consistente en ejercer actos propios de una profesin sin poseer el correspondiente ttulo acadmico o, en su caso, ttulo oficial expedido o

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reconocido en Espaa de acuerdo con la legislacin vigente. Se trata de una conducta tipificada como delito por nuestro Cdigo Penal ( art. 403 y ss).

J
Justicia. Es el cuarto principio de la biotica. De entre los varios sentidos del trmino justicia (conmutativa, distributiva, legal, social), la biotica solo suele utilizar uno de ellos, el de justicia social. Se trata de saber cules son las prestaciones de asistencia sanitaria que deben estar cubiertas por igual para todos los ciudadanos, y por tanto, tuteladas por el Estado. Para algunos la justicia social debe cubrir toda las prestaciones sanitarias y, por consiguiente, satisfacer todas las necesidades de salud de los ciudadanos. En el extremo opuesto se hallan quienes consideran que no hay obligaciones de justicia con quienes puedan financiarse privadamente en el cuidado de su salud, y que, por tanto, la asistencia sanitaria pblica debe tener slo un carcter subsidiario. Entre ambos extremos estn quienes opinan que hay unas obligaciones bsicas de justicia pero que stas tienen un lmite. Este lmite suele hacerse coincidir hoy con lo que se ha dado en llamar el mnimo decente o mnimo decoroso de asistencia sanitaria. ste debera hallarse cubierto por igual para todos los ciudadanos , y por tanto en l debera ser considerado injusto cualquier tipo de discriminacin, segregacin o marginacin. El mnimo decoroso ha de tener unos lmites que vienen marcados en los llamados catlogos de prestaciones sanitarias. El principio de justicia, pues, es el que se utiliza para establecer los criterios de distribucin de recursos escasos. El ao 1971 aparece el gran libro de John Rawls, A theory of Justice, probablemente el de mayor importancia en esta materia a todo lo largo de la centuria. La autonoma y la justicia son dos dimensiones de la vida moral que se exigen mutuamente, pero que tambin entran en permanente conflicto. Sin una justicia que asegure la igualdad bsica de oportunidades de todos en la vida social, la autonoma se vuelve retrica.

L
Lex artis. Conjunto de normas o criterios -escritos o no- que definen la correccin de un acto mdico concreto y, por tanto, permiten valorar o medir jurdicamente el buen hacer, la pericia o la diligencia de un determinado profesional que realiza dicho acto en unas circunstancias determinadas. El derecho acepta como norma o ley lo que la ciencia determina en cada momento como actuacin correcta. Por tanto, acepta como conducta mdica correcta aquella que la medicina tiene por tal. Eso significa que la medicina debe definir en cada momento los criterios cientficos generales de actuacin o de buena prctica clnica. A esto se llama lex artis. Lex artis ad hoc. La lex artis debe tener en cuenta todas las condiciones y circunstancias que afectan a una decisin (por ej, lo que es posible en un centro terciario no lo es en uno de asistencia primaria, ni lo que puede hacerse en una gran ciudad es lo

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mismo que se puede exigir a un mdico que se encuentra en un medio alejado en circunstancias precarias).Por tanto, la lex artis ha de atender no slo a lo que dice la comunidad cientfica en general, sino tambin a las circunstancias que rodean el caso concreto. Dada la diversidad de situaciones clnicas, de pacientes y de contextos sanitarios, es imprescindible establecer criterios prudentes de actuacin en determinadas circunstancias. Esto se denomina lex artis ad hoc ( a pesar de la aceptacin de esta expresin, algn jurista experto en derecho sanitario la ha criticado por considerarla tautolgica, al igual que ocurre, por ejemplo, con el comnmente denominado consentimiento informado). Libre eleccin de mdico. Capacidad del paciente de elegir a su mdico conforme a la normativa que en cada momento desarrolla este derecho. Limitacin del esfuerzo teraputico. La decisin de restringir o cancelar algn tipo de medidas cuando se percibe una desproporcin ente los fines y los medios teraputicos, con el objetivo de no caer en la obstinacin teraputica. Incluye: rechazo del tratamiento (es el propio paciente quien, tras ser informado por mdico responsable, decide rechazar el tratamiento recomendado); no inicio del tratamiento ( el mdico responsable decide no iniciar un tratamiento, dado que lo considera ftil); suspensin o retirada del tratamiento ( el mdico responsable decide suspender un tratamiento ya iniciado dado que no est produciendo el objetivo buscado). Cualquier medida teraputica tendente a prolongar la vida del paciente tiene la consideracin de soporte vital, incluidas la nutricin y la hidratacin. El concepto de limitacin teraputica no implica el abandono del paciente; en estas situaciones se deben realizar todos los tratamientos y cuidados encaminados a obtener el mximo bienestar del paciente y de su familia. El trmino es confuso y debe evitarse ya que no se trata en absoluto de ninguna limitacin de tratamientos sino de una reorientacin en los objetivos. Ahora se denomina Limitacin de medidas de soporte vital. Otra definicin es: Retirada o no instauracin de una medida de soporte vital o de cualquier otra intervencin que, dado el mal pronstico del paciente en trminos de cantidad y calidad de vida futuras, constituye, a juicio de los profesionales sanitarios implicados, algo ftil, que slo contribuye a prolongar en el tiempo una situacin clnica carente de expectativas razonables de mejora. Otra definicin es: "Acotar el campo de lo tcnicamente posible en la actitud teraputica, por lo mdicamente indicado en cada momento de la evolucin clnica, respetando la voluntad del paciente capaz y competente o, en su defecto, la familia.

