INDICE

INTRODUCCION……………………………………………………………………………………………………………………………….3

RELACION CON OTRAS ASIGNATURAS…………………………………………………………………………………………..4 ORIENTACIONES DIDACTICAS GENERALES ………………………………………………………………………………….4 SUGERENCIAS PARA LA EVALULACION………………………………………………………………………………………...6 PROPOSITOS GENERALES……………………………………………………………………………………………………………….7 ORGANIZACIÓN POR BLOQUES………………………………………………………………………………………………………8

BLOQUE I LAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS Y SU MEDIO ……………………………………………………………9 BLOQUE II LOS ECOSISTEMAS ………………………………………………………………………………………………………………………27 BLOQUE III ESTRATEGIAS DIDACTICAS PARA LA ENSEÑANZA Y AL APRENDIZAJE DE LA ECOLOGIA EN LA ESCUELA SECUNDARIA …………………………………………………………………………………………………………………30

MATERIAL DE APOYO
LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS ……………………………………………………………………………………………43 RELACIONES ENTRE ESPECIES …………………………………………………………………………………………………….54 LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS ……………………………………………………………….65 LOS CICLOS ORGÁNICOS Y NIVELE TRÓFICOS EN LOS OCÉANOS …………………………………………70 LOS BOSQUES DE CONÍFERAS …………………………………………………………………………………………………..76 LOS BOSQUES DE CADUCIFOLIOS ……………………………………………………………………………………………..79 SELVAS ………………………………………………………………………………………………………………………………………….82 BOSQUE MEDITERRÁNEO …………………………………………………………………………………………………………….86 LAS SABANAS ………………………………………………………………………………………………………………………………89

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PRADERAS Y ESTEPAS …………………………………………………………………………………………………………………92 LA TUNDRA …………………………………………………………………………………………………………………………………..96 LOS DESIERTOS ……………………………………………………………………………………………………………………………99 DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA ECOSISTEMAS …………………………………….105 INTRODUCCIÓN A LA CIENCIA DE LA ECOLOGÍA ……………………………………………………………………117 ECOLOGÍA PARA PRINCIPIANTES …………………………………………………………………………………………….129 ENERGÍA Y MATERIA ………………………………………………………………………………………………………………..153

POBLACIONES Y COMUNIDADES…………………………………………………………………………………………………171 PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS …………………………………………………………………………………182 PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRSTRES …………………………………………………………………………………192 EL HOMBRE Y EL MEDIO
GARCILASO DE LA VEGA………………………………………………………………………………………………………………….197

CONTAMINACION…………………………………………………………………………………………………………………………212 EXOBILOGIA ……………………………………………………………………………………………………………………………….228 GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA………………………………………………………………………….….234 LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS ……………………………………………………………………………………….…270 LOS CICLOS ECOLOGICOS………………………………………………………………………………………………………….301 ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES ……………………………………………………………………………………………..323 ENERGETICA CELULAR, RESPIRACION
CLAUDE A. VILLEE………………….……………………………………………………………………………………………………….378

PRINCIPIOS DE ECOLOGIA
CLAUDE A. VILLEE…………………………………………………………………………………………………………………………………………..397

¿QUE PRGUNTAS SE PLANTEA LA ECOLOGIA?
MAYRE E………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….423

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE
G. TYLER MILLER Jr………………………………………………………………………………………………………………………………………..442

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INTRODUCCIÓN

El propósito básico de la asignatura Los seres vivos y su ambiente: ecología, es que los estudiantes de la escuela normal analicen los procesos ecológicos de manera interrelacionada, enfatizando los procesos globales y los conceptos básicos para la comprensión de las relaciones entre los seres vivos y su medio, a la vez que adquieren los conocimientos y habilidades en la construcción de estrategias didácticas orientadas a la enseñanza y el aprendizaje de la ecología en la escuela secundaria. Al inicio de este curso los estudiantes conocerán el campo de estudio de la ecología, los conceptos de ambiente, nicho ecológico y ecosistema. Así mismo, analizaran e interpretaran diversas interacciones que se producen entre los seres vivos, tales como la competencia, la depredación, el comensalismo, el mutualismo y el parasitismo, a fin de que reconozcan su importancia en los ecosistemas. En esta parte del curso también se estudian los ciclos biogeoquímicos, con la finalidad de que se comprenda la importancia de los seres vivos en el reciclamiento de los elementos y del flujo de energía. El análisis interrelacionado de los procesos ecológicos permitirá a los futuros docentes predecir, inferir e identificar los riesgos y las consecuencias de las actividades humanas en el ambiente y abordar algunos de los problemas ambientales de mayor impacto en la actualidad, como la contaminación del agua, la extinción de especies, la deforestación y el adelgazamiento de la capa de ozono, entre otros. Mediante diversas actividades será posible promover y fortalecer valores y actitudes como la responsabilidad y la participación. Al final del curso los estudiantes pondrán en práctica algunos recursos para investigar las ideas previas de los alumnos de la escuela secundaria, identificaran los obstáculos para la comprensión de conceptos asociados a la ecología y podrán proponer alternativas para resolverlos. Así mismo reconocerán la importancia de su labor docente para propiciar aprendizajes duraderos que permitan a los adolescentes tomar decisiones responsables e informadas. Otra actividad conveniente es que identifiquen ambientes naturales o artificiales que estén a su alcance, por ejemplo una pecera o un terrario, como recursos didácticos que faciliten la comprensión y el reconocimiento de la importancia de las relaciones entre los seres vivos.

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RELACION CON OTRAS ASIGNATURAS

El presente curso se relaciona horizontal y verticalmente con otras asignaturas como son Evolución; Biología I: Los microorganismos, bacterias, algas y hongos; Biología II: Las plantas; Biología III: Los animales; Variabilidad y adaptación de los seres vivos, opcional I: consecuencias de la actividad humana en el ambiente; Opcional II: Acciones para prevenir problemas ambientales y en Educación ambiental y para la salud. De manera indirecta se establece en la asignatura introducción a la Enseñanza de Biología La ciencia de la vida que los estudiantes cursaron en el segundo y tercer semestre respectivamente y con la asignatura denominada Procesos vitales: Estructura y funciones de los seres vivos, que se impartieron en el quinto semestre y por ultimo, Biología molecular que se impartió en sexto semestre.

ORIENTACIONES DIDACTICAS GENERALES
A continuación se enuncian algunas líneas de trabajo que "conveniente desarrollar a lo largo del curso: 1. Lograr que el conocimiento de los fines y el contenido de este programa sea compartido por docentes y estudiantes. Será provechoso que al iniciarse el curso, el docente y el grupo analicen conjuntamente el programa, para dejar claros sus propósitos formativos, la secuencia de sus componentes y el tipo de trabajo que se espera de cada quien. Durante el curso, cuando sea necesario, deberá regresarse a la lectura del programa para precisar porque y para que trabajar determinados contenidos y actividades. 2. Aprovechar los conocimientos y experiencias previas del alumnado a fin de incorporarlos al proceso de plantación de la enseñanza y evaluación de los logros del aprendizaje. 3. Fomentar la convicción de la existencia de, múltiples manifestaciones naturales que ofrecen diversas oportunidades para el aprendizaje, para lo cual es necesario que los propios normalistas recuperen, y ejerciten sus habilidades de observación y exploración, tanto en su propio cuerpo Como en su entorno inmediato. También es importante que reconozcan los recursos y materiales de apoyo didáctico que por su disponibilidad en la región puedan aprovecharse mejor. 4. Asegurar una lectura comprensiva de la bibliografía básica y vincular las ideas que en ella se presentan, con las actividades que se realicen en clase y con las actividades de observación y

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practica que realizan los estudiantes en las escuelas secundarias. Debe evitarse el riesgo común de que el material de lectura sea visto como algo separado del trabajo aplicado, que se -lee por obligación y esta sujeto a formas poco eficaces de control y asumir, en cambio que la mejor forma de demostrar una buena lectura es incorporar su contenido al análisis, la discusión y la actividad practica. Si el maestro advierte que algunos alumnos muestran dificultades en el manejo de la bibliografía, puede promover la formación de círculos de estudio que funcionen temporal o continuamente solicitando la colaboración de los alumnos más adelantados.

5. Incluir, en el programa de trabajo del grupo, actividades en las cuales los estudiantes lleven a la práctica las observaciones y la indagación propuesta para los alumnos de la escuela secundaria en temas especialmente relevantes, los programas, el libro para el maestro y los libros del texto. Ello permitirá a los futuros maestros experimentar situaciones que vivirán sus alumnos, revisar con detenimiento los materiales didácticos para su aprovechamiento eficaz y poder anticipar algunos retos y dificultades pedagógicos que enfrentaran en su vida profesional, 6. Promover sistemáticamente la observación y el acercamiento de los estudiantes normalistas con los adolescentes de la escuela secundaria, a propósito del conocimiento de la naturaleza y el aprendizaje de la biología. Una oportunidad de hacerlo sistemáticamente la ofrece la asignatura Observación y Practica Docente I; sin embargo, se deberá alentar a los estudiantes a buscar y aprovechar todas las ocasiones informales para hacerlo, será con grupos escolares a los que tengan acceso o con adolescentes de su entorno familiar y de residencia. La familiarización con las formas de percepción y reflexión de los adolescentes, de sus reacciones ante estímulos cognitivos que poseen un propósito claro, permitirá a los estudiantes desarrollar su sensibilidad y su capacidad de empatia hacia la perspectiva desde la cual los adolescentes miran y tratan de dar sentido al mundo que les rodea. 7. Realizar actividades complementarias de estudio para fortalecer la formación disciplinaria básica de la logia. El maestro y los estudiantes deberán estar atentos a la detección oportuna de deficiencias y vacíos que pueden existir en la formación individual. En esos casos, el docente hebrea orientar el estudio y consulto de la bibliografía pertinente y accesible en e acervo de la biblioteca de la escuela. Así mismo, es recomendable aprovechar los audios cintas, el material video grabado y los programas de informática educativa disponibles en la biblioteca de la escuela normal y en los

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Centros de Maestros. 8. Establecer un adecuado equilibrio entre el trabajo de los alumnos, tanto individual como en equipo. Es claro que numerosas actividades de aprendizaje deben realizarse individualmente, en tanto que otras se benefician con el esfuerzo de un grupo de trabajo. En este último caso, deben observarse ciertas normas mínimas que aseguren la eficacia de esta modalidad de organización didáctica: la plantación clara del trabajo, la distribución equitativa de las tareas y el carácter realmente colectivo del análisis, la discusión, la elaboración del resultado final del trabajo y la evaluación. Dichas normas son útiles porque evitaran una frecuente deformación del trabajo de equipo, que fracciona temas de aprendizaje, no permite a los estudiantes visualizar los contenidos en su conjunto y oculta desequilibrios injustos en el esfuerzo realizado por cada alumno. Se sugiere establecer como criterio que los equipos se integren con cinco alumnos como máximo. 9. Propiciar la redacción de notas de lectura, registros de observación, así como el diseño y elaboración de actividades y materiales didácticos para el desarrollo de los temas que integran los programas de biología en la escuela secundaria. En este sentido es conveniente que cada estudiante integre a lo largo del curso una carpeta personal con los productos del aprendizaje, útil para el ordenamiento y la clasificación de su trabajo, para consultar durante los siguientes semestres, en su futuro trabajo profesional y, eventualmente, como elemento para la evaluación.

SUGERENCIAS PARA IA EVALUACION:
Los criterios y procedimientos que se definan para evaluar habilidades, valores, actitudes y conocimientos adquiridos por los estudiantes durante el estudio de los temas del curso, deben ser congruentes con los propósitos y las orientaciones didácticas señaladas. Es necesario tener en cuenta que la evaluación, entendida como proceso permanente, no solo permite identificar los avances y las dificultades en -el aprendizaje de los estudiantes, sino también aporta información que el maestro puede aprovechar para tomar decisiones que contribuyan a mejorar sus formas de enseñanza. Para que los estudiantes tomen conciencia de los compromisos y tareas que les corresponde asumir, es conveniente que al iniciar el curso acuerden con el maestro los criterios y procedimientos que se aplicaran para evaluar. De esta manera tendrán los elementos básicos para reconocer aquellos campos específicos en los que requieren fortalecer su formación profesional.

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Las características de este curso y el tipo de actividades a realizar requieren de prácticas de evaluación diversas que evidencien los conocimientos que se adquieren, de las actitudes, las habilidades y los valores que los alumnos manifiestan ante el trabajo individual y colectivo, hacia los adolescentes y hacia la naturaleza. Para evaluar, deben observarse y registrase sistemáticamente las actitudes, las habilidades y los valores que manifieste cada alumno durante el curso, para hacer comparaciones e identificar sus avances. También debe aprovecharse su participación en la clase, los textos escritos y las indagaciones que realicen. En este caso, la evaluación no requiere de acciones ni productos distintos de los generados en los procesos mismos de enseñar y aprender. Cuando se considere necesario que los alumnos muestren sus niveles de logro por medio de un desempeño destinado específicamente a la evaluación, los instrumentos seleccionados deben: plantear retos para que los estudiantes apliquen su capacidad de análisis, interpretación, juicio crítico, comprensión, relación, síntesis, argumentación y toma de decisiones; y proporcionar información sobre rasgos como los que se enuncian enseguida: • • El interés que muestran los estudiantes por acercarse al conocimiento científico. La comprensión de las intenciones educativas de la enseñanza de la logia en la escuela secundaria, a partir del análisis de los contenidos propuestos en los programas de estudio de este nivel. • La habilidad para vincular las elaboraciones teóricas con el análisis de las situaciones educativas relacionadas con la enseñanza y el aprendizaje de la biología. • La capacidad para diseñar, mediante el conocimiento y use eficaz de los libros de texto y otros recursos educativos y del medio, estrategias didácticas que estimulen en los adolescentes las habilidades y actitudes propias de la indagación y del pensamiento científicos. Para lograr lo anterior, se sugiere tomar como base las recomendaciones de evaluación de los libros para el maestro de Biología, Física y Química. Una combinación de estas podrá ayudar a utilizar los instrumentos adecuados para cada situación que se necesite evaluar.

PROPOSITOS GENERALES:
La asignatura de Los seres vivos y su ambiente, ECOLOGIA, corresponde al 8°. Semestre del Plan de Estudios de la Licenciatura en Educación Secundaria y tiene como propósitos generales que los alumnos normalistas:

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1. Reconozcan, analicen y comprendan las relaciones entre los seres vivos y su medio ambiente, así como el campo de estudio de la ecología y los flujos de materia y energía en los ecosistemas. 2. Comprendan como son las poblaciones, las comunidades y como funcionan los ecosistemas, la diversidad que se presenta en los ecosistemas y las características y los problemas en cada uno de ellos. 3. Adquieran los conocimientos y las habilidades en la construcción de estrategias didácticas orientadas a la enseñanza y el aprendizaje de la ecología en la escuela secundaria. Ideas previas y errores conceptuales acerca de la ecología en los alumnos de la escuela secundaria.

ORGANIZACION POR BLOQUES:

El programa del curso esta organizado en tres bloques temáticos. Los bloques, sus propósitos y actividades sugeridas son las siguientes.

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BLOQUE I. LAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS Y SU MEDIO.

Tema 1. El campo de estudio de la ecología. • • • La ciencia de la ecología. Estructura de los ecosistemas. Interacciones.

Tema 2. Flujos de materia y energía en los ecosistemas. • • Flujos de materia: ciclos de agua, carbono, nitrógeno y oxigeno. Flujos de energía: cadenas y pirámides alimenticias.

El primer bloque tiene como propósitos que los estudiantes normalistas conozcan y analicen la importancia que tienen las relaciones entre los seres vivos y su ambiente que a lo largo del tiempo se ha dado en la evolución biológica y reconozcan el carácter evolutivo para cualquier, explicación ecológica. Al principio del bloque los estudiantes manifestaran sus conocimientos previos respondiendo al porque de las relaciones entre los seres vivos y su ambiente. Con esta actividad se pretende aprovechar lo que ya saber acerca del tema e identificar Inexactitudes y posibles ideas erróneas. Mas adelante, se retoman los productos de esta actividad para contrastarlos con las respuestas obtenidas después de haber observado algunos videos relacionados al tema, así como la consulta de textos y lecturas especiales. Para el desarrollo de los dos primeros bloques se recomienda ir leyendo durante el curso el libro "Ecología para principiantes" de Federico Arana el cual a manera de simpáticos diálogos que se llevan a cabo entre singulares personajes del reino animal, el autor nos introduce en el conocimiento de los conceptos y principios básicos de la ecología en donde los textos son apoyados por graciosas ilustraciones donde se muestra la importancia de conocer las relaciones entre los organismos y su medio ambiente. También durante el bloque y desarrollo del curso habrá una serie de videocintas que apoyaran de una manera mas objetiva la serle de temas a tratar. Una actividad sugerida en este bloque, peso recomendable en todo el curso es la revisión de los libros de texto de educación secundaria autorizados por la SEP, con el fin de que los futuros docentes Identifiquen ideas y actividades para enriquecer su practica docente, a la vez que permite reconocer las bondades y limitaciones del libro de texto como apoyo didáctico. Las lecturas de fragmentos que se presentan en la relación con los seres vivos, Flujos de materia y energía ofrecen la oportunidad de que los estudiantes normalistas elaboren sus propias

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Cultural. "Las regiones polares". E. Grao. México. "Mesetas y altiplanos". (1999). "La población". Driver Rosalind y otros (1994). 55-64. G. pp. "Entender la organización. 20. Pp. expresen y defiendan sus ideas. "Las costar y marismas" y"'Los lagos". en Alambique: Didáctica de las ciencias. 89-100. Debates/SEP (Biblioteca del normalista). el análisis y el debate. 47-54. num. Mayr. experimentales. 87-124. "Que preguntas se plantea la ecología en Así es la Biología. "Los ecosistemas". en el que los estudiantes formulen sus preguntas. "Los desiertos". 6491. Rojero. Fernando F. En la segunda parte de este bloque se aborda la temática sobre los flujos de materia y energía en los ecosistemas. Grao. Iberoamericana. "Las regiones de montaña". Mc Graw Hill. (1994). México. BIBLIOGRAFIA BASICA Y OTROS MATERIALES: Arana. Nuestro Planeta (1995). México. Luis de (1999). en Dando sentido a la ciencia en la escuela secundaria: Investigaciones sobre las ideas de los niños. num. Vázquez Guadalupe Ana (1993) "Ecología y formación ambiental "México. 10 . pp.42-43. Federico (1982). pp 5173. "Dando sentido a la ciencia en secundaria". Trillas. pp. "Las sabanas". en Alambique: Didáctica de las ciencias experimentales. 225-246. así como los métodos empleados para la obtención del conocimiento de estos temas. pp. Con todo ello se busca fomentar en clase la discusión. "El bosque de caducifolios". Atlas de Ecología. 20. Ecología para principiantes.explicaciones basándose en los datos que aportan las fuentes. Barcelona. Tyler Jr. Miller. "El mar". Ann Squires y otros. pp. Barcelona. al mismo tiempo que conocen otros puntos de vista. Rosalind Driver. "La tundra". en Ecología y medio ambiente. "El bosque de confieras". "Selvas". Carmen. "El estudio de los ecosistemas". Visor Dis. "Praderas y estepas". 89-100. Barcelona. "El bosque mediterráneo". (1995). Madrid. pp. Aspectos didácticos del estudio de los ecosistemas". "Los ecosistemas: “¿que son y como funcionan?".

México. 422435. Ferrari. México. Saules C. "Mutualismo". Omega. I Luis (1988). Harper y VOlin R. a Ecología aplicada. Agua elemento vital. "La comunidad como unidad de estudio. Barcelona. pp. "Características de las comunidades". Reproducción y migraciones. Soberon. México. 21. México. poblaciones y comunidades. en Correo del maestro. Ecología un compromiso compartido. 601-603 y 615-620. pp. 11 . México. 19-23. El océano y sus recursos: flujos de energía en el mar. 413-414 y 414-415. 63). Michael. BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA: (1998). en Ecología. Divisiones de la ecologia Terminologia ecologica Niveles de organización Población y comunidad Concepto de ecosistema Energía de ecosistema Productividad Cadenas alimenticias Nuestro medio ambiente I. (1983). SEP/FCE/CONACYT (La ciencia desde México. Ecología de poblaciones. U. Álvarez. 468-503. Krebs. Jorge (1989). 25. 1. Townsed (1988). John L. "El pastizal". Cifuentes. (1998). Uso racional del agua. "Selva siempre verde". 8a ed. Claude A. Uribe.Ville. (1996). "Principios de Ecología" en Biología.. México. pp. pp. "La naturaleza de la comunidad" y "Los problemas de los limites en ecología de comunidades. en Correo del maestro. "Parasitismo y enfermedad". en Ecología: Individuos. num. Uribe y Ferrari. SEP/FCE/CONACYT (La ciencia desde México. 785-798. 82) Videocintas: • • • • • • • • • • • • • • Concepto de ecología Condiciones para la existencia de organismos. Mc Graw Hill. pp. Begon. 18-37. Harla. III. num.

• Basura. • Ecosistema. levante una coca y trate de encontrar un ser vivo. ¿cual es el hábitat en el que se desarrolla cada organismo? 12 . El campo de estudió de la ecología. Contaminación del aire. 2. ¿Habrá algunos que habiten en ese lugar y que no los has visto? Remueva un poco el suelo con una vara. • Ecologia. Observar como es el lugar: ¿Que seres vivos hay ahí?. Experiencia de aprendizaje Observar detenidamente la ilustración que se le presenta y escriba en la línea que esta al pie de cada una.• • • Ecología marina. Visitar un parque. • • • Contaminación del suelo. Reflexion ecológica. ACTIVIDADES SUGERIDAS: Tema 1. Contaminación del aqua. El agua. un lote baldío o algún lugar cercano a su casa o a su escuela. 1. La ciencia de la ecología. • Comunidad biotica.

Observar los videos: ecología. comunidad biótica y ecología: un compromiso común y de acuerdo a los materiales de apoyo investigar y contestar brevemente: ¿Que impacto encuentra en el video? ¿Que aspectos le aclaran? 4.Figura 4.1. contestar lo siguiente: ¿Como se define a la ecología? ¿Cuales son las raíces etimológicas del termino ecología y como se comportaría con las del termino economía? Definir los periodos históricos por los que atravesó la ecología antes de 13 . y el análisis del video Ecología 110. Ejemplos de organismos que se localizan en distintos tipos de habitat 3. De acuerdo a la investigación en algunos textos de ecología.

ecosistema. ¿Cual es la clasificación actual de la ecología? Y ¿Que estudia cada una de sus ramas? Mencionar dos procesos ecológicos en que participa el hombre. 5. atmósfera y presión atmosférica. oxigeno y bióxido de carbón (acuáticos y terrestres). biocenosis. factores bióticos. Realizar un mapa conceptual con los siguientes términos: Todos los seres vivos Factores ambientales Factores bióticos Factores abióticos Contestar lo siguiente: ¿Como están estructurados los ecosistemas? Distinguir cuidadosamente entre los términos biosfera. 6. comunidad. Definir los conceptos que se presentan ejemplificando sus respuestas. Experiencia de aprendizaje. hábitat. Bioma e individuo. Describir como ejemplo alguna población que hayas observado en el lugar donde vive. factores abióticos químicos. población.consolidarse como una rama científica del saber humano. desintegradotes o reductores. Mencionar los niveles de organización en los ecosistemas. Hacer una descripción cronológica de los acontecimientos sobresalientes relacionados con la ecología. individuo. tráfico. productores o autótrofos. cada uno comparar con sus compañeros para señalar sobre la Idea que se. temperatura. ambiente. nicho ecok5gico. luz solar. comunidad. suelo y horizontes del suelo. altitud. factores abióticos físicos. climas y vientos. incluso biológicas. Fisicos Presión temperatura Factores biológicos Aire Químicos Presión Luz Suelo Agua 14 . latitud. bioma. biotopo. ¿Como y por que definió Haecker a la ecología? ¿En que año lo hizo? Definir por que y como la ecología posee un método peculiar de estudio que la diferencia de otras ciencias. Estructura de los ecosistemas. consumidores de distinto orden. potencial de hidrogeno (PH). time de su conocimiento: ecosistema. ¿en que consisten? Mencionar los factores que conforman a un ecosistema y resumir brevemente cada uno.

ACTIVIDAD 12 Consultar algún texto de Biología e identifique las principales características en cuanto a la flora y fauna de los habitats que se mencionan en el texto "Ecología" que se encuentra en los materiales de estudio. 1 Población Conjunto de organismos de La e 2 Interacciones entre y dentro de poblaciones de diferentes especies 3 Interacción entre la comunidad y su ambiente físico ecosistema 4 Visión general planetaria biosfera c) Explicar cuales son las características de los ecosistemas y la importancia de su estudio. con aquellos que ha visto en su 15 .7. Después. en un mapa de la republica identifique los tipos de vegetación de su estado y contestar en su cuaderno de trabajo: a) ¿Que tipo de vegetación es la que mas frecuentemente ha observado en el lugar donde vive? b) ¿Concuerda la descripción de la flora y fauna que investigo. Explicar la secuencia de los niveles de organización de los seres vivos y niveles de espectro.

De acuerdo con sus conclusiones analizar. a) Utilizar envases de vidrio y evitar comprar envases desechables de plástico o papel. cien y finalmente todas las personas de su comunidad llevaran a cabo las siguientes acciones. cincuenta. con los tipos de habitats y explicar por que ciertas zonas tienen un determinado tipo de vegetación. b) Nunca comprar o cazar animales silvestres. con un problema ambiental general. Relacionar el problema particular que se trata en cada ficha.comunidad? ¿Cuales son las diferencias y similitudes? c) Relacionar los conceptos de recursos y condiciones. b) Los factores que han promovido el deterioro de la misma. una. Por ejemplo. ACTIVIDAD 13 Discutir con sus alumnos que pasaría si ninguna. la fabricación de compostas orgánicas caseras con la manera de establecer métodos que nos permitan sacar provecho de la basura y producir una menor cantidad de desechos en las ciudades o en el campo. con ellos la importancia de la frase tan utilizada por varios grupos ecologistas "Piensa globalmente. para facilitar si reciclaje. Indicando que pueden aportar los 16 . Anotar los resultados en el cuaderno de trabajo. ACTIVIDAD 14 Enlistar todas aquellas fichas didácticas que tienen que ver con la identificación de problemas y soluciones relacionados con temas ambientales. ACTIVIDAD 15 Escribir un pequeño texto de una o dos cuartillas en su cuaderno de trabajo en donde explique: a) Las causas que hacen de México un país de alta biodiversidad. c) La importancia de la ecología como fuente de soluciones. Anotar las conclusiones en su cuaderno de trabajo. ECOLOGIA CRISIS Y EDUCACION AMBIENTAL. C) Separar la basura en orgánica e inorgánica. actúa localmente".

enriquecerlo y mejorarlo con las aportaciones del grupo. Retomar cada uno su plan de Base para mejorarlo. Elegir uno de los planes de clase elaborados para analizarlo. parques ecológicos. museos. Periódicos y revistas. La recuperación de conocimientos y experiencias. Aprovechar los videos y audio disponibles en los acervos de las escuelas normales y los centros de maestros. Programas de televisión y radiofónicos.diferentes niveles de estudio e ideas que hemos revisado a lo largo de este trabajo. Visitas a viveros. Practicas de campo. adaptar y enriquecer las ideas y actitudes sugeridas por los distintos autores. a fin de retomar. El enfoque de biología en especial las orientaciones generales recomendadas para el tema elegido. a fin de seleccionar los recursos y materiales de apoyo para su desarrollo. Es conveniente tomar en cuenta actividades didácticas como: Platicas con especialistas. ACTIVIDADES PARE EL CIERRE DEL CURSO: Estas actividades pueden aplicarse en la jornada de Observación y Practica Docente: 1. Exportar la clase planeada y hacer las adecuaciones necesarias para cubrir los aspectos indicados en el punto anterior. 2. los recursos y los materiales de apoyo e identificarlos con la actividad anterior. 4. El desarrollo del tema en los libros de texto aprobados. Planear una clase a partir de: El tema del programa. actitudes y valores en general la relación con el mejoramiento del medio ambiente. Videocintas y audiocintas. Libros de texto de educación secundaria autorizados por la SEP. En equipo o en forma individual elegir un tema de los programas de biología especialmente los referentes a Los seres vivos y su ambiente. Comentar al grupo las dificultades y 17 . 3. La promoción de habilidades. etc.

5.proponer opciones para resolverlas. Escribir un texto que explique la importancia del carácter formativo en biología. Presentar algunos en el grupo y obtener conclusiones. 8. Discutir en equipo el cuadro que se presenta con respecto a la clasificarían metabólica de los seres vivos. 18 .

observar. el esquema de algún paisaje que previamente ha seleccionado pare su estudio.9. conteste ¿Cuantos individuos hay y cuales son? ¿A que población 19 . Escribir el concepto de comunidad.

Observar la influencia y el oxigeno de los organismos acuáticos.pertenece cada uno? 10. Señalar los factores ambientales: ¿Por que la luz solar es el factor abiótico fundamental? 12. Explicar la relacionan entre la altura sobre el nivel del mar y la presión atmosférica. 20 . Experiencia de aprendizaje ¿De que lugar y país sale la mariposa monarca? ¿A que país llega? Investigar ¿Que problemática actual presentan los santuarios de la mariposa monarca? 13. Calcular el peso de la cantidad de agua de tu cuerpo: ¿Cuál es tu peso? Multiplica ese valor por 0. ¿Cual es la importancia ecológica de la fotosíntesis?. ¿Cuáles son los componentes del acre y en que proporcionan se presentan? 18. Experiencia de 4ormdiz*. 15. Investigar ¿Cual es esa temperatura? Y la temperatura de otros animales como se presenta 14. Experiencia de aprendizaje. 11. ¿Cual es la influencia de la altitud y latitud sobre el tipo de biomas en la naturaleza? Esquematizar. Haga un esquema donde se aclare su explicación.7 ¿Cuantos kilogramos de agua tienes en el cuerpo? ¿Que importancia tiene el agua en la vida de los seres vivos que habitan el medio acuático? ¿Que importancia tiene el agua en la vida de los seres que habitan el medio terrestre? 17. Las aves y los mamíferos mantienen constante su temperatura corporal. Comentar con sus compañeros de equipo algunas de las posibles relaciones existentes entre las poblaciones identificadas y registrar sus conclusiones. 16. ¿Cuales son los efectos biológicos de la luz? Explicarlos.

luego llenar el frasco numero uno con la mitad del agua. pasándola 20 veces del recipiente al frasco 2 dejándola al final en el frasco correspondiente. Procedimiento: a) Hervir dos litros de agua en el recipiente. f) Anotar como se comporta. dos peces pequeños. b) Numerar los frascos o las peceras. Hacer un análisis en equipo. Observar cada uno durante 5 minutos. ¿Que le ocurre al pez del frasco numero 1? ¿Cual es el comportamiento del pez del frasco 2? ¿A que cree que se deben dichos fundamentos? 19. e) Colocar un pez en cada frasco. c) Dejar que el agua se enfrié. Realizar un esquema para explicar el perfil hipotético del suelo. recipientes de 2 litros y 1/2 para hervir agua. Además de presentar el reservorio nutritivo para una gran diversidad de organismos. 21 .Material: dos frascos o peceras de vidrio con capacidad aproximada de 1 litro. ¿Cuales son los niveles troficos y que organismos se encuentran en cada uno? Explicar los deferentes estratos en la vegetación según el esquema que se presenta. anotar en sus etiquetas el número correspondiente. dos etiquetas. ¿Que es el suelo? ¿Que es la edafología y mencionar si hay alguna relación con la ecología de manera directa o indirecta? ¿Como se clasifican los nutrientes en el suelo? ¿Cuales son solubles? ¿Cual es el mejor suelo agrícola? Mencionar la proporción de sus componentes. ¿Cuales fenómenos se presentan en la regulación de equilibrio ecológico? Hacer un esquema y explicar cada fenómeno. d) Airear la otra mitad del agua.

(FACTORES BIOTICOS (RELATIVOS A LOS ORGANISMOS VIVOS DE UN ECOSISTEMA) 22 .

Investigar ¿Cueles son? Presentar una discusión en el grupo para obtener conclusiones. En equipo hacer una investigación de acuerdo al material de apoyo y videocinta. ¿De que dependen? ¿Que es un cardumen? ¿Por que las migraciones reproductoras son las más curiosas? Discutir en equipos como es el caso del arenque. "Si tu me rascas la espalda. Hacer un análisis entre las dos lecturas que se presentan y presentar una comparación entre los dos casos. sobre: ¿Que es el ciclo astronómico y que diferencia tiene del ciclo geológico? Mencionar ejemplos a cerca del porque la tierra es considerada como un 23 . 1. 21. Además de la lectura "Los ciclos órganos y niveles troficos en los océanos de Cifuentes. Interacciones. y con mas detalles el caso de la anguila y el salmón. carbón. FLUJOS DE MATERIA Y ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS. ¿como es la interacción entre los organismos? Detallar las dos agrupaciones y en cada caso dar ejemplos. Comparar los trabajos y obtener conclusiones. ¿Como son las migraciones-de las tortugas? ¿Como se presenta el caso de migraciones de las ballenas grises? TEMA 2. realizan una serie de desplazamientos o migraciones de muy diversos tipos. el atún. De acuerdo al material de apoyo que se presenta en la lectura "Las migraciones de los organismos marinos" de Cifuentes. y en algunos casos ejemplificar con organismos que se presentan. Torres y Frías. yo te la rasco a ti" de jorge Soberon y "Relaciones entre especies" de la enciclopedia Océano de la ecología y el video el medio ambiente I y II. Del material de apoyo.20. Torres y García. Flujos de materia: ciclos de agua. nitrógeno y oxigeno. Consultar los textos de apoyo y contestar brevemente: Hacer una relatoria del video. Hay dos niveles que se pueden estudiar entre las relaciones que se establecen entre los organismos. tomar en cuenta las coincidencias. contestar brevemente: Los animales marinos.

para que quede enteramente Reno de agua. que nos ubiquen en el cuarto nivel de consumo. consumidores secundarlos y reductores. cerillos. Hacer un esquema para aclarar los dos tipos de reacción. ¿Aproximadamente que fracción de la energía solar que llega a la Tierra es aprovechada por los productores? ¿En que forma se encuentra esta energía en el productor? Describir y dar ejemplos de cada uno de los siguientes: productores primarios. dos vasos de precipitado de 500 mm. dos tubos de ensayo. dos embudos. consumidores primarios. ¿Que señala la fotosíntesis? Escribir brevemente su principio. f) Señalar uno de los vasos con el numero 1 y ponerlo junto a una ventana para 24 . Experiencia de aprendizaje. Realizar el ciclo del agua y esquematizarlo. d) Llenar de agua los tubos de ensayo. dos cucharadas de carbonato ácido de sodio o refresco de agua mineral. deben cuidar que la parte Inferior de los embudos quede en el interior de los tubos. Procedimiento: a) En cada vaso poner agua y una cucharada de carbonado ácido de sodio. ¿Cual es el papel de la luz en la fotosíntesis? Señalar y explicar brevemente las dos fases. planta que se utiliza comúnmente en las peceras). ¿porque se señala el agua como un puente de hidrógeno? Ejemplificar en la naturaleza. ¿Por que se habla de ciclos biogeoquímicos? ¿Por que son fundamentales todos los organismos reductores en un ecosistema? Mencionar con que criterios se clasifican los ciclos biogeoquímicos en gaseosos y sedimentarlos o en globales y locales. b) Introducir en ellos rama de la planta acuática. sumergirlos en el vaso de precipitado.geosistema Integrado. e) Obstruir con el dedo pulgar los tubos de ensayo. c) Meter los embudos en los vasos de tal manera que las ramas de elodea queden dentro de los embudo. Procurar que no entre el aire en el interior del tubo. Discutir brevemente las características del agua en relación con su importancia para los seres vivos. Enlistar dos alimentos que consumamos los humanos. ¡Observe la liberación de oxigeno de la fotosíntesis! Material: Planta acuática (de preferencia elodea. 2.

consumidor secundario. 1. Investigar y contestar brevemente: ¿Como es la fijación de nitrógeno en diversas leguminosas? Mencionar las etapas de nitrógeno que se presentan en el ciclo de carbono. consumidor terciario y consumidor cuartersario.que le de directamente la luz del sol. g) Señalar el otro vaso con el numero 2 y situarlo en un lugar oscuro. 25 . observar detenidamente cada vaso. azufre y oxigeno y haga un esquema en cada caso. ¿Que ocurrió en el vaso 1? ¿Y en el 2? ¿En cual de los dos vasos se llevo a cabo la fotosíntesis? ¿Por que lo afirma? ¿Que supone que hay en el tubo de ensayo? ¿Como se comprueba la presencia de O2? 3. h) Después de que los vasos permanezcan durante un día en el lugar indicado. fósforo. Leer los materiales de apoyo "Flujo de energía: cadenas y pirámides alimentadas" y contestar brevemente: • • • • ¿Que significa trofico? ¿Que es la molécula del ATP? Y ¿Por que es tan importante energéticamente para los seres vivos? ¿Que relación existe entre los flujos de materia y energía en los ecosistemas? Definir la primera y segunda ley de la Termodinámica y explicar ¿Por que son tan importantes para los seres vivos? Definir los conceptos de entropía y energía cinética y explicar por que son tan importantes para la vida? • • ¿Que son los ciclos de materiales en el ecosistema? Escribir los nombres de los seres vivos que integran una cadena alimenticia formada por productor. consumidor primario. Dibujar en su cuaderno de trabajo o conseguir alguna ilustración donde se presenten cadenas y pirámides alimenticias. 2. ¿Que es la fotosíntesis y como se relaciona con la contaminación fotoquímica? Flujos de energía: cadenas y pirámides alimenticias.

Contestar lo siguiente: 1. en comparación con el proceso de haber. ¿Que es la productividad y que relación tiene con la biomasa? 6. para la producción de fertilizantes nitrogenados? Presentar una comparación entre Los trabajos presentados y obtener conclusiones. ¿Por qua los seres vivos se clasifican en autótrofos. ¿Que relación existe entre los joules. 26 . ¿Como se valora la efidencia en el use de la energía en el ecosistema? 5.3. ¿Cual es la región visible de la luz solar y cual es su importancia? 3. ¿Que es la quimiosintesis? 8. ¿Que significa la regla del 10%? 9. unidades de trabajo y las calorías? 4. ¿Que es el efecto invernadero en un ecosistema? 4. Contestar brevemente: Diferencias entre energía nuclear y energía solar? ¿Que relevancia tiene la fijación biológica de nitrógeno. heterótrofos y degradadores? 2. ¿Como se diferencian la productividad real de la productividad primaria o neta? 7.

