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30 Octubre 2004, 12:00 AM Mi hijo puede estar sufriendo abuso sexual?

POR ANNA JIMENEZ El nio que es vctima de abuso sexual prolongado, usualmente desarrolla una prdida de auto-estima, tiene la sensacin de que no vale nada y adquiere una perspectiva anormal de la sexualidad. El nio puede volverse muy retrado, perder la confianza en todos los adultos y puede hasta llegar a considerar el suicidio. Cmo saber si un nio fue abusado sexualmente? Un nio o nia abusado sexualmente, puede presentar cambios drsticos de su conducta o comportamiento, tales como: Frecuente aislamiento. Intranquilidad permanente Regresiones, incapacidad para controlar esfnteres. Prdida de apetito. Llanto continuo. Insomnios, miedo y pesadillas. Temor o rechazo a alguna persona. Bajo rendimiento escolar. Desconfianza en s mismo. Agresividad. Dificultad para caminar y sentarse. Hemorragias por la vagina o el recto. Ropa interior manchada o rota. Inflamacin de los genitales. Secrecin vaginal o del pene. Infecciones en los genitales. Hematomas en el cuerpo, especialmente en los genitales. Dolor, prurito o inflamacin genital o rectal. Embarazo. Muchas veces en el nio no hay seales fsicas de abuso sexual o, si las hay, tales como cambios en los genitales o en el ano, slo pueden ser reconocidas por un mdico. El comportamiento de los nios abusados sexualmente puede incluir: Inters excesivo, o el evitar todo lo de naturaleza sexual. Problemas con el dormir pesadillas. Depresin aislamiento de sus amigos y familia. Comportamiento seductor. Decir que tienen el cuerpo sucio daado tener miedo de que haya algo malo en sus genitales. Negarse a ir a la escuela, delincuencia. Secretismo. Evidencia de abusos o molestias sexuales en sus dibujos, juegos o fantasas; Agresividad excesiva. Comportamiento suicida. Otros cambios severos en su comportamiento.

Los nios y la autoestima Las opiniones que los nios tienen de s mismos se llaman autoestima, o autovaloracin. Se considera que la autoestima incluye no slo los juicios cognoscitivos de los nios sobre sus capacidades sino tambin sus reacciones afectivas ante estas autoevaluaciones. En pocas palabras, la autoestima es un juicio personal sobre el propio valor que se expresa en las actitudes que el individuo tiene hacia s mismo. LAS CONDICIONES DE LA AUTOESTIMA Para entender la autoestima es conveniente comprender las condiciones necesarias que determinan su obtencin. Estas condiciones son: Sentido de relacin: el cual tiene que ver con la manera como se relaciona la persona con los objetos del mundo y otras personas. Sentido de singularidad: se refiere a la manera de sentir los atributos personales y a la forma como se expresan estos sentimientos. Sentido de poder: tiene que ver con la forma de influenciar eficientemente las circunstancias de la vida personal. Sentido de modelos: se refiere a las formas de clarificar, determinar, y manifestar las metas y propsitos personales. Todo lo anterior contribuye a que la autoestima sea considerado como un sentimiento, una conducta motivada por una serie de factores tanto internos como externos. PRUEBAS PARA MEDIR LA AUTOESTIMA El mtodo ms comn para medir la autoestima del nio es la utilizacin de cuestionarios. Generalmente, estos instrumentos presentan al nio una lista de preguntas preparadas para forzar sus evaluaciones sobre s mismos en una variedad de situaciones y contextos. Las respuestas a estas cuestiones pueden combinarse y analizarse para producir una puntuacin global que representa el nivel de autoestima del nio. Una alternativa a este mtodo es el Perfil de autopercepcin para nios, ideado por Susan Harter,1985. Susan Harter ha desarrollado el instrumento asequible ms til para medir la autoestima, un cuestionario diseado para evaluar la opinin de los nios sobre su propio valor en general y tambin su autovaloracin en diferentes campos: competencia escolar, competencia atltica, aceptacin social, comportamiento y apariencia fsica. Puede utilizarse con nios de 8 aos en adelante. Para nios entre 4 y 7 aos, las cuestiones se reflejan por medio de imgenes. Los resultados de muchos estudios revelan que los nios menores de 8 aos no tienen un concepto claro de una autovaloracin. Sin embargo se ha observado que la puntuacin de autoestima de los nios de guardera tiende a ser bastante alta y relacionada con el apego hacia el cuidador. Durante los aos de la infancia media y final de sta, la puntuacin de la autoestima es generalmente estable. Pero la transicin a la adolescencia demuestra que la puntuacin de la autoestima decae, para no volver