M
Manipulacin. Forma de influencia intencionada en las decisiones de otro mediante la distorsin, el sesgo o la falsificacin deliberada de la informacin necesaria para tomar decisiones o mediante la induccin de procesos mentales que pueden alterar o condicionar el desarrollo normal del procedimiento de decisin. Los argumentos sofsticos intentan manipular para conseguir un fin determinado. Matar o dejar morir. -Matar: toda accin u omisin que produce la muerte del paciente porque no existe en ese momento otra causa concomitante e inevitable ( necesaria y suficiente) que tienda a producirla por s misma.

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-Dejar morir: toda accin u omisin que permite que otra causa concomitante e inevitable ( necesaria y suficiente ), por ejemplo, una enfermedad terminal, produzca la muerte del individuo. Mayutica. Arte de ayudar a dar a luz y oficio de la partera. Scrates llam as metafricamente a la segunda parte de su mtodo, consistente en incitar a razonar a sus interlocutores facilitndoles el camino para obtener por s mismos la verdad. Lo que buscaba Scrates en sus dilogos con sus discpulos era la posibilitacin de un cambio en la perspectiva de abordaje de los problemas, y hasta en la orientacin de la propia vida. La mayutica socrtica tiene por objeto hacer alumbrar lo mejor que uno tiene dentro de s mismo. La mayutica no es un arte de certezas sino de incertidumbre. La sabidura comienza con el descubrimiento de que no hay certezas absolutas, el saber que no se sabe nada, y que lo nico que el hombre puede hacer es alumbrar trabajosamente algunas claridades. Scrates crea que era un regalo de los dioses, una gracia. Quien de veras lo tiene, nunca lo utilizar para manipular a sus interlocutores. El profesor, el maestro ha de tener conocimientos y habilidades, pero ha de tener ante todo carisma, el don de la mayutica. El verdadero maestro es aqul que nunca recurre al argumento de la autoridad, que permite que todo se pueda y se deba discutir, que est abierto al dilogo, que est convencido que los argumentos de los dems son respetables y deben ser tomados en serio, que no es dogmtico, ni fundamentalista, ni autoritario, ni histrico. Medicina basada en la afectividad. La MBA determina que la relacin mdico-paciente debe partir de la suposicin de que los pacientes son lo suficientemente conscientes de su situacin y muestran inters por su estado de salud y, por lo tanto, tienen derecho a obtener respuestas adaptadas a su nivel de conocimiento. La mejor tecnologa disponible sigue siendo la comunicacin mdico-paciente y el mejor procedimiento para favorecer dicha relacin es la confianza mutua, basada en el respeto, la comprensin y el afecto. Con la finalidad de prevenir el riesgo de prdida de humanizacin de la medicina, se promueve la MBA como una nueva estrategia de gestin clnica que contempla los siguientes aspectos genricos:1) introduccin de las humanidades en los currculos educativos de los profesionales sanitarios, 2)participacin de los pacientes en la organizacin del entorno sanitario e 3)implementacin de un modelo deliberativo de relacin mdico-paciente que plantea la adopcin de las nuevas tecnologas de la informacin. La MBA debera contribuir a la implantacin de un nuevo modelo de gestin basado en el conocimiento y en los valores, que tuviera como ejes principales la formacin como estrategia de capacitacin, la documentacin como estrategia de informacin, la evaluacin como estrategia de provisin de evidencia y la deliberacin cientfico-tcnica como estrategia de abordaje de problemas de salud y de dilucidacin de desacuerdos morales. El mensaje de la MBA sugiere que la prctica de la medicina, al igual que el cine, no slo debe apelar a la tcnica sino tambin a los sentimientos. La MBA propone alcanzar la mejor combinacin entre tcnica (efectividad) y corazn (afectividad) en el cuidado de los pacientes. Medicina basada en la evidencia. Es la medicina basada en pruebas objetivas de eficacia, efectividad y eficiencia. La indicacin de un procedimiento no viene dada por criterios fisiopatolgicos, por lo general muy abstractos y de difcil verificacin experimental, sino por la comprobacin previa mediante el ensayo clnico. La medicina basada en la evidencia se ha definido como la integracin de la experiencia personal con la mejor demostracin externa disponible y procedente de la investigacin sistemtica; se trata, pues, de una evaluacin crtica. O tambin, como la utilizacin consciente y juiciosa de las mejores demostraciones provenientes de la investigacin clnica para la toma de decisiones en el cuidado de cada paciente en particular. La