Problemas ambientales. dar ejemplo en cada caso? ¿Que es el desarrollo sucesional de un ecosistema y como se relaciona con-una comunidad clímax? ¿Que es un bioma y cuales son los diversos factores que la condicionan? ¿Como es la dinámica de las comunidades? ¿Que cambios o factores influyen en la dinámica de los ecosistemas? Tema 2. ¿Como se define la homeostasis en un ecosistema? ¿Que es una sucesión ecológica y como se. TEMA 1.BLOQUE II. Los problemas ambientales. De acuerdo a la lectura de textos y al análisis del video Los ecosistemas. explicar su importancia. La Diversidad de los ecosistemas. ¿Que es la biosfera?. ACTIVIDADES SUGERIDAS: Tema 1. comunidad y población. Los problemas ambientales. 1. diferencia-una primaria de una secundarla. Ecosistemas acuaticos. Hacer una relación entre población. 27 . y que características debe presentar? ¿Cuales son los elementos para que se presente un ecosistema? Mencionar los tres grupos de organismos en que se dividen los ecosistemas. ¿Que es un ecosistema. Tema 2. ¿QUE SON Y COMO FUNCIONAN LOS ECOSISTEMAS? El enfoque de sistemas en la ecología: ecosistema. Contestar brevemente. Ecosistemas terrestres. comunidad y ecosistema y cómo están estructuradas las comunidades. ¿Oue son y como funcionan los ecosistemas? El enfoque de sistemas en la ecología: ecosistema. LOS ECOSISTEMAS. comunidad y población. La diversidad e los ecosistemas.

que es la estratificación en el espacio.! Mencionar algunos ecosistemas terrestres mexicanos. Contesta brevemente: ¿Que es un ecosistema terrestre? Mencionar los más importantes. Clasificar en un cuadro sinóptico cada uno con características propias. Necton y bentos? Hacer un esquema representativo. Mencionar los factores abióticos y bióticos que caracterizan a los ecosistemas acuáticos. decir porque también con respecto al tiempo (días. ¿cual es su ecosistema local? ¿Que relación hay entre un ecosistema urbano con un ecosistema rural? ¿Que es la productividad en un ecosistema? ¿Defina claramente las diferencias entre productividad primaria y productividad primarla neta? Problemas ambientales. De acuerdo a la consulta de algunos textos y el análisis del video los ecosistemas conteste brevemente: ¿Como esta constituido el ecosistema acuático y como se clasifica? En los biomas marinos se encuentran dos grandes zonas mencionar y explicar cada una.Ecosistemas acuáticos. 1. ¿Que es la productividad de un ecosistema? Definir claramente entre productividad primaria y productividad primaria neta. Señalar los dos biomas de agua dulce y explicar brevemente. Discutir ampliamente ¿Cual ha sido el impacto humano sobre los ecosistemas? Así como 28 . . 1. ¿En que consisten cada uno de ellos? Ecosistemas terrestres. ¿Que diferencia hay entre la constitución de los organismos productores del medio acústico y los del medio terrestre? De acuerdo a la consulta de algunos textos y la Lectura que se presenta en los materiales de apoyo referente a la variedad de Ecosistemas terrestres y videos. noches o estaciones anuales) los organismos presentan cierta estratificación. además ¿Que significa Plancton. ¿que es la estratificación en un ecosistema? Ejemplificar casos de las diversas estratificaciones (vertical-horizontal). 1. Mencionar algunos ecosistemas acuáticos mexicanos.

De acuerdo a la lectura "Así protegen la biodiversidad los guardianes de la Amazonia" de la revista muy interesante macro 04 y el video "El amazonas" contestar brevemente: Donde se encuentra La Amazonia y con cuales países colinda y señalar su inventario en especies animales y vegetales? ¿Por que se dice que es el más grande ecosistema? ¿Cual es el objetivo de los guardianes de la amazonia? ¿Que porcentaje equivale en relación a la biodiversidad del planeta? ¿Que recursos se encuentran en esta selva? ¿Como ha cambiado la cuenca amazónica en 30 años? ¿Que técnicas utilizan para localizar yacimientos? ¿Por que se dice que Amazonia es la gran reserva del planeta? ¿Cual es el centro que controla toda la información y donde se encuentra? ¿Quienes son los garimpeiros? ¿Que otros países se han adherido en esta lucha por el medio ambiente? 29 . ¿Que significa que ciertas especies están en peligro de extinción? ¿Que ejemplos de organismos se encuentran en la actividad en peligro de extinguirse el agua en Chihuahua? ¿En que consiste la tala inmoderada? ¿Que consecuencias puede tener la tala Inmoderada en el equilibrio de un ecosistema? ¿Como el sobre pastoreo daña un ecosistema? ¿Que significa el termino contaminación? ¿Cuales son los principales factores de contaminación? 3. Experiencia de aprendizaje.¿Cuales alternativas de manejo adecuado podrían desarrollarse en el futuro? 2.

un tipo de ave marina que podemos observar con frecuencia en las costas de 30 . indicando fecha. comunidad. De acuerdo a la lectura que se anexa en los materiales para el estudio "Dando sentido a la ciencia en secundaria" de Driver. ESTRATEGIAS DIDACTICAS PARA LA ENSEÑANZA Y EL APRENDIZAJE DE LA ECOLOGIA EN LA ESCUELA SECUNDARIA. ACTIVIDAD 2: El siguiente texto es la descripción de algunos aspectos de la vida de la fragata (Fragata magnificens). recursos e individuos. población y competencia entre organismos y así en cada caso que se presenta para derivar de las ideas que se tenían de acuerdo a los niños de cierta edad y se reafirma lo que realmente-. Condiciones. 1.se ha investiga.BLOQUE III. b) Elaborar una cronología del desarrollo de las principales ideas en ecología. autor. 2. Tema 1. Sequeiros Investigadores sobre las ideas de los niños hacer un análisis sobre la lectura tomando como base cada una de los aspectos que se consideran como son: Progresión en el razonamiento sobre los ecosistemas. 2. o se comprende mejor cuando se tiene el estudio mas detallado o la madurez para entender los fenómenos o conceptos referidos. que se anexan en los materiales para el estudio del Bloque III Realizar las siguientes actividades. 1. De la lectura "Introducción a la ciencia de la ecología de Charles Krebs y Ecología Leticia Duran S. y por que este tipo de estudio ha sido de gran importancia en el desarrollo de la ecología como ciencia. Ideas previas y errores conceptuales acerca de la ecología en los alumno y de la escuela secundaria. la idea y su importancia. ¿Que es la ecología¿ ACTIVIDAD 1: En su cuaderno de trabajo: a) Explicar como se modifico la idea de la regulación del número de individuo de una población a través de la historia.

por lo que capturan con su pico solo aquellos organismos que encuentran cerca de la superficie del mar. Individuos del otro sexo con quienes reproducirse. Las fragatas construyen nidos sobre los Moles. Una actividad que Llevan con frecuencia es el robo de alimento a otras aves como los bobos de patas azules (Sula nebouxii). con ramas de la vegetación y guano. normalmente. cuando se puede observar el inicio del cortejo y la formación de parejas. el Pacifico y el Caribe. Vegetación. y hay una marcada estacionalidad con una época de lluvias que inicia en mayo. como peces voladores y calamares. es cuidado y alimentado por la hembra" De la siguiente lista decir que factores podemos considerar como recursos y cuáles como condiciones.nuestro país. parecidos a pequeñas plataformas. En México existen en las islas y costas del Golfo de California. La temporada reproductiva de estas aves se inicia en noviembre. y por que: Peces voladores y calamares. Bobos de patas azules. En la Isla Isabel. Temperatura entre 24 y 35°C. anidando en grandes colonias que se establecen en islas o costas. Después de leer esta descripción y el texto "Ecología" que se encuentra en los materiales de apoyo distinguir cuales pueden ser las condiciones y los recursos de esta especie y responder en su cuaderno de conclusiones ¿Que es la ecología? ¿Cuales son las principales ramas de la ecología? ¿Cuales son algunos de sus métodos? ¿A que se debe la actual crisis ambiental? ¿Cual es la importancia de la ecología en la solución de esta crisis? "Las fragatas son aves marinas que habitan alrededor de los trópicos. Las fragatas son aves de gran tamaño y con una gran capacidad para realizar vuelos acrobáticos. situada a varios kilómetros de la costa del estado de Nayarit. 31 . sin embargo. dado su tamaño y la constitución de su cuerpo no pueden sumergirse en el agua en busca de alimento. la temperatura anual oscila entre los 24°C y 35°C. Una de las mayores colonias es la que se ubica en la Isla Isabel. Presencia de Lluvias. Tienen solo un crió por temporada reproductiva que.

CONTESTAR AHORA: a) Parece claro que una característica de las condiciones es que son. b) ¿Que pasa cuando. pero ¿Que otra diferencia encuentra? ¿Se pueden agotar las condiciones? ¿Y los recursos? ¿Por que? Ejemplificar. básicamente. Discutir la importancia de los recursos en el contexto de la evolución por selección natural. y sus recursos alimenticios. factores abióticos. 32 . hay poca disponibilidad de ramas para construir nidos? ¿Que relación tienen los recursos con la presencia de individuos de otra o de la misma especie? ACTIVIDAD 3 Describir la relación entre las diferentes estructuras que presentan los organismos del esquema. por ejemplo.

33 .

mientras más húmedo sea este. La siguiente tabla nos muestra el tamaño óptimo de hoja según las condiciones de humedad y temperatura. mayor es su superficie expuesta a la radiación. Sin embargo.ACTIVIDAD 4 Se lean preparados machos modelos para predecir cual seria el tamaño de hoja adecuada en plantas que habitan en regiones con diferentes condiciones ambientales. menos Importante será para la sobrevivencia la capacidad de retención de agua. explicar baja que niveles de temperatura y humedad esperamos los menores y más tamaños de hojas. por Canto. también la perdida de agua por evaporación. las consecuencias de la pérdida de agua están relacionadas con la humedad del ambiente. podemos decir que. 1 Analizar la tabla anterior. pues mientras mAs grandes son las hojas. Tomando en cuenta la cantidad de luz y la humedad. a medida que aumenta la cantidad de radiación solar que recibe una planta. La perdida de agua es proporcional al tamaño de la hoja. Relacionar esta información con las características de los 34 . la temperatura de las hojas se incrementa y.

y donde abundan las hojas de gran tamaño (selvas). como un recurso o una condición? ¿Por que? Concluir explicando cuAl es la importancia de las condiciones en la distribución de los organismos. ¿Como define a la luz. ¿Concuerdan las predicciones de la tabla con las que ha observado en la naturaleza?.biomas donde encontramos hojas muy pequeñas o ausentes (desiertos). 35 . ¿cree que la temperatura y la humedad son suficientes para explicar el tamaño de las hojas en las plantas?. ¿que otros factores cree que puedan ser importantes? Analizar el presente esquema y explicar la relación entre el tipo de hojas de los bosques de confieras y los matorrales. con el dima de estos ecosistemas.

utilizando como ejemplo la situación de los nopales y las palomillas descritas en el presente texto.ACTIVIDAD 5 A continuación elaborar en su cuaderno de conclusiones un pequeño texto donde defina el nicho real y el fundamental. 36 .

en condiciones naturales. En 1925 se introdujo una población de larvas cactoblastis cacturum que se alimentaban de esa especia de nopal. pues necesitamos conocer como son. Alrededor de 1840 se introdujo en Australia una especia de nopal (opuntia stricta) que no existía en ese país los nopales se desarrollaron rápidamente y se extendieron en las praderas y bosque australianos convirtiéndose en una grave plaga. de tal forma que para 1929 se recolectaron. Los cocimientos derivados de este tipo de estudios se utilizan para resolver algunos problemas relacionados con la conservación ambiental el control de plagas. El control mecánico o por herbicidas era incosteable dada la extensión del área afectada. por lo que desde principios de este siglo se inicio la búsqueda de un control biológico.El estudio de los procesos ecológicos es importante. y luego mueren de hambre al acabar con la población nopales. de enfermedades y el mejoramiento agrícola. entre otros. A partir de entonces las áreas nopaleras de vez en cuando son asoladas por las palomillas. Al mismo tiempo las semillas de los nopales son dispersadas y algunas de ellas prosperan en áreas libres de palomillas. alrededor de 3 millones de huevesillos. sin embargo algunos adultos pueden emigrar a otras zonas nopaleras depositan sus huevesillos y reinician una población local. * ¿Qué hubiera pasado si se elige algún insecto sin ninguna información? ¿Qué ventajas ofrece el control biológico sobre otro tipo de medidas para combatir plagas como los insecticidas? ¿Por que el control biológico depende de nuestro conocimiento sobre las interacciones ecológicas? 37 . Para 1925 cubrían un área de 25 millones de hectáreas (extensión que equivale ala del estado de chihuahua) y pidiendo que estas tierras se utilizaran para la agricultura y ganadería. El siguiente texto ejemplifica una situación en donde el conocimiento de las interacciones ecológicas fue de suma importancia para controlar la expansión de un organismo considerado como plaga. Los 2749 huevesillos de estas larvas dieron origen a un crecimiento explosivo. Para 1930 el problema de los nopales había desaparecido en Australia siguieron existiendo en bajas cantidades en equilibrio con las palomillas. las relaciones entre los distintos organismos y entre estos el ambiente. Su lectura en el salón puede ayudar a los alumnos a emprender el potencial de los estudios ecológicos y puede ser el punto de partida para una pequeña discusión con las preguntas que se sugieren al final del texto.

estudiar la grafica y responder a las siguientes preguntas en su cuaderno de trabajo: a) ¿Cuales son los limites de temperatura y salinidad que definen las fronteras del nicho ecológico de esta especie? ¿Cuales son los niveles óptimos de estas variables? b) Definir el intervalo de condiciones que marcan el nicho fundamental de este camarón ¿Que ocurrirla si existiera entre los 15°C y 20°C un pez que actúa como un depredador 38 . De acuerdo a la lectura " Ecología" que se anexa en los materiales de estudio.ACTIVIDAD 6 La siguiente grafica muestra los porcentajes de mortalidad sufridos por el camarón (Crangon septemspinosa) en diferentes niveles de salinidad y temperatura. En este caso podemos decir que el nicho ecológico de ese camarón esta definido por dos variables: temperatura y salinidad.

En la poza A la depredación es alta. Marcar con una x solo los resultados que espera obtener de este experimento. ¿Cual seria el nicho real de la especie? 3. existen poblaciones que habitan en zonas donde el peligro de depredación es alto. y en la poza B. mientras que para otras es reducido. que importancia tiene la demografía para conocer las especies que se encuentran en peligro de extinción o que están amenazadas. como las leyes de caza se establecen épocas de veda en las que se prohíbe cazar ciertas especies y otras establecen que solo pueden ser capturados organismos de ciertas tallas. Imaginar que tenemos dos pozas donde habitan estos gupis. POBLACIONES E INTERACCIONES ACTIVIDAD 7 Existen diversas leyes que protegen a especies vegetales y animales. ACTIVIDAD 8 En los peces Poecilia reticulata. y después explicar por que: a) Los peces modifican su color ( ) 2. los peces a lo largo de varias generaciones deberían alcanzar tallas mayores al reproducirse mas tarde. y esperemos que en el cambio en la tasa de depredación modifique las características de historia de vida de los peces que han sido intercambiados. Los peces se reproducen mas tardíamente ( ) 4. y en el conocimiento de la forma de conservar y utilizar racionalmente nuestros recursos naturales. De acuerdo con la teoría de historias de vida en zonas de gran depredación estos peces deberían de comenzar a reproducirse a edades tempranas y lograr producir descendientes antes de ser depredados. esto es. La selección natural eliminara' aquellos peces que tarden mucho en 39 . El mayor tamaño en estas circunstancias seria favorecido por selección natural al permitir producir crías más grandes y resistentes. una especie de gupis. En las zonas de baja depredación esperaríamos lo contrario. Esto se debe a que en épocas determinadas las poblaciones se encuentran en etapa reproductiva o que al cazar organismos de tallas muy pequeñas se impide que estos se reproduzcan. Realizar un experimento cambiando los peces de la poza A a la B.muy eficaz?. retrasando por lo tanto la edad en la que se alcanza la madurez reproductiva. Al invertir en esta reproducción temprana. Discutir después de leer el articulo. en algunas de ellas. Anotar sus opiniones en el cuaderno de trabajo. Los peces incrementan su tamaño ( ) 3. muy baja. los peces dedican menos energía al crecimiento y solo alcanzarían tallas pequeñas.

el tipo de suelo que determina la capacidad de construir madrigueras de cada especie y los hábitos fuertemente territoriales de T. Reproducirse () 6.5. a) Las especies de ardillas Thomomys talpoides y T. o interespecifica (2). complete la siguiente tabla utilizando los símbolos indicados e investigando en que consisten en las interacciones que no mencionamos en el texto. o por interferencia (4). bottae. El símbolo (+) se utiliza para indicar cuando un organismo se ve favorecido por la interacción. Los peces cambian de alimento ( ) ACTIVIDAD 9 Las interacciones entre organismos pueden ser resumidas utilizando un código simple. ( )Y( ) b) La especie de Avena fatua es una planta que causa problemas en las grandes praderas del norte de los Estados Unidos. talpoides parecen ser los factores que impiden el establecimiento de ambas especies en una sola área. En cambio. tienen zonas de distribución muy definidas que pocas veces se traslapan. y de una competencia directa (3). De acuerdo con el ejemplo. ya que compite con el lino El trigo y la cebada. La avena persiste en los campos de -lino. los hábitos de alimentación de estas especies son muy amplios y no hay datos que sugieran que la competencia se establece por el tipo de alimento consumido. de acuerdo con sus efectos para cada uno de los organismos que participan en ellas. anotar sus respuestas en el cuaderno de trabajo.porque sus semillas maduran antes que las de 40 . el símbolo (--) cuando es afectado de forma negativa y 0 cuando no existe ningún efecto. Cuando esto sucede. indique en cuales se trata de un caso de competencia intraespecifica (1). Interacción Depredación Competencia Parasitismo Mutualismo Comensalismo Amensalismo Organismo 1 + Organismo 2 Ejemplo Herbivoria ACTIVIDAD 10 De las siguientes situaciones. Sin embargo. que habitan en Norteamérica. una de ellas domina con claridad a la otra siendo más abundante.

ACTIVIDAD 11 Responder a las siguientes preguntas en su cuaderno de trabajo. Explicar cuales son las diferencias entre las concepciones holistas y reduccioncitas de comunidades y ecosistemas. y a medida que la densidad disminuye. ( )Y.este último y caen al suelo acaparando los recursos. la talla promedio se incrementa. COMUNIDADES Y ECOSISTEMAS.( ) c) En las poblaciones del balano Patella cochlear se ha observado que el tamaño promedio de los individuos es una función del número de individuos que existe en la población. Se ha observado una creciente disminución de los cultivos de lino de acuerdo con el aumento en la densidad de avena. una comunidad y un ecosistema? 41 . En altas densidades poblacionales los individuos alcanzan tallas menores. ¿Cual es la diferencia entre una población. ( )Y( ) 4.

MATERIALES DE APOYO 42 .

y siempre han interesado a los naturalistas. mis labios. YO TE LA RASCO A TI. hay una larga lista de precursores que desde el siglo pasado se preocuparon por las interacciones ++. por lo que se puede simbolizar por ++. el hecho es que actualmente ya ningún ecólogo duda de la importancia de las interacciones ++. A semejanza de las interacciones -+. LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS He llegado a las ramas de los árboles (enflorados: cual colibrí enjoyado gozo aspirando (su olor. o sea la totalidad de los organismos. con excepción de las bacterias y algunos otros grupos menores) se originaron a partir de una interacción mutualista. mutualismos pero sin catalogaban como parte de una historia natural mayor importancia poblacional. sólo hasta tiempos relativamente recientes de ecólogos de poblaciones han empezado a considerar de los las interacciones los ++ como se importantes e interesantes. gra(tamente. técnicamente las de los mutualismos) son bien conocidas en todo el polinizadores y sus plantas).LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ Y SI TÚ ME RASCAS LA ESPALDA. Hasta la década setenta fascinante. 43 . Algunas de estas interacciones (por (llamadas ejemplo. pero siempre al margen de la corriente principal de la ecología por los y la teórica. Fuera cual fuese la razón. mientras que el mutualismo fue tradicionalmente del interés de biólogos con antecedentes anarquistas (Kropotkin). revolucionarios (Kostitzin) o cuaqueros (Allee). Obviamente. Incluso se ha propuesto que los eucariontes (los organismos cuyas células poseen un núcleo verdadero. con el cual deleito suavemente. Sin embargo. qué Es en interesante los países de la fueron preguntarse POESÍA NÁHUATL anglosajones competencia fenómenos depredación E mundo L en ÚLTIMO el tipo de ambas interacción especies considerados interacciones sobre las cuales valía la pena teorizar. hay una gran variedad de mecanismos biespecífica que trataremos es aquel cual participantes se benefician.

Para tratar de ordenar diversidad. muchos ácaros e insectos pequeños son fonéticos. etc. u otras especies de hormigas. parasitoides. En segundo lugar. o como las bacterias nitrificantes de las leguminosas. los beneficios tróficos o alimentarios. Una tercera gran categoría de beneficios es la protección. Asimismo. en cuyo 44 . que aceleran grandemente los procesos de degradación y absorción de la materia orgánica por las raíces de los árboles. El beneficio alimentario también se puede dar en forma indirecta. Una especie mutualista puede estar plantas. las micorrizas de las plantas. Por ejemplo. como en el caso de las anémonas. se transportan en las patas de los escarabajos o mariposas. etcétera. Existe además una gran variedad de especies de animales que necesitan obligadamente de dispersores. comenzaremos mencionando las principales "monedas" con las que se "paga". o las hormigas. o las micorrizas de los bosques. demográfico ++. presencia o de a a los las los larvas de ciertas de la También pulgones. Una especie puede ofrecer alimentos en forma directa a sus mutualistas. y los peces limpiadores que incluso ocupan territorios fijos a los que acuden los “clientes” en demanda de “servicios”. como hacen ciertas aves con los búfalos. que protegen muy eficientemente mariposas. el muchos para remover parásitos o partículas inutilizadas de comida. que convierten en amonio el nitrógeno atmosférico. hay beneficios derivados de la transportación o individuos de gametos.) encuentran dentro de sus hospederos. que ayudan a digerir compuestos que el animal en cuestión seria incapaz de asimilar por sí solo (por ejemplo. requieren de ayuda para dispersar su polen y sus semillas. los rinocerontes o los cocodrilos. Las propágalos adultos. puede existir protección en un sentido más amplio. necesariamente ligada a su “socio”. la celulosa de las plantas). Ésta puede ser muy directa. Existen tres tipos principales de beneficios: En primer lugar. al ser en general incapaz de moverse de un sitio a otro. en los picos de las aves.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ biológicos esta que producen el balance como señala la doctora Ana Hoffmann en otro volumen de esta misma serie. servicio organismos se de considera limpieza realizan sobre protección que otros. etc. los parásitos y desechos que los organismos limpiadores reciben de sus clientes. que protegen a las acacias y los guarumos (cecropia) tropicales del ataque de herbívoros y parásitos. cuyos tentáculos venenosos dan refugio a los peces payaso en los arrecifes tropicales. como el néctar y/o el polen que proporcionan las flores a sus polinizadores. El mutualismo. como el ambiente relativamente estable y seguro que los endosimbiontes (la flora y la fauna intestinales de muchos animales. como la flora y fauna intestinales de los animales. esto es.

es decir. que se reparten las visitas a los distintos gremios de plantas. También ejemplo. La remoción de una sola especie del gremio posiblemente no afecte de modo severo a cualquier otra del gremio asociado. los hongos y las algas en los líquenes. debemos esperar que las 45 .LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ caso la desaparición de éste. Para los explorar un poco las principales y los diferencias en la dinámica poblacional de mutualismos facultativos ahora obligados. catasetum polinizadas se ciertas que por encuentran orquídeas son abejas del algunos género mutualismos obligados no simbióticos. antes de que finalizara el siglo XVIII los dodos ya se habían extinguido. Es germinación. En general. Ahora bien. Éstos eran unas aves grandes. por lo que había quien consideraba que matarlas a palos. Los marineros europeos que llegaban ahí las mataban. se sabe que las semillas de muchas especies de plantas necesitan pasar por el tracto digestivo de las aves para poder germinar. aquellos en los que la asociación es íntima. Así tenemos a los colibríes y abejorros de proboscis larga que visitan a las plantas del gremio de flores rojas con corola estrecha y alargada. por obligatoriamente euglossidas. lo cual apoya la hipótesis de que. Temple. eran muy dóciles y mansas y no podían volar. hay varios gremios de polinizadores. Hay grupos (llamados gremios) de especies que realizan tareas similares dentro de una comunidad particular. torpes y mansas que hasta finales del siglo XVII habitaban la isla Mauricio. debido a que estaban asociadas obligadamente a los dodos. y entonces se propuso la hipótesis de que las semillas de Calvaria major requerían de ser tragadas y luego excretadas por los dodos para su obligados. Calvaria dependía obligatoriamente del dodo para su reproducción. puesto que existen especies alternativas que pueden realizar las funciones de la desaparecida. nada mas porque si. Por ejemplo. constituidos por especies con características similares. plantearemos algunos modelos de espacio de fase semejantes a los de los capítulos anteriores. Como consecuencia de este "deporte". en 1977. reportó el resultado de un experimento que consistió en dar semillas de Calvaria a guajolotes (lo más cercano a los dodos que Temple encontró): un 17% de las semillas que estos animales excretaron germinó. resultaba divertido. En efecto. como las bacterias digestivas. etc. conduce a la desaparición de la población del mutualista obligado: Los ejemplos del primer caso abundan entre los mutualismos simbióticos. en parte por su carne y en parte por gusto. Posiblemente mutualismos la sean mayoría de los (no facultativos posible que también éste sea el caso del árbol Calvaria major de la isla Mauricio: se ha argumentado que las poblaciones de esta especie no han producido ni una sola plántula en los últimos 300 años. en la naturaleza.

puesto que a mayor número de individuos de una de las dos especies se requerirá de un mayor número de mutualistas para compensar los efectos negativos de la competencia intraespecífica. Espacio de fase de una interacción entre un mutualista facultativo y otro obligado (a). Espacio de fase de una interacción entre dos especies de mutualistas facultativos. M M M M M2 b ) M1 M2 Figura V. Por lo tanto. ambos con un umbral de densidad de la especie mutualista (b) M2 La topografía del espacio de flechas indica que se alcanzara un equilibrio estable en el M* 1 M1 cual la densidad de cada especie es 46 . Por ejemplo. Por otra parte. y de dos mutualistas obligados.I. Algunas isoclinas típicas de esta situación se muestran en la figura V. de tal forma que cada pequeño aumento en la densidad de una especie requerirá cada vez más mutualistas para compensar los efectos negativos. Figura V.2.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ isoclinas de especies mutualistas tengan pendiente positiva.I. no es posible fecundar más óvulos que los que cada planta tenga. por muchos polinizadores que existan. las isoclinas deben de curvarse para reflejar este efecto de saturación. y por mucho néctar y polen que las plantas provean. el beneficio demográfico derivado de la presencia del mutualista no puede aumentar indefinidamente. las abejas no podrán aumentar su población más allá de lo que otros factores limitantes determinen.

Hasta donde sabemos ahora. en la que las únicas perturbaciones capaces de simplificar la asociación son aquellas que excluyan completamente a una de las dos especies.2b). por ejemplo) resultara más intensa. Es casi seguro que ejemplos de asociaciones consideradas tradicionalmente obligadas. En esta área todavía hace falta realizar mucho trabajo experimental. pero no se han realizado los experimentos de remoción de uno de los dos mutualistas que permitirían determinar el grado de obligatoriedad de la relación. como las yucas y sus polinizadores. reciben transporte a sitios alejados de donde está la planta materna. Uno estable y otro inestable (Figura V. A hacia la izquierda. Si en cambio ahora hacemos que ambas poblaciones dependan obligadamente de los socios. abundan los ejemplos de mutualismos que difusos. Hay que notar que se supone que cada especie puede sobrevivir en ausencia de su mutualista. o la micro fauna del tracto digestivo de las termitas (la cual digiere la celulosa que las termitas comen) en realidad lo sean. Un equilibrio negativo se interpreta biológicamente diciendo que la población A necesita una densidad mínima B* de su socio para poder establecerse. éste es el caso. para entender bien 47 . En cambio. ¿Qué pasaría si una de las dos especies. ejemplo.2ª tenemos ejemplos de ambos casos. Por lo tanto. lo cual puede ser benéfico si en la vecindad de la planta madre la competencia (por luz. de manipulación de densidades de especies. interacción esperaríamos que los mutualismos obligados fueran menos comunes que los facultativos.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ superior a la que se obtendría en ausencia del mutualista. Nótese que se sigue obteniendo un solo punto de equilibrio sobre el plano y que éste es estable. Como en el caso de la competencia. Ahora el sistema entero puede desaparecer si alguna causa externa a la interacción mueve las poblaciones a la zona de atracción del origen. cuyas las y semillas los sustancias las plantas mutualismo. para que su equilibrio se haga cero o negativo. En la figura V. las de algunas micorrizas de ciertas especies de árboles. fuera facultativa? Esto se representa corriendo la isoclina de la especia. similarmente. dispersores nutritivas de de En los árboles este obtienen frutos. digamos la A. son en donde los de Por “socios” especies mutualistas actúan gremios Tendremos sumamente sólida. al caso esta de suposición mutualistas entonces una corresponde facultativos. entonces las isoclinas pueden cruzarse en dos puntos de equilibrio. pues los primeros resultarían más sensibles a las fluctuaciones medioambientales. es posible demostrar que no se presentaran ciclos en este tipo de espacio de fase. los gremios de dispersores de semillas (varias especies de aves) y las especies dispersan.

manchas alargadas o hileras de puntos que muchas especies de flores poseen pueden servir para guiar a los polinizadores hacia las recompensas (néctar o polen) y aumentar así la eficiencia del polinizador. observamos las en asociaciones las los ++ adaptaciones participantes En muchas especies de plantas.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ el funcionamiento de las interacciones ++. las flores con guías reciben más visitas en el mismo tiempo porque los visitantes van directamente a la parte de la flor que contiene el néctar. aunque en muchos casos falta evidencia que en experimental. su coloración. mientras que en las flores sin guías se pierde mucho tiempo vagando sin encontrar esta recompensa. y medir la cantidad de visitas que los polinizadores realizan en un tiempo dado. por lo menos en 48 . Es muy probable que si se removieran las micorrizas de los bosques. mutualismos que permiten la existencia de los bosques y selvas. sin dispersores de semillas. El estudio ecológico de las interacciones ++ está aún “en pañales”. En los tres tipos de experimentos. en pintar a las flores naturales en el campo. la segunda. de éstos sufrirían una De profunda manera transformación e incluso muchas especies árboles desaparecerían. Éstos sugieren claramente que. ejemplo. dispersores. el la pasado. en lugar de la escasa dominancia específica que se observa. morfología y la pauta de colocación en muchas flores promueve la visita eficiente de los polinizadores. importancia solamente micorrizas como natural. algunas con guías y otras sin ellas. pues su diversidad se debe en mucho a que por muy las una semillas variedad Sin son de los transportadas extensiones organismos que las mezclan y remezclan en amplias. lo más probable es que muy pocas especies de árboles dominarían la composición de la selva. La importancia de estas guías e ha demostrado experimentalmente por medio de tres técnicas principales: la primera consiste en utilizar flores artificiales en el laboratorio. el aspecto de las flores. las selvas tropicales adquirirían una fisonomía muy diferente. También en este caso queda por realizar casi toda la labor experimental que permitiría rechazar las hipótesis arriba mencionadas. la última radica en utilizar especies en las cuales se presentan naturalmente flores con y sin guías. selección se produjeron Por los cambios la demográficos necesarios para que actuara Sin embargo. con la información disponible ya se puede afirmar que los mutualismos son tan importantes Pensemos de las como las otras en la interacciones en sus efectos a nivel de la comunidad. Sin embargo. similar. el tipo de néctar y la hora de apertura se conjugan en los llamados “síndromes de polinización”. Las rayas. Esta eficiencia se mide por el número de visitas “exitosas” que el polinizador realiza por unidad de tiempo.

fácilmente reconocible es el del colibrí. o quiróptero filia. con gran cantidad de néctar y de apertura principalmente nocturna. excepciones ambos ejemplo. Este síndrome favorece las visitas regulares por parte de animales nocturnos. son una valiosa guía que. anteriores con flores masculinas. En las interacciones ++ una especie beneficia a otra únicamente porque recibe algo a presentan una notable similitud con las hembras de ciertas avispas. buena vista y muy dependientes del néctar para su alimentación. estrictamente hablando. tiene flores femeninas sin néctar. este tipo de “trampa” ha aparecido un gran número de veces. de colores pálidos. pero que producen aromas parecidos a los de las flores masculinas con néctar. Ophirys. flores en la con altos requerimientos Otro síndrome energéticos y capaces de detectar a las oscuridad. El macho de la avispa se deja engañar por la orquídea y 49 . son polinizadas a por debido experiencias (polinizadores atípicos visitan las flores del síndrome. La selección natural no actúa (hasta donde nos consta) para beneficio de la especie y mucho menos de otras especies. “a ojo de buen cubero”. cambio. especies en el género flores cuyas En este punto conviene subrayar algo que ya se mencionó en el primer capítulo. el “síndrome de murciélago”. Existen plantas cuyas flores de se reparten La el costo de por producir el néctar. asocian el aroma con la existencia de una recompensa en forma de néctar. de corola larga y estrecha. En las relaciones entre polinizadores y plantas. el mutualismo en los seres vivos es únicamente un “egoísmo genético” disfrazado. el cual es muy caro en Aunque los síndromes en tienen muchas sentidos términos energía. como los murciélagos. Corresponde a flores rojas o anaranjadas. puede indicar qué tipo de polinizador se puede esperar. y de néctares ricos en aminoácidos. Por lo tanto. y los visitantes típicos visitan flores que no lo presentan). Por existen ejemplo. como en el caso de muchas orquídeas. se manifiesta en flores grandes. Las flores insectos femeninas que. lo que ocurre es que el material genético responsable de la conducta mutualista produce más copias de sí mismo que aquellos genes que no propicien el efecto mutualista. Más aún. papaya.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ son conjuntos de características florales que las adaptan a la polinización por grupos restringidos de visitantes. Los visitantes típicos serían animales de pico (o trompa) larga. Por ejemplo. por triste que pudiera resultar para algunos enamorados de la imagen de una naturaleza amable y altruista. y a la menos oportunidad se pueden seleccionar conductas que aporte a la especie el beneficio del mutualismo sin tener que pagar su costo. La “deshonestidad” de las plantas puede alcanzar extremos casi escandalosos.

LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ trata de copular con ella. Durante la limpieza. 50 . El cliente se pone entonces a disposición del falso limpiador. zona a experimentalmente. busca de El el pez cual limpiador es se Labroides dimidiatus tiene un mínimo. sea en néctar o de otro tipo). este imita incluso la "danza" de bienvenida del limpiador. se dirige al sitio ocupado por un organismo limpiador. el encargado de ésta puede penetrar a la boca abierta del cliente y remover las en de partículas los una de alimento Se todos ha los incrustadas demostrado removiendo dientes. El acercamiento puede acompañarse por cambios en la coloración y la conducta del “cliente”. pequeños parásitos. limpiadores. Esta coloración sirve de señal para advertir al limpiador de que el cliente hasta perjuicio ambos participantes en el mutualismo Un ejemplo de esto ocurre entre los limpiadores y sus clientes. que es seguida por la conducta de limpiado. El limpiador corresponde con una pauta de nado muy precisa. que le hacen trampa a las plantas perforando un pequeño agujerito en la base de la corola y extrayendo el néctar sin impregnarse de polen. Tenemos por lo tanto. o néctar”. Más de cuarenta especies y por lo menos seis de camarones se dedican al “oficio” de limpiar diferentes partes del cuerpo de otros organismos. ya lleva colocada en el tórax la masa de polen pegajoso que la orquídea le depositó. Una ulterior visita a otra falsa avispa hembra culminara en la transferencia de la masa de polen a la zona receptiva de otra orquídea. Aspidontus extremadamente aproxima a un parecido al primero. teniatus. retirando partículas de comida. Cuando por fin abandona la flor (sin ninguna recompensa. Cuando un cliente en limpieza individuo de Aspidontus. etc. Cuando un individuo de alguna de las especies de “clientes” requiere limpieza. La avispa realiza la transferencia del polen de manera notablemente precisa y sin ningún costo energético aparentemente para la planta. un ejemplo mostrado de asociación ++. y no como depredador. que toman ventaja (se aprovechan) en de la de existencia uno o del mutualismo pero sin dar nada a cambio. quien en lugar de remover las basuras o los parásitos se aprovecha de la confianza del visitante para arrancar un buen bocado de agalla o de "cachete". es decir. Pero también existen los “ladrones de Muchas veces las asociaciones mutualistas se ven invadidas por organismos llamados aprovechados. Otra interacción en la que se han producido adaptaciones verdaderamente maravillosas es la de los pequeños pececillos “limpiadores” de los arrecifes tropicales. que sin ellos los peces clientes se enferman de la piel y sus poblaciones disminuyen. creyéndola una hembra de su especie. se aproxima como tal.

de aproximadamente 50 y atunes. participantes presiones o la donde migraciones son las tortugas. sirviendo este desplazamiento para que entren en la “trampa” y ahí los capturen los pescadores. las de interacciones facilitar las la tienen de 5 a 6 kilogramos. Como se ha visto. Este comportamiento de los atunes que aparecen en la zona en primavera y se desaparecen al final del verano ha creado ingeniosos procedimientos para capturarlos. de más de mutualistas vez incluso deberían existencia de las especies involucradas. redes fijas que se colocan en el área donde el atún migra. saber cómo escogen las rutas que 51 . tal manteniendo especies dominantes de una comunidad (micorrizas de los árboles. Otros animales marinos que realizan tienen 10 kilos. engañados. ambos participantes deben de evolucionar en el sentido de separarse ecológicamente de los competidores. El parecido de este depredador de insectos a un grupo de flores es realmente asombroso. Un aspecto destacado del comportamiento de las tortugas es su capacidad para regresar a su lugar de anidación. siendo una de las migraciones que rivaliza con las realizadas por las aves. Atlántico los atunes se alimentan hasta el mes de noviembre y al llegar el otoño y enfriarse las aguas. las abandonan y de nuevo se dirigen hacia el sur para cerrar su ciclo anual. . en lugar del néctar o polen encuentran su fin. a diferencia de lo (la que presa) que en ocurre uno esta con de sujeto la los a la depredación. esto les permite nadar miles de kilómetros a través del mar hasta una playa particular. exactitud cómo consiguen trasladarse donde viven habitualmente hasta la zona de cría.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ Otro ejemplo de aprovechado es el de la campamocha coronatus. Las presiones selectivas sobre los participantes en las asociaciones ++ deben de actuar en el sentido de estrechar cada vez mas la asociación. aunque las causas de este interesante proceso no están totalmente aclaradas. con animales Resultaría interesante desde los averiguar estos lugares selectivas promueven donde separación o disociación con el depredador. competencia. que les dan diferentes nombres según su peso: cachorretas cuando africana que se Hymenopus aprovecha del mutualismo entre los polinizadores y sus plantas. libercoras cuando 100. como es el caso de las almadrabas. de manera que los polinizadores. por ejemplo). por lo que su papel en la estructura de las comunidades puede ser central. Las tortugas marinas se encuentran distribuidas en todos los mares tropicales y vuelven a las costas donde nacieron para aparearse y realizar la puesta. las anguilas y el salmón. atunarros.