a mejorar hasta los aos de educacin superior. IMPORTANCIA DE TENER UN AUTOCONCEPTO Salud Mental: Una alta autoestima es el resultado deseado del proceso de desarrollo humano. Se ha vinculado con la salud mental a largo plazo y con el equilibrio emocional. Los individuos cuya autoestima no se ha desarrollado lo suficiente, manifiestan sntomas psicosomticos de ansiedad. Por otra parte la baja autoestima se ha involucrado como un factor de influencia en el abuso de drogas y en embarazos no deseados. Tambin se le ha asociado con trastornos de la alimentacin como anorexia y bulimia nerviosas, con la depresin y el suicidio infanto-juvenil. Las personas con baja autoestima se muestran abiertamente vulnerables a la crtica, al rechazo y a la burla de los dems. Competencia interpersonal y ajuste social: Un pobre ajuste social, que se relaciona con un bajo autoconcepto y una baja autoestima, se manifiestan en los nios y adolescentes de varias formas. No se les selecciona como lderes, no participan con frecuencia en clase, en clubes o en actividades sociales. No defienden sus propios derechos ni expresan sus opiniones. Con mucha frecuencia desarrollan sentimientos de aislamiento y de soledad. Rendimiento escolar: Hay cada vez ms datos que apoyan la teora de que hay una correlacin entre la autoestima y el rendimiento escolar. Los estudiantes con xito tienen un mayor y mejor sentido de vala personal y se sienten mejor consigo mismos. La relacin es recproca, es decir, quienes han tenido una autoestima alta tienden a tener mayor rendimiento acadmico, y los que realizan su potencial acadmico tienen una mayor autoestima. Delincuencia: Existe una estrecha relacin entre autoconcepto-autoestima y delincuencia. Los jvenes delincuentes tienden a mostrar menor autoestima, su delincuencia puede ser una forma de compensacin de su pobre autoconcepto. Cmo estimular y desarrollar la autoestima en los nios? Todos conocemos el papel que representan la familia y la escuela en el proceso de socializacin de los nios, pues bien: el desarrollo de la autoestima tambin forma parte de este proceso. Muchos investigadores de la conducta humana han determinado que existe una interaccin entre los padres y la autoestima del nio. Los padres que dan apoyo emocional, que son clidos y cubren las necesidades del nio, y muestran aprobacin y otros sentimientos positivos, conllevan a formar nios con autoestima elevada. Asimismo, el control por parte de los padres tambin influye sobre la autoestima. Los padres que utilizan la induccin (esto es el intento de sealar al nio la consecuencia de su conducta), le transmiten al nio y adolescente un reconocimiento de su habilidad para evaluar las consecuencias de la conducta y para tomar una decisin basada en esta evaluacin. Los padres que utilizan la coaccin (implica el uso de la fuerza fsica o el estatus social para producir una conducta deseada), originan una baja autoestima en sus hijos. Con relacin a la escuela, tenemos que la retroalimentacin o feedback que los nios reciben por su trabajo y actuacin en la escuela por parte de sus maestros, y la forma en que la interpretan, influye significativamente en el desarrollo de su autoestima. Los nios necesitan el refuerzo positivo de sus logros y la comprensin y ayuda de sus fracasos escolares. Una autoestima elevada y adecuada en nuestros nios, los prepara para una vida adulta ms operativa y

saludable.

Cmo reconocer el maltrato de menores: Los sntomas y los indicios (Recognizing Child Abuse and Neglect: Signs and Symptoms)
Email (Free) Rate This Not yet rated. Series: Hojas Informativas (Factsheets) Author(s): Child Welfare Information Gateway Year Published: 2008 [ English | Spanish ] El primer paso para ayudar a los nios que han sido abusados o descuidados es reconocer los indicios del maltrato de menores. La presencia de un solo indicio no es prueba suficiente de que haya ocurrido el abuso en una familia, pero vale le pena evaluar la situacin si estos indicios aparecen con frecuencia o en combinacin. Si usted sospecha que un nio es vctima del maltrato y lo denuncia puede proteger a este nio y obtener ayuda para su familia. Cualquier persona interesada puede denunciar sospechas de abuso y negligencia de menores. Algunas personas (por lo comn ciertos tipos de profesionales) estn obligadas por ley a denunciar el maltrato de menores en ciertas circunstanciasa estas personas se les llama denunciantes obligados. Para averiguar cmo y dnde puede hacer una denuncia, llame a su oficina local de servicios de proteccin de menores o a su departamento de polica. Usted puede obtener informacin adicional y el nmero de contacto de la persona adecuada comunicndose al nmero de Childhelp para la prevencin del abuso de menores: 1.800.4.A.CHILD (800.422.4453). (Regrese arriba) Print (PDF 198 KB) Share Order

Cmo reconocer el maltrato de menores


Estos pueden ser indicios de abuso o negligencia de menores:

El nio:
Demuestra cambios repentinos en su comportamiento y en su desempeo escolar Tiene problemas de aprendizaje que no pueden ser atribuidos a una causa fsica o psicolgica especfica; se concentra con dificultad

Siempre est alerta, como si algo malo le pudiera ocurrir Carece de supervisin adulta Es extremadamente retrado, pasivo o sumiso Llega temprano a la escuela y a otras actividades, se queda hasta tarde y no quiere regresar a su casa