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palabra evidencia suele tomarse con diferente significado en ingls ( evidence, prueba que apoya una tesis, testimonio) respecto del empleado en espaol (certeza clara, manifiesta y tan perceptible que nadie puede racionalmente dudar de ella, diccionario de la Real Academia Espaola). Su traduccin literal ( evidence, por evidencia ) puede confundir los conceptos, aunque est ya acuada por el uso debido a cierto desdn en le cultivo de la precisin del lenguaje. La MBE cientfica podra considerarse sinnimo de la medicina basada en la eficacia o en la efectividad de las diferentes tecnologas o intervenciones sanitarias. Mdico responsable. Es el profesional que tiene a su cargo coordinar la informacin y la asistencia sanitaria del paciente o del usuario, con el carcter de interlocutor principal del mismo en todo lo referente a su atencin e informacin durante el proceso asistencial, sin perjuicio de las obligaciones de otros profesionales que participan en las actuaciones asistenciales. Medida de soporte vital. Intervencin sanitaria (tratamientos y tcnicas) destinada a mantener las constantes vitales de un paciente, independientemente de que dicha intervencin acte o no teraputicamente sobre la enfermedad de base o el proceso biolgico que amenaza la vida del paciente. Ejemplos son: ventilacin mecnica, la reanimacin cardiopulmonar, la dilisis, la nutricin artificial o la hidratacin ( en situaciones de falta de conciencia), la administracin de antibiticos en determinadas circunstancias o el soporte transfusional. Medios proporcionados/desproporcionados. El principio de proporcionalidad indica que un tratamiento mdico est indicado, desde el punto de vista tico, si es probable que proporcione al paciente ms beneficios que inconvenientes. Este criterio seala que no existe un deber absoluto de mantener la vida: dicha preservacin es una obligacin slo mientras la vida sea juzgada ms como un beneficio que como una carga para el paciente. Menor de edad. Trmino jurdico que define el perodo inicial de la vida del ser humano, en que carece de plena capacidad jurdica. La legislacin espaola lo fija en los 18 aos, tanto civil como penalmente. Menor maduro. Expresin surgida para designa aquel sujeto que, siendo menor de edad, posee un grado de madurez psicolgica y humana que le permite disfrutar de los derechos de personalidad en grado mayor o menor. Mesotes. Trmino medio, armnico o virtuoso entre conductas extremas, desmedidas. El ideal de la mesots o armona del alma fue doctrina de Platn y Aristteles. Metatica. Hume defini el tipo de filosofa moral denominada con frecuencia como metatica, como aquella que consiste en el estudio del lenguaje moral, su significado, su funcin y certeza. Buena parte de la filosofa moral de corte analtico del S. XX se ha dedicado a este tipo de anlisis. La metatica no ofrece consejo moral a nadie, no se atreve a dar ese paso; su objetivo es el anlisis de los enunciados morales y de su significado. Su punto de partida es el examen de la diferencia entre el es y el debe ser, o de la posibilidad o imposibilidad de tender puentes entre es y debe. Por el contrario la tica es el estudio del contenido de los enunciados morales. La metatica, pues, no es normativa. Minusvala grave crnica. (Definicin de Ministerio de Salud y Consumo. Consejo General del Poder Judicial. Decisiones al final de la vida. Madrid, 1998)Situacin en la que se produce en el afectado una incapacitacin de manera generalizada para valerse por s mismo, sin que existan posibilidades fundadas de curacin y, en cambio, s existe seguridad o gran probabilidad de que tal incapacitacin vaya a persistir durante el resto de la existencia de esa persona. Las limitaciones inciden fundamentalmente sobre su autonoma fsica y actividades de la vida diaria, as como sobre su capacidad de

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expresin y relacin. En ocasiones puede suponer la dependencia absoluta de apoyo tecnolgico. Moral. Trmino de origen latino para designar el estudio de las costumbres o hbitos de vida de los seres humanos. Etimolgicamente, pues, significa lo mismo que tica. Con el tiempo, sin embargo, han pasado a ser trminos complementarios, de tal modo que la moral suele definirse como el estudio de las costumbres o hbitos de vida, tanto en su realidad emprica (moral descriptiva) como en su dimensin prescriptiva (moral normativa), a diferencia de la tica, que se ocupa con preferencia de las cuestiones metatericas formales y de fundamentacin. Muerte biolgica. El final del proceso biolgico de la vida. Vida que se inicia en la fecundacin o con la anidacin, segn las distintas concepciones pero que finaliza con la cesacin de las funciones vitales. Muerte personal. La muerte de una persona (persona cuyo inicio existencial algunos sitan en la fecundacin del vulo por el espermatozoide, otros en el momento de la anidacin, otros en el tercer mes del embarazo, otros en el nacimiento) y que no siempre coincide con la muerte biolgica, esto es, con la cesacin de las funciones vitales, sino que en ocasiones se produce antes, porque hay seres vivos que debido a la patologa sufrida han dejado de ser personas como tales aunque algunos de sus rganos y sistemas sigan funcionando (por ejemplo, los seres en estado vegetativo persistente) Muerte social. El final de la vida social ( vida social que de alguna forma se inicia antes incluso de la fecundacin, cuando nuestros predecesores comienzan a hablar de o incluso a soar con- nosotros, y que perdura mientras pervivimos en la memoria de los seres queridos o de quienes de una u otra manera nos recuerdan por cualquier motivo). Muerte social pues, que se produce generalmente ms tarde que la muerte biolgica o de la persona.

N
Naturaleza (physis). Aquello de donde procede en cada uno de los entes naturales el primer movimiento, que reside en ellos en cuanto tales. Es la sustancia (ousa) de los entes naturales. Naturalismo. Sistema filosfico que atribuye a la naturaleza, como ente ordenado, el calificativo de primer principio del que fluye todo lo dems. Es la teora de que los valores morales se pueden derivar de hechos sobre el mundo y la naturaleza humana. El naturalista sostiene que es implica debera. Nivel de evidencia. En la lgica de probabilidades, grado de certidumbre, es decir de conocimiento seguro y claro de algo. No inicio o retirada de tratamiento. Decisin de descartar el uso de una intervencin mdica ya sea no recurriendo a ella (no inicio) o renunciando a ella cuando no est cumpliendo con los objetivos teraputicos perseguidos ( retirada ). No maleficencia. Es uno de los cuatro principios de la biotica, que da algn modo recoge la clsica consigna de la tica mdica: primun non nocere, en principio no hacer dao. Este principio obliga a no hacer nada que no pueda ser ms que perjudicial para el paciente o en el que la razn riesgo/beneficio no sea adecuada. Su contenido viene definido en buena medida por la lex artis y los criterios de indicacin, de no indicacin y de contraindicacin. Esto permite entender que el contenido de este principio no sea intemporal o absoluto, sino que haya que definirlo en cada momento, de acuerdo, entre

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otras cosas, con el desarrollo del arte mdico. La expresin prctica de este principio seran las contraindicaciones. En el mbito de toda actuacin mdica, es preciso ponderar la relacin riesgo/beneficio, evitando aqullas en que sa relacin resulte inadecuada.