U. por el momento. Cuando clásicos Von Frisch la descubrió. Asimismo. cada año se inicia una de las migraciones más extraordinarias que se realizan: la de las “ballenas grises”. sigue siendo un misterio su del Mar de Bering. También los investigadores han pensado que el olfato debe desempeñar un papel importante a la hora de realizar sus desplazamientos. pero en realidad tampoco se sabe mucho. De todas formas. porque realizan sus viajes sobre la superficie del mar. más tarde. Parten bordean de la Península la cadena de de Kamchatka. Dramer comprobó la misma capacidad en las aves. sin a detenerse. como lo hacen los cetáceos al ir emitiendo ultrasonidos. por el tiempo en que éstos tardan en ser percibidos después de rebotar en los fondos marinos. no se conoce la sensibilidad de las tortugas. existencia con de sus una estudios. cruzan el Pacífico septentrional y aparecen frente a los litorales de California. se estableció la hipótesis de que también las tortugas marinas podrían guiarse por la posición del Sol o de las estrellas. fundamental para el entrenamiento de la 52 . como sucede con los salmones. situadas a miles de kilómetros de distancia. en el casquete polar de Alaska.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ deben seguir y los procedimiento que mecanismo de orientación para acudir a sus zonas de reproducción y de desove. las Islas por Aleutianas. sobre la agudeza de este sentido. aunque de momento no se sabe cuáles son las facultades usuales de estos seres. al permitirles distinguir las diferentes masas de agua que atraviesan. pero deben considerarse con mucha cautela las teorías que se basan en que podrían orientarse por una especie de sonar. en México. Los científicos consideran que estas ballenas realizan la migración hasta las aguas localizadas en el paralelo 28 por presentar un clima benigno para ellas y por tener una salinidad que permite gran flotabilidad. Los desplazamientos de las tortugas han podido ser estudiados con más facilidad que los de otras especies. la situación y forma de ellos. la costa siguen hasta un llegar curso a la paralelo península de Baja California. Sin lugar a dudas se trata de una de las migraciones más largas que efectúe cualquier mamífero.. En las heladas aguas del Océano Ártico y brújula solar con la cual se orientaban las abejas y. E. hasta deducir. utilizan para orientarse en el grado océano. doblan por Cabo San Lucas y penetran al Golfo de California. El recorrido se prolonga por tres meses y durante este lapso las ballenas se enfrentan a una serie de adversidades. Es una asombrosa emprenden migración que los en cetáceos meses puntualmente los invernales desde el polo norte hasta las cálidas aguas mexicanas de la península de Baja California.

se han esforzado de no lo en desentrañar hombres quedan de aún misterio aunque estas han por migraciones para facilitar la labor de los conseguido en todos los casos. constituyendo uno de los espectáculos más maravillosos. 53 . según estudios científicos los cetáceos nunca tienen un retraso mayor de 5 días al inicio o al final de su migración. El reloj con que la naturaleza ha dotado a las ballenas grises. es de una exactitud extraordinaria. por lo que muchos problemas esclarecer sobre sus vidas.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ cría antes de emprender la larga migración hacia el Mar de Bering. Los naturalistas el mar. que ocurre entre el 20 de diciembre y el 20 de marzo.

Así. como quedó con gran capacidad competitiva pueden as formadas interactúan en varios grados. positiva o negativa. interacciones influencia directa. los ecosistemas con relativamente pocas especies. es una asociación íntima de un alga (generalmente. de sobrevivir y reproducirse. un ascomiceto) en la que ambos coexisten formando un solo organismo. No obstante. Estos 54 . como éste que crece en un tronco de abeto. Desde una perspectiva global.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ RELACIONES ENTRE ESPECIES L que ambas nichos están ocupados y sólo los invasores comunidades por naturales poblaciones están que adueñarse de algún recurso. son vulnerables organismos a los cambios tal debido a invasores. parece como si el efecto de la evolución hubiera sido reducir las presiones de competencia y producir una división de los recursos entre una variedad de especies. en realidad. en un abanico de posibilidades que abarca desde interacciones básicamente neutras. mientras que la competencia intraespecífica puede originar la compartimentación de los recursos del hábitat a través o de de adaptaciones corporales demostrado en los siglos XVII y XVIII con la llegada de ratas. puesto que en ellos prácticamente todos los A unque a primera vista un liquen parece una planta. fruticosos (aspecto arborescente) y crustáceos (aspecto de costra). los líquenes se clasifican en: foliáceos (aspecto de hoja). LÍQUENES: EFICIENTE UNA ASOCIACIÓN comportamiento. Según su morfología. verde o verdeazulada) y un hongo (generalmente. Los líquenes son un ejemplo de asociación íntima entre dos especies: un alga y un hongo. sobre la capacidad de los individuos. en las dos poblaciones pero a no ocupan el el que mismo mismo tienen hábitat comparten ambiente. La fotografía muestra la belleza que pueden alcanzar ciertos líquenes. como las que se hallan en una fase inicial de desarrollo o las oceánicas alejadas de las corrientes de dispersión. de una o poblaciones. cabras y cerdos de los barcos de los navegantes a las costas caribeñas y del pacífico. Surge así una comunidad de numerosas especies que ocupan distintos nichos (a ecológicos de Esto y presentan la distintas sea a la especializaciones. humana) contribuye suficientemente dominante para desplazar a muchas estabilidad de los ecosistemas maduros. sin que ninguna de ellas excepción otras. con diferentes tolerancias. la competencia intraespecífica puede dar origen a la aparición de dos especies distintas.

donde el aire contaminado clorofila vegetativos. gas que se libera en la combustión de carbón y es responsable de la lluvia ácida. terrenos baldíos y cortezas de árboles. la relación mutualista o un simbiótica mutualista persigue. simbiosis E l mutualismo es un tipo de relación entre dos especies que beneficia a ambas. asociación íntima. manteniendo Aquiles. Por ello. de los líquenes (asociación entre un alga y un hongo). bajo la cual se encuentra un estrato alguno más de red de filamentos (médula) que penetran en el sustrato sobre le que se halla fijado el liquen. Esta cooperación hace de los líquenes organismos extremadamente resistentes al frío (en las regiones polares constituyen a menudo la única forma de vida vegetal existente) y a la sequía. frecuentes en las rocas desnudas y en las cortezas de los árboles viejos. y los capacita para colonizar rocas desnudas. los biólogos prefieren restringir el uso del término <simbiosis> a los casos de mutualismo en que entre las dos especies asociadas existe una permanente e íntima relación anatómica y fisiológica que da origen a un todo orgánico. La simbiosis parece perfecta: el hongo absorbe el agua y las sales minerales que la planta precisa y éstas son transformadas en sustancias orgánicas merced a la función clorofílica del alga. sobre todo en lo que se refiere al dióxido de azufre. En todo caso. los líquenes se reproducen (vegetativa y sexualmente) y crecen como un todo. que son los grandes pioneros en la colonización de las regiones más inhóspitas del planeta. los y es indefinidamente que carecen su de eficaz medios Así. Los términos mutualismo y se utilizan a menudo indistintamente. pero. algunos biólogos sugieren que se trata de un parasitismo controlado en el que el único beneficiado es el hongo. el crecimiento de los 55 . a la hora de precisar. Pero tienen un talón de excretores. están compuestos filamentos por del una capa externa de hongo densamente líquenes se ha utilizado como indicador de la contaminación atmosférica. MUTUALISMO Y SIMBIOSIS empaquetados.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ últimos. no pueden destruye vivir la en de las sus ciudades cuerpos industrializadas. por ejemplo. Son de este tipo los mutualismos que se desarrollan en el aparato digestivo de los rumiantes y de los xilófagos (devoradores de madera) con determinadas bacterias y protozos). En muchas ocasiones. los líquenes. con el mismo significado. proporciona directa al o otro indirectamente. lo cual los hace muy sensibles a compuestos tóxicos. las micorrizas (asociación entre las raíces de las leguminosas y ciertas bacterias fijadoras de nitrógeno). fines nutricios. paradójicamente. Sin embargo. Éste es el caso. de modo que determinados nutrientes que este último no puede obtener. y viceversa.

Éstas. en estrecha asociación.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ Un liquen se forma cuando la espora del hongo. razón por la cual las plantas capaces de desarrollar esta simbiosis son a menudo las pioneras en el desarrollo de una comunidad sobre suelos pobres. MICORRIZAS: HONGO-RAÍZ ecológica. Las micorrizas son asociaciones simbióticas de mutualismo entre ciertos hongos y las raíces de muchas plantas. El cuerpo de éste permanece oculto ambiente. simbióticamente con que las asociadas raíces de las leguminosas fijan el nitrógeno atmosférico y enriquecen así el suelo en este elemento. proporcionan al hongo. 56 . tan como tanto en los en las regiones fuerte secos roquedos de alta montaña sometidos a Estas variaciones no podrían ambientales acentuadas soportarlas por separado el hongo y el alga. lo que explique que sean los organismos más difundidos sobre la faz de la Tierra. sino cortarla. beneficia a la planta al descomponer la materia orgánica presente en el poniendo de este modo ciertos minerales a disposición de las raíces. formando el talo del liquen. La importancia ecológica de las micorrizas se descubrió al observar que las orquídeas no prosperan si no están colonizadas por un determinado hongo. A medida que ambos se van reproduciendo. estableciendo relaciones de mutualismo con las raíces de los árboles del bosque. encontrándose polares insolación. también se comprobó que muchas especies arbóreas forestales mueren al ser trasplantadas a L as setas o champiñones no son sino los aparatos reproductores del hongo. El hongo suelo. que carece de la función clorofílica. se va formando un entramado de filamentos del hongo que rodea a las células del alga. que sólo pueden vivir en lugares sombríos y húmedos. sustancias orgánicas sinterizadas por la planta. y también el de los líquenes. En una comunidad. el mutualismo puede desempeñar una importante función bacteriorrizas. y sus microbios digestivos. Pero las relaciones como es mutualista el caso también de las pueden beneficiar a la comunidad en su conjunto. Al coger una seta no hay que arrancarla. porque el mutuo beneficio que logran obtener mediante esta interacción les permite desarrollar su actividad vital en unas condiciones difíciles que no podrían resistir por separado. halla una célula del alga apropiada para su asociación. especialmente cuando se da entre especies que sólo pueden sobrevivir en determinados ambientes si se hallan asociadas a otras en régimen mutualista o simbiótico. Tal es el caso de los citados insectos xilófagos. al brotar. Más tarde. por su parte. para respetar el hongo. como los termes. Los líquenes tienen una gran capacidad condiciones de resistencia desfavorables frente del a las medio bajo el suelo.

ni el cangrejo ni el cnidario dependen uno del otro. por su parte. formando un manto denso alrededor de las raíces de los árboles e introduciendo algunos filamentos en las células radicales. Los cuerpos filamentosos de estos hongos se extienden por debajo de la capa gumífera de los suelos forestales. y que. sino sólo en uno de ellos. OBLIGADO Y L no a relación mutualista puede tener diferentes grados de dependencia y especialización. orgánica y sales minerales. En las orquídeas la simbiosis todavía es mucho más estrecha. pero hay muchos casos de mutualismo facultativo. se de la relación al obtener tropicales. Las micorrizas en en cuyos son los suelos materia particularmente ecosistemas acostumbran a importantes ser pobres MUTUALISMO FACULTATIVO. los sedentarios benefician cnidarios. lo que supuestamente les sirve de camuflaje. las raíces de las plantas son capaces de invadir los cuerpos de organismos recién muertos y extraer los minerales de aquéllos de forma inmediata. Las setas o sombrerillos que surgen del suelo no son más que los aparatos reproductores (cargados de esporas) de estos hongos. Los diminutos limpiadores entran en la boca del cliente y le van extrayendo los fragmentos de alimento en putrefacción que 57 . pero que carecen de los hongos micorrizales. Esas micorrizas tropicales son tan eficaces que el agua de escurrimiento de las pluvisilvas no contiene más minerales que los presentes en ella en el momento de caer como lluvia. A menudo. Este es el caso de algunas especies de cangrejos que colocan anémonas u otros cnidarios en la parte superior de sus caparazones. sin embargo. cuyo auténtico cuerpo permanece enterrado. MUTUALISMO CLIENTELISTA Y MUTUALISMO POLINIZADOR U n tipo de asociación facultativa muy interesante es el que se establece entre los pececillos limpiadores y otros peces de cierto tamaño. Muchos de los ejemplos hasta ahora citados son casos extremos en los que las especies asociadas pueden vivir independientemente (mutualismo obligado). este tipo de relaciones no responde a intereses nutricios en ambos socios. ya que los filamentos del hongo invaden por completo las células de la raíz. los árboles se desarrollan con normalidad.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ prados con suelos fértiles. en los cuales ambas especies se benefician con la asociación pero son capaces de sobrevivir sin ella. antes de que sean lavados por las lluvias. A través de sus representantes micóticos. como el mero. inoculando previamente estos suelos con esporas de tales hongos. partículas de alimento cuando el cangrejo captura y devora sus presas.

Donde más extendido este ese tipo de relación es en el océano: casi todo agujero de gusano y concha de molusco tienen algún huésped no invitado que se sirve del refugio y eventualmente de la abundante comida del socio pasivo. Otro tipo de mutualismo. como las hienas que se asocian a los leones para aprovechar los despojos de los cadáveres de animales que ellas son incapaces de capturar. también ciertas aves y otros animales. mientras que la planta consigue el transporte del polen y en muchos evitando casos así la la del la polinizador vigor cruzada. No obstante. son muchos los casos que en un principio se mutualismo en el que uno de los dos socios. no obtiene realmente ningún beneficio para su supervivencia. ya que existen otros para pececillos penetrar oportunistas que imitan los colores de los limpiadores auténticos impunemente en las fauces del huésped. penetran hasta la faringe un para devorar los posibles parásitos alojados en con lo que realizan excelente servicio de limpieza y desinfección a cambio de alimento. como las orquídeas tropicales. que viajan sobre o dentro de otros organismos. que viaja adherido a un tiburón mediante una ventosa y sólo se despega para ingerir los restos del alimento dejados patrón. este es el caso del pez llamado pega timón o pez piloto. o de carroñeros. pero su especie sale beneficiada de tal relación. naturaleza. generalmente El un abundante pero animal insecto polinizador. Parece ser que el proceso adaptativo ha desembocado en la inhibición del instinto primario del cliente de engullir a sus limpiadores frente a los vivos colores de éstos. trascendencia ecológica. para Se variación genética en la descendencia.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ han quedado retenidos en los dientes. arrancarle un bocado de suculenta comida y salir rápidamente antes de que éste reaccione ante el impostor. tan de mayor en la COMENSALISMO E l comensalismo es aquel tipo de relación interespecífica en el cual uno de y los ninguno asociados resulta En perjudicado. para volver a fijarse rápidamente sobre éste. e incluso ella. beneficiado general se trata se coacciones en las que determinados organismos obtienen cobijo o soporte de otros que no sufren perjuicio alguno por tal colaboración. la planta. tan supervivencia de un trata ejemplo U por su n tipo muy particular y frecuente de comensalismo es el de los llamados «autorestopistas». y la la de y de autofecundación híbrido VARIEDADES SINGULARES DE COMENSALISMO beneficiándose ventajosa especie. Es el caso de las plantas epifitas. es la asociación planta-polinizador. pero sin causarle daño o beneficio. 58 . se beneficia del néctar de las flores.

Se trata de un tipo de relación interespecifica muy difícil de concebir según la mayoría de los ecólogos modernos. probablemente El amensalismo fue definido como un tipo de interacción en la que una población resulta perjudicada por otra que no sale ni beneficiada ni perjudicada. pero así mismo puede producir un efecto positivo poniendo a su disposición un alimento que de otra forma seria inalcanzable. sustancias antibióticos etc.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ creían ejemplos de comensalismo y que al estudiarlos más a fondo se ha descubierto que el supuestamente socio neutro salía de algún modo beneficiado o perjudicado. Un <autoestopista» éste se encuentre puede ligeramente influir más negativamente en su patrón haciendo que desprotegido frente a los depredadores o sea ligeramente menos capaz de buscar alimento. especialmente desiertos. algunos piensan que el pegatimón ayuda a su patrón a descubrir enemigos potenciales. Tal es el caso de muchas plantas de lugares áridos. espaciamiento fenómeno llamado alelopatia. que prefieren considerarla como con el fin de disponer de una mayor cantidad de alimento al eliminar son en del Estas los grandes medio las bacterias (penicilina. Por ejemplo. Los peces rémora (abajo). si realmente se trata de una asociación en la que el “patrón” no sufre ningún perjuicio. hombre competidoras. e incluso la de sus propias semillas. No 59 . explotada por el hombre para combatir las enfermedades infecciosas en humanos Determinados microorganismos y animales mohos producen domésticos. que inhiben la germinación de otras plantas competidoras en su entorno. por lo que se asiste más bien a una interacción de competencia. una interacción de competencia. constituyen un caso particular de un tipo de comensales que reciben el nombre genérico de “autoestopistas”. donde la escasez de agua obliga al espaciamiento para poder extender humedad adaptativo las se raíces logra y El por captar un la poca disponible. Hay que suponer sustancias que la elaboración representa de un tales cierto tóxicas coste de producción. no se sabe a ciencia cierta. Este tipo de a comportamiento nivel tiene en un los equivalente microscópico organismos que producen antibióticos y las especies inhibidas por tales sustancias: es la antibiosis. que viajan pegados a los tiburones. a través de sus raíces o de las hojas que les caen. Sin embargo. en virtud del cual las plantas establecidas producen sustancias.) que el cantidades antibacterianas consigue estreptomicina. y en otros su metabolismo sustancias nocivas para ciertas bacterias y otros microbios. aparentemente sin causarles ningún perjuicio. mediante el cultivo de estos mohos.

que prefieren considerarla como una interacción de competencia. Hay que suponer que la 60 . si realmente se trata de una asociación en la que el patrón no sufre bacterias mediante antibióticos. e incluso la de sus propias semillas. donde la escasez de agua obliga al espaciamiento para poder extender las raíces y captar la poca humedad disponible. pero así mismo puede producir un efecto positivo poniendo a su disposición un alimento que de otra forma seria inalcanzable. para volver a fijarse rápidamente sobre éste. Un < autoestopista» puede influir negativamente en su patrón hacienda que éste se encuentre ligeramente más desprotegido frente a los depredadores o sea ligeramente menos capaz de buscar alimento. una al eliminar las de ayuda a su patrón a descubrir enemigos potenciales. algunos piensan que el pegatimón E otra l amensalismo fue definido como un tipo de interacción en la que una población resulta perjudicada por no sale ni beneficiada ni que perjudicada. Este es el caso del pez llamado pegatimón o pez piloto. el uso y abuso de estos inhibidores bacterianos ha tenido una consecuencia preocupante: la frecuencia de enfermedades micóticas (producidas por hongos) ha crecido notablemente. Se trata de un tipo de relación interespecifica muy difícil de concebir según la mayoría de los ecólogos modernos. aparentemente sin causarles ningún perjuicio. que viaja adherido a un tiburón mediante una ventosa y sólo se despega para ingerir los restos del alimento dejados patrón. VARIEDADES SINGULARES DE COMENSALISMO U por su n tipo muy particular y frecuente de comensalismo es el de los llamados «autores topistas». que viajan pegados a los tiburones. a través de sus raíces o de las que germinación de otras plantas competidoras en su entorno. especialmente desiertos. No obstante. El espaciamiento adaptativo se logra por un fenómeno llamado alelopatia. Sin embargo. que producen inhiben la sustancias.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ obstante. en virtud del cual hojas las plantas les establecidas caen. son muchos los casos que en un principio se creían ejemplos de comensalismo y que al estudiarlos más a fondo se ha descubierto que el supuestamente socio neutro salía de algún modo beneficiado o perjudicado. constituyen un caso particular de un tipo de comensales que reciben el nombre genérico de <autoestopistas>. Por ejemplo. Tal es el caso de muchas plantas de lugares áridos. patógenos ya que. los hongos tienen oportunidad ensueño para multiplicarse dentro de un huésped limpio de competidores. que viajan AMENSALISMO Y ANTIBIOSIS sobre o dentro de otros organismos. Los peces rémora (abajo). no se sabe a ciencia cierta.

ya que. su estómago está formado por cuatro cámaras. probablemente con el fin de disponer de una mayor cantidad de alimento al eliminar del medio las bacterias competidoras. hombre consigue en grandes cantidades mediante el cultivo de estos mohos. sin embargo. Este tipo de comportamiento tiene un bacterias con los animales rumiantes. son los antibióticos etc. Con las termitas pasa algo muy parecido. en cambio. El animal eructa frecuentemente durante la rumia para eliminar los gases resultantes de la fermentación. Estas sustancias antibacterianas (penicilina. inhibidores el use y abuso ha de tenido estos una por bacterianos micóticas consecuencia preocupante: la frecuencia de enfermedades (producidas hongos) ha crecido notablemente. separadas de tal modo que las dos primeras funcionan como cámaras de fermentación gracias a que contienen una ingente población de bacterias y otros microorganismos que digieren la celulosa y liberan sustancias. por lo que se asiste más bien a una interacción de competencia. No obstante. pero. este es compuesto Digerir U na es la de que las asociaciones ciertas interespecíficas más sorprendentes establecen equivalente a nivel microscópico en los organismos que producen antibióticos y las especies inhibidas por tales sustancias: es la antibiosis.) que el estreptomicina. sus socios 61 . sólo que. en lugar de bacterias. su dieta herbívora formada principalmente orgánico. el aparato digestivo de los rumiantes no produce los enzimas necesarios para digerir la celulosa. Pues bien. Al el masticar rumiante detenidamente metabolismo sustancias nocivas para ciertas bacterias y otros microbios. aporta con la saliva sales beneficiosas para el crecimiento de las bacterias del rumen. Estos mamíferos está son incapaces de digerir por la celulosa y. al eliminar las bacterias mediante antibióticos. y en otros su Determinados microorganismos descomponer los alimentos en sustancias más simples mediante reacciones químicas activadas por enzimas. los hongos de patógenos un huésped tienen limpio una de oportunidad de ensueño para multiplicarse dentro competidores. la ingesta.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ elaboración de tales sustancias tóxicas BACTERIAS QUE AYUDAN A DIGERIR representa un cierto coste de producción. explotada por el hombre para combatir las enfermedades infecciosas en humanos y animales mohos producen domésticos. partes del Además. nutritivas y vitaminas que pueden ser absorbidas por el intestino de estos animales. tracto las células y microbianas del rumen son digeridas en las demás digestivo constituyen una buena fuente de proteínas.

en muchos casos. pues los predadores recién llegados selección suelen natural ser muy dañinos. el predador acabaría por examinar la población de sus presas y. se ven obligados a vivir en colonias para que los individuos recién salidos de la muda puedan recuperar sus protozoos digestivos a partir de un vecino. La DEPREDACIÓN NATURAL Y SELECCIÓN dependencia es total. entre otras razones porque muchos de los predadores de plantas se limitan a recortarlas sin impedir que sigan creciendo. incluso es beneficioso. con el tiempo las fuerzas de la tienden prelación. pero en general. una población de herbívoros excesivamente numerosa puede acabar eliminando la vegetación de una determinada área. Por otro lado. interacción positiva para una especie y negativa para otra. En general. ya que así recuperan sus colaboradores y pueden seguir alimentándose de madera. tan Por tanto. por lo que no es correcto suponer que las relaciones depredador-presa son siempre dañinas para la presa como especie. enfermos o ineptos de la población de la presa. predador herbívoro al alimentarse de plantas como un carnívoro al alimentarse de herbívoros. Esta es la razón por la que las termitas que acaban de salir de la pupa lamen instintivamente el ano de otra termita de su colonia. donde la asociación predadorpresa es prolongada. también se extinguiría. el término se restringe al campo de la caza. Esto sólo ocurre normalmente en el momento en que se inicia la relación. ya que si ésta se mantuviera indefinidamente a un nivel muy alto. a reducir Sin la embargo. a menos que encontrara DEPREDACIÓN L a depredación es un tipo de otra especie a la cual depredar. ayudando así a ésta a mantener una estructura poblacional y genética saludable. pues ninguno de los dos simbiontes podría vivir por separado. Dado que estos insectos pierden su recubrimiento intestinal en cada muda. 62 . Los predadores suelen eliminar preferentemente a los individuos viejos. la población del predador crece y disminuye al ritmo de las oscilaciones de la población de la presa. el efecto a largo plazo sobre ambos no es tan dañino como pudiera pensarse y. No obstante. es en un amplio. Tiene un efecto negativo sobre el crecimiento potencial de la presa y un efecto positivo en el crecimiento de la población sentido del predador. L a relación de depredación estabiliza al ecosistema global.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ mutualistas son protozoos que digieren la madera mediante sus enzimas. siempre en términos de uso de un individuo por otro como alimento.

como el cuco. es uno de los factores que regula las poblaciones de las comunidades naturales. ya que se ha especializado en vivir a expensas de su víctima mediante una serie de adaptaciones a través de las cuales se ha vuelto dependiente no sólo de algún huésped. cuyo ciclo vital se reproduce arriba en el dibujo. el parasitismo. La única diferencia notable entre uno y otro tipo de relaciones radica en que el parásito no mata a su víctima para devorarla. por lo menos hasta que él y su huésped se hayan reproducido. pero éste normalmente no puede existir sin el huésped. Todas las tenias viven en el intestino de algún vertebrado. Resulta causantes evidente de que los y parásitos plagas bacterias. viva. o cuando menos a disminuir su capacidad vital. es decir. arácnidos. un buen parásito no mata a sus huéspedes. Para lograrlo. junto con algunas enfermedades. con la siguiente disminución de la natalidad. que explotan a otras aves para que críen a su prole. hecho que repercute a su vez en la regulación de las comunidades. Por tanto. Éstos son expulsados con las heces y pasan a un huésped intermediario. sino que la utiliza como el único modo que le es útil. el parasitismo es un tipo de relación interespecífica en la que el individuo que la establece se beneficia de alimentarse a costa de otro (huésped). Los huéspedes que se recuperan de un ataque inicial se convierten a menudo en transmisores de la enfermedad por conservar algunos parásitos que continúan produciendo huevos o larvas que infectan a otros huéspedes. La tenia del pero. el cual resulta perjudicado como consecuencia de los trastornos que le provoca el parásito. donde ponen los huevos. 63 . Por tanto. a través del cual se infecta el huésped definitivo. estas aves depositan sus huevos en un nido ajeno y los dejan al cuidado de los propietarios del nido. algún enfermedades contribuyen a incrementar la mortalidad de los individuos de una población. lo que puede repercutir notablemente en el potencial reproductor de dicha población. etc. gusanos y antrópodos (insectos. protozoos.) El huésped puede vivir sin el parásito. Contemplado desde el punto de vista ecológico. PARÁSITOS Y ENFERMEDAD L as leyes que regulan las interacciones entre predadores y presas son muy similares a las que regulan la relación entre un parásito y su huésped. Una prueba de ello sería el hecho de que muchas hay enfermedades aparecen cuando T odos los seres vivos están expuestos a enfermedades tipo de producirás parásitos: por virus. es un gusano parásito que también puede desarrollarse en el hombre.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ PARASITISMO El nidoparasitismo es una modalidad de parasitismo que practican algunas aves.

obstrucción o comprensión de determinados conductos y órganos.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ hacinamiento. la utilización por parte de ciertas aves –como el cuclillodel nido de otras para depositar sus huevos y dejarlos al cuidado de la propietaria del nido. es decir. En el reino animal se da también una especie de parasitismo en el que se utiliza a otra especie no para nutrirse sino con otros fines. se las llevan a su hormiguero y cuando han alcanzado el estado adulto. llamado explotación. transmisión de microbios patógenos (mosquito de la malaria) y muchos otros. adopta diversas modalidades entre las que destaca el nidoparasitismo. 64 . cuando una población ha crecido más de lo que puede soportar el ambiente y entra en estés EFECTOS Y TIPOS DE PARASITISMO L de os efectos del parasitismo son muy variados. destrucción de tejidos (incluida la savia y la sangre). expoliación de productos los cuales se alimenta el parásito. las esclavizan para que realicen los trabajos de la colonia. Existe un género de hormigas que todavía llegan más lejos en su afán de explicación: reclutan larvas de otras especies de hormigas. Este tipo de relación. pero con evidente perjuicio. intoxicación por la producción de toxinas (caso de las bacterias). es decir.

donde cada fase de sus se desarrolla en un determinado lugar. a su vez. desarrollarse en otro y retornar al primero para reproducirse. reservas poder emprender. que encontrándose dentro de ellas las formas desplazamientos responden. hay otros que recorren cientos de kilómetros para reproducirse. amplitud variable. ea cual sea el régimen de vida de los animales marinos pelágico. desarrollo individual y consecución de la maduración sexual. Las migraciones reproductoras. los peces se desplazan de un lugar a otro produciéndose grandes concentraciones acumulando en la migración a los y por la de elaboración de sus productos sexuales. principalmente. Estas migraciones reproductoras tienen impulsa a los seres vivos a penosos y prolongados viajes y los condena a una vida inquieta y nómada. biológica de la que alimentación.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS S vidas todo. llamadas normal general el hecho de que realizan una serie de desplazamientos o migraciones de muy diversos tipos. el pez se encuentra agotado por el esfuerzo realizado embargo. 65 . pues mientras unos peces apenas si se alejan de sus lugares de nacimiento. estos lugares dependen. sin retorna lugares para alimentación donde inicia el nuevo ciclo. Las migraciones para alimentarse o tróficas tienen por objeto la búsqueda del alimento para el crecimiento. sobre en este último aspecto. necesidad también genéticas. nectónico y bentónico. llegado el momento. aunque en ocasiones pueden ir a otro con características similares. de ciertas condiciones ambientales. Suelen nacer en uno. a necesidades de nutrición y reproducción. dando origen a enormes cardúmenes que han sido aprovechados en las pesquerías. una vez más su migración reproductora. tanto de orden fisicoquímico como biológico y. son las más curiosas ya que permiten observar que rara vez la vida de los peces se desarrolla en un mismo lugar. Las migraciones de los peces son las que mejor se presentan para explicar estas características mas variadas de de la vida marina. En éstas. existe como de ellos. Una vez que se lleva a cabo la reproducción.

lugares donde vivieron sus progenitores. A la anguila nunca se le ha observado reproducirse en aguas dulces. Durante su última estancia en los ríos. Entre todas las migraciones reproductoras realizadas por los peces ninguna tan maravillosa como la que efectúa la “anguila común de agua dulce”: viaje de ida de los progenitores desde las aguas continentales a las grandes profundidades oceánicas y viaje de retorno de para en los ir las descendientes. Hoy se sabe que cuando el animal presiente la llegada de emprenden asombrosa países llegan. serpenteando por ellos. crear nuevos miembros de su especie y morir. para efectuarla descienden de los ríos al mar. en busca de más durante el que sufren curiosos cambios y transformaciones lejanos parajes. La época de la reproducción se manifiesta por estas migraciones procreación que que representan asegure la verdaderas epopeyas para conseguir una abundante conservación de la especie sobre las aguas. partes la época de reproducción. con instinto exacto. y nadando parajes profundos después de 4000 kilómetros recorridos. como el caso del salmón. lo es parcialmente y sólo en determinada época de su vida. algunos se mueven exclusivamente en el seno de las aguas marinas. el cual les conduce a los grandes fondos oceánicos en los que encuentran las condiciones adecuadas de salinidad. acumulando reservas para el largo viaje. por los europeos se ponen en camino. llamándoseles anádromo. migración.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ Es importante considerar que entre los peces. denominándoseles catádromos como lo hace el anguila. en el que no ingieren alimento. lo que se hace más difícil para aquellas anguilas que viven en lagos o estanques cerrados. Durante grupos estas que Las travesías anguilas más se una de reúnen los en intrincadas de las cuencas fluviales. o bien. y aunque no tiene la menor apariencia de ser un pez marino. presión y temperatura para efectuar su reproducción. habiendo permanecido ahí de 8 a 10 años. tiene que emprender un viaje miles de kilómetros. entre riscos y montañas. abandona el lugar donde habitualmente se encuentra. a unos 500 metros de profundidad y a 15º C. las anguilas han comido vorazmente toda clase de animales acuáticos. Al llegar al mar no termina su migración: ya en él. hasta alcanzar. en 66 . que parece difícil de realizar para un animal de tan escasos medios de propulsión. que se ven obligadas a arrastrarse a través de los campos. mientras que otros pasan del mar a los ríos debido a que sólo en ellos encuentran las condiciones necesarias para la reproducción. un curso de agua próximo que puede llevarlas al mar. y emprende una accidentada peregrinación para llegar al mar. como el arenque y el atún. a los fondos del Mar de los Sargazos.

se les dejó ese mismo nombre. muchas de ellas se quedan en las profundidades de las desembocaduras. mientras que las que permanecen en las desembocaduras machos. y de acuerdo con su residencia en las aguas dulces o saladas se define su sexo. Unos días después. Cuando los leptocéfalos se acercan ya al final de su viaje y están próximos a las desembocaduras de los ríos. efectúan el desove. desde donde regresará al mar cuando la época de reproducción llegue. transparentes. se 67 .LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ donde los individuos de uno en otro sexo maduran. constituyendo un manjar muy estimado por los aficionados al buen comer. que los naturalistas durante algún tiempo consideraron como diferentes a las anguilas y a los que dieron el nombre de No todas las anguilas juveniles que se aproximan a las costas penetran en los ríos. y cada hembra pone hasta 9 millones de huevos que son fecundados por el esperma que los machos liberan también en el agua. no obstante. que crece a medida que se acerca al curso alto de los ríos. hasta que estudios posteriores determinaron con exactitud su verdadera naturaleza de larvas de anguilas. hasta ese momento indiferenciado. sufren metamorfosis que cambia profundamente su morfología y tratan de ganar los cursos de los ríos que remontan también formando grupos. Al penetrar las anguilas en los ríos es cuando se les captura en enormes cantidades. los donde se determinan como leptocéfalos. porque engordan de un modo considerable hasta que llega la época de su reproducción: cando han engordado lo suficiente. el aplanado leptocéfalo se transforma en una anguila juvenil llamada “anguila” transparente. estas dos características han ocasionado que la población de anguilas haya disminuido y que su costo se incrementará. extenuadas por el viaje. que al poco de navegar por las aguas dulces se hace opaca y se convierte en una verdadera anguila. Las anguilas. mueren por el esfuerzo de la puesta y la fecundación. Si el viaje de las anguilas asombra. eclosionan de los huevos unos pececillos aplanados. Migraciones estos peces analógicas viven en el efectúan mar. pero en sentido inverso. migración aún de suponiendo que los propios movimientos de favorecen retorno. salmones. tiempo que se estima insuficiente para que seres tan delicados las aguas salven esta esta distancia. En este momento. Las que se adentran en las corrientes de aguas dulces y prosiguen su viaje serán todas hembras. el de regreso de estos leptocéfalos causa gran admiración: desde el fondo de los Sargazos hasta las costas de Europa tardan las crías de anguilas 4 años para llegar.

cuando se reúnen en las desembocaduras de los ríos. Otros peces efectúan también migraciones. Su seguro instinto les lleva al río natal. nadando con energía contra la corriente. generalmente en aguas muy profundas. están ya gordos y alcanzan casi un metro de longitud. e reúnen millares de individuos formando grandes bancos de atunes. 68 . Descienden río abajo hacia el mar. En ese río. ni las cascadas representan para ellos obstáculos infranqueables: las vencen por medio de saltos y llegan extenuados a los apacibles criaderos de las partes altas de los ríos. agotados. Esta migración. donde se reproducen. admira más cuando se observa que en ella los salmones no comen y las enormes energías que tienen que desplegar se crean a expensas de los propios tejidos del pez que se consumen durante su gran viaje. Durante 3 o 4 años el salmón permanece en el mar. El ciclo se cierra cuando al cabo de 2 a 6 meses. viven los pequeños salmones durante 2 años. generación tras generación. En su avance se mantienen próximos a la superficie y depositado en el fondo del un río de montaña. Después inician nuevamente su migración hacia los lugares de desove. se reúnen por millones y se ponen en camino. acuden reproducirse mismos lugares en que lo han hecho los miembros de su especie. son los llamados “atunes de reproducción o de arribada” que. frente a las costas del sudoeste de la península Ibérica. Se observa que en primavera. donde la hembra deposita unos 20 mil paralelos a la costa. muchos mueren sin llegar a alcanzar este objetivo. donde se alimenta de arenque. al cabo de ese tiempo. los huevos se abren y los salmonitos crecen e inician su migración hacia el mar. tras haber pasado a el invierno en a el los Atlántico. Una vez realizada la puesta. un ejemplo de esto lo representa el atún del Atlántico que tiene su cuerpo fusiforme de color azul metálico y fuertes músculos con aletas estrechas. en forma de media luna por lo que se deslizan en el agua con sorprendente rapidez y facilidad. Es admirable que sean capaces de partir de las profundidades del océano y llegar a encontrar exactamente aquellas aguas del río en las que habían nacido años antes. La larva del salmón sale del huevo huevos que luego son fertilizados por el macho.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ dirigen al continente salvando las corrientes de los ríos. creciendo con rapidez. con la cola hacia adelante y la cabeza orientada hacia su lugar natal. dispuestos a remontar la corriente. que resulta asombrosa. emprenden el camino de regreso al mar. pero no son tan notable y destacadas porque se producen dentro del propio océano. donde sus padres desovan y fecundan.

los atunes apenas se alimentan en el curso de la migración reproductora. Algunos individuos muy longevos. El momento culminante de la producción tiene lugar en el mes de junio. A partir de este momento el crecimiento se hace más lento. cada hembra deposita varios millones de huevos. llegan a alcanzar hasta 5 metros de longitud y 800 kilos de peso. y a los 3 años. Una prueba de la extraordinaria capacidad para migrar de los atunes es que unos realizan su viaje de 5000 kilómetros y otros hacen un recorrido de 3000 desde la costa oriental del Atlántico hasta las costas europeas. con más o menos un metro de longitud y 15 kilos de peso.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ Con sus gónadas desarrolladas al máximo. a los 13 años su longitud es de casi 2 metros y medio y un peso de 200 kilos. y a partir de esa fecha los atunes emprenden el viaje de retorno rumbo al Atlántico. que viven solitarios en el Atlántico. de manera que a los 12 meses mide unos 60 centímetros y pesa 4 kilos. Durante su primer año de vida el crecimiento del joven atún. alcanza la madurez reproductora. Cuando se adentran al tema muy distinto en la actualidad que necesita de los conocimientos de las ciencias marinas para su adecuada discusión e interpretación. LOS AUTORES 69 . que son fecundados por el macho y quedan flotando a la deriva en las transparentes aguas. a los 5 años mide cerca de metro y medio y pesa 130 kilos. es rápido.

se establecen tres clases de todos organismos animales dependen de los vegetales verdes. sales minerales formadas por nitrógeno. forma los llamados “niveles tróficos”. está representada por bacterias. en el por intervienen tipos y animales. junto con la muerte.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ LOS CICLOS ORGÁNICOS Y NIVELES TRÓFICOS EN LOS OCÉANOS. grasas y proteínas. fósforo. de manera que se establecen los llamados “ciclos orgánicos” en constante renovación. La energía que utilizan todos los sistemas biológicos tiene su origen en el Sol. puede sustancias orgánicas: azúcares. a su vez. La dependencia de los vegetales verdes respecto a las si se cantidades analiza de la materia del orgánica que degradan las bacterias. son fertilizantes que permiten el crecimiento de las plantas verdes y sólo pueden ser aprovechadas por éstas gracias a la actividad de las bacterias. para pasar posteriormente a los animales y a las bacterias. entenderse frase vegetales y animales se establece por los procesos de utilización de la energía fijada del Sol por los vegetales verdes y concentrada en la sustancia orgánica que ellos forman y que les sirve de alimento. por ser los encargados de elaborar el alimento pero. etcétera. La interdependencia de las bacterias. azufre. semejándose más a un flujo o camino unidireccional. hidrógeno. ya que a partir del excremento o de los cadáveres de ellos. no existiese Las también la descomposición”. L El a biosfera o conjunto de seres vivos que se encuentran en el planeta. las bacterias liberan nuevas sustancias inorgánicas que son indispensables para las plantas. Esta relación que se crea entre los organismos a través del alimento. Las relaciones entre los organismos y estas sustancias alimenticias son cíclicas. oxígeno y nitrógeno. si se utiliza con irresponsabilidad. del que obtienen la energía para desarrollar sus funciones. de 70 . las cuales compuestos químicos a base de carbono. solubles en agua. alimento está representado son por las organismos los consiguiente. vegetales En los ciclos orgánicos y en los niveles de alimentación océano fundamentales dependencia: que de se desarrollan estos tres y. Entre estos organismos existe una interdependencia debido a la necesidad de alimento. científico Luis Pasteur que dice “no podía existir vida sobre la Tierra si. éstos dependen de las bacterias y de los animales. denominadas “nutrientes”. por lo que la comida puede llegar en un momento a agotarse.