El padre (o la madre):
Demuestra poco inters por el nio Ha sido notificado de los problemas fsicos o mdicos del nio, pero el nio no ha recibido tratamiento Niega la existencia de los problemas del nio en casa o en la escuela, o culpa al nio por estas dificultades Pide a los maestros o cuidadores que utilicen fuerza fsica severa como mtodo de disciplina si el nio se porta mal Piensa que el nio es por naturaleza malo, problemtico o que vale poco Exige resultados fsicos o acadmicos que el nio no puede alcanzar Muestra cierta dependencia afectiva con el nio; lo necesita para satisfacer sus necesidades emocionales; exige toda su atencin

El padre (o la madre) y el nio:


Raramente se tocan o se ven a la cara Consideran que su relacin es completamente negativa Dicen no caerse bien (Regrese arriba)

Tipos de abuso
Estos son algunos indicios comnmente asociados a ciertos tipos de abuso y negligencia, como el abuso fsico, la negligencia, el abuso sexual y el abuso emocional. Es importante subrayar que estos tipos de abuso por lo comn se manifiestan en combinacin y no aisladamente. Un nio que es abusado fsicamente a menudo tambin es vctima de otros tipos de abuso, como el abuso emocional o psicolgico. Un nio abusado sexualmente tambin puede ser vctima de la negligencia o el abandono. (Regrese arriba)

Indicios de abuso fsico


Hay que considerar la posibilidad de abuso fsico cuando el nio:

Tiene lesiones, quemaduras, mordidas, ojos amoratados o huesos dislocados o rotos Tiene moretones, machucones u otras marcas en la piel despus de haber faltado al colegio Parece estar aterrorizado de sus padres y llora o protesta cuando es hora de irse a su casa Se encoge o se disminuye cuando un adulto se le acerca Dice que ha sido lastimado por uno de sus padres o por un cuidador Hay que considerar la posibilidad de abuso fsico cuando el padre, la madre u otro cuidador adulto: Da una versin contradictoria o poco convincente, o cuando no puede explicar las lesiones del nio Dice que el nio es "malo", o lo describe de manera muy negativa Recurre a la fuerza fsica severa para disciplinar al nio Fue abusado durante su infancia (Regrese arriba)

Indicios de abandono o descuido


Hay que considerar la posibilidad de negligencia o abandono cuando el nio: Falta a la escuela con frecuencia Anda mendigando para que le den comida o dinero, o los roba. Carece de atencin mdica o dental, no tiene inmunizaciones o lentes (si los necesita) Con frecuencia est sucio y huele mal No tiene ropa suficiente para protegerse del clima Abusa el alcohol y las drogas Dice que no hay nadie en casa que lo pueda cuidar o atender Hay que considerar la posibilidad de abandono o negligencia cuando el padre, la madre u otro cuidador adulto: Se muestra indiferente hacia el nio y sus necesidades Parece estar deprimido o sin motivacin Se comporta de manera irracional Abusa el alcohol y las drogas (Regrese arriba)

Indicios de abuso sexual


Hay que considerar la posibilidad de abuso sexual cuando el nio: Tiene dificultes para caminar o para sentarse De pronto se niega a participar en actividades deportivas o a cambiarse de ropa en el gimnasio Dice que tiene pesadillas y que se orina en la cama De pronto le cambia el apetito, no come bien Demuestra conocimientos sobre la sexualidad que parecen muy sofisticados, inusuales o hasta raros para su edad Se embaraza o contrae una enfermedad venera, particularmente si tiene menos de catorce aos Se escapa de su casa Dice que fue abusado sexualmente por uno de sus padres o por un cuidador adulto Hay que considerar la posibilidad de abuso sexual cuando el padre, la madre u otro cuidador adulto: Sobreprotege al nio o limita severamente su contacto con otros nios, especialmente del sexo opuesto Se recluye y es dado al misterio Es celoso y controla a otros miembros de la familia (Regrese arriba)

Indicios del maltrato emocional


Hay que considerar la posibilidad de maltrato emocional cuando el nio: Demuestra comportamientos extremos, que van de la sumisin al comportamiento intempestivo, de la pasividad a la agresin Se comporta como adulto (por ejemplo, cuidando a otros nios), o demuestra cierto infantilismo (golpendose la cabeza o mecindose) Est retrazado en su desarrollo fsico o emocional Ha intentado suicidarse Dice que no tiene un vnculo afectivo con sus padres Hay que considerar la posibilidad de maltrato emocional cuando el padre, la madre u otro cuidador adulto: Acusa, desprecia o humilla al nio constantemente

No demuestra ningn inters por el nio y se niega a aceptar ayuda para los problemas del nio Rechaza al nio abiertamente Para encontrar ms recursos en espaol sobre el abuso y el maltrato de menores visite nuestra pgina en Internet (www.childwelfare.gov/spanish/). Esta hoja informativa es una adaptacin, previa autorizacin, de Recognizing Child Abuse: What Parents Should Know. Prevent Child Abuse America 2003.