O
Objecin de conciencia. Derecho a no actuar segn una norma cuando sta entra en conflicto con los principios morales del sujeto. En estos casos la objecin del mdico debe ser respetada, aunque se le supone la obligacin moral de hacer un esfuerzo razonable para remitir o transferir al paciente a otro profesional. La objecin de conciencia forma parte del contenido del derecho fundamental a la libertad ideolgica y religiosa, reconocida tanto en la Constitucin espaola y europea, como en le Convenio Europeo de Derechos Humanos; no obstante, el ejercicio de este derecho est limitado por las responsabilidades inherentes a la profesin. Obstinacin diagnstica. Realizacin de ciertas pruebas para aumentar el conocimiento sobre una patologa o situacin clnica de un paciente, sin que vaya a tener una posterior traduccin en beneficios reales para el mismo; sera el saber para no hacer. Obstinacin teraputica. La utilizacin de medios tecnolgicos para prolongar artificialmente la vida biolgica de un paciente con una enfermedad irreversible o terminal. En el mbito de la teologa moral catlica, sobre todo, se emplea el trmino de distanasia. Habitualmente se alude a encarnizamiento o ensaamiento, trminos que prejuzgan crueldad. Tambin furor que refleja exceso de intensidad. Consiste en la aplicacin de medidas no indicadas, desproporcionadas o extraordinarias con el objetivo de alargar innecesariamente la vida. Estas medidas pueden llamarse tambin tratamientos intiles o ftiles. La aplicacin por parte del mdico de estos tratamientos, generalmente con objetivos curativos, son una mala prctica mdica y una falta deontolgica. Las causas de obstinacin teraputica pueden incluir las dificultades en la aceptacin del proceso de morir, el ambiente curativo, la falta de formacin, la demanda del enfermo y familia, o la presin para el uso de tecnologa diagnstica o teraputica. Entre sus consecuencias, podemos destacar la frustracin de los profesionales y de los enfermos y sus familiares, adems de la ineficiencia debida al uso inadecuado de recursos. Omisin del deber de socorro. Cuando un ciudadano no presta auxilio a otra persona en situacin de desamparo y en peligro manifiesto y grave (art.195 del CP). Orden de no reanimacin. Instruccin, poltica o toma de decisin para que no se empleen maniobras de reanimacin cardiopulmonar (RCP) en un paciente que ha dejado de respirar y/o se le ha parado el corazn. Es una modalidad de limitacin del esfuerzo teraputico. Esta decisin se aplica en dos situaciones fundamentales: cuando no est indicada por ser considerada una maniobra ftil o cuando es el deseo manifiesto de un paciente capacitado, que ha tenido la oportunidad de expresarlo previamente. Una vez decidida, la orden de no reanimar debe constar en la historia clnica del paciente en lugar visible.

P
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Paciente. Persona que necesita cuidados para el mantenimiento o recuperacin de la salud, y para lo que requiere asistencia sanitaria. Paternalismo. Modelo de relacin sanitaria en que se trasladan a la relacin entre personas adultas y capaces los rasgos propios de una relacin paterno-filial, esto es que el profesional adopta el papel de padre protector y poderoso, y el paciente, el de nio frgil y obediente. La gestin tradicional de nuestros deberes para con el cuerpo y la vida ha sido paternalista; el buen mdico era el que mandaba con autoridad y el buen paciente el que saba obedecer. El paternalismo mdico es la teora que afirma que la gestin del cuerpo del paciente no puede hacerla el propio paciente sino otra persona especialmente cualificada para ello, el mdico. No ha sido el nico tipo de paternalismo que se ha dado en la cultura occidental. Cabe decir que en ella todas las relaciones sociales importantes se han establecido conforme a ese modelo vertical o paternalista. Los ciudadanos no eran quienes para intervenir en el gobierno y gestionar la cosa pblica, razn por la cual la relacin de los gobernantes con sus sbditos era paternalista, en el mejor de los casos, o tirnica, en el peor de ellos. Todo para el pueblo pero sin el pueblo es la quintaesencia de la poltica paternalista. El respeto de la autonoma, es decir, de los sistemas de valores de las personas, no ha llegado al mbito mdico ms que en las ltimas dcadas. En las ltimas dcadas ha tenido lugar la revolucin liberal en un nuevo espacio, que ya no es el religioso ni el poltico, sino el de la gestin del cuerpo; se trata de superar el paternalismo y considerar a los individuos autnomos y libres para tomar sus propias decisiones; decisiones sobre sus creencias religiosas, sobres sus opciones polticas y sobre la gestin de su cuerpo y de su sexualidad, de su vida y de su muerte. Patria potestad. Conjunto de derechos y obligaciones de los padres para con los hijos no emancipados. La patria potestad se ejercer siempre en beneficio de los hijos (art.154 del Cdigo Civil). Pensamiento calculador (logos). La polivalente palabra griega lgos toma de preferencia en los libros ticos de Aristteles este significado de pensamiento calculador. Acta en la deliberacin para hallar los medios concretos de realizar el bien humano. La sabidura prctica (phrnesis) y la sabidura poltica (phrnesis politik) son sus formas, respectivamente, en el campo individual y en el social. Personas en proceso de muerte. Personas que se encuentran en situacin terminal o de agona. Persuasin. Forma de influencia intencionada en las decisiones de otro mediante la presentacin abierta de argumentos racionales que impelen al persuadido a aceptar libremente la opinin del que persuade tras un proceso de discusin crtica de dichos argumentos. La persuasin es correcta si se maneja prudentemente , porque de no ser as, podemos estar coaccionando. En palabras de Diego Gracia, persuadir es dar argumentos racionales y transmitir emociones ( enfatizar ). La retrica tiene por objeto persuadir con razones y emociones; stas tienen valor argumentativo. Posicin de garante. Es el concepto jurdico cuyo contenido exige a personas determinadas el deber de evitar resultados lesivos. Esta exigencia se impone en el mbito penal a quienes tienen una obligacin legal o contractual de actuar, o cuando quien omite un cuidado haya creado una ocasin de riesgo para el bien jurdicamente protegido mediante una accin u omisin precedente (art. 11 del Cdigo Penal). El mdico, por sus conocimientos y situacin asistencial, en muchas ocasiones est en posicin de garante respecto a su paciente.