Para principalmente carbohidratos o azúcares. en el que las actividades de elaboración de la planta se igualan con la de respiración. los vegetales verdes crecen hasta llegar a la talla característica para cada especie en ese momento se establece el llamado “nivel de compensación”.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ donde se libera inicialmente en forma de radiaciones gamma. vital. 50 son capturados por los vegetales Durante el proceso fotosintético se presenta una serie de ciclos de los elementos compuestos químicos que intervienen en él.03% del volumen total de la atmósfera. desarrollar toda su actividad. desarrollan una quimiosíntesis en lugar de la fotosíntesis. En las profundas. La producción de sustancia orgánica de cada planta verde está en función de la cantidad de sustancia inorgánica con la que cuenta. El bióxido de carbono constituye solamente el 0. por lo que los procesos fotosintéticos con los que se inician todas las cadenas de alimentación se llevan a cabo en las capas superficiales del océano. el potasio. estos vegetales verdes necesitan las sustancias orgánicas que están sintetizando. sólo se encuentran bacterias capaces de sintetizar materia orgánica sin ayuda de la luz. en estas zonas la cantidad de alimento sintetizado es mínima. Se ha calculado que de cada millón de fotones que se producen en el Sol y que llegan a la superficie de la Tierra. es decir. sin embargo. de éstos. y de ahí pasa el agua oceánica en donde se disuelve. obteniendo la energía necesaria de las reacciones químicas que realizan. Al llegar a la es y absorbida vegetales Lo anterior se debe a que el agua del mar constituye una barrera para la penetración de la luz. transformada en energía química por medio de la fotosíntesis. El bióxido de carbono regresa a la atmósfera durante la respiración de los organismos. etc. donde no llega la luz. llegando a los vegetales marinos para que puedan realizar la fotosíntesis. sintetizándose nuevas moléculas los que se de compuestos la orgánicos. de la energía solar que recibe según la estación del año. de su edad y del equilibrio entre la fotosíntesis y la respiración. el calcio. tanto vegetales como animales y por la actividad del hombre durante las combustiones que realiza en su industria. éstos son el del bióxido de carbono. produciendo ondas la electromagnéticas Tierra. en almacena energía. la 71 . las cuales descomponen durante su respiración para obtener energía. y los 40 restantes por los energía luminosa o fotónica. del nitrógeno y los de otros elementos como el fósforo. del oxígeno. sólo unos 90 son utilizados por todas las plantas verdes para sinterizar materia orgánica. parte por de los que la constituyen energía solar verdes terrestres marinos. Según se presenten estas condiciones.

Otro sistema cíclico que interviene en los flujos energéticos es el del nitrógeno. sus al regresa este compuesto al aire. y este compuesto participa en un gran número de procesos que lleva a cabo los organismos como la formación de sus conchas. abundancia nutrientes transcurran inorgánicos fósforo. ya que atrapa el calor del Sol sobre la superficie del planeta. de éstos. Los océanos tienen una mayor sustancias de desecho nitrogenadas. transforman estas sustancias en productos inorgánicos que son solubles en agua y pueden ser absorbidos por los vegetales verdes. puede aumentar peligrosamente la cantidad de bióxido de carbono y si esto ocurriese. orgánicos por todos ellos se son que sintetizan en los vegetales verdes formando que ellos mismos. ciclos existencia de estos elementos inorgánicos o vitales más rápidamente y que la producción del mar sea mayor. a las bacterias. etc. Las sustancias orgánicas nitrogenadas se sintetizan en los vegetales verdes. así carbono. etcétera. formando alimento para las mismas plantas y para los animales. al morir estos organismos. depende de la cantidad de vegetales verdes que existan. tanto de la atmósfera como del océano. la temperatura de la superficie terrestre aumentaría lo suficiente para ocasionar cambios climáticos en gran escala como por ejemplo. entran bacterias. actúa en forma parecida a las pareces de un invernadero. de la disponibilidad de los elementos nitrógeno. Se desconoce los si en estas verdes pueden pasar a los animales y. 72 . el deshielo de las zonas polares. de hace bióxido que que de los contienen y de la La etcétera. para iniciar nuevamente el ciclo del nitrógeno. desintegrarlas. Otros elementos que se encuentran en el agua oceánica son el fósforo. La productividad oceánica. por lo tanto. en ocasiones se produce un paso directo La de los vegetales bacteriana a las hace bacterias. y concentración de dióxido de carbono que la atmósfera. al mismo tiempo.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ actividad volcánica es otra fuente que como en cuando acción excretan las o eliminan éstas. ocasionando grandes cambios en las cosas. obtienen la energía para realizar sus funciones y. causada realiza la por el contaminación atmosférica combustiones hombre. El bióxido de carbono. que traería el aumento del nivel de los mares. la estructuración del esqueleto de los corales. diversas Según muchos que biólogos. el calcio. actividad posible que tales elementos queden de nuevo a disposición de ser absorbidos por las plantas. el potasio. que también presentan un comportamiento compuestos aprovechados cíclico. condiciones vegetales aumentasen su producción fotosintética y si esto equilibraría la situación.

los cuales podrán alimentar a otros mayores o al hombre que los captura para su propia alimentación. En conjunto. En cada eslabón de la cadena se pierde una buena parte de esta energía. se trata de una constante de transferencia de energía. etcétera. La alimentación de los seres vivos puede interpretarse en términos de circulación de energía. sino infinidad de algas unicelulares. que entra en ellos en forma de alimentos. y no sólo las que se pueden observar poblando las zonas costeras sobre las rocas. 73 . de que dimensiones trófico productores primarios de los que depende la vida en el también viven flotando en el océano. estableciéndose los niveles tróficos tercero. esto se observa cuando un pez mayor devora a uno más pequeño para seguir viviendo. Esta red constituye la llamada trama de alimentación. hasta un 90%. cuarto. calor o actividad. a su vez. el primero obtiene las calorías o unida de energía que necesita a expensas del segundo para poder llevar a cabo las funciones vitales. La rica población de algas microscópicas del fitoplancton constituye el sustento de gran número de pequeños cercanas al animales milímetro. Tanto así. formada por una serie de cadenas de alimentación en las que el primer clorofila. En cada eslabón de energía que va pasando de unos seres a otros. la circulación. Esta energía algas. que se puede decir que los seres vivos son constantemente atravesados por un flujo o corriente de energía. océano. etcétera. lo cual exige que la cantidad de energía que captan los productores primarios sea diez veces superior a la que llega a los primeros carnívoros. que integra el segundo nivel trófico. Este encadenamiento de organismos que se comen unos a otros se puede concebir como una corriente de energía que va pasando de unos seres a otros. y sale bajo el aspecto de movimiento. Éstos. estableciéndose redes de devoradores y devorados. cuya alimentación es herbívora. el ya que Estos primer son vegetales nivel los verdes del representan océano.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ Todas las funciones vitales que llevan a cabo los organismos representan un gasto de energía. la digestión. y que forman el llamado zooplancton. existiendo muy pocas plantas superiores con flores y frutos. la correlación nerviosa. que constituyen la base del mantenimiento de los seres vivos. que viven flotando en las aguas como formadoras del fitoplancton. gracias a la cual se mantiene girando infinidad de engranes que forman a los seres vivos. incluso de las bacterias que viven a expensas de los restos de plantas y animales una vez muertos. eslabón Estos son son los vegetales con fundamentalmente microscópicas. son capturados en parte por peces u otros organismos que filtran el agua para concentrarlos como su alimento y ellos servirán después a otros peces carnívoros. la natación. esto se observa en la respiración.

por lo que se puede definir la producción del océano como “el aumento de la biomasa por unidad de superficie y unidad de tiempo en un determinado grupo de organismos” En los mares templados. en cantidad de materia orgánica. el riesgo de muerte por hambre se ve disminuido por la existencia. arenque adulto. Por ello. Sin embargo. y a su vez. Las relaciones tróficas de las comunidades marinas tróficos. copépodos herbívoros del zooplancton. es mas o menos de 15 trillones de kilocalorías por 74 . no por alternativamente. En la cadena de alimentación del arenque en el Mar del Norte. otros nivel. suelen más ser altos de del mismo complejas. se puede expresar en calorías. que constituye un determinado nivel trófico se denomina biomasa. la línea principal la constituyen: las diatomeas. de organismos alternativos y por su habilidad para conseguir alimento de niveles tróficos bajos. o a otros gusanos como las sagitas y los anfípodos. la trama de alimentación. etcétera. Las cadenas de alimentación se presentan como una pirámide. en su dieta. Se estima que la cantidad de energía convertida en materia viva por los productores primarios en el mar. carnívoros II. con una producción anual de 2 000 toneladas por kilómetro cuadrado. es decir. La cantidad de energía que se incorpora en cualquiera de los niveles tróficos. puede ser presa de unas y otras. calanus. según las circunstancias del fitoplancton. vegetales del fotosintetizadotas del planctonton presentan biomasas del orden de las 10 toneladas por kilómetro cuadrado. los cuales a su vez son comidos por arenques adultos. esto no es simple. herbívoros. ya que un mismo organismo se puede alimentar a expensas de varias especies distintas. necesariamente ejemplo. denominándose producción. productores primarios. cuyos nudos estarían ocupados por las distintas especies. carnívoros. las algas momento y del medio donde se encuentre. a por la tendencia de los organismos de niveles alimentarse. el transporte de energía no se realiza en forma lineal sino estableciendo una red. o a peces chicos como las anguilas de arena. se observa que las diatomeas pueden ser comidas por larvas de moluscos o por pequeños animales como copépodos eufáusidos y tunicados. los que alimentan a arenques jóvenes. sin embargo. lo que da una idea de la cantidad de energía que se incorpora anualmente al mar gracias a la actividad de los vegetales marinos. en la que la base es el fitoplancton y la cúspide los últimos carnívoros.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ que se va perdiendo en cada eslabón es la que utilizan los organismos en sus procesos vitales o que se pierde con la muerte de una parte de ellos. La cantidad total en peso de materia viva. que es uno de los peces de mayor importancia como alimento para el hombre. en el arenque.

LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ año. se puede decir que el océano es una capaz de lo producir que humana mas podría de proteínas consumir animales de población dimensión mayor a la que ahora existe en el mundo. según los autores de este libro. es lograr que la productividad del mar llegue de manera equitativa a todos los hombres para satisfacer sus necesidades proteicas. aún si cada individuo tuviera una ración diaria equivalente a sus necesidades o a sus apetencias. o de lo que fácilmente se puede llegar a producir. 75 . Con base en lo que se conoce de estas tramas de alimentación. dicha producción es de casi el doble de la producción total de las plantas que habitan en los continentes. El deber de la ciencia. de la tecnología y de la propia humanidad. la mayor parte de la producción de los océanos se destruye por muerte natural y sin ser utilizada por el hombre vuelve al ciclo biológico del océano. Lo primero que necesita la dieta total de hombre no son de nuevos alimentos medios sino de una producción distribución más equitativa de lo que se produce. En la actualidad. el problema del hambre es de egoísmo económico y no de capacidad productiva de alimento por los organismos que viven en los continentes y en los océanos. En esta etapa de la historia.

000 más con km. bajas. CARACTERÍSTICAS DE LA TAIGA particularmente a la Taiga: la sequedad del frío. la De modo le boreal aislado conoce en la aparece también en áreas de montaña de latitudes Se igualmente por el nombre de taiga y se corresponde zona división del planeta. que en Norteamérica alcanza hasta 1. aunque más suave. Tiene sus orígenes en la retirada de los hielos hacia el norte después de la última glaciación y en el progresivo aumento de las temperaturas medias del planeta.500 km y en Eurasia 2. que sin llegar a los valores de la D os son los elementos climáticos que dan carácter al bosque de confieras en general y más 76 . La primera ha de entenderse en el sentido fisiológico. la climatología no permitía el crecimiento de los caducifolios. que el agua no está disponible en una forma utilizable por las plantas. pero en las nuevas zonas desprovistas de la capa de hielo. este fenómeno dio lugar a la l los bosque climas es de coníferas o es la La aparición de los bosques de hoja caduca. en Finlandia).000 km de norte a sur. apareciendo también en las regiones de montaña en latitudes inferiores. amén de charcas se y pantanos debido dispersos a las por bajas doquier. Pero toda esta cantidad de agua pronto hiela temperaturas y otro tanto sucede con la del suelo. del encuentra distribuido principalmente por las latitudes medias y hemisferio septentrional. sus rasgos uniformidad especies sobresalientes y la relativa pobreza en otro. mientras que de este a oeste se extiende a lo largo de casi 13. Las coníferas retrocedieron por el sur ante el avance de esas otras formas vegetales más evolucionadas y formación vegetal característica de frescos uno Se de fríos. con un clima más E altas templado. Bajo este nombre se incluye una amplia zona del hemisferio norte. Cualquier viajero puede encontrarse infinidad de lagos dispersos por el bosque (por ejemplo.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ EL BOSQUE DE CONÍFERAS latitudes medias. En las colonizaron entonces el nuevo medio que iba apareciendo por el norte. es decir.

abetos. a efectos prácticos. A medida que se aproximan a latitudes norteñas. que brinda también una mejor protección contra las bajas temperaturas. Son las coníferas que llevan a 77 . El segundo aspecto es el frío. El suelo típico de la taiga es el podsol. son precisamente una adaptación a esta situación de pobreza hídrica. cabo su período vegetativo durante los meses estivales y que son capaces de aprovechar las escasas cantidades de agua disponibles. Las hojas afiladas y estrechas de las coníferas. el porte de los árboles se reduce. así que.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ tundra. bastante pobre. Las coníferas que forman este bosque son piceas. a taiga es una formación vegetal de extraordinaria uniformidad. y alerces. las precipitaciones tampoco son abundantes. La consecuencia de todo ello es un período vegetativo de unos tres meses de duración. que sólo de modo excepcional se prolonga hasta seis meses en aquellas áreas más meridionales o expuestas a la influencia moderadora del mar. Esto condiciona el límite de la vegetación arbórea. alcanzando menor altura y con las ramas y troncos más delgados a consecuencia principalmente de desfavorables En el son límite condiciones superior las de de su crecimiento y de la creciente pobreza del distribución frecuentes formas enanas. similares a las que se encuentran en la alta montaña. permanece también helada durante mucho tiempo. que gracias a su estructura apenas pierden humedad por transpiración. así que el conjunto de los tres factores de tan sólo permite el muy crecimiento grupos vegetales particulares. las plantas disponen así de condiciones de iniciar la fotosíntesis. son perennifolias. oscilando entre 250 y 500 mm anuales. Y el hielo no lo pueden absorber las plantas. lo que se ve favorecido también por las acículas. ya que. las bajas temperaturas que durante buena parte del invierno mantienen los termómetros por debajo de los 50ºC bajo cero. LA FLORA L pinos las suelo. la situación es similar a la que se da en regiones más secas. lo cual constituye una ventaja adaptativa importante. que en ocasiones se extiende a lo largo de cientos de kilómetros representada por una única especie arbórea. Además de que el agua existente no suele estar disponible. Todas esas coníferas. cuando todas comienza sus hojas el ya corto formadas período y en vegetativo. las acículas. que en Eurasia se sitúa alrededor de los 70 grados de latitud norte. mientras que en América desciende hasta los 55. salvo los alarces que pierden su follaje con la llegada del otoño.

muchos de los pobladores de la taiga. los se completa vertebrados. etc. El cuadro. Por otro lado. además disponen durante cambian de los sus guaridas costumbres donde y para refugiarse temporales aprovechar al máximo el tiempo disponible. 78 . Junto a las especies arbóreas aparecen también formando numerosos el arbustos y matas (sorbos. sueño invernal permite de los vertebrados). arrendajos arándanos. unas La características piquituertos. la considerable reducción en el número de pobladores que esto conlleva permite que los individuos que quedan. en particular los vertebrados emigran superiores. y mamíferos. puedan L os animales adaptados a este medio reúnen en general especiales.) Las piñas de las coníferas y los frutos de estos arbustos constituyen una importantísima fuente de proteínas para la población animal. mientras que entre los predadores aves podemos citar cárabos. sotobosque aprovechar los escasos recursos que la cubierta de nieve conserva y de este modo sobrevivir al inverno. fresales. sauces y alisos. ya sea por estar sometidas a la influencia moderadora del mar o del océano. regiones lo de son clima sólo más temporalmente y con la llegada del otoño hacia favorable. pinzones. con las con un metabolismo reducido al mínimo que les sobrevivir reservas acumuladas en su cuerpo en espera de la primavera. entre los que destacan chopos. LA FAUNA mayoría de los invertebrados y muchos vertebrados pasan el invierno en estado letárgico (día pausa de los insectos. Estos pobladores invernales están adaptados a las rigurosas condiciones que imperan durante la larga temporada desfavorable: va provistos de un plumaje má espeso o de un pelaje más denso. sobre todo aves y mamíferos. linces y martas. resumido sólo a algunas especies con características. Un súper predador típico de la taiga es el glotón. las coníferas crecen formando bosques mixtos con algunas especies de caducifolios. especialmente los insectos. con topillos y ardillas entre los animales de pelo.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ En las áreas de clima más suave. Los fitófagos están representados lúganos. álamos. abedules. azores y gavilanes y entre los por predadores cascanueces. ya sea por encontrarse en los límites meridionales de la taiga.

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS

PRESENCIA E IMPORTANCIA

En el hemisferio austral aparece de modo

L

as áreas ocupadas por los bosques de hoja caduca son de clima más suave, en el que pueden diferenciarse con

episódico en el extremo sur del continente americano, formando una estrecha franja en las estribaciones andinas. Nueva Zelanda v una pequeña zona situada en el extremo meridional en Australia son las otras dos áreas australes con presencia de este tipo de formación vegetal. El bosque de caducifólios posee en una las y

claridad cuatro estaciones, presentan una mayor variedad de especies y poseen una productividad biológica más elevada. Es la formación medias característica de de las latitudes hemisferios, ambos

principalmente del septentrional.

enorme Constituye ésta una formación en que los árboles de hoja caduca son el tipo biológico dominante, número de representado especies por un gran El diferentes. de

importancia

biológica

regiones en que aparece, pues la variedad especies arbóreas, arbustivas herbáceas que alberga proporciona una variedad igualmente amplia de recursos trófilos (hojas, frutos, tubérculos, semillas, setas) y refugio a multitud de animales.. Esta gran variedad se extiende a lo largo de todo el año gracias a la alternancia de las cuatro estaciones, algunas con mayor abundancia de alimento, pero ninguna, incluso el invierno, totalmente desprovista de recursos alimenticios para los pobladores animales del bosque. Hay otro rasgo importante de este tipo de árboles: a diferencia de las coníferas -cuyas resinas dificultan o impiden por completo a la mayoría de los animales, tanto mamíferos

sotobosque es asimismo mucho mas que en el caso de la taiga y en algunos puntos puede presentarse mezclado con diversas coníferas. Su área de distribución principal se sitúa en el hemisferio septentrional, alrededor de los 50 grados de latitud norte, descendiendo algo en áreas donde el clima esta sujeto a la influencia oceánica y presentándose también en los pisos bajos de las regiones montañosas de latitudes inferiores, como sucede por ejemplo en la península Ibérica.

79

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

como

aves

o

insectos,

construir

sus

modo bastante uniforme a lo largo del año. Los una procesos elevada de meteorización lo son que en

refugios y nidos-, el tronco de las especies de hoja caduca brinda infinidad de huecos y orquedades y permite, además, que el animal perfore en él su refugio.

intensos y se forman suelos ricos y de productividad, La conduce a una vegetación abundante y

CARACTERISTICAS BOSQUE CADUCIFOLIOS

DEL DE

muy

variada.

fauna,

consecuencia, es asimismo de una gran riqueza, acorde a la diversidad de nichos ecológicos disponibles.

E
intensa

l clima

donde se da este tipo de

bosque se enmarca dentro de las latitudes medias húmedas y se

LA FLORA

caracteriza por una cíclica alternancia de cuatro estaciones. Las masas de aire en estas latitudes están sometidas a una circulación, épocas formándose año en las y distintas del ciclones

C
mismas

abria señalar de principio que esta riqueza biológica no se distribuye por igual en todas las regiones y

que, así, por ejemplo, mientras que en un bosque norteamericano pueden catalogarse cerca de 800 especies distintas, de las que 70 pertenecen al grupo de los robles, en Europa, para las mismas condiciones, estas cifras se reducen a 51 y 3 respectivamente.

anticiclones característicos que se traducen en lluvias, períodos secos, tormentas y otras manifestaciones de la meteorología, que dan en conjunto una gran variabilidad al tiempo atmosférico. La humedad relativa del aire suele ser elevada gran parte del año y existe un contraste distintas térmico notable entre las sin estaciones, aunque

Una de las razones estriba en la disposición de las cadenas montañosas, que en América discurren de norte a sur y en Europa lo hacen de oeste a este, por lo que en este último caso actúan como barrera para la dispersión de las especies, que han de superar ese obstáculo natural. La estratificación de la vegetación no sólo se da especialmente, sino también en función del tiempo, sucediéndose las

alcanzarse los valores mínimos de la zona boreal, siendo los períodos de frío intenso de duración desde relativamente un carácter breve. El clima presenta además una graduación continental hasta otro oceánico. Las precipitaciones oscilan entre los 500 y los 1.000 mm anuales, distribuidos de

80

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

formaciones a lo largo de las distintas estaciones. Las especies herbáceas se desarrollan principalmente en primavera, cuando el dosel de los árboles no ha comenzado todavía a oscurecer el suelo. Las épocas de floración y fructificación del sotobosque se adaptan a las condiciones impuestas por las formas arbóreas. Entre estas últimas tilos, algunas son los de las más hayas, representativas castaños, robles,

residuos vegetales, lo que enriquece el suelo y redunda en una mayor riqueza biológica. Son abundantes las hormigas, los escarabajos, las lombrices y los caracoles, las arañas, las mariposas e infinidad de otras especies. Esta fauna de invertebrados unida a la abundancia que de la productos ornitofauna mosquiteros, currucas, y un largo vegetales pinzones, petirrojos, ruiseñores, permite

alcance una notable variedad: zorzales, camachuelos, piquigordos, bisbitas, cucos

cerezos,

avellanos,

abedules, arces y olmos. El sotobosque está representado por

etcétera. Mayores dimensiones alcanzan otros dos representantes típicos de este grupo zoológico, como los urogallos todos águilas, y los por faisanes, predadores rematados ellos rosales, brezos, acónitos, azucenas,

fresales y arándanos, por citar sólo unas pocas especies. Además de estas plantas, en el suelo crece una gran variedad de hongos. Toda esta actividad vegetal se traduce en una gran producción de distintos frutos, tubérculos, raíces, etc., amén de las hojas, la hierba y otras partes comestibles de las plantas. Al sucederse estos productos a lo largo de distintas épocas del año, el bosque ofrece una gran cantidad de nutrientes que ha generado fauna. en consecuencia una variada

ratoneros,

milanos, búhos, lechuzas v cárabos. Abundan asimismo los reptiles y los anfibios y entre los mamíferos podemos citar jabalíes, ciervos, corzos, gamos, tejones, osos, zorros, lobos, gatos salvajes, topos, mapaches, ratones, lirones y musarañas

LA FAUNA

L

os

invertebrados

del

bosque

de

caducifolios son muchos y variados, contribuyendo con su actividad a

crear el humus a partir de los abundantes

81

SELVAS_______________________________________________________

SELVAS

regularidad

y

la

cantidad

de

las

CARACTERISTICAS E IMPORTANCIA DE LAS SELVAS

precipitaciones, se dan notables variaciones entre unos y otros tipos. Las temperaturas elevadas son un rasgo común a todas ellas al encontrarse situadas en latitudes bajas y sobre la línea ecuatorial, pero al coincidir aquí regímenes generales de circulación de la atmósfera muy diversos el agua disponible es el factor que permite diferenciar unas de otras.

L
selva

a selva es la formación típica de las regiones cálidas e incluye de modo general los bosques ecuatoriales, la amazónica, el espinar, la selva

monzónica, la lauriselva y el manglar. Es un ecosistema de una enorme variedad de especies, aunque representada cada una de ellas por pocos individuos. Se caracteriza además por su extrema fragilidad.

La

importancia

de

las

selvas

presenta

facetas muy diversas. Desde el punto de El manglar es una formación única, fruto del avance de la vegetación sobre el medio marino, al que conquista y transforma en un medio idóneo para contemplar procesos evolutivos. El término de selva es bastante impreciso pues engloba multitud de formaciones característica vegetales, cuya principal vista del ecólogo constituyen un tipo de ecosistema que estuvo ampliamente representado en el pasado geológico de nuestro planeta, cuando, durante cientos de millones de años, fue la formación vegetal dominante, e incluso a veces única, sobre la superficie de los continentes. Las selvas dieron lugar a los actuales combustibles fósiles en forma sólida (carbón), líquida (petróleo) y gaseosa (gas natural), Aunque extensas todavía, han de considerarse para

común es la climatología calurosa, ya que en otros aspectos, como por ejemplo la

82

SELVAS_______________________________________________________

ese

motivo

como

ejemplos

relictos

del

Atlántico, ocupando una superficie cercana a los siete millones de kilómetros cuadrados. Sólo el primer tramo es de tipo torrencial, pues muy pronto las aguas se remansan en anchos y caudalosos cursos, que en muchos casos arrastran ingentes esta cantidades sometida de a residuos en suspensión. Algo más de un 5% de esa superficie inundaciones más o menos prolongadas que tienen una gran importancia ecológica, al crear ecosistemas de una gran riqueza y variedad. Sin embargo, el suelo es mucho menos rico que en latitudes medias y su espesor muy reducido, lo que se traduce en una gran fragilidad destruye que la impide selva muchas (por veces la la regeneración allí donde algún factor externo ejemplo, intervención humana). Esta incapacidad de recuperación se debe también a que este tipo de formación climáticas surgió en a unas las condiciones distintas

pasado, residiendo precisamente ahí una de las principales razones de su fragilidad, él haber aparecido en condiciones ambientales que hoy ya no existen y, por eso, irrepetibles. La enorme riqueza en especies, tanto

vegetales como animales, que forman parte de este bioma es otro de los elementos que han de tenerse muy en cuenta a la hora de su conservación. Aunque muchas de las especies cuenten con poblaciones muy reducidas, el conjunto de todas ellas es una enorme reserva genética, esencial para la viabilidad y continuidad de la vida frente a los futuros cambios que tengan lugar en la Tierra. La evolución actúa ensayando la capacidad de supervivencia de las especies frente a las condiciones imperantes en el medio. Sólo si existe un número suficiente de alternativas, la vida podrá continuar. Además, infinidad de plantas útiles para el hombre (comestibles, industriales o medicinales) proceden de este medio. Por último, no hemos de olvidar que buena parte del oxígeno producido procede precisamente de esta formación vegetal.

actuales, por lo que no se dan hoy los requisitos necesarios para que se forme de nuevo. La variedad de especies botánicas y zoológicas es inmensa, pero muchas de ellas se encuentran representadas por una población muy exigua. Así, por ejemplo, se han catalogado hasta cien especies vegetales distintas por hectárea, aunque en muchos casos no cuenten con más de dos o tres ejemplares. Es también característico el tamaño que alcanzan muchos de los árboles, que en su lucha por alcanzar la luz se elevan decenas de metros sobre el suelo. Éste, por el contrario, suele ser pobre en

LA SELVA AMAZÓNICA

de los principales productores do oxígeno para la atmósfera. Se extiende por toda la cuenca del río Amazonas y sus tributarios, que desde los Andes descienden hasta el

E

sta es una de las mayores masas forestales del planeta, junto a la taiga septentrional, y, por tanto, uno

83

SELVAS_______________________________________________________

vegetación, al no llegar luz suficiente para todas las plantas. Abundan lianas, epifitas. tucanes, tamaño las orquídeas y los de helechos, maderas tienen ranas, en

los

fitófagos,

abundando agrupadas

los en

cactus

y

presentándose

manchas,

intercaladas con zonas abiertas. El espinar esta presente en Suramérica (Argentina y Chile), en las regiones occidentales de India y Paquistán, y en la franja del Sahel y del Kalahari, en África. Por último, el manglar es una formación característica de los estuarios de algunos grandes ríos de las regiones tropicales y subtropicales. Se forma sobre el sustrato de arenas y limos creado con los aportes fluviales y constituye un ecosistema de gran singularidad por ser el resultado de la es del interacción entre el medio marino y el fluvial. La especie botánica característica y que da nombre a la formación es el mangle, un árbol de hojas coriaceas, tronco poco desarrollado y grandes raíces que se hunden en el fondo y mantienen a toda la planta por encima del nivel del agua. Este medio se encuentra aportes sometido a de las aguas oscilaciones dulces y cíclicas condicionadas por las mareas y a los sucesivos saladas. En aquellos lugares donde los limos se acumulan entre las raíces, se produce una paulatina desecación del terreno y el medio terrestre avanza sobre el marino. La selva seca o espinar sólo guarda en común con las anteriores el hecho de encontrarse en la franja cálida del planeta, pues constituye una zona de transición hacia áreas predesérticas. La pluviosidad es reducida, no superando por lo general los 400 mm anuales. El tipo de vegetación predominante es e formado por plantas provistas de espinas como defensa contra La selva es uno de los medios terrestres donde se da una mayor variedad de especies, aunque muchas de ellas cuenten con unos efectivos muy reducidos. Las condiciones de humedad, ausencia de viento Unos animales característicos del manglar son los peces pulmonados, capaces de desplazarse por las ramas de los árboles. árboles Entre productores los

preciosas y de latex, bejucos e infinidad de animales se insectos, sanguijuelas, serpientes, monos, colibríes, muy papagayos, pirañas y multitud de especies piscícolas de reducido (empleadas acuariología).

OTROS TIPOS DE SELVA

L

a

llamada en

selva

monzónica a la

similar

estructura

Amazonas, pero, a diferencia de esta,

las precipitaciones no son uniformes a lo largo del año sino que cabe distinguir dos periodos humedad principales, procedente uno del seco y otro Esta lluvioso cuando llega el aire cargado de océano. formación se extiende por el sureste asiático y las especies que forman su biocenosis están adaptadas a estos cambios cíclicos del grado de humedad.

84

SELVAS_______________________________________________________

y penumbra que imperan en su interior han empujado a un pecualiar desarrollo de los seres vivos, donde entre los animales el cromatismo y lo abigarrado de los dibujos no son más que una adaptación para pasar desapercibidos a sus enemigos. Las especies vegetales adquieren también aquí las formas más diversas empujadas por la gran competencia que se da entre todas ellas.

85

EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________

EL BOSQUE MEDITERRÁNEO

CARACTERÍSTICAS GENERALES

F

atlántica propia de del las regiones y

y

la

continental.

El

carácter

ormación de una gran variedad que es circundantes Mediterráneo

Mediterráneo de la vegetación suele seguir las zonas bajas y cursos de los ríos, llegando en algunos puntos hasta el centro de Europa. En la península ibérica, donde el bosque y el matorral mediterráneos adquieren una gran importancia, en las regiones del interior, sobre todo en las dos mesetas, tipo mixta. la influencia continental se acrecienta y da origen a una formación de

pequeñas áreas del oeste norteamericano y el sur de África. Incluye tanto formas arbóreas diversas como arbustivas y presenta de las modalidades. Muchas

especies vegetales mantienen sus hojas durante varias estaciones.

Esta formación vegetal esta presente en regiones de clima templado con una fuerte estacionalidad, veranos muy que se e manifiesta inviernos en de calurosos Para hacer frente a la sequía estival, las especies menudo vegetales de hojas coriáceas. arbóricas pequeñas árboles y Estos son a no perennifolias,

temperaturas suaves. Las precipitaciones oscilan alrededor de los 500 mm anuales y se producen principalmente durante el otoño y el invierno, muchas veces de forma torrencial, por lo que los cursos de agua de esta zona suelen ser también estacionales (barrancos de avenida, ramblas, etc.). El Área de distribución que le da nombre comprende la franja que circunda todo el Mediterráneo, atenuándose ese carácter típico a medida que nos adentramos hacia el interior, Asi, a menudo, a pocos kilómetros de la costa en el norte de África, la sequedad va haciéndose cada vez mayor y se pasa a una zona de transición hacia el desierto. En la orilla europea, por el contrario, las influencias dominantes son la

alcanzan un gran desarrollo en altura, pero forman una densa cobertura que se alterna con un abundante sotobosque arbustivo, también con especies espinosas que convierten la zona ocupada en una maraña intrincada. En zonas de transición y en otras degradadas a causa de la actividad humana, el matorral sustituye a la arboleda, considerándosele un elemento serial de la sucesión de este ecosistema. En cierta medida puede considerarse este tipo de bosque un análogo a la selva seca o el espinar, aunque en un clima más suave y con mayor abundancia de lluvias.

86

EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________

Es la formación vegetal constituye una eficaz protección del suelo en es las regiones donde las lluvias pueden adquirir un carácter torrencial. La destrucción de este tipo de bosque provoca un proceso acelerado de desertización.

pequeños fringílidos que encuentran con facilidad su alimento entre el matorral, al mismo tiempo que este les brinda protección contra sus enemigos. La tortuga mediterránea es frecuente en este medio, formando parte de la extensa comunidad de fitófagos, entre los que

LA FLORA Y LA FAUNA

L
gran

pueden citarse también palomas torcaces, lirones, conejos, gamos, topillos y muflones. Igual variedad alcanzan sus depredadores, como la culebra bastarda, la víbora hocicuda o el camaleón por un lado, y, por otro, los alcaudones, críalos, mochuelos, milanos y águilas, entre las que conviene destacar la imperial. Los mamíferos de esta categoría son igualmente diversos: erizos, meloncillos, ginetas y linces. En la pirámide ecológica, esta relación se remataría con el buitre negro y el alimoche como ejemplos de especies necrófagas.

os árboles característicos del bosque mediterráneo son la encina y el alcornoque, de y que acebuches, Otras semiarbóreo aparecen quejigos, especies o son

acompañados algarrobos adquieren

rebollos.

porte

arbustos, como los madroños, majuelos, lentiscos, retamas y jaras. Crece también número de plantas romeros, herbáceas salvias y aromáticas lavandas. La suavidad del clima general, que incluso durante la sequía de la estival permite la como

EL MAQUI Y LA GARRIGA

existencia de charcas y aguazales y la moderación climatología invernal permiten que casi durante todo el año haya presente una rica fauna de invertebrados, desde insectos y arañas a moluscos. Esto hace posible que la ornitofauna encuentre fácilmente su alimento, motivo por el que esta formación vegetal es un lugar de paso importante para muchas especies de aves migradoras, que descansan aquí de sus largos viajes entre las áreas de cría y los cuarteles de invierno. Además, permite sustentar a una rica y variada población autóctona. Abundan, en consecuencia, los La estructura botánica es similar a la que presenta el bosque mediterráneo y se considera que el maqui y la garriga son etapas evolutivas en ambos sentidos de dicha forma, aunque en algunos lugares

S

e trata de dos formaciones muy parecidas, ambas de tipo arbustivo y con un mayor o menor porcentaje

de representación arbórea, mas cerrada el primero, y de menor porte general y más abierta la segunda.

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corcho) y ganaderos (cría de ganado vacuno en los pastos y alimentación de cerdos con las bellotas). formando especie de cuadrícula. siendo el lince ibérico el de mayor tamaño entre los de pelo. la dehesa es también un medio muy adecuado para gran cantidad de aves migradoras que encuentran aquí condiciones óptimas para su descanso. LA DEHESA E tipo ste ecosistema. Faltan en general grandes depredadores.EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________ adquieren el carácter de clímax. es un delicado y la intervención una El madroño cuyas flores y frutos comestibles aparecen a menudo juntos en una misma planta durante el invierno. o más cálidas. El dibujo esquematiza formas el bosque algunas vegetales y el de las que principales configuran matorral más mediterráneo. como lo demuestra la abundancia de reptiles. tanto más frías. equilibrio entre la vegetación original. de mediterráneo. con áreas de pasto entre manchas de árboles (sobre todo encinas) y matorral. Además 88 . es una especie vegetal propia del bosque mediterráneo. de elementos zoológicos propios. los lagartos). La fauna es asimismo y similar. así como algunos de sus representantes animales característicos. El jabalí está aquí presente con igual abundancia que en otros medios. Además. Se ha conseguido un aprovechamiento óptimo de los recursos forestales (madera de enema. único y característico del occidente de la península Ibérica. Se puede definir como un bosque mediterráneo aclarado. humana. con un una mayor mayor predominio quizá de las especies de menor tamaño que necesitan cantidad de valor para su fisiología (como son. como sería el caso del lobo. demostrando su gran flexibilidad. por ejemplo. reúne también otros procedentes de formaciones vecinas. como sucede con las grullas.

se distinguen dos clases principales: sabanas secas y húmedas. el nombre de 89 . El resultado ha sido la aparición de especies como el león o el leopardo. con una época seca y otra de lluvias. El clima. El órgano de la vista desempeña aquí un papel muy importante. junto con el del olfato. Dependiendo de la cantidad de meses lluviosos. cuando llueve menos de siete meses al año. faltando por completo en muchas ocasiones. se le llama sabana seca. dotados de una enorme fuerza y habilidad para la caza semidesérticas.LAS SABANAS__________________________________________________ LAS SABANAS sabana húmeda. con siete a nueve meses en que cae la lluvia. caluroso. muestra una notable estacionalidad. condiciona son de ecosistemas de transición entre las selvas de diversos tipos y las áreas compartiendo modo muy importante la fauna de estas herbívoros buenos corredores y suelen agruparse en grandes manadas. que brindan protección a sus miembros. en caso contrario. mientras que entre los carnívoros se dan muchas especies con una gran capacidad para la carrera. La dificultad de acceso a las presas. Cuando predomina la primera. es decir. aunque sea en cantidades reducidas. que disponen de tan amplio campo libre de obstáculos que les brinda un buen margen de seguridad. espacios Los libres. ha actuado como filtro selectivo en la evolución de los carnívoros. como las avestruces de más de dos metros de altura y que han perdido definitivamente la capacidad de vuelo. recibe. variable y las formas arbóreas suelen ser escasas. ASPECTOS GENERALES La cobertura vegetal dispersa y escasa con S e pueden considerar como grandes áreas. Este es también el hábitat adecuado para el desarrollo de las grandes aves corredoras. y de la cantidad de precipitación total. características y elementos botánicos y faunísticos de ambos biomas. Las sabanas se extienden bordeando las grandes áreas de Su selvas cobertura tropicales vegetal y es subtropicales.

que es un ecosistema estable con variaciones periódicas que hacen aumentar o disminuir su extensión.LAS SABANAS__________________________________________________ Este tipo de formación lo encontramos en Suramérica y en África. por lo general. con una máxima próxima a los 35°C en los meses más calurosos. sin embargo. que crecen aislados. Pero la propia imprecisión a la hora de 90 . Estas condiciones climáticas condicionan mucho la presencia Las muy de las especies unos que botánicas. La temperatura media anual oscila alrededor de los 28°C. Esta alternancia de dos estaciones y la concentración de las masas de agua en puntos determinados de la sabana hacen que muchos animales lleven a cabo largos desplazamientos en busca de agua y pastos. En Brasil se da un tipo de sabana llamado catinga en la que hay un claro predominio de los arbustos. equiparándose en algunos lugares a las verdaderas estepas. una sabana en la que únicamente crecen estos últimos. una sabana mixta formada por perennifolios y caducifolios. Otros. permite que se dé toda una serie de pasos intermedios entre los distintos tipos. los árboles son muy escasos o están ausentes. que difícilmente puede englobarse en un tipo concreto de formación vegetal. Se trataría de una sabana en una fase esteparia. un número variable de meses con algo de lluvia y otros en que ésta falta por completo. además permiten el mantenimiento de una abundante fauna de grandes herbívoros. Entre los árboles destacan por su espectacularidad los grandes baobabs. pero es en este ultimo continente donde adquiere sus rasgos más sobresalientes y conocidos. en los que es manifiesto el dominio de las gramíneas y. con precipitaciones que alcanzan unos 700 mm anuales. por citar únicamente algunos de los tipos más característicos. siguiendo un ciclo anual que coincide con los períodos vegetativos de las plantas. Formaciones análogas en Sudáfrica son los llamados campos cerrados v campinas. gramíneas son representantes característicos. definir este bioma. puede decirse que el año se divide en una estación de lluvias y otra más o menos seca. Algunos autores consideran que todas estas formas de vegetación constituyen una etapa recesiva de la selva ante el avance de unas condiciones climáticas adversas o como resultado de la intervención humana. CARACTERÍSTICAS CLIMÁTICAS Y VEGETACIÓN. mientras que en invierno no desciende nunca por debajo de los 25°C. Por consiguiente. se concentran en su mayor parte en dos o tres meses lluviosos. E n la sabana africana las De este modo podemos hablar de una sabana con árboles perennes de hoja plana. una sabana arbustiva con perennifolios o con caducifolios y una sabana de arbustos caducos.

