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Videojuegos para la inteligencia

Los videojuegos con zombis, pistoleros, prostitutas, superhroes y explosiones son los ms famosos. Pero el gnero de videojuegos "para ejercitar la mente" est experimentando un discreto xito y aporta a la industria una nueva visin de lo que pueden ser los juegos de consola. La ltima serie de juegos mentales, que incluye puzles, juegos de estrategia y juegos informales, no ha recibido una gran publicidad ni se ha promocionado afirmando que puede mejorar tu cociente intelectual ni tu memoria. Segn el analista del sector David Rile, del Grupo NPD, esto sera como "decirle a un nio que coma verdura": los juegos acabaran teniendo un pblico muy limitado. En fotos: Videojuegos para la inteligencia 10 aplicaciones alucinantes de las celebrities para llevar en el iPhone 10 juegos multijugador a lo grande Cmo comprar una TVAD Las 10 mejores aplicaciones del iPhone para los que trabajan en red En lugar de tanta publicidad, las nuevas versiones de los juegos famosos como Scribblenauts o El profesor Layton y la caja de Pandora ofrecen mundos coloridos y unos argumentos muy entretenidos. En estos juegos, resolver los puzles sirve para seguir avanzando en la trama y, sencillamente, para entretenerse. Si jugar nos hace ser ms inteligentes, pues tanto mejor. "Es como un seguro. Estos juegos no hacen dao y adems son entretenidos", explica Ian Bogost, profesor asociado dedicado a la investigacin y el diseo de videojuegos en el Georgia Institute of Technology. En un reciente estudio realizado por Mind Research Network, se vinculaba la aficin al Tetris con una mayor agilidad mental. Segn este estudio, jugar al Tetris contribua a mejorar las reas del cerebro encargadas de la coordinacin sensorial y de los movimientos, as como el pensamiento crtico y el lenguaje. Sin embargo, en opinin de otros investigadores, los videojuegos no son ms que una prdida de tiempo. Entre tantas opiniones tan variadas sobre los efectos de los videojuegos en la materia gris, Bogost afirma que la autntica revolucin est llegando a la percepcin que tiene el pblico en general de los videojuegos: hoy los consumidores van ms all de los juegos de tiros y violentos. Gracias a los juegos mentales, los jugadores pueden usar una consola sin sentirse mal consigo mismos. Las cifras de ventas respaldan esta opinin. Professor Layton and the Curious Village (en Espaa editado como El profesor Layton y la villa misteriosa) fue el ttulo ms vendido de Nintendo DS en Estados Unidos en las tres primeras semanas despus de su edicin, en febrero de 2008. Hasta la fecha, se han vendido 665 000 unidades en Estados Unidos, segn NPD. El protagonista de este juego es el Profesor Layton, que junto a su joven acompaante resuelve misterios en el Londres victoriano.

Otro xito reciente ha sido LittleBigPlanet para PlayStation 3. El juego no solo permite llevar a un personaje por varios niveles y superar distintos obstculos, sino que el jugador puede crear y compartir niveles, gracias a un editor integrado en el juego. Este juego sali al mercado en octubre de 2008 y hasta la fecha ha vendido 805 000 copias solo en Estados Unidos, segn datos de NPD. Mientras tanto, los nuevos juegos mentales ganan tambin popularidad en los telfonos mviles. Al igual que Nintendo ha logrado alcanzar un pblico an ms amplio gracias a los ttulos para las consolas Wii y DS, los desarrolladores independientes han integrado un buen nmero de juegos inteligentes, y adictivos, en el iPhone. As por ejemplo, GeoDefense: Swarm, un ttulo de estrategia y accin creado por el desarrollador independiente David Whatley lleg a los primeros puestos de ventas de la tienda App Store cuando sali a la venta, a mediados de septiembre. Tambin ha logrado gran popularidad Drop 7, un juego desarrollado por una pequea unidad llamada Area/code para el iPhone y que se presentaba como la "fusin entre el Tetris y el Sudoku". Aunque los juegos con zombis y explosiones seguirn siendo los superventas de todas las listas, los juegos mentales estn aumentando mucho su popularidad y esto a su vez est provocando un cambio en la percepcin del pblico en cuanto a lo que son y lo que cabe esperar de los videojuegos. As pues, al igual que el protagonista de una edulcorada pelcula infantil que, tras muchas aventuras se da cuenta de que l tena desde el principio el valor, las habilidades y las virtudes necesarias para triunfar, aunque no lo supiera, hoy la gente est empezando a ver los juegos como lo que realmente son: no solo una distraccin amena, sino tambin una forma de expresin creativa y una fuente de desarrollo personal. En palabras de Bogost: "Esta idea (...) de que los juegos pueden hacer ms de lo que creemos no es nueva. Ha estado all siempre".