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Positivismo. Teora fundada por A. Comte, segn la cual el nico saber posible es el de las ciencias experimentales o fsico-matemticas (por l llamadas positivas), con exclusin de la metafsica y la teologa. Potencia (dynamis).Es un modo de ser entre el no-ser y el ser en acto. Es capacidad de poder llegar a ser lo que en cierto modo ya es. Por eso, est ordenada al acto y requiere la intervencin de un ser en acto. Prctica clnica. Conjunto de actividades diseadas para proporcionar un beneficio o mejorar el bienestar de los pacientes o usuarios. Prevencin primaria. Cualquier intervencin dirigida a individuos sanos o sin la enfermedad que se pretende prevenir para evitar la aparicin de la misma. Ejemplos de PP son las vacunaciones, la modificacin de factores de riesgo como el tabaco para evitar el cncer o la utilizacin del AAS para prevenir el infarto de miocardio. Prevencin primordial. Cualquier intervencin dirigida a evitar el incremento de la prevalencia de los hbitos nocivos o los factores de riesgo antes de que stos se produzcan, como por ejemplo evitar el inicio del consumo del tabaco, o recomendar una dieta saludable antes de que se produzca una obesidad o una hipercolesterolemia. Este trmino ha sido acuado por algunos autores para diferenciarlo de la Prevencin Primaria, sobre todo en el campo de las enfermedades crnicas. Prevencin secundaria. Dese el punto de vista diagnstico, intervenciones dirigidas a detectar precozmente una enfermedad, como por ejemplo, la utilizacin de la mamografa para la deteccin del cncer de mama o la prueba de Papanicolaou para el cncer de cerviz. Dese un punto de vista teraputico, se refiere a la modificacin y control de los factores de riesgo de una enfermedad cuando sta ya se ha producido para evitar su progresin o muerte. Ejemplo de sta ltima definicin sera el control de la hipercolesterolemia y la abstencin del tabaco en los pacientes que han padecido un episodio de IAM. Prevencin terciaria. Intervencin preventiva en pacientes que ya han padecido una enfermedad relacionada con la rehabilitacin y la mejora de la calidad de vida. Un ejemplo sera el tratamiento fisioterpico y rehabilitador en pacientes que han padecido un accidente vasculocerebral. Principio. Aquello desde donde y por lo que algo es, se explica o se conoce; aquello de lo que deriva lo dems y por lo que se da razn del ser, la generacin y el conocimiento. Principio de universalizacin. Una norma ser vlida cuando todos los afectados por ella puedan aceptar libremente las consecuencias y efectos secundarios que se seguiran previsiblemente de su cumplimiento general para la satisfaccin de los intereses de cada uno. (Habermas). Este principio fue formulado por Kant originariamente. Principio de la tica del discurso.Slo pueden pretender validez las normas que encuentran (o podran encontrar) aceptacin por parte de todos los afectados, como participantes de un discurso prctico. (Habermas) Privacidad. Derecho de la persona a determinar y controlar qu informacin sobre s misma es revelada, a quin y con qu motivo. En el mbito sanitario, por privacidad se entiende el derecho del paciente a la salvaguarda de la confidencialidad de sus datos y a que stos sean protegidos frente a un mal uso o acceso injustificado, tanto dentro como fuera del campo sanitario. Privilegio teraputico. Aquella situacin en la que el mdico oculta informacin al paciente o no le pide su consentimiento para una actuacin diagnstica o teraputica porque estima que ello producira al enfermo un dao psicolgico grave. Este tipo de privilegio debe tratarse con suma responsabilidad, manteniendo tales actuaciones slo