Pero. La abundancia de estas presas propicia la aparición de grandes depredadores como el león y el leopardo herbívoros predadores. son los grandes jabalíes jirafas. Entre las aves pueden citarse las garcillas buyeras. con un claro carácter defensivo frente a sus enemigos. Por ultimo.LAS SABANAS__________________________________________________ abundantes palmeras y cactáceas. recorren cíclicamente sus distintas áreas siguiendo las épocas de los pastos. guepardos. En ella. además del baobab australiano. para la marcha y forman grupos de hasta cien individuos. aunque con una representación específica propia de este continente. especializadas en la carrera. que están bien capacitados. 91 . Todos ellos suelen tener muy desarrollados los sentidos de la vista y del olfato. Ente los carnívoros hay que mencionar leones. Numerosos roedores excavan sus galerías en el suelo y abundan también las liebres. su sin embargo. los grandes herbívoros. LA FAUNA DE LA SABANA AFRICANA El león es el máximo exponente de los depredadores de la sabana. crecen casuarinas y eucalipto. verrugosos. que forman rebaños. licaones y chacales. leopardos. rinocerontes y los distintos tipos de antílopes. Abundan los y sus correspondientes Aunque incluya áreas casi desérticas y otras con un bosque claro y manchas de agua. en Australia la sabana tiene unas características análogas a la africana. hienas. Así. más cobras. las grandes superficies salpicadas de manchas de vegetación son el rasgo propio de la sabana. y los amplios espacios abiertos han favorecido la aparición de estructuras anatómicas apropiadas para la carrera. herbívoros los que confieren a la sabana aspecto llamativo: búfalos. A veces se le llama « selva blanca» porque durante el período de sequía pierde las hojas y adopta un aspecto blanquecino. que capturan los insectos restos que de huyen al el paso campo. L as formas biológicas que ha adoptado aquí la fauna son típicas de los paisajes abiertos. los buitres que limpian de animales avestruces. de y los los herbívoros. que en solitario o en manada controlan la población de los consumidores primarios. Entre los primates destacan los papiones y los babuinos.

descendiendo la temperatura por la -noche a valores bajos. con lo que la oscilación térmica diaria suele ser bastante acentuada. Sin embargo. puede llevar a cabo sin efecto erosivo intenso. Es frecuente la aparición de costras de minerales generados por la meteorización química y que afloran a la superficie. Este tipo de formaciones recibe el nombre 92 . en las que faltan casi por completo los árboles. En cuanto a las temperaturas presentan anuales. En algunas estepas. también amplias se entre oscilaciones L as praderas y las estepas aparecen como formación climax allí donde las condiciones son adecuadas para las gramíneas y la formas de mayor porte no encuentran posibilidad de arraigue. las capas superficiales del terreno experimentan durante el día un fuerte calentamiento. aunque los períodos extremos suelen ser de poca duración. Hay algunas características generales que son típicas de la mayoría de ellas. al no poder desarrollarse la cubierta vegetal y actuar el viento por tiempo prolongado. Las precipitaciones rara vez superan los 500 mm anuales y se producen de un modo muy irregular. Otro elemento destacado es el viento. dependiendo de la estación del año. a continuación de las áreas de bosque. en regiones con un régimen climatológico en que la relativa sequedad es uno de sus rasgos mas destacados. Las adaptaciones de los organismos a este medio son análogas a las que presentan en las sabanas. por lo que las horas de insolación son muy abundantes. siendo frecuentes los largos períodos de sequía. A pesar de ello. Son enormes extensiones de hierba. que. un porcentaje relativamente elevado de la radiación solar incidente se refleja de nuevo. tiene lugar un proceso de desertización muy acentuado. con lo que es invierno y verano. Estas formaciones abiertas aparecen en latitudes medias de ambos hemisferios. cuando se aguza el descenso de las precipitaciones. a causa de la ausencia de vegetación. La humedad relativa del aire es por regla general baja y la presencia de cielos cubiertos sólo esporádica.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ PRADERAS Y ESTEPAS CARACTERISTICAS GENERALES aprovechada para la actividad biológica.

etc. 93 . LA GRAN PRADERA DE NORTEAMERICA Norteamérica y pampas en Sudáfrica. Todas estas aves encuentran condiciones de villa similares en las estepas cerealistas y en los enclaves auténticamente esteparios que aparecen dispersos por el centro de la península Ibérica. Entre las aves con son los características entre las las avutardas. completándose con umbelíferas y compuestas. LA ESTEPA EURASIÁTICA E sta que. halcones especies de presa más notables. cebada. estepa al constituye sur del una bosque larga de franja de casi 4. hay algunas especies animales que sacan provecho de estas condiciones y colonizan el nuevo hábitat. Este tipo de terrenos despejados surge cuando se elimina la vegetación original (a menudo matorral o bosque. se extiende desde el extremo oriental de Asia hasta penetrar en Europa Central. los sisones. presentando unas características analógicas a las que se encuentran europeas. un de intenso Norteamérica. el saiga (único antílope eurasiático) y el bisonte europeo. en las estepas cerealistas caducifolios. Estos restos de estepa han de considerarse como un ecosistema relicto.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ de estepas en Eurasia. sobre las que se elevan a veces algunos brezos. Entre ellos pueden citarse el caballo salvaje. como en la península ibérica) para destinarla a la agricultura. Al tratarse de un monocultivo (trigo. praderas en Abundan los roedores que excavan galerías en el suelo y son numerosos los herbívoros que forman manadas. las grullas y las alondras. que ha degradado las condiciones naturales reduciendo el suelo a un simple proveedor de nutrientes (al que se ayuda además por medio de abonos y fertilizantes).000 km de longitud desde O cupo hasta el siglo pasado casi la totalidad entonces del a centro pero. sometida aprovechamiento e intervención humana. La antigua gran pradera esta ocupada hoy por enormes extensiones de prados destinados al ganado vacuno y por monocultivos de cereales. siendo la punta húngara su última representación con entidad propia. Las gramíneas suponen el 90% de las especies herbáceas. Sin embargo. que los cambios climatológicos han dejado aislados en un punto tan alejado del área actual ocupada por esta formación vegetal. centeno. Las llamadas estepas cerealistas no son en realidad tal sino el fruto de la intervención humana. ha experimentado una degradación total y hoy tan solo se encuentra representada en algunas escasas áreas protegidas de Estados Unidos.) se convierten en un medio muy pobre y frágil. como queda demostrado por los efectos devastadores de cualquier plaga.

han estado al borde de la extinción y otras han desaparecido ya. si bien varían en cada caso las especies concretas. cabe señalar que su declive que se ha ha ido paralelo al el del propio en ecosistema. Algunas especies. En la ilustración superior derecha. Otras especies de la pradera son el berrendo y el tejón americano. antaño visitante de ciertas áreas de H a experimentado en el presente siglo un proceso análogo al sufrido por la pradera norteamericana. presenta una adaptación perfecta al medio y es el único antílope europeo. A diferencia de la estepa eurasiática. En cuanto a la fauna. la estepa muchos siglos) atenuó los efectos negativos del cambio de naturaleza del ecosistema. El bisonte. aunque la gran celeridad con producido cambio Norteamérica (en menos de un siglo) ha impedido que muchas de las especies se adaptarán a las nuevas condiciones. es el perrillo de las praderas. los armadillos. merece la pena destacar el bisonte animales americano más como uno de de los estos característicos espacios abiertos igualmente típico. Hoy sólo quedan manchas aisladas de esta típica formación. así como diversas especies de aves terrestres. No obstante. como el mara y el armadillo.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ La composición botánica es análoga a la que puede observarse en Eurasia. que esta presente en todas las formaciones residuales de este tipo del hemisferio Norte. tal como sucedió en Europa. (a en lo que largo la de degradación paulatina Extendida antaño desde el sur de Brasil hasta los límites orientales de Argentina y englobando transformado artificiales casi hoy donde todo en se Uruguay. El bisonte y el perrillo son dos elementos faunísticos muy característicos de la pradera norteamericana. LA PAMPA eurasiática cuenta con la avutarda. amplias crían se ha de praderas millones cabezas de ganado. pero posee representantes zoológicos propios. 94 . la pampa carece de los grandes herbívoros propios de la pradera del norte. el mara y el zorro de las pampas. la pradera posee menús elementos zoológicos propios y buena parte de sus pobladores son formas procedentes de los bosques caducifolios circundantes. Como especies típicas de la pampa pueden citarse la vizcacha. En la ilustración inferior. como el bisonte. Únicamente en aquellas áreas donde las condiciones climatológicas no permiten obtener la hierba suficiente para dar de comer a los vacunos domésticos. restan manchas de lo que fue en el pasado este paisaje estepario. hoy recuperado de la extinción. El antílope saiga. aunque de dimensiones mucho menores. que construye madrigueras subterráneas formando colonias con millones de individuos. una de sus especies más paradigmáticas.

95 .PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ la estepa hoy sólo está presente en algunas zonas de bosque del viejo continente.

más o menos extensas y por lo general someras.LA TUNDRA ___________________________________________________ LA TUNDRA CARACTERTSTICAS GENERALES E IMPORTANCIA de toda la tundra la presencia de inmensas nubes de mosquitos en verano. y es típico 96 . La tundra se convierte así en uno de los principales territorios reproductores de buena parte de la avifauna que durante el resto del año reside en latitudes medias. la capa superficial del suelo deshiela y se forman las innumerables plantas para charcas. El breve intervalo apto para la vida aprovechado por completar su ciclo vegetativo. la migración hacia las regiones templadas. semanas se genera una gran cantidad de proteínas vegetales y animales cuyo potencial ha sido aprovechado por las aves para llevar a cabo aquí sus tareas de cría. Las temperaturas medias no superan nunca los 10 °C en el mes más cálido. A pesar de la escasa fertilidad del suelo. Una característica especial y condicionante de su actividad biológica es el llamado permafrost. a menudo de escasos inmediata centímetros. con el suelo helado y gran parte del año cubierto de nieve. con la llegada de los fríos. helado. Estas zonas pantanosas reúnen unas condiciones ideales para el desarrollo de los insectos. las plantas herbáceas acuáticas o palustres aceleran su desarrollo y pronto producen semillas y frutos. oscilando por lo general entre los -15 °C y los 5ºC. que permanecerán hasta helarse con la llegada de los ríos. granívoras e insectívoras saquen adelante a sus pollos y acumulen las reservas necesarias de energía para realizar más tarde. el que suelo sólo permanentemente experimenta un breve deshielo durante un par de meses al año. es la La consecuencia de charcas. Pero durante un período de unas pocas semanas. es decir. En conjunto. brinda unas condiciones óptimas para la reproducción de las aves. pues al estar la capa inferior del suelo helada actúa como un estrato impermeabilizante. Las precipitaciones son muy escasas. de E se es n un paisaje liso y casi desprovisto de vegetación. derritiéndose una estrecha capa superficial. siendo suficientes sus recursos de origen vegetal y las grandes masas de insectos que completan su ciclo biológico en tan breve período. A pesar de la escasez y pobreza de sus recursos. formación aguazales y todo tipo de zonas húmedas. unas pocas. para que limícolas.

precipitaciones. la genciana de primavera y el arandano negro. no impide que muchas veces todo el paisaje quede cubierto de nubes durante períodos muy largos. gayuba y abedul. salvo de modo aislado en algunas áreas próximas a la taiga. Los L a pobreza botánica tiene su paralelo en la escasez de especies animales. muchas de ellas necesitan dos años consecutivos para poder completar su ciclo biológico. al ser la sin extremas. la perdiz nival. no obstante. Todos estos factores hacen que el escaso suelo sea muy pobre. La tundra se extiende por el extremo septentrional de Eurasia y Norteamérica. embargo. La pirámide trófica es relativamente constituyen los musgos y los líquenes. Entre las especies botánicas que cabe aunque. situándose en la base los fitófagos como el lemming. los ánsares y las limícolas. la violeta amarilla. como el liquen de los renos. con lo que el campo visual en la tundra durante ese período es muy notable. humedad relativa del aire es bastante alta. Se aferran a la escasa tierra formada y cubren extensas superficies. las condiciones para la vida vegetal son muy precarias. con lo que. la proximidad de las corrientes marinas cálidas dulcifica el clima y permite que se desarrolle una vegetación de un cierto porte. una fuente de alimento importante para los herbívoros. pesar prácticamente Esa ausencia evaporación. La larga noche invernal se interrumpe con tan breve verano en que el día dura casi veinticuatro horas y en el que el ascenso de la temperatura derrite la capa superficial del suelo. LA FLORA DE LA TUNDRA reseñar están las formas enanas de sauce de Laponia. al añadirse el breve período vegetativo. elemento de florístico sobrevivir dominante en lo sencilla. la avena de montaña. la liebre ártica. formando grandes charcas. que permiten el desarrollo de plantas palustres. En algunas zonas de Noruega. máximo. LA FAUNA L El a reducida profundidad del suelo y su gran pobreza impiden que tipo se de desarrolle cualquier vegetación arbórea e incluso arbustiva. siendo algunas especies. el té de Suecia.LA TUNDRA ___________________________________________________ unos 300 a mm anuales de la nula de como ello. limitando con la taiga por el sur y con las zonas de hielos polares por el norte. capaces condiciones 97 . La brevedad del estiaje hace que todas ellas florezcan casi a un tiempo. el reno. Este breve período vegetativo sólo lo puede aprovechar algunas fanerógamas v y aún así. floreciendo un año y dando fruto al siguiente.

LA TUNDRA ___________________________________________________ predadores alados están representados por el halcón gerifalte y el búho nival. lugar Sus poblaciones experimentar ciclos regulares explosiones demográficas (años de lemmings) y son la base casi exclusiva de la dieta de los predadores durante muchos meses al año. pero conviene destacar la importancia ecológica del lemming. vuelvepiedras. Entre las aves que crían en la tundra están las grullas. Coincidiendo con el deshielo y la formación de innumerables charcas. una gran fuente de proteínas. Los mamíferos ya se han citado al hablar de la pirámide trófica. mientras que los de pelo cuentan con el zorro ártico y. un pequeño roedor capaz de excavar galerías en el suelo helado. 98 . esos numerosas especies aprovechan someros humedades para completar su ciclo vital. las barnaclas (correlimos. que no sólo dispone así de una fuente de nutrición fácilmente accesible sin que además. La mayoría de estas aves son migradoras. combatientes. Una característica de notable es la de gran modo abundancia insectos. Estos insectos y las numerosas semillas de las plantas herbáceas sirven de alimento a una abundantísima población ornítica. provisto de un protector pelaje en los y de que cuerpo tienen compacto. que pasan el resto del año a miles de kilómetros de estos lugares. los cisnes. pueden alargar la jornada de búsqueda del alimento. el oso polar. archibebes). al mismo tiempo. al permitirles la intensidad de la ceba reducir al máximo este período crítico de sus villas. e infinidad de limícolas falaropos. al prolongarse tanto el día. por encima de todos. Es una gran ventaja poder acumular en poco tiempo las suficientes reservas y sacar adelante a las crías. que zarapitos. explosivo aparecen durante el breve verano de la tundra. Constituyen enormes masas que son. Este hecho ha dado lugar a que numerosas aves hayan elegido estos parajes como área de cría. los ánsares.

v cálidos. La característica esencial del desierto es la sequedad. el viento erosiona con mayor intensidad. que residen aquí aprovechan los pequeños microclimas que se crean para sobrevivir. se encuentra totalmente seco. etc. desciende por la vertiente oriental. en la cordillera andina.1 °C.LOS DESIERTOS________________________________________________ LOS DESIERTOS ASPECTOS GENERALES El grado de aridez de los desiertos es variable y a menudo éstos van precedidos de una región. 99 . en las que el ahorro es la norma básica de supervivencia. Esta sequedad se ve favorecida además por la elevada evaporación. donde imperan conocida unas como E Las l desierto es un medio caracterizado por una aridez extrema. las humedad y cuando. Así. semidesierto. Por último. en los que el termómetro desciende por dehajo de 6. pero las condiciones especiales que reinan en este medio aconsejan darles un tratamiento por separado. que ha de desaparecer con rapidez cualquier rastro de humedad. tras superar los picos. La ausencia de agua y las elevadas temperaturas son los dos factores limitantes para la mayoría de las especies. diferencias de temperatura entre el día y la noche son más acusadas. Esta adopta distintas formas. que suele establecerse para un límite de las precipitaciones anuales de 100 mm como máximo. de varios miles de metros. A medida que ese aire húmedo asciende va por las laderas de su occidentales desprendiéndose vida. como sucede en el de Atacama. en apariencia vacío pero no carente de condiciones intermedias. las horas más inhóspitas. con total ausencia de lluvias. Las elevadas cumbres que lo rodean actúan como una pantalla que se interpone a los vientos procedentes del Pacífico y que arrastran la humedad. Las condiciones geográficas crean algunos desiertos especiales en que el grado de aridez es máxima. La ausencia casi total de vegetación es un factor adicional que actúa como potenciador de todos los otros efectos. atendiendo a la temperatura se diferencian dos grandes tipos: los llamados desiertos fríos. Pueden considerarse también desiertos en sentido amplio las regiones polares.

Entre los cálidos el más paradigmático es. dar fruto y morir antes que las condiciones del medio sean adversas. lo mismo que las pautas de distribución de dichas precipitaciones. desarrollarse. tejidos de reserva. vegetación vitales con el muy breve acuden allí. Otras plantas han preferido sincronizar su ciclo biológico con los períodos de lluvia. en Asia Central. Las estrategias seguidas han sido sobre todo de dos tipos.LOS DESIERTOS________________________________________________ donde no lo hace nunca. también los valores alcanzados son extremos. El problema de la polinización lo han resuelto produciendo unas flores de gran atractivo. donde acumulan el agua que pueden acaparar en esos breves períodos de bonanza. florecer. Dentro del primer tipo un ejemplo bien conocido es el desierto de Gobi. Se trata de un ejemplo típico de adaptación convergente ante la presión de unas condiciones extremas del medio. reducción total de las hojas (transformadas asimismo en espinas). Unas plantas han optado por la resistencia. Las semillas producidas se recubren de una cubierta protectora y quedan en estado de vida latente a la espera de que las primeras gotas de agua de la próxima lluvia reinicien el proceso. a menudo de colores muy intensos. el Sahara. de formas llamativas y muy aromáticas. para evitar que unas pocas gotas alarma accidentales produzcan la una falsa desencadenando una cantidad germinación mínima de cuando en realidad no habrá más agua. Así. produciéndose en tan breve período de tempo altas precipitaciones torrenciales . es frecuente que los 100 mm o menos de lluvia que caen al año lo hagan de una sola vez cada cinco o más años. espinas). sin dada. cortos. En este aspecto. para impedir cualquier pérdida de agua por transpiración. y producción de coincidentes vegetativo de estas plantas. atrayendo así a grandes masas de insectos que. armas defensivas contra los animales fitófagos (púas. período Muchos de estos insectos poseen también ciclos A una unque los bajos índices de precipitación que marcan el límite de las regiones desérticas indican sequedad. Sin embargo. dotándose de paredes gruesas. de modo que en pocos días son capaces de crecer. donde pronto la superficie desnuda se una policroma. Este hecho ha obligado a los organismos vegetales que pueblan estas áreas a desarrollar altos mecanismos adaptativos muy especiales. alertados cubre altos de por las lluvias. es necesaria 100 . CONDICIONES AMBIENTALES Y FLORA. para ello han acelerado todos los procesos vitales. las condiciones notable reales en que se produce dicha sequedad se alejan del sentido estadístico que posee ese valor medio.

no alcanzando además los valores del exterior. se dotan de una gruesa capa de polo aislante que impide que la temperatura corporal exceda el valor crítico. la mayoría de los animales mantenerse en el aletargados durante los grandes períodos de condiciones adversas reinan desierto. LA ADAPTACION DE LOS ANIMALES capacidad de vuelo pueden buscar en este medio las localidades menos desfavorables. se desplazan diariamente a los bebederos. a los escasos insectos polinizadores que hay presentes. (acumulada en la giba) para obtener agua y producen en sus patas almohadillas gruesas que les aíslan del suelo. unos aislados del resto del planeta y otros conviviendo con el hombre blanco. Allí hay maderas. que gracias a su Cuando llueve en el desierto. que sólo se da cuando esas lluvias tienen bastante entidad como para garantizar un aporte hídrico suficiente para todo el ciclo. para atraer. cuya misión es estudiar y proteger gran parte de ese territorio. en pocas horas superficies antes desnudas se cubren de pequeñas plantas que crecen casi a ojos vista. además de depósitos de oro. es decir 60% del territorio amazónico de ese país. por último. lo antes posible.5 millones de km2. También se encuentra la mayor reserva subterránea de invertebrados. Los que han de mantenerse activos de día. El deterioro de la Amazonia brasileña. petróleo y gas natural valorados en miles de millones de dólares. La densa jungla brasileña que controla alcanza a 5. Algunos pasan las horas diurnas en cuevas madrigueras bajo tierra. Las aves. bauxita. hierro y otros minerales. metabolizan la grasa Al llegar la noche inician su 101 . dando sin tardanza espectaculares flores. se trabaja desde hace unos meses en el proyecto Sivam (Sistema de Vigilancia del Amazonas). donde la temperatura se mantiene estable a poca distancia por debajo de la superficie del suelo. la selva más grande del planeta. podría acabar S y alvo algunas no pocas pueden que especies gracias a esta iniciativa. Así protegen la biodiversidad los guardianes de la Amazonia. uranio. En plena Amazonia. aunque se encuentren a algunos cientos de kilómetros. por ejemplo los camellos. de que guarda el 30% de la biodiversidad del planeta. Por ese motivo han desarrollado unas estrategias adaptativas distintas. actividad. recurren a un pelaje de colorido poco absorbente.LOS DESIERTOS________________________________________________ humedad. Es un área cuya enorme riqueza supone el 30% de la biodiversidad mundial y el lugar donde más de 370 pueblos indígenas se asientan.

en tiempo real. decidió brasileño hace sistema que le permitiera reconocer.086 km2. la tala de árboles y los incendios forestales. desde 1995. mayor y sector trabajan sin control en la selva brasileña. pues. ha la localizar minería la al superficie que Francia. Novísimas yacimientos. Sin embargo. rápidas y seguras para transportar la pasta base de cocaína 102 . todos los acontecimientos que produjeran. Brasil se convirtió en un país de tránsito de la cocaína producida en los países andinos. Según el gobierno de este país. Hace 30 años. La droga emprende un viaje del Pacífico al Atlántico y circulan de contrabando oro. a fin de combatir los problemas de la zona.500 empresas de este Paraguay.194. joyas. La gran selva virgen se ha topado también con las compañías madereras. También se conocería el pronóstico del tiempo y se realizaría una cartografía completa de la selva. el acuífero Guarani. a razón de 100 litros al día por habitante CÓMO HA CAMBIADO LA CUENCA AMAZÓNICA EN 30 AÑOS. Así además de controlar el territorio. Para estos fraudes se recurre cada vez más a los ríos y a los caminos. Estas vías de comunicación son más económicas. Toda la información sobre los secretos que guarda la selva fue puesta en manos de empresas interesadas en despojarla de sus tesoros. podría reprimir las actividades ilícitas (fundamentalmente el tráfico de drogas y de animales y la minería ilegal). El volumen de agua almacenado en él podrá mundial abastecer actual a la población millones) (6. el 14% de esta región brasileña.000 durante 180 años. ilegal. Hoy se estima que se ha deforestado 553. no son únicamente los riqueza. Unas 2. estadounidense para conocer utilizar sobre el tecnologías más avanzadas de vigilancia electrónica subsuelo amazónico. y ha llegado a su nivel más alto problemas medioambientales los que asolan el territorio. Hace una década. yacimientos de minerales radiactivos. y se radiografió el subsuelo rico en minerales ferrosos y no ferrosos. cuya Uruguay y es Argentina.LOS DESIERTOS________________________________________________ agua del mundo. material eléctrico o vehículos robados. España y Portugal juntas. La deforestación ha aumentado en un 40% entre los años 2001 y 2002. el 80% de la madera extraída es. que con 1. deteriorado acusado de mas amazónica. y el 99% de la selva permanecía intacta.000 km2 se extiende por Brasil. mediante la emisión de ondas de luz de intensidad variable. la Amazonia era considerada el pulmón del planeta. De esta manera se C se on el fin el de salvaguardar gobierno 10 años crear esta un detectaron. sobre todo en Bolivia. clandestina cuenca gobierno técnicas Por otro Se también ha para lado.

LA GRAN RESERVA DEL PLANETA. la Fundación Nacional del Indio. L en situados en Manaos. La cuenca amazónica es la depositaria de la mayor diversidad biológica del planeta. y Brasil.000 insectos de de y mamíferos. teléfono. en 1992. Fue concebido en 1990 y millones de dólares.500 anunciado después de la Cumbre de la Tierra. ubicada en América del Sur. participan los ministerios del país. AMAZONIA. que existen de 50. país que contiene la mayor parte de la Amazonia. en la cuenca del rió Amazonas. que ha creado 2100 empleos. Guayana Francesa. Perú. 87 estaciones de recepción de imágenes por satélite. Surinam. Belem y Porto Velho. Ecuador. E sta cantidad ingente de probiemas hacía indispensable el control de la Amazonia. Fernando Enrique Cardoso. Finalmente. fax e Internet. anfibios y 21. Bolivia. fue seleccionada la estadounidense Raytheon.000 Meteorología. el Instituto Naciones de Investigación Espacial.000 especies. creo una comisión para buscar la empresa más adecuada que pusiera en marcha el plan. Venezuela. En el Sivam. Un pequeño inventario indica aves. en Río de Janeiro. presidente de Brasil en 1993. El gobierno defendió el Sivam a pesar de las críticas. Existen 10 millones de especies.000 de reptiles. UN GRAN CENTRO DE BRASILIA CONTROLARÁ TODA LA INFORMACIÓN. 90.000 invertebrados. UN MODERNO EQUIPO BARRERÁ PARTE DE LA AMAZONIA. de plantas superiores e inferiores. tiene 7 millones Guayana de y kilómetros cuadrados. la Policía Federal o las Unidades de Marina y el Ejército. de las cuales sólo un millón y medio son conocidas. Sus límites se hallan Colombia. además de 360. el Instituto de Geografía y Estadística brasileño. Con un costo de 1. el Sivam trabaja con 25 radares. S in embargo. el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Nacional de además a mayor selva del mundo. 200 plataformas de recogida de datos y 940 unidades de telecomunicaciones. 8 aviones. 20. de especies 140. Toda infraestructura regionales de converge vigilancia en tres centros (CRV). con 103 . Estos equipos que controlan el territorio pueden alertar a las autoridades de lo que esta sucediendo en algún rincón del mismo.000 peces. que proviene de Bolivia. hasta que el Sivam ha sido una realidad ha pasado tiempo. los estados del y municipios Instituto amazónicos. artrópodos. cuyos trabajos están controlados en un Centro de Coordinación General (CCG) en Brasilia.LOS DESIERTOS________________________________________________ (el sulfato de cocaína que habitualmente se fuma).

Sin embargo. también se beneficiará del programa de vigilancia. En los próximos años se sabrá si esta gran inversión ha servido para proteger una de las grandes selvas que aun quedan en el planeta. la organización Amazon Watch difundió el hecho de que "pare instalar los radares y plataformas se construirá una red de carreteras de acceso a las regiones remotas del Amazonas". El presidente de la República ha dicho que "la selva amazónica colombiana ha perdido en los últimos años 1. quienes opinan que existen siniestras conexiones entre ella y el aparato militar que lo y de que inteligencia de Estados Unidos. Algunos escépticos sospecharon A pesar de las críticas.500 vuelos no autorizados que atraviesan cada año la Amazonia fijos o brasileña. Perú y Colombia. ya que contribuirá al uso racional de los espacios de la región. 104 . cuyo principal problema es el narcotráfico. Sivam. El proyecto es un freno para los 1. reduciendo las agresiones al medio ambiente. los movimientos humanos. instalados el 90% en de ellos y dedicados a actividades ilegales. Colombia. también presidente por el de Perú. esta compañía no ha sido del agrado de muchos. otros países se han adherido a esta lucha por el medio ambiente. como los súper Tucanos ALX y los R-99B. Los radares aviones embarcaciones identificaron aeronaves de cualquier tamaño que crucen el espacio aéreo brasileño.LOS DESIERTOS________________________________________________ Famosa por su misil Patriot. para pretendía Raytheon era obtener información privilegiada sobre los valiosos recursos de la Amazonia. Alejandro apuesta Toledo. Estas críticas estuvieron a punto de malograr el proyecto.4 millones de hectáreas por causa de los traficantes de drogas que cultivan amapola y cocaína". sin importar la altura del vuelo. que son un foco constante de perturbación en las relaciones de los dos países. En contra del proyecto. el gobierno lo defendió a capa y espada apoyándose en que el Sivan contaba con un moderno equipamiento que barrería la región amazónica las 24 horas del día. y al mismo tiempo. Es el caso de Venezuela. el Sivam va a ser positivo. El primero apuesta por el Sivam para detectar cualquier actividad destructiva ilegal en la zona a causa de la minería ilegal. Otros países con problemas similares a Brasil se han adherido al plan. mejorar el espacio aéreo y controlar las actividades ilícitas. interceptaron el tráfico ilegal y localizaron cualquier alteración en la cubierta vegetal. los garimpeiros. Distintos tipos de aviones.

Leach et al. PETER RUSHWORTH. Con la edad se hace mejor pronunciado pero persiste en alguna medida en los estudiantes de secundaria. humano). aunque algunos pueden pensar que son alimentados y cuidados por las personas. de 7 a 11 años. VALERIE WOOD ROBINSON PROGRESIÓN RAZONAMIENTO ECOSISTEMAS EN SOBRE EL LOS 5 a 7 años. extienden sus ideas hasta los organismos salvajes como individuos. ANN SQUIRES. La mayoría de los alumnos de mas de 13 años tienen un concepto en meras de poblaciones pero de de sus la organismos ellas son libertad L desde each et al. tienden a pensar sólo en términos de órganos individuales que la gente mantiene y que necesitan a los humanos para su supervivencia (mascotas.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS ROSALIND DRIVER. plantas caseras). han identificado una progresión en las ideas de los niños en relación con los ecosistemas. animales del zoo. En ningún niño o grupo de niños se manifiestan distintos estadios de razonamiento en el desarrollo conceptual y un niño puede utilizar en tipos de razonamiento diferentes. Hay una tendencia el a pensamiento través el del egocéntrico razonamiento en el ser que (centrado en sí mismo) de los niños muy pequeños. de 105 . Hasta mucho más tarde los estudiantes no piensan en términos de poblaciones u organismos en libertad que compiten por recursos escasos. Sus resultados corroboran las descripciones de las ideas de los niños en diversos campos realizadas por Piaget y otros investigadores. Los niños más -pequeños.' describen el razonamiento de los alumnos sobre fenómenos ecológicos entre los 5 y los 16 años. Los alumnos de primaria más mayores. antropocéntrico hacia (centrado <<explicaciones» de las relaciones entre descripciones naturaleza como «los pájaros viven en los árboles» o <los zorros comen conejos». diferentes contextos razonamiento muestran los estudiantes de más edad que incluye un margen de factores más amplio. El razonamiento ecológico es habitual en los niños que asumen que un evento está predeterminado para cubrir una necesidad como en <hay muchos conejos par que los zorros no pasen hambre.

Muchos alumnos piensan que cualquier cosa que toman del entorno es «alimento» para las plantas. el dióxido de carbono e incluso la luz del sol. los adultos es que las plantas toman sus alimentos del suelo. muchos no reconocen que es la fuente del material que se convierte en pase de su cuerpo en el y la reposición. Muchos niños piensan en la luz como «alimento» para las plantas o como un reactivo en la fotosíntesis. más de la mitad de la muestra de alumnos de secundaria de Simpson pensaba que la luz esta hecha de moléculas. otras serían el suelo. Roth y Anderson encontraron que muchos niños expresaban la idea releológica de que las plantas producen alimentos para L a investigación sobre las ideas de los alumnos en relación con los alimentos y la nutrición se resume niños asocian la palabra en el Capitulo 2. Una concepción universal y muy persistente entre los niños. Cuando relacionan alimentos con energía. Aunque alumnos de todas las edades identifican los alimentos como necesarios para promover el crecimiento y la salud. muchos sujetos de 11 ó 12 años consideran que los alimentos se convierten directamente en «sustancia» o “energía” y que se desvanecen completamente en el proceso. La mayoría consideraba que el sol es una de las muchas fuentes de energía para las plantas. Los niños no parecen reconocer que la fotosíntesis es el proceso por el que la energía del entorno se hace disponible para las plantas y por tanto para los animales. los minerales. Incluso cuando los estudiantes han aceptado las ideas que se les han enseñado sobre la fotosíntesis todavía creen que las plantas obtienen algunos alimentos del entorno. Pocos alumnos asocian con los alimentos sustancias como el almidón. los minerales. Creen que las plantas tienen múltiples fuentes de alimento y pocos escolares tienen el beneficio de los animales y las personas en lugar de para sí mismas. el aire y el agua. Además. incluidos el agua. La mayoría de los niños no entendía que la energía se transfiere entre los seres vivos: creían que las plantas obtienen la energía para todos sus procesos directamente del sol. Muchos «alimentos» solamente con lo que ellos identifican como comestible. y usan las palabras «calor y «luz» en este contexto de forma intercambiable. o la fuente de energía. los abonos. Casi el 80 por 100 de una muestra de sujetos de 13 años pensaba que las plantas usan el calor del sol como una fuente de energía para la fotosíntesis.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ NUTRICIÓN Y FLUJO DE ENERGÍA conocimiento de que la fotosíntesis fabrica la comida que proporciona energía y material corporal a la planta. Gayford informa de que estudiantes de biología de 17 y 18 años consideraban que la energía fluye (o es transportada) de un lugar a otro en los sistemas biológicos y 106 .

estudiantes nigerianos de 13 a 15 años no estaban convencidos de que existan productores en los habitats acuáticos. el sólo una minoría de la mencionaba aprovechamiento conversiones de energía. incluso después de la enseñanza. Por ello no eran capaces de comprender los principios subyacentes a la relación y de completar las actividades correctamente. Los poblaciones se usaban líneas en lugar de 107 . vez de en de en energía términos « de procesos de estudiantes de biología de licenciatura daba explicaciones en términos de cadenas tróficas. con estudiantes desde 13 años hasta existir universitarios. Encontró que los estudiantes no estaban cómodos con la notación de flechas que se usaba en la ciencia escolar para indicar una relación trófica. Un estudio posterior de Eisen y Stavy. La comprensión por parte de los enlazar estudiantes de las relaciones ecológicas depende de sus conceptos de «planta» y «animal». y también de su conocimiento de los habitats y el uso de los principios físicos.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ que se puede almacenar como un material. L de a investigación sobre las ideas de los niños respecto a las cadenas tróficas y las redes tróficas se resume en el Capitulo 2. Pocos estudiantes parecen relacionar sus ideas sobre la alimentación y la energía con un sistema de ideas sobre interacciones entre organismos. en un sólo mundo el 25 revelaba sin por que la Sin los mayoría sabía que los animales no podrían plantas. Incluso en el nivel de enseñanza una cuarta superior parte muchos de los estudiantes estudiantes seguían pensando teleológicamente: casi expresaban opiniones que sugerían que los otros organismos existen para beneficio de los humanos. Cuando se les preguntaba sobre las afirmaciones «la vida depende de las plantas verdes» y «la red de la vida». Senior analizó las respuestas de estudiantes de 15 años a preguntas sobre poblaciones organismos en las redes tróficas. Pensaban formada» biológicos en o en términos «utilizada». 100 de embargo. Estos estudiantes tenían poca experiencia con habitats específicos con plantas que vivan bajo el agua. sólo la mitad de una muestra mejor tróficas a si problemas para sobre las estudiantes de biología y el 7 por 100 de los no biólogos sugerían que esto es debido a que los animales no pueden fabricar su propio alimento y muchos pensaban que los carnívoros podrían existir si sus presas se reprodujeran abundantemente. Además encontró que. Schollum identificaba una dificultad similar para los escolares que se enfrentaban con cadenas tróficas: podían responder cadenas flechas. REDES Y CADENAS TRÓFICAS energía solar o la fotosíntesis como la razón por la que las plantas verdes son cruciales en la cadena trófica. De ellos.