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como excepciones muy justificadas, y no como norma o como excepcin sin justificacin suficientes. Profesionalidad. Es la base del contrato de la Medicina con la sociedad y exige colocar los intereses de los pacientes por encima de los del mdico, suministrando estndares de competencia e integridad y proporcionando asesora experta a la sociedad en cuestiones de salud. La profesin exige una cierta forma de vida que consiste en la bsqueda de la excelencia. El objeto de todo proceso formativo de los profesionales sanitarios es el ejercicio excelente de su actividad; este compromiso con la excelencia est directamente relacionada con la tica. Excelencia (ver) se dice en griego aret, trmino que los latinos tradujeron por virtus, virtud, de tal modo que el compromiso con la excelencia consiste en la adquisicin de unas ciertas actitudes y talante, y no slo en la ampliacin de nuestros conocimientos o la mejora de nuestras habilidades. Promocin de la salud. Proceso de capacitacin de los individuos y las comunidades para incrementar su control sobre los determinantes de la salud, de manera que sta mejore. Se trata de un concepto evolutivo que engloba el fomento de estilos de vida y otros factores econmicos, medioambientales y personales, que contribuyen a la salud. Prudencia. Se entiende por prudencia la virtud de valorar para cada situacin clnica los beneficios y riesgos de una intervencin. La prudencia sita un lmite a nuestros actos basndose en el riesgo de infligir mayores daos de los que tratamos de paliar. Es la virtud intelectual que permite tomar decisiones racionales, o al menos razonables, en condiciones de incertidumbre. Las decisiones prudentes no son ciertas pero s aspiran a ser razonables. Por eso han de ser el resultado de un proceso de deliberacin. Dado que no se trata de decisiones ciertas, diferentes personas pueden tomar ante un mismo hecho decisiones distintas que no por ello dejen de ser prudentes. La sabidura prctica (phrnesis) es una funcin del pensamiento calculador que consiste tanto en captar las reglas generales de accin como sobre todo en saber aplicarlas a la realidad. Para Aristteles es una excelencia a la vez intelectual y moral, y constituye la clave en la adquisicin de todas las dems excelencias. La prudencia no debe confundirse con el consenso, y menos con la unanimidad.

Q
Quintaesencia. La esencia de un objeto o el ncleo de una teora es su expresin ms breve y resumida. Un supuesto quinto elemento, distinto de los cuatro de la antigua fsica cualitativa, en el que se encontrara el sustrato o la clave de los dems.

R
Racionalismo. Es la doctrina filosfica que considera que slo a travs de la razn se pueden obtener los conocimientos verdaderos. Uno de los principales autores del racionalismo es Ren Descartes. Relacin de ayuda. Tipo de relacin entre dos o ms sujetos en la que una parte busca ayuda de la otra, capacitada personal o profesionalmente, encaminada a obtener un beneficio o mejora de su situacin fsica, social, emocional o espiritual y basada en un vnculo de confianza.

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Representante. Persona mayor de edad y capaz que emite el consentimiento por representacin de otra, habiendo sido designada para tal funcin mediante una declaracin de voluntad vital anticipada o, de no existir sta, siguiendo las disposiciones legales vigentes en la materia. Responsabilidad tica y responsabilidad legal. Asumir una responsabilidad tica implica el permanente respeto a los principios ticos que rigen el ejercicio profesional. En este sentido, se trata de una categora previa y superior a la mera responsabilidad legal, que se satisface con el cumplimiento de las exigencias de diligencia debida y de los mandatos de las leyes civiles, penales y administrativas. La responsabilidad legal del profesional es fundamentalmente de medios y no de resultados. No puede existir responsabilidad moral si las acciones de los seres no son voluntarias y libres. Retrica. Arte de convencer o persuadir mediante el uso del razonamiento y el lenguaje.

S
Sacralidad (o santidad o inviolabilidad) de vida. Concepcin que sostiene que la vida humana biolgica tiene un valor fundamental y, en principio, es inviolable aun en situaciones de sufrimiento extremo. Para ciertos autores la biotica debe definirse como la tica de la vida, entendiendo por tal la disciplina que se ocupa de recordar a los seres humanos los deberes sacrosantos que tenemos con la vida, ante el olvido o la negligencia que, segn ellos, se produce en este campo. Otros, por el contrario, consideran que su objetivo principal es la calidad de vida, y no la defensa a ultranza de la vida. Secreto, sigilo o reserva. Trminos clsicos deontolgicos y jurdicos que vienen ya de tiempos del Juramento Hipocrtico. Lo que cuidadosamente se tiene reservado y oculto, es decir, aquello que debe mantenerse separado de la vista y del conocimiento de los dems. El secreto era considerado un deber profesional de excepcional importancia, refrendado por una tradicin sin fisuras, que hunda sus races en el mismsimo Juramento Hipocrtico. El texto hipocrtico deja claro que el secreto no es un derecho del paciente sino un deber del profesional, sto es lo que clsicamente se ha denominado el deber de sigilo . Secreto compartido y secreto derivado. Deber de reserva que obliga a todas las personas que, en el ejercicio de su labor profesional, por participar directa (compartido) o indirectamente (derivado) en la atencin sanitaria de un paciente, llegan a conocer informacin relativa a sta. Secreto mdico. Compromiso que adquiere el mdico, ante el paciente y la sociedad, de guardar silencio sobre toda la informacin que llegue a conocer sobre el paciente en el curso de su actuacin profesional, o de la informacin recogida con vistas a obtener cualquier servicio de los derivados de dicha profesin. Expresin deontolgica y jurdica clsica. Ahora el profesional tiene un deber porque el usuario tiene un derecho; se trata por tanto de uno de los llamados derechos-deberes, uno de los derechos que generan deberes en todos los dems. La diferencia es fundamental porque ser el paciente quien diga qu datos pueden ser divulgados y cules no. Sedacin paliativa. Administracin de frmacos, en las dosis y combinaciones requeridas, para reducir la conciencia de un paciente en situacin terminal o de agona, para aliviar adecuadamente uno o ms sntomas refractarios, previo consentimiento informado explcito en los trminos establecidos por la Ley.