Por ejemplo. Consideraban que los organismos <<más fuertes>> tenían más energía. como <<hay mas herbívoros que carnívoros <<el porque la gente los cría». los como número de productores es grande para consumidores>>. centrándose en cadenas tróficas aisladas. En el pensamiento sobre los ecosistemas parece predominar el concentrarse en las cadenas tróficas lineales en lugar de en los ciclos de materia. han encontrado que la mayoría de los estudiantes interpreta los problemas sobre redes tróficas de una forma limitada. la interdependencia o los sistemas. Los alumnos tendían a considerar que los relacionados con el uso cotidiano en lugar de con las definiciones científicas. Otras implicaban predestinación satisfacer a teleológica. los alumnos podían aplicar los «productor» consumidor» apropiadamente. entre Otra los distinguía A deniyi encontró que para los estudiantes los significados de los términos ecológicos estaban significados de «comunidad» y «población». existencia plantas acuáticas pero algunos decían que la luz del sol y el dióxido de carbono no podían llegar a las plantas a través del agua y por tanto no reconocían estas plantas como productores. que usaban para alimentarse de los organismos mas débiles con menos energía. Una vez que se establecía el significado <planta>> términos científico y de las palabras la animales y « mediante COMUNIDADES. Los alimentos que se incorporan al material del cuerpo de quien come se consideraban como algo diferente y no se reconocían como el material que constituye el alimento del siguiente nivel. Smith y Anderson señalaron que muchos de los sujetos de 11 y 12 años que aceptan que las poblaciones de una red trófica están relacionadas pueden seguir viendo la preedición como un « hecho específico de la comida» en beneficio sólo del que come. POBLACIONES Y COMPETENCIA ENTRE ORGANISMOS enseñanza. Bell y Barker encontraron que el limitado reconocimiento de «productor y consumidor». Algunos estudiantes consideraban que la energía se 108 . la cuarta parte de los estudiantes utilizaban el término «comunidad» para representar un grupo de personas que viven cuarta juntas parte con no ideas similares. Adeniyi encontró entre estos estudiantes nigerianos una variedad de ideas respecto a las pirámides de número y la biomasa. Varios estudios que implicaban a sujetos desde los 12 años hasta estudiantes de licenciatura de zoología. Varias ideas eran antropocéntricas.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ alumnos reconocían estudiados la por Leach de et al alimentos que se comen y se usan para obtener energía pertenecen a una cadena trófica. por parte de los escolares estaba unido a su comprensión de «planta» y «animal».

la mayoría de las explicaciones conejos para la elección crías». Leach et al encontraron que. aunque entre 5 y 16 años casi la mitad de los niños de todas las edades podían seleccionar imágenes de organismos para construir comunidades equilibradas que contuvieran un productor y consumidores primarios y secundarios. eran o o descripciones de la naturaleza. a los 11 años. que iban desde simples enlaces alimenticios o de refugio. Los escolares establecían pocos enlaces entre la eliminación de un predador de la cima y el resto de la cadena trófica. Se pidió a los escolares que predijeran qué población de organismos sería la mayor y por que. Parecían más capaces de trazar enlaces entre los niveles tróficos hacia arriba que hacia abajo. Muchos alumnos pensaban que un cambio en la población de una especie afectaría sólo a aquellas especies relacionadas directamente con ella como predador o presas. pocos usaban a cualquier edad la idea de interdependencia para explicar su selección. Griffiths y Grant informaron de que la quinta parte de los sujetos de 15 años con los que trabajaron pensaban que una población situada más arriba en una cadena trófica es un predador para todos los organismos que están por debajo de ella. aunque había alguna progresión en el razonamiento con la edad. Estos autores sugieren que la introducción de las ideas de cadenas tróficas como prólogo a las redes tróficas es una razón para que los niños no consigan utilizar las ideas sobre interdependencia para explicar las relaciones en ecosistemas complejos. los niños establecían algunos enlaces entre las poblaciones.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ sumaba a lo largo de un ecosistema. según que organismos se «eliminaran» de la hipotética red. mientras que otros pensaban que un cambio en el tamaño de la población de las presas no tendría efecto en la población de su predador. En el contexto de los cambios estacionales. como <los tienen muchas teleológicas. Los niños respondían de forma diferente a preguntas basadas en cambios en las redes tróficas. Había pocas pruebas de un razonamiento sobre interdependencia flujo de energía. hasta sofisticados flujos de energía en las redes tróficas por parte de algunos estudiantes de 16 años. de forma que un predador de la parte superior tendría toda la energía de los productores y los otros consumidores de la cadena. De nuevo. un número significativo elegía consumidores primarios o secundarios. y la mayoría de los enlaces entre la eliminación de los predadores y el resto de la cadena trófica. Aunque la mayoría de los alumnos de todas las edades elegía los productores. La mayoría basaban sus opciones en su descripción del status quo de la naturaleza o utilizaban el razonamiento teleológico. 109 .

Muchos alumnos de todas las edades y de de las identificaban refugio enlaces los Sin alimenticios organismos entre DESCOMPOSICIÓN I con que nvestigaciones recientes en Portugal. y las ideas sobre el origen de mayoría de los niños reconocía que las plantas necesitan suelo. Pensaban que los consumidores necesitan agua. investigaron las ideas de los niños sobre que necesitan distintos organismos para estar vivos requerimientos del entorno. el 70 por 100 de los sujetos de 11 a 13 años daban respuestas que implicaban una falta de conservación de la materia. Estos estudios encontraron que la mayoría de los niños piensan en la descomposición corno la desaparición total o parcial de la materia. o tenían nociones centradas en el ser humano que no tenían en cuenta las ideas sobre conservación de la materia después de la muerte. Las preguntas de investigación se relacionaban la «desaparición de los animales muertos y de los-frutos sobre la superficie del suelo. En la muestra estudiada por Leach et al. La mayoría de los alumnos. Los alumnos más pequeños no eran conscientes de que el material procedente de los organismos muertos se convierte en parte del entorno no viviente ni de que los microbios inician el proceso de comunidades. embargo. y algunos eran capaces de predecir el hábitat de organismos con unos rasgos determinados. 110 . La necesidad de aire. each et al. eran capaces de mencionar algunos rasgos de los organismos que están relacionados con un hábitat específico.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ ENTORNOS L estos Varios estudios sobre las ideas de los niños respecto a la adaptación han sugerido que los estudiantes utilizan un razonamiento teleológico y antropomórfico para explicar la relación entre un organismo y su entorno. los niños más pequeños (hasta los 13 años) parecían pensar en relación con las necesidades de los organismos individuales en lugar de las poblaciones. agua y luz solar en su habitat. Muchos parecían alumnos de todas de las edades en los incapaces pensar organismos y sus entornos sin implicación humana y muchos de los más pequeños pensaban que todos los organismos son alimentados por las personas. Los niños más pequeños pensaba los seres muertos simplemente desaparecen. incluso después de haber recibido enseñanza sobre el tema. La y saludables. Estados Unidos e Inglaterra identifican nociones comunes en las explicaciones de los niños sobre la descomposición. entre 11 y 16 años. oxígeno o dióxido de carbono fue identificada por una pequeña minoría de alumnos. Menos de un tercio de los de 16 años señalaba la necesidad de dióxido de carbono y oxígeno. comida y refugio.

casi todos eran conscientes descubrimientos de Leach et al. La Figura 7.1. de que la materia sufre continuas transformaciones entre los cuerpos de los organismos y las sustancias del entorno (dióxido de carbono. agua y minerales. Después de la enseñanza. los sujetos de 15-16 años que utilizaban las palabras “bacterias” y “hongos” o “descomponedores” llegaban a un 65 por 100 pero no estaban seguros sobre su función. de la consumo o utilización de los alimentos. Sin embargo.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ descomposición. Los alumnos no veían conexión de que entre la el ciclo y del otros oxígeno/dióxido procesos carbono S mith y Anderson encontraron que en su muestra de sujetos de 12 años. Tendían a pensar que los insectos rompen el material una vez que ha empezado gérmenes parcialmente pensaban que a pudrirse se espontáneamente. Algunos niños suecos del estudio de Helden expresaban la creencia de que todo el material muerto se descompone para formar el suelo y que por lo tanto la Tierra esta creciendo continuamente. conscientes naturaleza. la mayoría de los alumnos tendía a pensar en términos de secuencias de sucesos causa y efecto. implican proceso siendo producción. pero no incorporaban el agua. en los que la materia se creaba o destruía. «enriquece» o «fertiliza» el suelo pero no lo identificaban como parte del suelo. el oxígeno y el dióxido de carbono a los ciclos. poco enseñanza cambio. Aunque los alumnos de más edad tendían a ofrecer más factores para explicar la descomposición. Su comprensión materia Después de del la cíclico había seguía fragmentada. nitrógeno. basada en los como relacionan diversos factores físicos con la acción de los EL CICLO DE LA MATERIA EN EL ECOSISTEMA de que en los ecosistemas tiene lugar algún tipo de proceso cíclico. el Generalmente. la Los material materia alumnos podrido Una idea común era que los bichos o comen podrida. y luego la secuencia empezaba de nuevo. o sobre ningún otro tipo de reciclado. siendo sólo un 4 por 100 de los alumnos el que lograba la « concepción meta. y de Smith y Anderson. se había los pocas pruebas de que a los 15 ó 16 años comprendieran microbios. Algunos reconocían una forma de reciclado en los minerales del suelo. Esta idea recoge nociones históricas. agua y minerales). Muy pocos niños del estudio de Sequeira y Freitas tenían ideas sobre que la materia orgánica se transforme en materia mineral durante la descomposición. microorganismos los del alumnos papel desempeñan de no que en su eran los la papel especialmente como descomponedores y recicladores de carbono. Unos pocos alumnos habían recogido la idea 111 . resume las ideas identificadas a lo largo del margen de edades.

que las plantas liberan oxígeno en la fotosíntesis y que este oxígeno sostiene a una serie de seres vivos. mismas estudiantes de más edad se obtuvieron proporciones de respuestas similares en los “no biólogos”. y el 7 por 100 de los <no biólogos> sugirieron que los animales no podrían existir en un mundo sin plantas porque no eran autótrofos. La mayoría de los sujetos de 13 a 15 años estudiados (82 por 100) sabía cuestiones planteadas en relación con la replicación del experimento de Priestley mediante diagramas (en el que un ratón y 112 . o que las plantas y los animales utilizan el aire de formas opuestas. sólo el 25 por 100 de los “biólogos”. La mayoría de los estudiantes parecía pensar que los dos gases fluyen Sin siempre embargo. Ningún alumno de este estudio presentó una visión integrada de un ciclo de la cantidad. la asimilación de alimentos. el 62 por 100 de los niños más pequeños y el 85 por 100 de los estudiantes de primeros cursos universitarios carbono. pocos alumnos tienen una visión de la materia que implique la conservación en una diversidad de contextos como la fotosíntesis. A pesar de todo. (Los estudios sobre las ideas respecto al intercambio de gases por las plantas están resumidos en el Capítulo Eisen y Stavy y Stavy et al investigaron la comprensión por parte de los estudiantes de la importancia de la fotosíntesis en el mantenimiento de los niveles de oxigeno en el ecosistema. excepto que sólo el 51 por 100 de los más pequeños conocía la dirección correcta. no podrían vivir sin las plantas.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ de que los alimentos se transforman pero pensaban que se transformaban en energía. en las direcciones opuestas. sabían una que durante la fotosíntesis entra en la hoja dióxido de Había conciencia similar respecto a la salida de oxígeno de las hojas. Sin embargo. la descomposición y la respiración. Cuando se les preguntaba respecto al flujo V 2) arios estudios sugieren que los de gases durante la fotosíntesis. aunque los que habían estudiado cursos avanzados de biología fueron capaces de dar explicaciones más satisfactorias. Además. niños de 9 a 16 años piensan o que las plantas no utilizan aire. incluso a los 16 años. materia y energía. de materia consistente. INTERCAMBIO Y EQUILIBRIO DE GASES Wandersee examinó a 1. aunque unos pocos de los mayores daban pruebas de conservar la materia en la descomposición y la fotosíntesis.405 estudiantes de 10 a 18 años mediante un test escrito. los alumnos no parecen distinguir entre alimento. Planteando debido las necesidad cuestiones oxígeno. sólo alrededor de la mitad de los estudiantes de cada nivel de edad a indicaba su que los de a animales. Leach et al informan de que.

señalan una ausencia de ideas sobre el papel fisiológico de los gases. respuestas A Haslam unque los alumnos tienen nociones sobre el intercambio de gases y normalmente lo consideran como un tipo de respiración. aire. parecen a tener una idea que Ambos limitada de lo que ocurre con el aire inhalado. muchos pensaban que ambos morirían. A los 11 años los alumnos reconocían que los animales necesitan aire u oxígeno. Sin embargo. Los que <dióxido de carbono» y «oxígeno» para justificar la elección de su respuesta (del 18 por 100 al 58 por 100). Leach et al. Gellert y Nagy niños encontraron aunque los 113 .DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ una planta iluminada se sitúan en un contenedor sellado) indicaba que muchos estudiantes tenían dificultades para aplicar sus conocimientos sobre el intercambio de gases a un <<ecosistema»: Aunque una proporción creciente con la edad (del 38 por 100 pasaba al 67 por 100) sugería que ambos. ninguno mencionaba la liberación de energía a partir de los alimentos de en relación Las con la necesidad oxígeno. o que sólo la planta viviría. el ratón y la planta. 56). investigadores encontraron que la mitad de los sujetos de 9 y 10 años asociaban los pulmones con la respiración y algunos alumnos reconocían que para todas las partes del cuerpo es importante los alumnos un de intercambio de gases con el aire. Adeniyi encontró que los niños aprendían desde una edad temprana que respiran oxígeno y que el oxígeno lo igualaban a menudo con el que. Al explicar sus respuestas. La mayoría de los estudiantes en el estudio de y Treagust y consideraban celular que era respiración respiración indicaban que los alumnos no tenían ideas sobre el papel fisiológico de la respiración. sea cual sea su edad pocos comprenden la respiración celular. viendo el proceso como un fin en si mismo. vivirían. permanece pensando en la menudo cabeza. Sin embargo. Arnaudin y Mintzes encontraron que un tercio de los niños y una cuarta parte de los estudiantes de primeros cursos universitarios de su muestra pensaban en <tubos de aire» que conectan los pulmones y el corazón. Hasta un tercio del total sugería que el aire simplemente se inhala en los pulmones y luego se exhala sin sinónimos (ver nota pp. parece que primeros cursos de secundaria tienen poca tendencia a relacionar la necesidad de oxígeno con la utilización de los alimentos. RESPIRACIÓN mencionaban el oxígeno decían que era necesario para respirar o para mantener vivo a un animal. el porcentaje de estudiantes que utilizaban la palabra «aire» disminuía con la edad (del 26 por 100 al 4 por 100) mientras aumento había en la un correspondiente de uso de proporción pequeños saben que el aire es necesario para la vida.

de alta una energía opinión que que liberan surge oxígeno. Pensaban que en realidad la respiración celular forma energía que es utilizada en reacciones de síntesis. no consideraba que procesos biológicos como la respiración celular impliquen transformaciones de energía. o que respiran solo en la oscuridad. dióxido de carbono y energía en visión ella. puesto que sólo las hojas tienen poros para el intercambio de gases. Utilizaban el lenguaje cotidiano para identificar y respiración no enlazaban coherente en celular con respiración ninguna ideas alimentos. Incluso estudiantes de biología avanzados de 17-18 años tienden a no pensar en términos de transferencia de energía. el estudio identificaba cambios en 114 . Unos pocos tenían ideas sobre el oxígeno: <el oxígeno revive a las células». Muchos de los niños estudiados por Haslam y Treagustz creían que. El 79 por 100 de la muestra de Gayford.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ conexiones con el corazón y el sistema circulatorio. Los estudiantes identificaban el oxígeno como una necesidad de los animales y el dióxido de carbono como una necesidad de las plantas. Parecen pensar que se crea o destruye energía en diferentes procesos vitales. probablemente de la enseñanza. Los alumnos que se refieren a la respiración en las plantas no parecen percibirla como un proceso de conversión de energía: muchos piensan que U n estudio americano sobre de Brody en el crisis indica pocos cambios conocimiento ecológicas entre los 9 y los 16 años. en las plantas la respiración se produce sólo en las células de las hojas. Sin embargo. CONTAMINACIÓN Una idea identificada por varios estudios es que las plantas no respiran. sobre con la la la fotosíntesis es el proceso que proporciona energía a las plantas. Los niños tienden a creer que los seres vivos en general consumen energía y que las plantas consumen energía en el crecimiento. Anderson y Sheldon estudiaron las ideas sobre respiración celular sostenidas por estudiantes norteamericanos de primeros cursos universitarios sin biología. La mayoría simplemente decía <respiramos para vivir». respiración celular. Al preguntarles explícitamente “¿Qué es la respiración celular?”. <el oxígeno activa el corazón y hace que la sangre circule». Mostraban una falta de sobre contraste variedad de ideas alternativas que ofrecían sobre la fotosíntesis. El 74 por 100 de los sujetos sostenía la opinión de que “el ATP tiene enlaces energía”. los sujetos de 13 a 15 años estudiados por Stavy et al se referían sólo a un intercambio de gas por la inhalación y exhalación de aire.

DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____

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la es

Al menos la mitad de la amplia muestra de estudiantes entrevistada por Brody sostenía varias <concepciones erróneas», importantes. Se incluían:

contaminación. A los 9 años consideraban contaminación afecta plantas a las como percibido directamente por las personas personas un o otros animales. No consideraban que el daño a constituya problema ambiental. Pensaban que el aire puede transportar la contaminación de alguna forma. Los alumnos de 13 años tenían un mejor conocimiento de las crisis ecológicas, incluido un concepto de los efectos ecológicos acumulativos. No tenían que percibir un material para pensar en el y materiales que no habían visto como la lluvia ácida eran considerados

cualquier cosa que sea natural no es contaminación;

los materiales biodegradables no son contaminantes;

los océanos son un recurso ilimitado;

los desperdicios sólidos de los vertederos son seguros

la raza humana es indestructible como especie.

contaminantes: Las respuestas de estos estudiantes incluían la idea de que la polución (más que dañarles) mata a los animales, especialmente a los peces pero también a las plantas. Las poblaciones humanas, las fábricas y los coches eran consideradas posibles fuentes de crisis ecológicas. A los 16 años, los estudiantes poseían, un mayor número de conceptos relevantes y también de conexiones Boyes significativas entre ellos. Creían que la contaminación puede afectar a todas las cosas. Los materiales biodegradables eran considerados menos dañinos para la vida que los no biodegradables y consideraban que la concentración de contaminantes era importante. A esta edad, los estudiantes reconocían que los temas del entorno son complejos y relacionaban los conceptos económicos con la causa y los efectos en las crisis ecológicos.

Había pocas pruebas de que los alumnos utilizarán aprendidos los en conceptos cualquier científicos punto del

curriculum para informar su comprensión sobre temas ecológicos.

y

Stanisstreet que

y

Francis

et

al. el

encontraron científicamente

algunas sobre

ideas

aceptables

calentamiento global aparecían ya entre sujetos de 11 años. Incluían la noción de que un aumento del efecto invernadero causara cambios en los patrones del tiempo atmosférico. Las ideas sostenidas generalmente por la comunidad científica, como la retención de energía solar, tardaba un tiempo en llegar a establecerse durante

115

DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____

el período de la escolaridad secundaria. Entre los alumnos de 11 a 16 años se identificaron una serie de concepciones erróneas y algunas de ellas persistían en los estudiantes de mayor edad y entre los estudiantes de licenciatura. Un ejemplo era la idea de que el uso de gasolina sin plomo reducirá de ozono el y calentamiento el efecto global. La era confusión entre el debilitamiento de la capa invernadero habitual en el pensamiento de los niños y parece que los estudiantes son conscientes de una serie de acciones favorables y desfavorables conocen una ambientalmente, serie de y que problemas

reduciría el efecto invernadero, aunque la frecuencia de estas ideas era menor entre los niños mayores. La concepción errónea más común, sostenida por el 87 por 100 de los alumnos, era que el uso de gasolina sin plomo reduciría el calentamiento global y los niños confundían de calentamiento la capa de global, ozono y debilitamiento

contaminación atmosférica por plomo. Los investigadores sugieren que desenredar en la mente de los niños estos importantes temas ambientales requiere esfuerzos específicos, especialmente debido a que los problemas no están fácilmente abiertos al aprendizaje experimental.

ambientales. Sin embargo, tienden a no enlazar causas concretas con consecuencias concretas. Más bien, parecen pensar que todas las acciones ayudan ambientalmente en todos los <<amistosas>> problemas.

En que

un la

estudio mayoría

con de

niños los

de

escuela eran

primaria, Boyes y Stanisstreet encontraron niños conscientes de que genera electricidad a partir de fuentes renovables, utilizar papel reciclado y reponer los árboles reduciría el calentamiento global. Aunque la mayoría de los niños se daba cuenta de que una reducción era en el uso de entre los los coches niños disminuiría el efecto invernadero, esta idea menos frecuente mayores de primaria. Más de la mitad de los niños pensaba que mantener limpias las playas o proteger las especies salvajes

116

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

INTRODUCCIÓN A LA CIENCIA DE LA ECOLOGÍA
CHARLES J. KREBS

INTRODUCCIÓN

L

estrechamente con la ecología (genética, siguiente de lectura ecología. constituye el evolución, fisiología y conducta) (...). La ecología, considerada en sentido amplio, se traslapa con cada una de estas materias, por lo que es necesaria una definición más limitante. Charles Elton definió a la ecología como historia natural científica, en su obra Animal Ecology, que fue una de las primeras en el campo. Esta definición marcó el origen de muchos de los temas actuales del estudio de la ecología, pero es sumamente vaga. Eugene Odum conceptúa a la ecología como el estudio de la estructura y el funcionamiento de la naturaleza, lo cual tiene el mérito de hacer énfasis en la idea de forma y función, que es inherente a la biología, pero todavía no es una definición totalmente clara. Una definición clara y limitante de la

a

capítulo introductorio de un popular texto Inicialmente

presenta un breve panorama de la historia de esta ciencia, para después discutir los problemas hallados al tratar de definirla con precisión. Finalmente, discute cuáles son los diversos objetos de estudio, los posibles enfoques y los problemas actuales en la investigación en ecología.

DEFINICIÓN

E

l uso del término ecología comenzó durante la segunda mitad del siglo XIX. Henry Thoreau lo empleó

durante 1858 en sus cartas, pero no lo definió, mientras Ernest Haeckel conceptuó en 1869 a la ecología como el total de relaciones de los animales con sus medios ambientes orgánico e inorgánico. Esta definición amplia ha hecho que algunos autores afirmen que, si en eso consistiera la ciencia que-nos ocupa, sería poco lo que no quedaría incluido en ella. Son cuatro las disciplinas biológicas vinculadas

ecología es la siguiente: la ecología es el estudio científico de la distribución y la abundancia embargo, concepto es de los organismos. y de deja las fuera Sin el estática

importante

relaciones,

aspecto básico de la ciencia que nos ocupa,

117

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

por lo que convendría modificar la definición en la forma siguiente: la ecología es el estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y la abundancia de los organismos. Esta definición restringe el alcance de nuestra materia a un nivel tratable y representa el punto de partida para el presente texto. En estos términos, nos interesa dónde, en qué cantidad y por qué están presentes los organismos.

en su Historia Animalium. Este escritor puso de relieve que la acelerada reproducción del ratón de campo entrañaba que nacieran mas ratones que los que podían matar sus depredadores naturales, como zorras y hurones, o el propio hombre. Aristóteles señalo que nada tenía éxito para acabar con estas plagas, excepto la lluvia, y después de precipitaciones abundantes desaparecerían los ratones. La armonía ecológica básicos fue que uno de los la

HISTORIA DE LA ECOLOGÍA

principios

rigieron

L
pesca

comprensión de la naturaleza por parte de los griegos, y Egerton ha estudiado el desarrollo de este concepto desde los tiempos antiguos hasta el moderno termino de "equilibrio de la naturaleza". Esta idea de "ecología providencial", en que la naturaleza esta estructurada a modo de beneficiar y preservar a cada especie, está implícita en los escritos de Herodoto y Platón. El supuesto fundamental de esta visión del mundo es que el número de individuos constante, de en cada lo especie permanece y que los esencial,

a ecología tiene sus raíces en la historia natural, que es tan antigua como y la la humanidad. de Las tribus

primitivas, que dependían de la caza, la recolección alimentos, detallados necesitaban conocimientos

acerca del dónde y el cuándo encontrar sus presas. Por otra parte, el surgimiento de la agricultura y la ganadería hizo que aumentara la necesidad de aprender acerca de la ecología práctica de las plantas y los animales domésticos. Las grandes plagas de animales atrajeron la atención de los escritores antiguos. Los fenicios y babilonios temían a las plagas de langostas, y era frecuente que atribuyeran un carácter sobrenatural a las mismas. El libro del Éxodo (7:14-12:30) describe las plagas que el Dios de los hebreos hizo caer sobre los egipcios, al tiempo que en el siglo IV a.C. Aristóteles intentó explicar las

aumentos explosivos de las poblaciones eran susceptibles de explicación como una intervención divina para el castigo de los malvados. Cada especie tendría un lugar especial en la naturaleza, y no ocurriría la extinción de cualquiera de ellas porque con ello se alteraría el equilibrio y la armonía de la propia naturaleza. Fueron pocos los avances conceptuales hasta que los estudiosos de la historia

plagas del ratón de campo y las langostas

118

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

natural y la ecología humana precisaron los conceptos de la ecología y aportaron un marco analítico de referencia. Graunt describió a las poblaciones humanas en términos cuantitativos, por lo que se le puede llamar el padre de la demografía. Advirtió la importancia de medir cuantitativamente los índices de natalidad y mortalidad, la proporción de individuos de uno y otro sexo y la estructura de grupos de edad de las poblaciones humanas, y se quejó de los inadecuados datos censales disponibles en la Inglaterra del siglo XIX; además, estimó las posibilidades de crecimiento de la población de Londres y concluyó que, incluso sin migración, dicha ciudad podría duplicar el número de sus habitantes en 64 años. Leeuwenhoek reproducción estudió de las tasas moscas de y

especies

esta

contrarrestada

por

innumerables agentes de destrucción. Este autor creía que las poblaciones de las plagas de ratón de campo estaban limitadas en parte por enfermedades y escasez de alimentos, y no aceptaba el concepto aristotélico de que las lluvias-abundantes provocaban la disminución de las densas poblaciones de ratones, que creía dependientes de agentes biológicos. Decía que los conejos reducirían el campo a un desierto si no fuera por sus depredadores. En estos términos Buffon analizó problemas de la regulación de poblaciones que todavía están pendientes de solución. Malthus publicó uno de los primeros libros sobre demografía que despertó polémicas. En su Essay on Population (1798) calculó que si bien las poblaciones de las diversas especies se pueden incrementar geométricamente (1, 2, 4, 8, 16...), su aprovisionamiento de alimentos sólo lo hará en forma aritmética, en el mejor de los casos (1, 2, 3, 4...). El segundo de tales supuestos parece un tanto arbitrario, y Malthus quizá lo haya planteado como un supuesto máximo entre razonable. ambos La gran desproporción incrementos

escarabajos,

piojos. En 1687 contó el número de huevos depositados por la mosca hembra y calculó que un par de estos animales podría dar origen a 746 496 moscas en tres meses. Así, Leeuwenhoek llevó a cabo uno de los primeros intentos de cálculo de tasas teóricas de incremento de población en una especie animal. Buffon, en su Natural History (1756),

hizo que Malthus sacara en conclusión que la reproducción finalmente quedaría limitada por la producción de alimentos. La tendencia implícita en las ideas de este autor es negativa: que es lo que impide que las poblaciones alcancen el nivel de mera subsistencia que supone su teoría?, ¿qué limitantes contrarrestan la tendencia a la analiza muchos de los temas de la ecología moderna y considera que las poblaciones de seres humanos y de otros animales y plantas que están la sujetas gran a los mismos de las fenómenos. Por ejemplo, Buffon estudia en forma fecundidad

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INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

tasa de incremento geométrico?; dos siglos después señalados Maquiavelo todavía Sin no no son contestamos los nuevos, algo ya estas que en preguntas. embargo, conceptos

una población a lo largo del tiempo (...). Su obra fue pasada por alto hasta tiempos recientes. Farr fue uno de los primeros demógrafos que se interesaron en la mortalidad. Se dio cuenta de que en Inglaterra había una relación entre la densidad de población y la tasa de mortalidad (ley de Farr), de modo que la mortalidad era proporcional a la raíz sexta de la densidad. Farr volvió a analizar en 1875 la población

planteó

semejante

1525, y Buffon lo hizo en 1751, además de que otros autores también anticiparon a Malthus, pero fue este último el que llamó la atención del público general acerca de estos conceptos. Darwin los utilizó como uno de los fundamentos de su teoría de la selección natural. Otros estudiosos han puesto en tela de juicio las ideas de Malthus. Por ejemplo, Doubleday expuso en 1841 su "ley verdadera de la población". Este autor creía que cuando una especie estaba amenazada, la sus naturaleza miembros hacia (...), un esfuerzo que para esta preservarla, al incrementar la fecundidad de mientras última alcanza sus niveles mas bajos en los sujetos bien alimentados. Doubleday explicó estos efectos con base en el aporte excesivo de nutrientes minerales de los grupos bien nutridos, con lo que advirtió un hecho básico actualmente aceptado, si bien sus explicaciones son del todo incorrectas.

humana de Inglaterra, y puso de relieve que si bien la tasa de mortalidad había disminuido de modo constante en dicho país durante el siglo XIX, ello no conllevaba en forma automática un aumento de población, ya que era factible que la tasa de nacimientos disminuyera en una cantidad equivalente. Farr recalcó que el supuesto malthusiano de que el aporte de alimentos aumentaba aritméticamente no era válido, por lo menos respecto de Estados Unidos, en que se e había incluso incrementado a una tasa geométricamente

superior que la de la población humana. El marco de referencia filosófico fue durante

El interés en los aspectos matemáticos de la demografía aumentó después de Malthus. Quetelet, estadístico belga, planteó en 1835 que la capacidad de crecimiento geométrico de una población estaba compensada por una resistencia al crecimiento de población. En 1838, su discípulo Verhulst elaboró una ecuación para representar el crecimiento de

la mayor parte de este periodo, el de la armonía de la naturaleza, de los tiempos de Platón; el designio providencial era todavía la del luz XIX que iluminaba dos el camino. Sin que embargo, a fines del siglo XVIII y comienzos surgieron conceptos socavaron al de equilibrio de la naturaleza y poco a poco recibieron apoyo cada vez

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INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

mayor: 1) que muchas especies se habían extinguido, es y 2) en que la la competencia Las resultante de la presión de las poblaciones importante naturaleza. consecuencias de estas dos ideas quedaron en claro con las obras de Malthus, LyeIi, Spencer y Darwin, en el siglo XIX; la ecología providencial y el equilibrio de la naturaleza selección fueron natural y sustituidas la lucha por por la la

médicas

acerca

de

enfermedades

infeccionas como el paludismo, alrededor de la última década del siglo pasado, dieron origen a la epidemiología y al interés en la diseminación poblaciones. de Era enfermedades necesario en las en conocer

detalle la ecología de los mosquitos antes de controlar adecuadamente el paludismo, y el trabajo de Ross fue uno de los primeros que intentó describir en términos matemáticos la propagación del paludismo, que transmiten los mosquitos. Tal propagación en un área infestada depende de dos fenómenos

supervivencia. Muchos de los primeros logros de la ecología provinieron de los campos de la agricultura, la pesca y la medicina aplicadas. Los trabajos relativos a las plagas de insectos que atacan a los cultivos han sido una fuente importante de ideas, y la regulación de su población es un problema fundamental que se ha estudiado desde hace tiempo. Por ejemplo, en 1762 se llevó el mainato de la India a la isla de Mauricio para controlar a la langosta roja, que para 1770 ya no revestía importancia. Forskal escribió en 1775 acerca de la introducción, en los campos de palmas datileras, de hormigas depredadoras, provenientes de las montanas cercanas, para controlar otras especies de hormigas que se alimentan de palmas en e suroeste de Arabia. En años subsecuentes, el conocimiento creciente de parasitismo y la depredación por parte de los insectos dio origen a. en muchas todo el de

continuos y simultáneos: 1) el número de nuevas infecciones entre la gente depende de la cantidad y la infecciosidad de los mosquitos, y 2) la infecciosidad de los mosquitos se vincula con el número de individuos en la localidad y la frecuencia del paludismo en ellos. Ross expresó esos dosfenómenos como dos ecuaciones diferenciales simultáneas. En esta forma, Ross describió un proceso ecológico con un modelo matemático, por lo que su trabajo representa uno de los primeros intentos de análisis de sistemas. Los modelos de este tipo permiten aclarar los problemas (ya que posibilitan el análisis de los componentes) y predecir nuevas situaciones. La ecología de la producción se derivó de la agricultura y Egerton la remonta hasta Richard Bradley, botánico del siglo XVIII. Bradley identificó las similitudes fundamentales de la producción de plantas y

introducciones agrícolas

semejantes o

mundo con la esperanza de controlar plagas autóctonas provenientes otras partes :' (...). Las investigaciones

121

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

animales y propuso métodos para llevar al máximo las cosechas (y con ellas las utilidades) en la producción de uva, árboles, aves de corral, conejos y peces. El marco de referencia conceptual empleado por Bradley (inversión monetaria versus utilidades) es susceptible de aplicación a cualquier organismo, y este problema del rendimiento óptimo es parte importante de la ecología aplicada. El reconocimiento es de la existencia pero de de la las

abundancia de otra. Karl Mobius expresó ideas semejantes en 1877, en un ensayo que se ha convertido en un clásico acerca del conchal (comunidad de ostras), como un conjunto unificado de especies, comunidad para la cual Mobius acuñó el término de biocenosis. S.A. Forbes planteó en su ensayo clásico The Lakes as a Microcosm que el agrupamiento de las especies en un lago era un complejo orgánico, y que al afectar a una especie ejercíamos algún tipo de influencia en todas las demás. En estos términos, cada especie tiene "comunidad de intereses" con las otras, y no se pueden limitar las investigaciones a una sola de ellas. Forbes creía que hay un equilibrio uniforme en la naturaleza, el cual limita a cada especie año tras año, aunque todas ellas intentan siempre aumentar en número. El botánico danés Warming ejerció gran influencia en los estudios de comunidades, y planteó interrogantes acerca de la estructura de las comunidades de plantas y las asociaciones de especies en ellas. Cabe señalar que los primeros en hacer énfasis en la dinámica de los cambios de vegetación fueron los ecólogos En 1899 de H.C. plantas Cowles norteamericanos.

comunidades de organismos vivos en la naturaleza identificación comunidades Edward costeras diferentes distribución de es de muy antiguo, específica relativamente describió animales Inglaterra profundidades en en y

interrelaciones de los organismos en las reciente. 1844 las parte que la del se aguas Forbes

Mediterráneo, y escribió acerca de zonas de diferenciaban por las relaciones entre las especies que en ellas vivían. Forbes advirtió que algunas especies están presentes sólo en una zona, mientras que otras alcanzan su desarrollo máximo en un área pero también están presentes, en forma más dispersa, en otras zonas adyacentes. El punto medio entre ambos extremos correspondería a los organismos que no se ajustan al patrón de zonas. Forbes advirtió el aspecto dinámico de las interrelaciones una especie de los organismos que y su la medio. Al cambiar este último, quizá muera mientras aumenta

describió la sucesión vegetal en las dunas de arena situadas en la ribera sur del lago Michigan, aspecto del desarrollo de la vegetación que analizó Clements en un libro clásico que inició una polémica duradera acerca de las características de la

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INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

comunidad. En estos términos, al comienzo de siglo la ecología ya estaba en camino de convertirse en una ciencia, al reconocer los problemas generales de las poblaciones y las comunidades. Las raíces de la ecología residen en la historia natural, la demografía humana, la biometría (enfoque matemático) y los problemas aplicados de la agricultura y la medicina. Sin embargo, fue hasta la década de los sesenta que se consideró a la ecología como una ciencia importante. El continuo incremento de la población humana y la destrucción concomitante del medio natural con pesticidas y contaminantes ha llamado la atención pública respecto del mundo de la ecología. Gran parte de este interés reciente se centra en el medio ambiente humano y la ecología humana. Desafortunadamente, el término de ecología ha quedado identificado en la mente del público con los problemas mucho más amplios del medio ambiente humano, y se ha llegado a significar con todo lo que se refiere al medio ambiente. La ciencia de la ecología trata acerca de los ambientes de todas las plantas y animales, y no únicamente de los humanos, por lo que es mucho lo que puede aportar a la solución de algunas interrogantes generales acerca de los humanos y su medio ambiente. La ecología debe ser una ciencia de la realidad ambiental, como la física lo es respecto de la ingeniería. Así, al igual que estamos limitados por las leyes de la física al

construir aeronaves y puentes, lo debemos estar por los principios de la ecología al modificar el medio ambiente.

PROBLEMAS Y ENFOQUES BÁSICOS
Es factible enfocar el estudio de la ecología desde tres puntos de vista: descriptivo, funcional y evolutivo. El primero de ellos corresponde ante todo a la historia natural, y consiste en describir los grupos de vegetación del planeta, como los bosques deciduos de zonas templadas, las selvas tropicales, los pastizales y la tundra, y en la descripción de animales y plantas y sus interrelaciones en cada uno de estos ecosistemas. Por otra parte, el punto de vista funcional se orienta más hacia las relaciones, e intenta identificar y analizar problemas generales que son comunes a todas las áreas, o a la mayor parte de ellas. Los estudios funcionales tratan acerca de las poblaciones y las comunidades como existen 3 pueden ser medidas actualmente. Por otra parte, el enfoque evolutivo considera a los organismos como productos históricos de la evolución. La ecología funcional estudia las causas inmediatas, es decir, las respuestas de las poblaciones y comunidades a factores inmediatos del medio ambiente, mientras que la evolutiva analiza las causas finales o las razones históricas ha especificas Los por que las que la las dado selección natural favorecido han

adaptaciones actualmente. preguntan

origen a los organismos que conocemos ecologistas ¿cómo funcionales opera un "como":

123

). estos dos conceptos de distribución y abundancia distribución y la abundancia. La complejidad del análisis suele incrementarse al hacerlo el número de especies consideradas en una comunidad (.. Los problemas de la distribución y la comprender a los sistemas ecológicos. y el límite de distribución equivaldrá al contorno de abundancia cero. 124 . Los tres enfoques ecológicos tienen sus deficiencias. Cada uno de éstos últimos vive en una matriz de espacio y tiempo a la que se puede considerar como una unidad. Lo que observamos para muchas especies es lo siguiente: De esta manera. y a una y otra como las dos caras de una moneda. y los evolutivos. Así. la fisiología cantidad ecología ambiental de incluye una gran a la información (. Los factores que ejercen efectos en la distribución de una especie con frecuencia suelen afectar también su abundancia. podría considerarse a la distribución como un aspecto de la abundancia. por lo que el ecologista evolutivo debe trabajar en relación estrecha con el funcional para guardan relación estrecha...). relativa la establecer las causas de la distribución y la abundancia de los organismos. podría utilizarse todo el espacio de este libro sólo para señalar las características de los bosques deciduos de Norteamérica.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ sistema?. mientras que el evolutivo puede degenerar en especulaciones indisciplinadas acerca del pasado y generar hipótesis que no serían susceptibles de comprobación en la realidad (. Por otra parte. la siempre y del cuando se modifique este último con el tiempo. al igual que la conductual genética ecológica y de poblaciones son otras dos áreas importantes. bien.).. En estos términos. aunque a primera vista parecieran ser muy distantes. es posible representar la densidad promedio de cualquier especie como un piano topográfico. por ejemplo. El medio ambiente de un organismo dado contiene todas las fuerzas selectivas que conforman su evolución. Ahora abundancia organismo en el área de distribución debe ser siempre mayor que cero.. Distribución y abundancia abundancia son susceptibles de análisis en los niveles de una población de una sola especie o una comunidad que incluya a muchas especies.). con el enfoque funcional existe la tendencia a alejarse de la realidad. La dificultad principal con el descriptivo es que uno puede llegar a perderse en las descripciones. Existe un traslape considerable entre la El problema básico de la ecología es ecología y las disciplinas afines (. En consecuencia... por lo que ecología y evolución no son sino dos puntos de vista de una misma realidad.. "por qué": ¿por qué favorece la selección natural esta solución ecológica específica? La evolución no sólo ha tenido lugar en el pasado sino que se continúa en el presente. en ausencia de conocimientos biológicos detallados.

el ecólogo analizará los mecanismos que operan a nivel de individuos e intentará evaluar la importancia conocimiento científico creciente de estos fenómenos de población en el marco de una comunidad y un ecosistema. mientras que por el otro se vincula con la meteorología. y su importancia biológica en otros más altos. Quizá el ecosistema revista significado particular en cuanto a la ecología humana. ej. la ecología se traslapa con la fisiología ambiental y las ciencias de la conducta en el estudio de organismos individuales. y la naturaleza no viene en paquete separados. es la unidad básica de la ecología. para comprender los mecanismos de cambio en una población. consistente en la comunidad biótica y su medio ambiente abiótico.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ población tiene densidad (p. La amplitud de los conocimientos científicos varía con el nivel de integración. es bastante lo que sabemos acerca de los aspectos moleculares y celulares de los organismos. pero es NIVELES DE INTEGRACIÓN E Tejidos Células n ecología se principalmente los tres niveles de integración marcados asterisco: Biosfera Ecosistema Comunidades Poblaciones Organismos Sistemas orgánicos Órganos Organelos celulares Moléculas Por un lado. concepto que no reviste significado en el nivel de las estudian con un poblaciones. propiedad que no se puede atribuirá un organismo individual. que es el ecosistema integrado por el planeta. Algunos ecólogos han planteado que el ecosistema. pero es sólo uno de los niveles de organización en que se mueven los ecólogos. la geología y la geoquímica al considerar la biosfera.. mientras que una comunidad posee diversidad de especies. y de los organismos como entidades. una 125 . De tal suerte. Son importantes y con sentido las preguntas que se deben plantear en cada nivel de integración. A cada nivel de integración le corresponde una serie de atributos y problemas separados y diferenciados. Por ejemplo. Las fronteras de las ciencias no son sino difusas. y no se debe hacer caso omiso de ninguna de ellas. hemos aprendido algo acerca de los órganos y los sistemas de órganos. número de venados por kilómetro cuadrado). En términos generales. el científico que estudia un nivel particular de integración busca mecanismos explicatorios en otros niveles mas bajos.

pero no se debe suponer que esta es una etapa terminal. las ciencias no son estáticas. no se pueden elaborar predicciones matemáticas con base en los datos de 126 . interrelacionados. lo cual es característico de las ciencias en etapa de maduración. de soluciones a estudiarlos en quizás sea débil en la actualidad. incluye muchas preguntas por responder y polémicas todavía mucho mas numerosas. Por ejemplo. muchos estudiantes consideran que cualquier ciencia es una pila monumental de hechos que se deben memorizar. Tal vez la química del siglo XVIII se encontraba en un estado de desarrollo teórico comparable al de la ecología de nuestros tiempos. Sin importar cuales sean las razones de esta disminución de los conocimientos en niveles superiores. que incluyen la complejidad creciente de los niveles superiores para de integración y la el incapacidad laboratorio. Desafortunadamente. No es difícil advertir las causas de tal situación. y la ecología esta en una fase de crecimiento intenso. lo cual es evidente en una disciplina joven como la ecología. la biología molecular o la genética. y han surgido algunos problemas cuando los resultados de uno de ellos no quedan verificados por el otro. Este aspecto queda ilustrado muy satisfactoriamente si se observan los niveles de integración: a la ecología le corresponde una tercera parte de la biología. Podría considerarse a una disciplina científica como la ecología por analogía con una mina: para el observador casual lo evidente importante es la pila creciente de hechos que están a la vista. mientras que para el estudioso serio quizás sea menos evidente pero probablemente más importante la investigación en las fronteras del conocimiento. la química. y encontraremos que muchas " partes aisladas de esta ciencia presentan un desarrollo interno adecuado pero no se vinculan claramente con otros aspectos. desde este punto de vista. En la ecología no se dispone del importante marco teórico de referencia que poseen la física. MÉTODOS DE ENFOQUE L a ecología ha sido objeto de ataques en tres Estos grandes tres frentes: el matemático. El marco teórico de referencia de la ecología respecto de las poblaciones e incluso menos lo relativo a las comunidades y ecosistemas.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ relativamente poco lo que conocemos los problemas y de conceptos unificadores. No siempre es fácil advertir donde encajan las piezas del rompecabezas de la ecología. y es en ello que consiste el ápice en crecimiento de la ciencia. pero hay algo mas que eso: la ciencia es la búsqueda de relaciones sistemáticas. pero ningún curriculum biológico básico podría consistir en una tercera parte de ecología y hacer justicia a los conocimientos biológicos actuales. el de laboratorio y el de enfoques están campo. tienen implicaciones graves para el estudio de la materia que nos ocupa.

de poblaciones. Lo que nos interesa primordialmente es comprender de la los distribución organismos nuestro y en la la de abundancia éste será de energía para todos los animales. históricamente. parásitos. Se ha tendido al desarrollo separado de las ecologías vegetal la y primera animal. No obstante. es decir. la En segundo (las de lugar. a efecto de establecer la densidad de en población. Sin embargo. hay algunas diferencias naturaleza. de modo que es necesario conocer bastante acerca de la ecología de ellas para comprender la zoológica. A la segunda de estas categorías ecología se de la la podría subdividir de en las población. y la animal. Algunos autores dividen a la ecología en autoecología. La ecología vegetal ha sido. porque mucho hay las mas carnívoros. por lo que muchos conceptos de ecología zoológica se derivan de los correspondientes a la ecología vegetal. etc. de modo que las poblaciones son un área de intenso desarrollo en la ecología vegetal al tiempo que los zoólogos se interesan cada vez mas en los problemas de la ecología de comunidades. esta forma de dividir a la ecología representa la desventaja de suponer que los factores ambientales pertinentes respecto de los individuos difieren de los que revisten importancia con relación a los grupos de organismos. los animales tienden a ser muy móviles.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ campo. en el campo. En primer término. y sinecología. o estudio de los grupos de organismos respecto a su medio ambiente. Por otra parte.) y. en promedio. por ejemplo. esta diferencia desapareció durante las últimas dos décadas. Los animales dependen en gran medida de las plantas. de ellas e ha históricamente. mucho de lo que se ha considerado tradicionalmente como autoecología en realidad es fisiología ambiental. y las plantas no. Por fortuna. interacciones numerosas respecto de los animales. comunidades y de los ecosistemas. por lo que es necesario crear un conjunto de conceptos y técnicas nuevos para su aplicación en los animales. Además. los animales cumplen funciones más diversas naturaleza no es herbívoros. por lo que siempre criterio comparación. y se 127 . por comparación con las plantas. en su mayor parte ecología de comunidades. lo cual se ilustra en forma particularmente satisfactoria con el estudio de las relaciones de las comunidades. nuestro estándar básico. la sucesión es un ejemplo de ello. son muchas avanzado con un ritmo más acelerado que la segunda. Par otra parte. o estudio del individuo con relación a su medio. y podría o no ser necesario para responder preguntas especificas acerca de la distribución y la abundancia. si bien esta distinción plantas completa y son carnívoras posibles parasitas. las plantas son la fuente primordial las plantas que tienen una vida larga. importantes que separan a las ecologías vegetal y animal.

. Por el contrario. de la distribución y la abundancia. lo cual dificulta su definición como planta individual. que cambian en forma lenta y con frecuencia imperceptible a lo largo de los años. son comunes a todos los organismos. 128 . y los zoólogos por lo general han comenzado con el estudio de poblaciones de una sola especie. las complejas interrelaciones entre los animales obstaculizaron el análisis de comunidades con relación a ellos en el pasado. Otras plantas son organismos que se reproducen en forma vegetativa. (.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ complica todavía mas su estudio en cuanto a poblaciones por el hecho de que son muy grandes y producen semillas que quedan en estado latente. problemas que están bien ejemplificados respecto de los bosques. A pesar de estas diferencias.) los problemas de la ecología.. y no de comunidades de varias especies.

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ECOLOGÍA PARA PRINCIPIANTES Federico Arana 129 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 130 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 131 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 132 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 133 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 134 .

elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno. sirve además para que en el se desenvuelvan otros muchos elefantes. animales y organismos inferiores. un nutridísimo y diversificado grupo de plantas. un ciruelo o cualquier otro organismo) no vive en el vacío. Este medio. 1.1). puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores fisicoquímico-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas. sodio. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. que se encuentra formado por infinidad de factores. la investigación de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico. que se encuentran en constante interacción. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. Si alguien se aventurara a hablarnos de un elefante que flota en el vacío notaríamos en seguida que se trata de una historia fantástica por la sencilla razón de que nadie ignora que un elefante (lo mismo que una almeja.). etc. es decir. mas una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos. etc. Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. agua.). sino en un medio físico (véase fig.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 1 QUÉ ES LA ECOLOGÍA. se produjo el nacimiento de la Ecología. Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. 135 . vientos. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. La idea de estudiar el complejo de factores físicos (luz. temperatura. dióxido de carbono. Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción.

los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. digno de mejor causa. tanto en los países de capitalistas la como de en los socialistas. cuando no se han entregado con entusiasmo. en una contaminación irracional del agua. al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos. Pero. la ciencia ha sido puesta al servicio obtención poder económico. en honor a la verdad.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ EL SURGIMIENTO DEL INTERES POR LA ECOLOGIA hasta nuestros días. D esde el nacimiento de la Ecología asunto este con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la naturaleza. militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que dominical por el campo y. 1 . del aire y de la tierra (véase fig. por lo general. sino que nos concierne a todos. lo cual aunado al hecho indudable de que. por ejemplo. No es raro. 136 . todo el mar se agitará".2). hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales.

han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. a partir de la década de los sesenta. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos de y la imposibilidad plantas de reproducción aquellas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie ira a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones zonas.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ nos ocupa. por ejemplo. a cambio de tan valioso servicio. sino que tienen un efecto sumamente benéfico. En las zonas cálidas de México. en proyecto. Pero resulta que estos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del les ganado. había de suceder con la solemnidad que el caso requería. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos (véase fig. 137 . de del plaga. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. entre otras cosas. 13). algunos ganaderos emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. especies el no ha de sido tan aun resultado funesta práctica ha significado. Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes inventada. En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. fatal cuando estos animales muerden a las reses virus produciéndoles llamada Desesperados enfermedad Sin embargo. el una por la desgraciadamente. de murciélagos de otras AquÍ es importante aclarar que los jóvenes despantalonados exhibicionistas ni no eran degenerados sino nada parecido. puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que. por ejemplo. trasmiten Pero. la rabia. les ofrecen néctar para alimentarse. ''abundan ciertas especies de vampiros. animales que. Se han lanzado. "derrengue ganado". a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula.

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ miembros importantes del "Partido de los Gnornos y el Estado Libre de Orange" que buscaban Llamar la atención de la opinión pública para un programa sistemas e en que se proponían educativos. el grupo mexicano NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA S i al evaluar el rigor científico de una disciplina concedernos más importancia a la obtención "Naftalina" resultó un poco menos de"'conocimientos "ciertos" y objetivos 138 . Las canciones de protesta y el rock de las décadas de 1960 y 1970 han abundado en críticas a quienes detentan el poder político y económico por la degradación continua del medio natural. solemne y echo mano de. en cuanto a todos nuestros hijos Todos nuestros hijos Nacerán para sofocarse En la inmundicia humana La naturaleza desaparece Y todos somos culpables De este crimen masivo Por su parte. mientras Jim Morrison de Los Doors pregunta ¿Qué le han hecho a la tierra? ". sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico. preocupados han estado los jóvenes de estas décadas por la contaminación. En todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural. industriales. John Mayall grita: "La naturaleza desaparece" y luego añade: Pertenecemos a una generación que quizás viva su tiempo natural pero. la ironía Ya amanece entre los humos De la capital abro una lata para desayunar. subo en mi auto lo pongo a calentar y voy tocando la bocina tatatatata tatá Porque yo soy contaminador superpoblador desforestador y consumidor ensordecedor incinerador vivo en esta ciudad consumo y consumo todo lo que quiero comprar y nunca camino por que me puedo cansar Tan. agropecuarios nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludable como la abolición del automóvil: Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. Así. que en todo el mundo han proliferado las tiendas de alimentos y medicinas naturistas y no han sido pocos los que han emigrado de las grandes ciudades para establecerse en pequeños poblados o en comunas campestres. nuevos económicos.

algo que cambia continuamente. en Este autor propuso que. sino. los organismos necesitan 139 . esquema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ que al intento de sistematización MEDIO AMBIENTE racional. lo cual. 1. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática. de un e pensamiento elevaron impulsaron la Biología y la Geología. traducido al lenguaje del método presencia experimental de una o significa mas la variables - S e han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". visualizarse como progresivos o ascendentes. por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. que. sino como una serie de avances y retrocesos mas o menos fortuitos. lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado geológicos planeta no afirmar siempre que los por cambios nuestro experimentados pueden extrañas. Pero resulta oportuno insistir y. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es este un término que. puesto que el medio ambiente constante transformación. autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario se para halla trascender.4). El problema radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en ese. permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que. a mi juicio. el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos. ampliar lo dicho porque. nos encontramos. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck (véase fig. hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). a los Esto implica les una ha suerte de “imperfección" que lejos de desalentar ecólogos planteado un reto que no han vacilado en aceptar. en verdad. poseedores fecundo. como el empleo de satélites artificiales. aunados a un sin fin de refinadas técnicas que. ante un tema de complejidad casi insondable. Con todo.

origen hasta el Hechos los debidos homenajes. y que.5). no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que además de los factores químicos y físicos. establecen relaciones de muy diversa índole: 140 . es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell (véase fig. quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el momento actual. El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza cambiante del medio ambiente y propuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones. este es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos: Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin (véase fig. según los casos.6).ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo. el medio que rodea a un organismo esta inevitablemente constituido por otros organismos que. 1. En segundo lugar. 1.

a todo antes de 3. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) o entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res. No es casual que ciertas 141 .ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 1. Las relaciones de competencia que existen distintas los entre (por dos poblaciones sapos o y ejemplo insectos) murciélagos que se alimentan de mismos entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas engordar). 2. Las un relaciones individuo de joven los tipos a 2 y 3 determinan que las-esperanzas de vida de sean menudo insignificantes. La los modalidad miembros (como en de de los ayuda una o o protección que puede darse entre misma que entre población cazan lobos manada poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta).

Según "existe Entomología. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ especies inverosímil. capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayanas en lo ideal. Aunque he recurrido a algunos casos EL ECOSISTEMA extremos. podría admitirse que la biosfera o sea el espacio del planeta que esta habitado por seres vivos. es un inmenso ecosistema. haciendo a un lado la superficie y las orillas. sobre todo en las primeras etapas de su existencia. no cabe duda que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte. Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto así como todos sus descendientes. como un bosque. tales como los rayos cósmicos. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. el doctor Jorge Clarke. un estanque o un río. un superecosistema. a sumados. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos constituyen a la aquellos qué. S i consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas. transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. Mas adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos. Resultado de los ímpetus devastadores ha sido la de tales depredadores desaparición elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. algo sumamente precario. de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos. sean prolíficas diversos una hasta libros especie lo de de de la Luna. Por su parte. las manchas solares o las fases fundamentales que. ocupan un área determinada guardan y. hormiga blanca. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados 142 . una independencia relativa y una afinidad considerable. considerados en conjunto. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque. una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. unidades biosfera. En cambio.

onviene hacer hincapié del en dos L os organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. entidades que. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. llama biocenosis. por sintetizar Estas se moléculas su orgánicas y obtener energía a partir de inorgánicas. (biotopo = lugar de la PLANTAS S que. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ interactúan con especial intensidad. capacidad para realizar tal organismos transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. No esta de más señalar que existe también otro tipo de productores. por ser las partes integrantes ecosistema. al cual se conoce con el nombre de biotopo. que servirán habitan de el alimento no sólo a ellas. consumidores y descomponedores: resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. que constituyen lo que se. que son las bacterias caracterizan sustancias quimiosintéticas. -las bacterias 143 . Aunque aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. sino también a los restantes planeta. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas tarde o temprano. LOS ORGANISMOS DEL ECOSISTEMA ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA C vida). La alvo raras excepciones.

en un descuido convertirse en consumidores cuaternarios. esto es. mortalmente herido. está aburrido de comer jirafas. situación. merodearían por la noche y podrían. una mientras ANIMALES L a subsistencia de todos los animales depende el de las plantas. dispara y el terrible felino se desploma. cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". aparece un león que resulta bastante amenazador y que. apunta con cuidado y. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo. Lleva cuatro días sin comer y.) Bueno. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como ejemplo el león que caza a la jirafa) entonces resulta. de ahí que los animales nombre consumidores. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. contiene el aliento. de de los productores. 144 . Me he convertido piensa Entonces en se un consumidor busca ramas encender: terciario secas. por lo visto.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. cuando está a punto de disparar. haciendo de tripas corazón. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir de modo que busca el punto preciso. decimos que el consumidor es de tipo primario. 1. Desesperado a causa de la hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. sin duda.8. que el consumidor es secundario. reciban propone Cuando la dependencia es directa. el cazador corta una pata a su presa y. en su fusil no le queda más que un tiro. ¿Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque quien va a comerse al león? (Véase fig. En el siguiente capitulo volveremos a tratar este asunto. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. podríamos forzar el asunto a imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa.

no sólo eliminan los cadáveres al ir más utilizar la palabra destruidores. pues. a él le hubiera gustado desintegrando el protoplasma muerto. pues. en estado larvario se la alimentan de la carne en descomposición Saprofitos. Los descomponedores. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. para el biólogo. Son animales que se Destructores. a lo largo de la historia de la vida. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen "materia orgánica" de los cadáveres y. Existen dos tipos los fundamentales saprozoos de y de los descomponedores: alimentan de saprofitos. etc. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. en general. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. si no fuera por ellos. Saprozoos. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. incluido en ámbar.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ORGANISMOS DESCOMPONEDORES los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. sino que quede congelado. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran 145 . afortunadamente. Claro que. de restos orgánicos de cualquier índole. materias corrompidas. Cuando el o tales rarezas ocurren de se produce fenómeno conocido como fósiles. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. habría significado el fin de la vida en la Tierra. E l que escribe tiene que confesar que. fosilización formación fenómeno que. de haber tenido la oportunidad. desintegradores o carroña. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. Y digo afortunadamente porque. de los naturaleza esta llena famosos descomponedores. de restos y excreciones de animales y vegetales. Pues resulta que. se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. además de su contribución decisiva desbaratadores.

Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. reintegran al medio físico' una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. en ecología un nicho es algo muy distinto. es saber si un extinción de la otra. tal situación no duradera con normalmente culminaría NICHO ECOLÓGICO E brinda adaptación de una de las especies y la s indudable que.. pero consumidor o descomponedor nos información insuficiente. valiosa. espacio. a su vez.agua. a que organismos beneficia y a que especies perjudica. con que otras especies compite por alimento. un nicho es una concavidad formada en un muro o con la roca para colocar algo. Cuando un biólogo habla de un nicho se requiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ en la eliminación de cadáveres. es utilizada como alimento organismo una productor. Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat suele sino ser también muy el mismo nicho porque la mejor ecológico. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes. Considerando todo lo anterior podríamos definir un nicho ecológico como el papel que desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. en lenguaje cotidiano. Porque al ecólogo ocupado en el estudio de un ecosistema le interesa saber de que se alimenta cada especie. A pesar de que. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otras es muy distinto. etc. Sin embargo. por ejemplo. Una charca. 146 .

botellones en donde se cultivan plantitas diversas. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. Y no es difícil notar que. ante un esquema conceptual. cualquier ecosistema recibe 147 . a pesar de vivir en localidades distintas. por lo general. las características que les son propias van cambiando gradualmente. Además se han reportado casos de plantas y animales que. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ por otras especies y actúa de clasificación para los seres vivos. Cada especie esta integrada. tan manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. El caso es que. A pesar de que nos detendremos mas ESPECIE Y POBLACIÓN adelante en el tema de las poblaciones. LÍMITES ECOSISTEMA Y EXTENSIÓN DEL definición E l concepto de especie plantea un problema crucial Sin al biólogo se moderno. reconocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. tratándose de la unidad de límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. embargo. por una o varias poblaciones. ante un modelo. conviene señalar que estas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. También es importante anotar que. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. puesto que no existe una absoluta. nos encontramos ante una abstracción. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima parece ser que. pues. fisiológicas de comportamiento y bioquímicas comunes. estableciéndoseasí amplias zonas de transición. tal es el caso de un acuario o uno de esos La imperfección de tal definición estriba en que-abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexualmente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de tal o cual especie. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema esta basado en entidades reales. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. en sus límites. Resultado de este fenómeno artificiosa es=que y el ecólogo determine arbitrariamente E xisten ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos.

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ influencias múltiples de otros ecosistemas. 1. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (que tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). 1. o culminantes. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo (véase fig. sino también por el hecho de que sean o crecientes acuáticos. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. ha utilizado la frase entran a esa frase de que "el mundo es "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. S ancho e calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. consciente de la sabiduría que y ajeno".10). la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. En efecto. Ya se ha dicho que la diversidad de un 148 . la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas (véase fig. La extensión del ecosistema es enormemente variable.11). Baste mencionar como ejemplo pasan los las incontables organismos que primeras etapas de su existencia en un estanque. abundante o terrestres DIVERSIDAD escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos).

mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen entre tales extremos. de dependen Un del pues grado las (de de muy posibilidades homeostasis) organización. 149 . individuos. regulación ecosistema diversificado es el que alberga a pocos 2Una especie cosmopolita es la que se encuentra viviendo en cualquier parte.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ecosistema es variable. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema esté e en proporción directa de su complejidad.

Claro que. al desviarse un río etc. líquenes. cabo musgos) no de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ Muchos puede individuos ser así de muchas cuando especies el se más fecundo.13) que pueden transformar al ecosistema y aún aniquilar a todas sus poblaciones. la oportunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. por mucho que se haya logrado el clímax. cuando se inunda un valle. verde. Dicho período abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. en cambio. Los estudios realizados indica que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. muchos individuos pertenecientes. no existe una culminación eterna porque. comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos anos y constituyen un buen ejemplo de sucesión. hasta la aparición (una selva de una comunidad clímax siempre. Más adelante insistiremos en este tema. Y es que debemos tener en cuenta que. Tal sucede cuando se presentan glaciaciones. a unas cuantas especies SUCESIÓN ECOLÓGICA U decir. sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez 150 . 1. Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar distintas. por ejemplo).12). en tanto que la diversificación nula en encuentran (véase fig. es cambios un progresivos de la los población vegetal o animal que se llevan a durante período relativamente prolongado. La sucesión secundaria. tarde o temprano. Las etapas. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. Ocurren en el medio cambios drásticos (véase fig. 1. afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida.

crustáceos (cochinillas de la humedad) que alimenticias etapas distintas sucesión. Por ahora baste señalar que la transformación en una un de un ecosistema factores natural cultivo constituye. EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA E l hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. esclopedras) establecen caracterizan quilópodos miriápodos cadenas las (ciempiés (milpiés) y de y y que la Cuando frecuencia el en cultivo (cosa las en que zonas cuestión ocurre selváticas) es con la abandonado comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión muchos impresión hombre secundaria suele años será o injusto cientos Pero que de de y para dar que. Ya tendremos ocasión de referirnos a las consecuencias de tan funesta práctica. requerir su la el los desafortunadamente. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. culminación. por debajo de la corteza. arañitas). arácnidos (arañas patonas. Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y escolopedras).ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ paja ala que se añade una gota de agua de estanque. desde el punto de vista de los biológicos. hasta la destrucción temporal del ecosistema original. Existen además. Considérese como ejemplo una infusión de invariablemente sobreexplota destruye 151 .

Cuando se contemplaban ya marqueses. sino el rendimiento sostenido y perdurable. hay que teniendo lo 152 . Que sólo en unos meses. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: Cuántos bastante. de en el mundo incluso muestras explotaciones para el resultan benéficas los ecosisterna. Abrazando proyectos. A veces de tan rápidos efectos.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ecosistemas. Enriquecerse quieren al instante. Contando sus millones. abundan racionales estimulantes De que y hecho. El secreto esta en estudiar concienzudamente problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana.

Pero. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año. os concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. solar que produce los vientos. el 48% restante llega a la Tierra. han venido a complicarnos un poco la vida a los biólogos. Sin embargo. 153 . de la energía radiante del Sol (véase fig. ha quedado establecido que este es un sistema abierto de energía. y lluvia. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la ENERGIA Y VIDA E l mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. salvo insignificantes excepciones. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él.1). 2. la adelantos de la Física.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ 2 ENERGÍA. MATERIA Y CICLOS ENERGIA Y MATERIA ECOLÓGICOS L seguir energía. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. las corrientes marinas y. la energía que utilizan los seres vivos proviene. El 52 % de la energía radiante que proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera. mas que nada. la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa.

sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas.2). dióxido de carbono. capacidad de realizar la l primer eslabón de una cadena de alimentacion siempre esta formado por los productores primarios (véase fig. 2. En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores. Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. L a fotosíntesis a la es una función que inversa respiración consiste en formar moléculas de CADENAS DE ALIMENTACIÓN E La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable fotosíntesis. 154 . agua.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ FOTOSÍNTESIS ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa.

la cadena termina con los organismos descomponedores que. que se alimentan de animales herbívoros. como el hombre. Ya habrá notado el lector que organismos que. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. entre que los En cualquier caso. 155 . por ejemplo.3). como su nombre lo indica. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación abundan los que suele llamarse nivel trófico. y los consumidores secundarios. lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente consumidores comen plantas.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ Es importante distinguir primarios. un águila que se alimenta de serpientes (véase fig. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera. se alimentan indistintamente de productores o consumidores. 2. es decir de un carnívoro que se alimenta de otro carnívoro como.

De hacerlo así. las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide.4). Asimismo. como regla absoluta. 156 . por ejemplo. de un nivel trófico al siguiente. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel. Como resultado de todo este proceso. revela que va realizándose una transferencia gradualmente medida que de o energía que del que nivel se disipa a los pierde eficacia de cada nivel. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. productores (véase fig. tendremos que. Dicho en palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de estos a la resultara de los considerablemente menor pasa productores al de los consumidores.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ dos o más niveles tróficos. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN A otras l hacer una y niveles pirámide se donde de lo productores distintos consumidores encuentren representados proporcionalmente. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por trama de alimentación o red trófica. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía. la de estos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. 2. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios. adecuado es tomar en cuenta la biomasa de Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro.

mecánica. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. luego en energía calorífica. LEYES DE LA TERMODINÁMICA E de En ciencias. sino que se transforma. la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. de lo contrario se ha estimado la producción neta. efecto. una concentración de energía es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación demasiado de energía. Y en la Naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta. de ahí que normalmente no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. ahí que resulte alentadora la CICLOS DE LA MATERIA coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas con las leyes de la termodinámica. Además. En este capítulo podemos apreciar 157 . resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel trófico. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles: l biólogo. pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. hay una pérdida parcial de energía en forma de calor. como cualquier científico. las cadenas de alimentación largas resultan poco operativas. busca la coherencia con de las sus otras Alfalfa Vaca Hombre Maíz Hombre conocimientos a productividad primaria se expresa a través los de a una la magnitud capacidad primarios que que de corresponde productores transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ PRODUCTIVIDAD PRIMARIA L tienen Por otra parte. que la energía no se crea ni se destruye. la primera ley de la L a idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el de muchos filósofos pensamiento termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. De acuerdo con este principio. traducida a un lenguaje llano. eléctrica o luminosa. A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. tal como establece la segunda ley de la termodinámica. lo cual es debido a que.

CICLOS BIOGEOQUÍMICOS elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. Se calcula que el 95 % del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrogeno. el nitrógeno. oxígeno. el carbono. circulan de unos organismos a otros. hierro. molibdeno y cobalto. los ELEMENTOS BIOGÉNICOS D que mayor el centenar de elementos químicos que existen ser en que la Naturaleza. el fósforo. que la biosfera se considere. Y a se ha dicho que. la materia.. magnesio. 2.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ que los pensadores que se han aferrado al devenir cíclico no andaban muy desencaminados. al menos por lo que se refiere a la materia que constituye a los seres vivos. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. 158 . el azufre. cloro. pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente. cinc. sodio. por lo que toca a la materia. carbono y nitrógeno. potasio. y más concretamente. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. Vale la pena señalar que la artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutriente" (véase fig. contrariamente a lo que sucede con la energía. Contrariamente a lo que sucede con la energía. la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas desde y el no requiere ser Esto reabastecida exterior. fluor.5). el 20% parece sólo resultan esenciales para la vida. como un sistema cerrado. manganeso. azufre. etc. cobre. calcio. significa que el agua. Es lógico pues. yodo. reciben parte Tales el de elementos nombre los libros suelen de combinarse en una serie de compuestos genérico y nutrimentos.

ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ el suelo y en el agua (fósforo. el agua o el aire. 159 . Preocupados. Pero. corrientes marinas. Huelga decir que. Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. biogeoquímicos. explotación de nuevas fuentes geológicas. Vale la pena abundan hombre científicos por la ciclos los preocupados. en parte. los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. azufre). si no fuera por tales reabastecimientos. Con todo. que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. en tanto que otros lo hacen en que del la vida los en se iría extinguiendo poco a poco. por un fenómeno así como llamado por la emergencia. en términos generales. por ejemplo. pues. intromisión y aún alarmados. estas pérdidas son compensadas. LA PÉRDIDA DE MATERIA A nos materia l decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "mas o menos constante" al hecho de que los referimos ecosistemas no suelen estar totalmente aislados. señalar Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. No es inusual sin embargo. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. remonta o afloramiento de las Esta claro. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. nitrógeno).

quedando así en condiciones para ser transportada por el viento y subir a las capas más altas de la atmósfera. emplean considerable cantidad de agua para sus procesos vitales y devuelven una parte importante de ella a la atmósfera por medio de la transpiración. A continuación las gotitas van creciendo hasta que llega el momento en que el aire y pierde se la capacidad según de las retenerlas precipitan. que el hielo sea mas ligero que el agua líquida. l agua cubre el 73 % de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1. de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. estaciones del año y ciertos Respecto a este último punto vale la pena 160 . Además. por ejemplo. que y los sobre organismos todo las del plantas. El ciclo consiste en que el agua Se calienta y empieza a evaporarse. granizo o nieve. existen zonas del para transportar nutrimentos y alimentos elaborados. en el caso de las plantas. recordar ecosistema. topografía distribución cordilleras general organismos acuáticos (véase fig. aprovechare la ocasión para hacer un par de elogios del agua que habrán de resultar útiles al lector a medida que avance en el estudio de la Ecología. el hielo se irá al fondo y y se acumulará a todos hasta los inmovilizar congelar condiciones meteorológicas. Ahí sufre un enfriamiento y se condensa en pequeñas gotas que forman las nubes. proceso que sirve a los organismos para regular la CICLO DEL AGUA E temperatura y. Y ya que hemos llegado a este punto. el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas.6). ecosistemas. no hay que perder de vista de kilómetros cúbicos. al helarse la superficie de un lago. En primer lugar. A pesar de tan descomunales plancton donde el líquido vital escasea angustiosamente. Todos sabemos que la lluvia se distribuye en el planeta de manera muy irregular.500 millones cifras. corrientes marinas. lo cual obedece de de a causas (y islas y diversas en como la vientos. continentes). pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos. que el calor específico del agua es muy elevado.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo. 2. en forma de lluvia. El fenómeno opuesto se traducirá en que.

los ríos o arrastrada transporta por los vientos) el agua de importantes cantidades Mediante la fotosíntesis. lo cual se traduce en la formación de agua. o sea en la respiración. el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno. sino porque la 161 . Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxigeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. El consumo y reabastecimiento de oxígenoen el aire y en el agua depende. en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas. consiste. Antes de seguir adelante es preciso señalar que. la cual.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ mayoría de los organismos lo necesitan para respirar. las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis. como ya es sabido por el lector. en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono. además de la formación del ATP. pues. ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. En el proceso inverso. en la utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula oxígeno: orgánica y la liberación de El caso es que el ciclo del agua se completa cuando esta vuelve al mar o a los lagos. CICLO DEL OXIGENO N adie ignora que la vida requiere de oxígeno no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas. de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la nutrimentos y materiales en suspensión.

consumidores degradado descomponedores. Durante todo el ciclo el CO2 es devuelto a la atmósfera por la sencilla razón de que todos los participantes respiran.03 % y se sabe que el mantenimiento de tal proporción esta a cargo del mar. la actividad del hombre ha determinado la vuelta de importantes cantidades de ese carbono que durante tanto tiempo había permanecido separado. E l nitrógeno forma el 78% del aire y se coloca entre los cuatro elementos biogénicos más importantes. Las proporción de 0.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias. (es decir. tales como el carbón. según parece. más tarde a los descomponedores y finalmente regresa al medio ambiente. según ciertos cálculos. lo cual. CICLO DEL NITRÓGENO CICLO DEL CARBONO E l dióxido de carbono es un gas imprescindible encuentra en para la la vida. como en el caso de las leguminosas. También como hay las del bacterias género quimiosintéticas. pasando luego a los consumidores. Se en atmósfera plantas lo incorporan directamente del aire. puede ocasionar serios problemas a la biosfera. pero la parte mas intensa de este retorno corre a cargo de los descomponedores. El CO2 del agua o del aire es absorbido por los productores incorporado finalmente para por la los fotosíntesis. Afortunadamente. por luego. Esto ocurre en la formación de rocas carbonadas llamadas calizas o de combustibles fósiles Nitrosomonas. el oxígeno producido por mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior a la que consume durante 24 horas de función respiratoria. que. gracias a su asociación con bacterias nitrificantes que forman nódulos en las raíces. "expertas" en transformar el 162 . Con todo. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. contiene 50 veces mas CO2 que el aire. el gas natural y el petróleo. y los Sea por uno u otro procedimiento. A lo largo de la historia del planeta ha habido una acumulación de carbono que no ha-sido reincorporado al ciclo. el nitrógeno es absorbido por los productores que lo requieren para la elaboración de proteínas y ácidos nucleicos. Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente para durante intensas. Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. otros el día no habría oportunidad una planta organismos. utilizando nitratos o nitritos diversos que extraen del agua o del suelo o.

el fósforo se convierte en 163 . pasan ecosistemas. La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre.7). aunque realidad en el significativos ciclo nitrógeno (véase fig. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre. La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas. No está de más mencionar en que los no del rayos son tienen muy también la propiedad de formar nitratos. Tales organismos. Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos. CICLO DEL FÓSFORO uno de los elementos fundamentales para P or el sólo echo de participar en la estructura del ATP y de los ácidos nucleicos.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ amoniaco disueltos en en nitratos agua. Acaso se pregunte el lector si llegara el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. representantes cuyos mas al conocidos género pertenecen Thiobacillus. 2. que a quedan otros disponibles para ser absorbidos o que.

suelen estar saturadas de tan preciado elemento. Esta remonta de aguas produce no sólo una explosión de vida en los lugares en que ocurre. La precipitación y pérdida del fósforo en el fondo del mar no resulta absoluta gracias a un fenómeno que originalmente se ha brotación. sino que también determina el regreso de una pequeña cantidad de fósforo a la tierra. en cambio. La erosión ocasiona a veces que el agua lave y arrastre hacia lagos y océanos los fosfatos de la-litosfera. de las denominado como o upwelling traducido afloramiento. habida cuenta que el hombre ha acelerado el proceso que Finalmente entran en que acción reducen los los descomponedores 164 . 2. asunto que parece requerir soluciones urgentes. surgimiento emergencia remonta de las aguas y que consiste en el aguas profundas impulsadas por corrientes de aire que se mueven en forma paralela a la costa. superficiales sino que se precipita a las aguas del fondo que. conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo. permanece disuelto el en fósforo las no aguas E l azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos.8).ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ la vida. CICLO DEL AZUFRE Desafortunadamente. Este elemento se encuentra en la litosfera formando distintos fosfatos que resultan sumamente escasos en el suelo y en el agua. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores. lo cual se logra mediante la explotación del guano que producen las aves marinas y que rinde enormes beneficios a la agricultura (véase fig.

lo mismo que fósforo. Pero. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: a) la actividad del ecosistema no es constante. 165 .ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. el aumento de la población que habría acarreado en una una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo podría traducirse volcánica. y b) los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. presenta altibajos. la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones. Pensemos. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa.9). cíclicos de las poblaciones. hacia el fondo de lagos y océanos (véase fig. de la industria. A partir de lo anterior podrá llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio. en una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al En la atmósfera también existe azufre. por ejemplo. pero en forma de sulfuro de hidrógeno (H2 S) y de dióxido de azufre de (SO2). así como de zonas pantanosas ricas en bacterias. así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos. CICLOS ECOLOGICOS nacimiento y su muerte. L os seres vivos presentan entre casi su siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución . 2. El azufre que no es incorporado por las plantas resulta arrastrado. la Ambas actividad sustancias provienen hacinamiento. como no hay organismos que vivan aislados.

aunado movimiento de rotación de aquella. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ vulnerabilidad extrema. luz. Las causas de tal fenómeno incidencia son de tres: la a) el ángulo b) de las CICLOS VITALES radiación. Tales posiciones determinan estaciones. Además. nutrimentos. El hecho de que la orbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. temperatura. L os ciclos astronómicos. sino que esta decrece del Ecuador a los polos. dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) y c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación (véase fig. No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. los meses lunares. CICLOS ASTRONÓMICOS L al os ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su la noche y el día. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. empezará un nuevo ciclo. etc. 2.10). y ciertos los ciclos bioquímicos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. etc. 166 . la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. al llegar a su nivel más bajo. las satélite respecto al Sol. Dicho de otra manera.

12). ejemplo. a su vez. factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. 2. persona Cuando. la salinidad. Ésta se ajusta. México encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa (véase fig. el movimiento de los girasoles. para poder mostrar a los animales de vida nocturna. lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario (véase fig. etc.. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los períodos de sueño y vigilia en los animales. de ahí que con frecuencia viaja de se hable por a de relojes una se biológicos.11). Existen numerosos zoológicos en donde. Madrid. 167 .ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ RITMOS CIRCADIANOS E xisten distintas muchos que se profundidades organismos sitúan según a la planctónicos intensidad de la luz. etc. la temperatura. al luz-oscuridad. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha de nominado ritmos circadianos (circadiano = circulo de un día). 2. Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. La conducta animal está determinada en gran ciclo medida por la necesidad de alimentación.