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Sedacin terminal. El paciente es sedado por su mdico de cara a evitar la aparicin de sntomas molestos y es mantenido en la inconsciencia. Suele generalmente ir seguida de retirada de nutricin y de hidratacin artificiales. Cuando el enfermo se encuentra en sus ltimos das u horas de vida, se habla de sedacin en la agona. Silogismo. Expresin del razonamiento deductivo categrico. Aristteles hizo de su estudio la parte principal de su lgica. Sndrome del quemado. Es un tipo particular de fallo de afrontamiento y de autoproteccin frente al estrs generado por la relacin profesional-pacienteorganizacin que permanece en el tiempo. Es por lo tanto un estado psicolgico, no es estrs ni fatiga profesional. Tiene tres caractersticas: a) agotamiento emocional. Causas del agotamiento: desgaste de la relacin en el cuidado, exceso de demandas, clima laboral, pacientes-familias, calidad de vida profesional, diferencias socio-demogrficas. b) conductas de despersonalizacin (perder los papeles). c) Falta de esperanza de realizacin profesional. Sntoma refractario. Aquel que no puede ser adecuadamente controlado con los tratamientos disponibles, aplicados por mdicos expertos, en un plazo de tiempo razonable. En estos casos el alivio del sufrimiento del enfermo requiere la disminucin de la conciencia. Sistema justo de distribucin de recursos sanitarios. Ideal al que se debe tender en un sistema pblico de salud mediante la aplicacin de criterios de eficiencia y equidad para la satisfaccin de las necesidades sanitarias de la poblacin. Situacin de agona. Fase gradual que precede a la muerte y que se manifiesta clnicamente por un deterioro fsico grave, debilidad extrema, trastornos cognitivos y de conciencia, dificultad de relacin y de ingesta, y pronstico vital de pocos das. Situacin de incapacidad de hecho. Situacin en la que las personas carecen de entendimiento y voluntad suficientes para gobernar su vida por s mismas de forma autnoma, sin que necesariamente haya resolucin judicial de incapacitacin. Vase Incapacitado. Situacin terminal. Presencia de una enfermedad avanzada, incurable y progresiva, sin posibilidades razonables de respuesta al tratamiento especfico, con un pronstico de vida limitado y en la que concurren sntomas intensos y cambiantes que requieren una gran intensidad en las intervenciones especficas por parte de profesionales sanitarios. Sofisma. Razonamiento falso presentado con apariencias de verdadero. Sofstica. Movimiento filosfico-social surgido en Atenas en el siglo IV a.C. Los sofistas eran originariamente maestros de retrica con fines jurdicos o de abogaca. Derivaron a un relativismo o escepticismo segn el cual la verdad o la justicia de una causa dependa de la habilidad de quien la defendiera. Scrates fue el principal adversario de la sofstica por cuanto sta negaba la verdad objetiva. La sofstica tena un fondo eminentemente retrico y adiestraba a sus proslitos en el arte de la discusin y en la manera de conseguir que la tesis propia resultase victoriosa, aun en el caso de apoyarse en premisas ms dbiles que las del adversario. Suicidio asistido. Es el paciente, que se encuentra en situacin de enfermedad terminal o con minusvala crnica grave, quien solicita al mdico el medio que el propio paciente se aplica a s mismo para acabar con su propia vida. Ilegal en la mayora de los pases. Cuando la persona que facilita la ayuda es el mdico hablamos de suicidio mdicamente asistido.

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Supererogatorio. Literalmente, por encima de la llamada del deber. Un acto supererogatorio es el que es moralmente bueno y que va ms all de lo exigido por el deber. Sustancia (ousa). Ousa puede traducirse por sustancia o entidad. Aristteles distingue entre sustancia primera y sustancia segunda. La primera es el esto concreto e individual, aquello que ni es dicho de un sujeto ni est en un sujeto. La ousa es la causa inmanente del ser en todo aquello que no se predica de un sujeto. Son sustancias segundas las formas especficas y los gneros, pues las cosas que se predican de los sujetos individuales revelan la sustancia primera.

T
Tirana. Forma de gobierno en la que ejerce el poder uno solo, en su propio beneficio. Segn Aristteles es corrupcin de la monarqua y, como corrupcin de lo mejor, es la peor forma de gobierno. Condena muy duramente la tirana, ya que consiste en el manejo desptico de las relaciones polticas, lo cual es inadecuado, dado que supone tratar a los ciudadanos, que son los nicos con capacidad poltica, como si fueran esclavos. Para Aristteles la tirana es la perversin del paternalismo. Titulacin y competencia profesional. Mientras la expresin titulacin profesional hace referencia a la acreditacin documental de que se han adquirido los conocimientos necesarios para el ejercicio de una profesin, la expresin competencia profesional se refiere a la efectiva aptitud para el desempeo de esta profesin. En principio ambas expresiones deberan ser sinnimas, pues quien obtiene un ttulo que le habilita para el ejercicio profesional, cualquiera que ste fuera, se presume que est cualificado para desempearlo. Trabajo en equipo y responsabilidad individual. El trabajo en equipo consiste en la articulacin de las capacidades y habilidades de diferentes profesionales para la consecucin de una mayor eficacia en la prestacin de servicios sanitarios. Este trabajo en equipo crea una responsabilidad supletoria: la responsabilidad de prestar determinados servicios con una calidad mnima establecida. Esta responsabilidad afecta, en primer lugar, al director o coordinador de dicho equipo, pero por extensin al resto de sus componentes. Sea como fuere, en ningn caso disminuyen las responsabilidades individuales de los diferentes profesionales. Tratamiento ordinario. Aqul que presenta algunas de estas posibles caractersticas: abundante; no invasivo; barato; disponible; de bajo riesgo; tecnologa simple; temporal. Tradicionalmente se sola diferenciar del tratamiento extraordinario, que tendra las caractersticas opuestas (escaso, invasivo, caro) Tratamiento proporcionado. Aqul que mantiene un balance adecuado de costescargas/beneficios, en funcin de los objetivos perseguidos. Lo contrario es un tratamiento desproporcionado. Tratamiento de soporte vital. Cualquier intervencin mdica, tecnologa, procedimiento o medicacin que se administra a un paciente con el fin de impedir el momento de la muerte, tanto afecte o no afecte el tratamiento a la(s) enfermedad(es) subyacentes que amenazan la vida. Tutela familiar. Capacidad de la familia para asumir la defensa de los derechos del paciente, siempre que el paciente delegue o este incapacitado para ello.

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Tutor. Persona encargada de guardar y proteger las personas y/o los bienes de los menores e incapaces. (art.215 del Cdigo Civil).

U
Uso racional. Utilizacin de los recursos sanitarios del modo ms eficiente posible. Usuario. Persona que utiliza los servicios sanitarios sin que tenga necesariamente que recibir asistencia sanitaria (fundamentalmente en los servicios de educacin y promocin de la salud, prevencin de la enfermedad y de informacin sanitaria). Utilitarismo. Es un sistema moral basado en la utilidad. Se trata de un trmino concebido por Bentham en relacin a la moral que afirma que una conducta es buena cuando promueve la mayor felicidad para el mayor nmero de individuos. La felicidad se identifica con la bsqueda del placer y la ausencia de dolor. Tambin se le conoce como consecuencialismo, ya que la bondad o no de los actos se juzga por sus consecuencias.

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Valor instrumental. Tambin se llama valor medio o valor por referencia- El comer tiene valor, pero en tanto que medio para la consecucin de otros valores, la salud o el placer. Las tcnicas siempre tienen el carcter de valores instrumentales. stos tienen que estar al servicio de los valores intrnsecos. El dinero es el valor instrumental por antonomasia; no sirve ms que para adquirir productos de valor intrnseco, bien directamente ( por ejemplo la salud, la belleza, el bienestar, el placer, la ciencia, etc,) , bien a travs de otros valores instrumentales ( un coche, una casa, una buena comida, etc.). Todo tcnico, todo profesional maneja valores instrumentales, pero est al servicio de valores intrnsecos, y stos son de su incumbencia y, al menos en parte, de su responsabilidad. La formacin tcnica se ocupa de los valores instrumentales y la formacin humana o humanstica de los valores intrnsecos. Valor intrnseco. Es el que tiene valor en s o por s mismo. Moore encontr un modo muy simple de identificarlos; se trata de pensar en un mundo en el que una determinada cualidad faltase, y ver si nos parecera que habamos perdido algo importante. Podemos pensar en un mundo en el que desaparecieran la belleza, o la justicia, o la amistad, o el amor, o la salud, o la paz, o la vida, etc. Pues bien, si todas esas cosas nos parecen imprescindibles en un mundo de seres humanos bien ordenado, esos son valores en s, valores intrnsecos. Por ms que no existan completamente realizados, esos valores son los que dan sentido a nuestras vidas y los que definen nuestras obligaciones morales. La tica no consiste en otra cosa que en la realizacin de esos valores, de todos ellos, del mundo entero de los valores que es el mundo humano. Nuestro deber en la vida no es otro que realizar valores, realizar la verdad, la justicia, la paz, la fraternidad, el amor, la amistad; en el caso de los mdicos, la salud, la vida, el bienestar. Quien no sepa deliberar sobre los valores intrnsecos e incluirlos correcta o prudentemente en sus

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decisiones, no ser nunca un buen profesional, por mucha tcnica que sepa, mucho dinero que gane o mucho xito que tenga en la vida. Valores vitales. Conjunto de valores y creencias de una persona que dan sentido a su proyecto de vida y que sustentan sus decisiones y preferencias en los procesos de enfermedad y muerte. Veracidad. Es la conformidad entre lo que se dice y lo que se piensa con los datos disponibles. Es un requisito bsico en la relacin mdico-paciente. La veracidad constituye una de las premisas fundamentales para que el paciente pueda decidir sobre su enfermedad de una manera autnoma. Esto no significa, sin embargo, la obligatoriedad de dar una informacin que el paciente no desea recibir, que slo estara justificado en raras ocasiones y por circunstancias muy concretas, como cuando la resistencia a la informacin est basada en falsas creencias. Virtud. Para Aristteles, virtud es simplemente aquello que hace que cada cosa sea lo que es, es decir, la excelencia misma de esa cosa, aqulla que la hace apta para cumplir con su funcin natural. Si lo aplicamos al ser humano, virtud es lo que caracteriza a lo propio del hombre. Esta condicin se expresa a travs del justo medio. Se trata de un hbito o cualidad que depende de nuestra voluntad. La virtud es un medio entre dos vicios que pecan uno por exceso y otro por defecto. Pero la virtud concierne a todas las actividades humanas y no slo a las llamadas morales. La virtud es una cualidad potencial; no se realiza ms que cuando se acta adecuadamente, puesto que hay que ser entrenado en ella. La virtud es una cualidad que se adquiere voluntariamente, pero requiere que uno sea justo, mesurado y razonable. En tica a Nicmaco se describen ciertas virtudes ticas (que rigen la vida activa o apetitiva del alma) que es necesario poseer como templanza, honradez, magnanimidad, sinceridad y virtudes dianoticas (que rigen la vida intelectual), que son cinco y estn descritas en el Libro VI y son la ciencia, el arte, la prudencia (phrnesis), la inteligencia (nous) y la sabidura (sopha). Voluntariedad. Libre determinacin para realizar acciones.

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