Afortunadamente. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. 2. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates fig. Resulta pues. por ejemplo. mensuales como.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ un solo .12. al cabo de unos días. ciclos Existen se infradianos. un bosque caducifolio presenta aspectos muy distintos sen sea verano o invierno. el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños.organismo puede tener múltiples ciclos. Por ejemplo. CICLOS INFRADIANOS A (véase los ciclos que duran mas de un día les llama. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y. Figura 2.13). En la Naturaleza hay ocasiones en que los con ciclos el vitales hábitat cambian o con de lasacuerdo circunstancias. También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o en grupo. en general. Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas. que 168 .

se encuentra con un medio desfavorable y muere. Otro ejemplo importante es la interacción entre el ciclo del azufre y el del oxígeno. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. ejemplo basta citar que es la formación de ciertos compuestos como el fosfato férrico. Resulta que las bacterias fotosintéticas anaeróbicas que viven en pantanos y zonas lodosas liberan el oxígeno que había sido apresado en forma de sulfatos. RELACIONES ENTRE CICLOS BIOGEOQUÍMICOS L Hay variaciones estacionales en duración e intensidad fenómenos de la luz la que determinan en la como periodicidad os diversos ciclos de nutrimentos entran dentro en del estrecha interacción Como ecosistema. y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica. con lo cual queda a disposición de los organismos del ecosistema.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. estas sustancias se amontonarían hasta provocar un desequilibrio en el oxígeno atmosférico. reproducción. 169 . por la acción de tales bacterias. el fósforo pasa de un estado insoluble a otro soluble. pero con más frecuencia en el período larvario. Si no fuera La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales.

por los ríos llega al mar y se sedimenta. 170 . de ahí que los cultivos realizados después de desmontar resulten poco productivos (es decir que no sean aptos para almacenar energía) y tengan que ser abandonados al poco tiempo. el fósforo y el potasio son retenidos con "avaricia" por los árboles y el suelo se empobrece considerablemente. Un caso harto conocido es el de las aves que extraen peces del agua. Luego vuelve a la superficie gracias a la emergencia o remonta de las corrientes y es incorporado por los productores primarios (fitoplancton). Acto seguido entra en acción los consumidores primarios (zooplancton). Pero esto no ocurre en condiciones naturales porque. P arece ser que la fotosíntesis logra transformar tan sólo el 1% de la energía ¿Qué radiante ocurre que llega ¿A a la qué entonces? obedece un desperdicio tan grande? No cabe duda de que los ciclos ecológicos y biogeoquímicos ejercen entre sí regulaciones biológicas y fisicoquímicas que actúan unas sobre las otras en una trama altamente complicada. El fósforo arrastrado. subterráneos recuperan todos nutrimentos reintegrados al suelo por la apresurada acción de los descomponedores. la selva cuenta con un sistema formado que por raíces y hongos los MATERIA Y FLUJO DE ENERGÍA Tierra. Sin fósforo disponible el ecosistema no puede prosperar. Los nutrimentos son factores limitantes para el desarrollo de los ecosistemas. Por ejemplo.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ RELACIÓN ENTRE CICLOS DE La selva tropical es otro ejemplo adecuado porque ciertos nutrimentos como el calcio. el fósforo forma parte del ATP y de los ácidos nucleicos. el desmonte ocasiona la filtración de los nutrimentos y su arrastre hasta el mar. afortunadamente. los consumidores secundarios (peces) y finalmente las aves pescadoras que restituyen el fósforo a la tierra por medio del guano. Además. Existen muchos organismos que participan en la regulación de los nutrimentos y la energía.

y que continúa criando hasta los noventa. que: El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos Carlos Darwin dice en su Origen de las especies. En términos teóricos. si admitimos que empieza a criar a los treinta años. si se reproducen sexualmente. jaguares). parte de la Ecología que puede definirse como el estudio de las relaciones recíprocas de las especies individuales con su entorno. con el entorno físico. intercambio de genes. S e da el nombre de crecimiento poblacional. elefantes. con otras poblaciones. Los individuos de cualquier población conocimientos detallados de ciertos organismos. y determinada. interactúan entre sí. que comparten realizan un individuos que constituyen una población. y en general. produciendo en este intervalo seis hijos. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ POBLACIONES Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA que dos poblaciones de una misma especie H ay ocasiones en que el ecólogo tiene necesidad de obtener acerca se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. es decir. POBLACION CRECIMIENTO POBLACIONAL L menos suele a población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o definida. disminución al del aumento número o de determinado tipo de alimento y que. Tales actividades se han enmarcado dentro del campo de la autoecología. el crecimiento de una población puede ser asombroso. y me he tornado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. con el resto de los organismos y el medio. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para 171 . Aunque ya se ha dicho que cada especie tener una cada o una más en poblaciones una área distribuidas los conocidos.

tres leones por kilómetro cuadrado. Sin embargo. Es lógico suponer que.1). en condiciones naturales. por ejemplo. 3.2). L a densidad de población esta dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. aquellas entrantes que carecen de y individuos salientes (inmigración) DENSIDAD DE POBLACION (emigración). 3. a medida que crece una población. mejor dicho. sobre consideran largos períodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ que sobrevive hasta los cien años: y siendo así. después de un período de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la primera pareja (véase fig. 172 . Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide (véase fig. en la realidad o. es decir. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones todo si se se mantengan estables.

la protección.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ Cuando una población no está regulada eficazmente externos por la serie de factores puede correspondientes. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. Sin embargo. 173 . lo común es que recurran a otras especies. autosuficientes medios para de no tales relaciones? La que. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37° C) en cualquier clima Lo es un fenómeno ocurre con de la homeostasis. estos mantienen su población gracias a que. mismo depredadores. a la larga. refiere a la homeostasis Originalmente acuñado por fisiólogos. el homeostasis conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. población. Asimismo. etcétera. salvo existen porque la insignificantes poblaciones todas ellas la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos. en el cual juegan un papel decisivo densidad mortalidad los de depredadores. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. a permanecer más o menos constantes. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente. En Ecología. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio El del ecosistema se se cuenta a la introducción irracional de nuevas especies. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. con lo cual dan tiempo a que aquella se reponga y. sistema A por el contrario. ejemplo en obligado refiere Alguien algo la ocurrido Australia. transformarse en plaga. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. simples. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el o ecosistema. Pero hasta donde llega la importancia respuesta es excepciones. tuvo haberse empleado otros términos. reproducción. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. Al poco dependen de otras que les proporcionan los alimentación. la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. De ahí que mientras mayor sea la diversidad. las cadenas de alimentación son lineales resulta de extremadamente inestable. ocasionada A por mayor será la los mayor U término no que de ha de los fenómenos en más asombrosos del ecosistema es lo dado las se llamarse poblaciones. el Cuando. pesar conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células.

las zonas de transición o límites de un ecosistema (denominadas ecotono) no suelen tener la nitidez que pudiera suponerse al topar con una descripción teórica de tales zonas. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. animales y organismos inferiores que con frecuencia aparecen. pesar de la insistencia en que las L a comunidad suele definirse como una entidad formada por varias poblaciones agrupadas en un área relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. y entre Relaciones 3o. En eso descubres un elefante inmóvil y lo pones a su lado para aprovechar la sombra. Imagina que estas en medio de una vasta llanura africana. una o presade varias relación entre los organismos: 1o. como que no había la RELACIONES ENTRE POBLACIONES enemigos naturales regularan población de tales roedores. depredador competencia Relaciones COMUNIDAD poblaciones. digamos. benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. indirectarnente. en una fortuitas y. También son determinada. El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. dividirse Existen. Entonces 174 . Ayuda y protección. lo cual. Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. La relación que has establecido unidireccional. Por ejemplo. a pesar de las apariencias. A A l hablar del medio ambiente (capítulo 1) se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de 2o. un bosque es una comunidad que incluye diversas especies de plantas. abundan los autores que consideran que tal definición es un mero artificio porque no es raro que en la Naturaleza las diferentes poblaciones de un área aparezcan también en áreas vecinas. los biólogos no han perdido de vista la importancia del conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada una disciplina que se ocupa de las relaciones entre comunidades: la sinecología. y relaciones establecidas con regularidad que unidireccionales las hay que recíprocas. pueden tener enorme importancia. ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. en en efecto. Con todo. Y a pesar de que el concepto de comunidad es esencial en el trabajo del ecólogo. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas pueden maneras. ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. Por otra parte.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ tiempo resulto que. con Pero el he paquidermo aquí que es tu pradera vecina.

Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante lo han dejado literalmente apachurrado. los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. 175 .3). 3.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco (véase fig. pero has incurrido en una relación fortuita. Ya no estas para saberlo. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. piensas que. con suerte. Como ya sientes cansado el brazo. Pero dejemos y por ahora los ejemplos que fantásticos examinemos algunos corresponden a la vida real. En eso estas cuando se escucha un trueno espantoso. En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura.

En cambio. 3. aniquilamiento o mutilación de la presa. un beneficio indirecto. mutualismo. DEPREDACIÓN a mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de total o parcialmente de a otros devorar organismos. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños. la desaparición beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie. Asimismo. han sido llamadas carnívoras. usurpación y E L una s evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. si el depredador vive de los animales que caza. Existen también unos cuantos casos de plantas que. esclavitud. en tanto forma parte de una población. Cuando el sujeto devorado es planta. el además animal consumidor ser un Aunque la depredación determina el primario. 176 . resulta depredador herbívoro. ésta suele recibir.4). La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de que peor los múltiples la resulta inconvenientes de los individuos acarrea dotados superpoblación. parasitismo. se dice que es carnívoro (véase fig.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ RELACIONES RECIPROCAS siendo las más frecuentes: depredación.

tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. A cambio. Lo inquietante del asunto esta en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. USURPACIÓN calor D e todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el especies mas que pacientes sobrepasan y lo de abnegadas. el de Un la ejemplo que el autor no puede menos que calificar simbiosis inquietante una mariposa llarnada secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del genero Formica. Igualmente famoso es el caso de las E l caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del genero Polyergus. imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados. Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca. Afortunadamente para ambas especies. Azotobacter). Cuando estas llegan a adultas. como el del genero Molothrus. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para si todo el alimento que llevan los padres adoptivos (véase fig. avezadas hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. alfalfa. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de para como entre sus funciones es vitales. 177 . cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquellas. 3. haba) y bacterias penetran desde planta las por los pelos ESCLAVITUD nitrificantes (Rhizobium. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal. Pero existen casos.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ MUTUALISMO Y para energía a se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. Las bacterias nudosidades que la absorbentes y forman engrosamientos o cuales producen sustancias sales nitrogenadas que son indispensables sintetice proteínicas.5). Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras.

el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana. las tenias. las triquinas. La clave de dicho interés está en que. Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza. sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito parásito. el bacito de Koch. algunos endoparásitos tales como ciertas amibas 178 . (Véase fig. Mientras con y su que el depredador suele ser mayor que su presa. Piojos. 3. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. a la postre. esos parásitos y depredadores resultan aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ (Entamoeba histolytica).) PARASITISMO L o que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. y que se Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. corucos son ectoparásitos Igualmente ampliamente conocidos. ladillas. sea la talla.6. el comparado garrapatas famosos huésped. etc. pulgas. son resulta un ente diminuto.

que crecen encima de diversas especies de árboles. a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. el beneficiado. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. sino de acuerdo con sus afinidades. RELACIONES UNIDIRECCIONALES C caso. No esta de más señalar que. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito. como el heno y ciertas orquídeas.7). tratándose de control biológico de plagas. los biólogos han optado por facilitar su labor trazando una serie de divisiones horizontales (que en ocasiones son reemplazadas por círculos concéntricos) que corresponden a subcomunidades llamadas capas o estratos. De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. En su tenaz intento de conocer a las comunidades. Huelga decir que ESTRATIFICACION ECOLOGICA L os distintos organismos de cualquier comunidad no se distribuyen al azar. uando dos especies se relacionan dé manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio. los puede procesos depender evolutivos total o parcialmente del huésped. que recibe el nombre de comensal. se trata de un caso de comensalismo. en uno o más espacios determinados.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. 3. sino también protección y residuos alimenticios (véase fig. En el primer pueden desembocar en relaciones simbióticas o de parasitismo. Tratándose de animales. 179 . Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epifitas.

cierta temperatura. por ejemplo. de ahí que él. cierta intensidad luminosa.8). Lo dicho resulta especialmente notable en el medio acuático. etc. los L que. Es claro que. Los ecosistemas mas estratificados son las selvas tropicales y acaso sean ellas el mejor ejemplo para resaltar el hecho de que cada estrato tiene una serie de características peculiares: cierto tipo de alimentos. los ciclos biogeoquímicos y la homeostasis. DINAMICA DE LA COMUNIDAD EI hecho de que los organismos que constituyen a cada estrato de la comunidad tengan una serie de afinidades y nexos especiales no significa que mantengan un aislamiento riguroso. el a simple contemplación de una plácida laguna o de un silencioso bosque puede dar al principiante la sensación de inmovilidad casi absoluta. Sin embargo. La representación de las capas o estratos que nos ocupan constituye lo que se conoce como perfil del ecosistema (véase fig. pero hay también un grupo considerable de individuos que hacen incursiones en las capas adyacentes. cualquier ecosistema está sujeto a una dinámica múltiple y a menudo vertiginosa: flujo de la energía. por regla general. Por otra parte tenemos que. el lector tiene ya sobrada información para saber tras las engañosas apariencias. 3. organismos de un estrato permanecen en él continuamente. como ha quedado dicho. Por si 180 . estudio de la estructura de las comunidades marinas o lacustres resulte singularmente complicado. es evidente que la estratificación de las comunidades requiere un incremento en la diversidad. la capa subterránea de un bosque tiene múltiples relaciones con la capa del suelo o con la que corresponde a las hierbas o a los arbustos.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ los límites de tales capas o estratos no están nítidamente definidos. supone una mayor estabilidad para el ecosistema. a estas alturas del texto. lo cual. pero el recurso resulta útil para desenmarañar la estructura de las comunidades. Con todo.

respecto a una apreciación humana del tiempo. cabría añadir las sucesiones.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ todo esto fuera poca cosa. pero que a escala geológica resulta muy acelerada. estas representan una dinámica que. 181 . las mas de las veces puede parecer lenta.

Todos sabemos que la sal de mesa (cloruro de sodio) se produce en las salinas. Se calcula que el espacio para la vida es trescientas veces mayor en el mar que en la tierra. es menester subrayar que la diversificación resulta tan de las especies marinas la extraordinaria como estabilidad del ecosistema en que habitan. Asimismo. sino también mediante reflejos del cielo. Con todo. En principio hay que señalar el hecho universalmente aceptado de que la vida se origino en el mar. Finalmente. C. los mares resultan ecosistemas gigantescos que en extensión no tienen rival y que sin duda jugarán un papel decisivo en el futuro de la humanidad. SALINIDAD disueltos. debido a que cubren el 70% de la superficie del planeta. El hecho de que el mar este poblado a todo lo largo. lo que le ha valido gran fama como termorregulador. lugares donde se extrae esta A caso lo más sobresaliente del agua marina sea la gran cantidad de sales minerales y gases que tiene 182 . recientes hacen suponer que la proporción era exagerada y que en realidad no llega más que al 20 o 25 %. Cuan equivocado estaba el astrónomo griego Tolomeo (siglo II d.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUÁTICOS LOS MARES varios motivos. Una de las gracias más señaladas del mar consiste en la influencia que tiene sobre el clima. el mar absorbe importantes cantidades de energía radiante del Sol no sólo directamente. ancho y profundo se traduce en que haya sido nombrado el más “denso” (no en el sentido físico sino en el biológico) de los ecosistemas. constantemente el mar irradia calor a la Durante muchos años se pensó que el 75% del oxígeno liberado Sin en la atmósfera estudios correspondía a la actividad fotosintética del fitoplancton. embargo. las variaciones de temperatura son mucho menos drásticas en el mar que en la tierra.) al predecir que el hombre no podría llegar al Ecuador porque en esas latitudes los rayos del Sol harían hervir las aguas y quemarían los barcos. capítulo ecosistemas hablando marinos obedece Además. En efecto. E l hecho de que iniciemos de este los a atmósfera.

4. Los mares fríos. profundidades mayores se localiza la llanura abisal (que no siempre es llana) y abarca Una particularidad interesante del agua que nos ocupa es que las proporciones relativas de iones y cationes disueltos son constantes.) LAS AGUAS 183 . suelen tener una salinidad de 3.3 %. llegan a rebasar el 4 %. que hasta abarca 2 llamada 000 talud A continental. Sin embargo. LA CUENCA OCEÁNICA que T odos los continentes están rodeados por una zona poco profunda que se denomina plataforma continental y hasta los 200 metros de llega más 200 profundidad. con base en este dato es posible averiguar la densidad del agua o viceversa (véase fig. 4. el resto esta integrado por elementos tales como magnesio. etc. Asimismo. por estar casi aislados de los grandes océanos.) La evaporación determina que la salinidad mas elevada corresponda en términos generales a los mares tropicales (3. de los 2 000 a los 6 000 metros habiendo ocasiones en que alcanza los 11 000 metros (véase fig.1. hay lugares como el Mar Rojo y el Mar Muerto que. Y es que más del 80% del contenido mineral de esa agua corresponde al cloro y al sodio. en cambio. profundidades metros.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ sustancia mediante la evaporación del agua del mar.2. calcio. de modo que los oceanógrafos pueden determinar la cantidad de cada una de las sustancias disueltas mediante la determinación del contenido de cloro (clorinidad). potasio. azufre. La cantidad total de sustancias sólidas (constituidas por tales elementos) que contiene un kilogramo de agua de mar es lo que conocemos con el nombre de salinidad. A continuación se localiza una zona desde profunda. hierro.8 %). bromo.

por ende. empieza la región oceánica que. una productividad muy alta. 184 . La diferencia se debe al hecho de que la luz del Es obvio que los organismos productores se hallan confinados a la zona fótica y no es difícil imaginar que los pobladores de la zona afótica dependen de la materia orgánica que les “llueve” por la fuerza de gravedad. corrientes menos intensas. lo cual se debe también a la agitación. por estar sometida a. Más allá de la zona nerítica. tiene pocos nutrimentos disponibles y su productividad es baja. las aguas marinas pueden dividirse en una zona iluminada (zona fótica) y en una oscura (zona afótica). Cualquiera que haya estado en el mar. habrá notado que las aguas de la zona nerítica tienen poca transparencia.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ L as aguas correspondientes continental han a la sido plataforma bautizadas con el nombre de región nerítica. HABITAT N o podríamos continuar sin hablar de una clasificación que divide al mar en tres zonas o hábitat. En ella las marcas juegan un papel muy importante y las olas producen una agitación intensa que determina la disponibilidad de abundantes nutrimentos y. Si se toma en cuenta la penetración de la luz solar. Sol penetra en el mar hasta profundidades que varían entre los 80 y los 200 metros. resulta más transparente.

PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ Zona litoral. Todos los grupos de organismos conocidos tienen representantes marinos. omo regla general puede decirse que los mares tropicales y están más menos poblados Los animales más frecuentes en el plancton son protozoarios de varias especies. y que. ORGANISMOS C unas diversificados que los fríos. que flotan o están suspendidos pasivamente dulces. diversos invertebrados. Incluye a toda la masa de agua que se sitúa por encima de la zona bentónica. por estar provistos de escasos medios de locomoción. animales o en vegetales. 185 . Este dato nos revela el hecho de que muchos organismos pasan sólo una tracción de su vida formando parte del plancton. peces. Zona pelágica.3 aparecen algunos organismos planctónicos vegetales que reciben el nombre de fitoplancton. Suele definirse como el conjunto de profundidades seres vivos. los vegetales acuáticos son muy escasos en cuanto a diversidad de especies. Los organismos del mar pueden clasificarse según su estilo de vida.4 predominan. etc. más infinidad de huevos y larvas de moluscos. Abarca desde la costa hasta el borde de la plataforma continental. representantes del zooplancton. en cambio. En cambio. Zona marino bentónica. no pueden contrarrestar el movimiento de las corrientes débiles. determina ser la La el causa carencia que de principalmente señalado fenómeno parece nutrimentos en las aguas cercanas a los trópicos. lo cual equivale a afirmar que en estos viven cantidades asombrosas de individuos pertenecientes a cuantas especies. Considerados en forma global. salobres o marinas. Los insectos podrían ser la excepción absoluta a esta regla si no fuera por una especie del género Halobates. crustáceos. continental y zona abisal). de las Corresponde al suelo (talud Plancton. la fauna marina es mucho más rica aunque no tanto como la correspondiente a la tierra. las aguas adultos o larvarios. en la figura 4. En la figura 4. en tres grandes grupos.

delfines) (véase fig. serpientes). erizos. esponjas. anélidos. etc. que se 186 . por por animales las zonas orillas. corales. Son más abundantes cerca de los fondos no demasiado profundos que en las aguas intermedias. Los representantes más numerosos son crustáceos cefalópodos cartilaginosos (camarones.-langostinos). Organismos que se arrastran o que viven fijos en el fondo del mar o en sus Necton. óseos (atún. calamares). almejas. Bentos. reptiles (tortugas. ostras. (pulpos. bacalao). nautilos. rayas). nadadores de talla considerable.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ pelágica y litoral. caracoles.5). 4. peces peces (tiburones. aves (pingüinos) y mamíferos (ballenas. desplazan Está a integrado voluntad. Como ejemplo pueden citarse: algas fijas.

Sin embargo en mar abierto existen zonas donde ocurre el afloramiento o emergencia de las aguas (up welling). dejarían muy atrás a las alimañas más amenazadoras. 187 . la contaminación atmosférica y de las aguas. puestas a competir en un concurso de feos. Las criaturas de las profundidades se aplican con tesón a la tarea de tragarse al prójimo o a la de atrapar los cadáveres y restos orgánicos que se precipitan hacia el fondo. las plantas desaparecen y las condiciones de vida se tornan sumamente difíciles. peces. en efecto. son factores que determinan la profundidad de la zona fótica. sino que ni siquiera se repiten en los de distintos la ecosistemas zona litoral. Resultado de tal emergencia es un cuantioso aumento de la productividad. que redistribuye normalmente se precipitan a los fondos marinos. la zona oceánica presenta una serie de variantes de acuerdo con las condiciones físicas y los nutrimentos. que culmina en la existencia de biomasas enormes que contrastan con el resto de las aguas marinas. del fitoplancton suspendido en ella. Las nubes. vale la pena insistir en que toda la productividad de la región Quienquiera que haya observado la costa se habrá dado cuenta de que. no habitan las mismas especies en una playa arenosa que en una ribera rocosa. en la desembocadura de un río (estuario) o en un fondo fangoso. y los organismos que en ellas habitan. Ante nuestros ojos. Más abajo de ella. los porros y los guaruras. las tales criaturas son tan antiestéticas que. cetáceos) están precedidos por otros más pequeños. D que. Tal escasez está determinada por la pobreza de nutrimentos en las aguas. a los más grotescos murciélagos. Ya se ha hecho hincapié en la importancia que tiene la luz para los organismos de mar abierto. así como la turbiedad de las mismas. BIOMAS DE MAR ABIERTO pelágica depende de la zona fótica y. y estos por zooplancton que organismos del relativamente resultan encuentran os litorales adaptados resulta imposible encontrarlos en tierra o en la zona oceánica. Con todo. característicos escasos porque dependen de una población no muy densa de fitoplancton. Ya se ha señalado que en el mar la zona nerítica es la más poblada porque las olas y las mareas no permiten la sedimentación de los nutrimentos.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ BIOMA LITORAL L Si revisamos en sentido inverso las cadenas organismos se que que no habitan tan sólo los bien de alimentación de la región pelágica. a los dementes. entro de su relativa simplicidad. más concretamente. encontraremos que los consumidores de gran tamaño (moluscos cefalópodos. como ya los ha quedado nutrimentos dicho.

lo cual implica que las moléculas de agua entrarían incesantemente a las células por ósmosis. las aguas continentales sufren mucho más intensamente la acción de los factores ambientales. homeostático. mientras que otros segregan una cubierta casos impermeable Igualmente de se para no que deshidratarse. Los arrecifes no prosperan temperatura. Consecuencia de tan peligrosos cambios es la adaptación de los organismos a las condiciones desfavorables. así como diversas plantas que producen esporas y semillas capaces de salir airosas de la peor de las sequías. las Islas del en Caribe. mares el con sureste menos de de México 20 °C y de Centroamérica. múltiples presentan espacio a los arrecifes de coral. por ende. tampoco les son propicias las aguas pobres en oxígeno ni aquellas que. De todos es sabido que la mayoría de los ríos. Quizás uno de los motivos importantes del auge de tal disciplina sea el 188 . sustrato. habría que dedicar algún hecho de que los ecosistemas de agua dulce se hallan muy bien delimitados. importantes adaptaciones. y. de no existir un on el paso de los años. tienen poca salinidad. su estudio resulta no sólo más fácil. sino también más riguroso. evidente de que la salinidad es mucho más baja en las aguas dulces que en las marinas.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ Por último. en que llegaría el las estallarían AGUAS CONTINENTALES C disciplina atención de muchos hidrólogos y biólogos: la Limnología. anélidos. los arrecifes son homólogos acuáticos de las selvas tropicales. Existen peces que pasan la estación seca aletargados. se hielan en invierno. en ciertos climas. Otra circunstancia que ha es propiciado el hecho que hacen su vida en el arrecife tantas que no resulta aventurado afirmar que. se ven aumentadas por las estructuras calcáreas de otros organismos tales como percebes. desde el punto de vista de la diversificación y la complejidad. el estudio de las aguas continentales ha ido tomando cuerpo y originado una floreciente que acapara la En las aguas dulces abunda cierto tipo de animales (comúnmente insectos) que son raros en el mar y que. Las grandes masas coralinas. En comparación con el mar. moluscos o no existen y a algas la coralinas. que en ocasiones llegan a formar islas. y. Se trata de inmensas colonias de ciertas especies de corales que abundan en las regiones occidentales de los mares tropicales. como las de los estuarios. del especies Contribuyan formación invertebrados innumerables forman quistes. En el Atlántico destacan los arrecifes de una amplia zona que abarca la Florida. estanques y charcas se secan en verano y que. por vivir en la mecanismo momento membranas.

la Limnología se en la superficie del agua la presencia de los 189 . Ya se ha dicho que las especies de agua dulce están menos diversificadas que las marinas.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ superficie. estanques. nutrimentos AGUAS QUIETAS E por el l hecho de que se meta en un mismo costal a los diversos tipos de aguas quietas. También existe una porción importante de organismos que forman el plancton (diatomeas. lagunas y lagos. Cualquiera que haya estado en un estanque o lago habrá notado En términos generales.6). Una de las reglas generales para las aguas que nos ocupan. se debe a que. Huelga decir que las aguas quietas incluyen charcas. otras se arroyos deban de y al ríos. crustáceos). pero excepción notable a esta regla son los insectos. crustáceos). En cambio. la materia orgánica suele ser tan abundante en el fondo como en la superficie y no es raro que escasee en las capas intermedias. anfibios) y el bentos del fondo (insectos. Es obvio que ocurre otro tanto con la intensidad luminosa. Con todo. salvo tamaño. en tanto que las corrientes corresponden a fuentes. han sido clasificados como una categoría aparte: el neuston (véase fig. la diversidad de especies dulceacuícolas es muy inferior a la de los habitantes del mar. modo Quizás peculiar y flujo las de de diferencias más significativas entre unas y circulación energía. ocupa de dos grandes tipos de formaciones: las aguas quietas (bioma lentica) y de las corrientes (bioma Iótica). cenotes. el necton (peces. es que la temperatura y la cantidad de oxígeno disuelto en ellas son más altos cerca de la superficie. no existen diferencias demasiado acusadas entre unas y otras. 4.

cráteres de volcanes que se extintos (lagos volcánicos) y no faltan los provienen glaciares desplazan por la tierra hasta que ocupan un valle (lagos glaciales). podemos clasificar a los lagos de la siguiente forma: 1. 2. como la la abundancia depende organismos nenúfares o cubiletes. los nutrimentos que son arrastrados por las lluvias o por los ríos tributarios. escasez factores de tales Además. Para la observación de los últimos grupos citados es preciso recurrir al microscopio. unos cuantos crustáceos y uno que otro insecto en estado larvario. crustáceos. algunos moluscos. y de una zona limnética que es equivalente a la zona oceánica de los mares y que contiene a la mayor parte del plancton. ricos en flora y fauna y sus capas profundas carecen de oxígeno. otros que nacen geológicos. Oligotróficos. Cuando un hueco en la tierra se llena de agua estamos ante un Lago joven. que suele contar con plantas superiores fijas al fondo. rotíferos y protozoarios ciliados. habría que señalar la presencia universal de caracoles. de ahí que las especies que ocupan ese estrato se limiten a ciertos gusanos. etc. Eutróficos.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ ágiles zapateros. oxígeno en las capas inferiores. Afortunadamente existen abundantes bacterias que encuentran en tales profundidades un medio propicio y que pueden dedicarse a la útil tarea de descomponer los restos orgánicos procedentes de los estratos superiores. planarias. acuáticos. turbiedad de las aguas. Por último habría que citar a las algas. como las famosas diatomeas o las del género Chara o Spirogyra. Con el paso del tiempo se inicia una etapa de envejecimiento que se acentúa a medida consideradas desde la perspectiva de los tiempos recientes. Los lagos constan de una zona litoral. sobre todo en verano. Son lagos de baja productividad. La fertilidad de los lagos someros es mayor que la de de los o profundos. Los en hay bastante por formados de movimientos de la tierra (lagos tectónicos). Por otra parte. Los lagos son formaciones resultan que. espiga de agua y elodea. las chinches acuáticas o los negros escarabajitos que de tiempo en tiempo ascienden para capturar una burbuja de aire fresco. Si atendemos a la productividad. y tampoco es difícil que el lector haya visto en el agua larvas de mosquito o de libélula. Considerablemente productivos. profundos y dotados de 190 . Las plantas de lagos y lagunas suelen carecer de raíces y estar dotadas de un parénquima que almacena aire y les facilita la flotación. Ya se ha dicho que la cantidad de oxígeno libre en el fondo de muchos lagos y estanques es prácticamente nula. de Las más comunes lirios son: lentejilla agua.

Mientras más torrenciales sean las aguas de un río. En cambio. toleran muy bien las aguas pobres en oxígeno. menor turbiedad y más oxígeno disuelto. son medios tenemos. y que culmina con la extinción del lago y el surgimiento de un pantano. el resto esta o formado provistos por de organismos aplanados ventosas o fuertes patas que sirven para contrarrestar la corriente. Esta escasez suele verse compensada por una porción de energía (sustancias orgánicas) que fluye en todos los ríos y que ha sido aportada por ecosistemas adyacentes (bosques. (Amazonas. Tal el caso de truchas y salmones. corrientes Orinoco. como las carpas. alcanza caudales abundantísimos en temporada de lluvias. Los organismos del necton son. una zona rica en nutrimentos formada por una mezcla de aguas dulces y saladas. como regla general.).PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ que se depositan los sedimentos en la cuenca.). se origina un estuario. praderas. El bentos de los ríos suele contar con algunas formas sésiles (fijas al fondo). Por otra parte. son sustituidos por nadadores lentos que. que aguas inestables. en términos generales las corrientes pequeñas suelen tener menor temperatura. 191 . donde existe una productividad muy alta que se traduce en abundantisimos individuos de unas cuantas especies. muy buenos nadadores y ávidos consumidores de oxígeno. es decir. Los grandes ríos suelen ser profundos y la cantidad de agua que conducen es variable. cuando el río se calma. muy Cuando el río desemboca en el mar. menor cantidad de plancton se alojara en ellas. la flora se AGUAS CORRIENTES S las y enriquece y los representantes del necton i excluimos a los grandes ríos etc. especialmente en las partes altas donde la pendiente es mas acusada y el flujo de las aguas adquiere mayor velocidad. etc. en las corrientes fuertes.

pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial mas allá de la cual no penetran las raíces por la presencia continua de una capa congelada. escasas especies de líquenes y hierbas bajas.. No es exagerado decir que el factor limitante numero uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. suelen grandes zonas hacerse pero. caribues. En hemisferio sur. la tundra ocupa la territorios limitados (algunas islas. a la selva tropical y al Entre el más y el menos (extremos que corresponden desierto) existen diversos biomas. pastizal. en orden de aparición a medida que se avanza de los polos al Ecuador: tundra. bosque caducifolio.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES GARCILASO DE LA VEGA ECOSISTEMAS TERRESTRES TUNDRA de los L ellos. como es obvio. y no sería raro que el lector tuviera ya noticia de L el de as tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 57° de latitud norte y los hielos polares. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las 192 . liebres. caracterizan a las comunidades climax. La a característica principal ecosistemas terrestres es la escasez más o menos angustiosa de agua. etc. desierto y selva tropical. los ecosistemas terrestres más importantes son. determinación mediante según ha de los las biomas plantas dicho. Las tundras están sujetas a ciclos continuos heladas invernales tener y deshielos de verano. bosque perennifolio. suele que los Patagonia y parte de Nueva Zelanda). La vegetación propia de este ecosistema incluye. renos. quedado ecosistemas tienen límites poco precisos. lo cual ocasiona serios dolores de cabeza a los ecólogos. pantanosas. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. En términos generales.

De cualquier manera. En cuanto a los animales. pájaros variados y algunos reptiles. lobos y diversos 193 . Se trata de árboles provistos de ramas bajas que suelen sostener a escasas plantas epifitas. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina. osos. ardillas. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. ultravioleta y la escasez de especies dominantes de los bosques que nos ocupan son pinos. pero no podríamos dejar de citar a los robles. especies que crecen tan juntas que dejan poco lugar para la aparición de arbustos y hierbas bajas. el de estos y bosques se cubre de a helechos hierbas condenadas formados por coníferas (pinos. los inviernos moderadamente fríos. sauces y abedules. hayas. En la zona que estamos considerando. La fauna típica esta formada por venados. mapaches. álamos.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ estaciones frías. El suelo donde crecen se caracteriza por estar siempre cubierto de hojas. y las precipitaciones pluviales abundantes. pero su diversificación es siempre pobre. estos terrenos acumulan capas de hojas a un lento proceso de descomposición. Los bosques perennifolios limitan al norte con las tundras. se caen en invierno. desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita. como su nombre lo indica. Carentes de lombrices de tierra. tilos. Plantas y animales suelen ser muy abundantes en número de individuos. abetos). los bosques de hojas perennes son verdes todo el año y están B suelo osques formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados. nogales y álamos. BOSQUES CADUCIFOLIOS BOSQUE PERENNIFOLIO T sujetas ambién llamados bosques boreales. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas. es indispensable citar a los alces. zorros. los están bosques boreales prosperan en Las localidades donde las estaciones del año claramente diferenciadas. castaños. Al llegar la primavera. los veranos son cálidos. que están provistos de hojas que. oyameles. puercoespines. arces. Entre estas y aquellos suele haber extensas franjas de transición con zonas arboladas dispersas en territorios ricos en matorrales. el aumento de la radiación oxígeno. ardillas. abetos.

Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. que es la sabana. por lo común. Los pastizales altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares. los Sin paisajes que. Esto DESIERTOS se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. (zorros. destacan los insectos. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden-provocar la desertificación de la zona. A l igual que los bosques caducifolios. También abundan los anfibios. 5. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus. Además. así como numerosos grupos de invertebrados entre los que. PASTIZALES O PRADERAS drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical. exageradas tan la fácil es oscilaciones de la temperatura. Para evitar tan indeseable cambio. África.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ carnívoros pequeños. 194 . Respecto a las corrientes de agua. En todos los casos los desiertos regiones predominantemente planas. a las cuales casi no llegan las lluvias debido a la interferencia de cadenas montañosas. es la humedad (véase fig. pasan casi todo el año en forma de semillas para están vivir fugazmente situados después en de las lluvias. Para quien habita desierto. frío a achicharrarse de calor durante el día como engarrotarse madrugada. Las praderas están habitadas por animales excavadores praderas). los pastizales han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. insectos y arácnidos. aves. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal. aridez común por desiertos embargo. Los pastizales abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. la cual se caracteriza que por en tener árboles mal dispersos crecen suelos abundantes los anfibios y reptiles. También son reptiles. como el del Sahara. las depredadores coyotes). la vida se ve amenazada en un de por. ratones) y (topos. por supuesto. De hecho las precipitaciones son tan escasas que el factor limitante numero uno. cuentan con matorrales dispersos que se caracterizan extraordinaria capacidad para retener agua o porque. diversos sus perritos herbívoros de las (ardillas. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. son N de o es raro que al escuchar la palabra una el desierto casi de su evoquemos absoluta. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos.1). En algunas zonas tropicales de América.

más que nada. sino que desembocan interior. También abundan insectos. en tanto que las zonas áridas y abundan las cactáceas (órganos. Entre las plantas del desierto.31 % esta desiertos. de la explotación del área irracional nacional de bosques ocupado y por praderas. por ejemplo. codornices.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ zonas desérticas cuentan y con caudales cactus). yucas. Se ha calculado que el 4.2). nopales. (véase comúnmente fig. llamadas xerófitas México. arácnidos y ciempiés. Los descomponedores (hongos. huilotas) y numerosos reptiles (monstruos de gila. el cierre de estomas y el desarrollo de raíces muy extendidas o de tallos suculentos. Dotados de movilidad. 5. insignificantes frecuentemente endorreicos. en alguna laguna o lago Es indispensable que. 195 . lagartijas. La fauna esta representada por pecaries. serpientes). las plantas cuenten con adaptaciones tales como la reducción de la superficie foliar. candelillas y crasuláceas. aves (correcaminos. bacterias) resultan tan afectados por la falta de agua que alcanzan su mínima expresión en el desierto. los animales pueden adaptarse mediante la simple adopción de la vida nocturna. con tan bajos índices de humedad. lo cual significa que se trata de aguas que no llegan al mar. es un país sometido a un proceso de desertificación acelerada que es consecuencia. berrendos.

No es SELVAS O BOSQUES TROPICALES LLUVIOSOS diversidad. Las selvas son de diversos tipos: desde la siempre verde hasta la selva caducifolia. arácnidos. troncos y restos orgánicos es rapidísima porque los 196 . etc. porque en nada puede compararse el silencio de las catedrales con el bullicio de las fragorosas aves. Ruidos aparte. los ensordecedores monos y los chirriantes insectos. abundan la selva las es un bioma de donde especies mamíferos (monos. las plantas epifitas abundantes. África. jaguares) así como un sinnúmero de aves. pasando por varias formaciones intermedias. reptiles. hongos exagerado y bacterial decir que. Pero hasta ahí el efecto.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ semiáridas superan el 67%) . estando provistas no lluvias de abundantísimas. de húmedos y calurosos. Quien entra en una selva tienen la impresión de hallarse en el interior de una sombría catedral gótica donde los vitrales estarían representados por las altas copas que apenas permiten el paso de la luz. insectos. perezosos. tapires. anfibios. ríos caudalosos también experimentan crecidas violentas en otoño. la flora y fauna de la selva tropical no tienen rival en el mundo entero. Los árboles de las selvas tropicales alcanzan alturas sorprendentes. L sólo selva as selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al Ecuador en Centro y Sudamérica. La descomposición de hojas. quilópodos. Asia y y prosperan en climas muy sino que Oceanía. funcionan en cuanto en a condiciones óptimas de humedad. El follaje es espeso.

no son infinitos y que no estamos muy lejos del tope. empresarios observadores propagación desenfrenado. no puede reducirse a la mera contemplación de las riquezas del mundo. cabría preguntarse si efectivamente es tan apremiante el asunto. A pesar cual de es los el abundantes número estudios de que. en una serie de problemas que demandan soluciones dramáticamente patrocinaron a un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets para que produjeran un trabajo que fue publicado con el título Los Límites del crecimiento. Se trata de una obra escrita en tono muy técnico y desapasionado.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO E con sino s evidente que todo lo que se ha dicho en este libro hace referencia al medio en que vive el hombre y especie. hay que reconocer que no se RECURSOS NATURALES sabe máximo H efecto. 197 . acaso la mayor parte de ellos. Claro que. explosión demográfica y contaminación. políticos. Los recursos naturales plantean. puesto que la difusión de la Ecología ha propiciado actitudes alarmistas. que. se relaciona nuestra capítulo y los próximos habrán de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. A principios de la década de los años setenta. realizados. Lo ablar de recursos naturales a la luz de los actuales problemas de explosión universal demográfica del y urbanismoque se sabe con certeza es que algunos recursos de la humanidad. un y grupo de científicos. Pero el presente Todo el mundo parece coincidir en que urge una cuantificación rigurosa de los recursos naturales y la planeación de su aprovechamiento a no ser que estemos dispuestos a caer en lo que para los optimistas sería una profunda crisis. directa o indirectamente. mientras que para los pesimistas tendría magnitudes apocalípticas. habitantes que pueden vivir en la Tierra. que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. a urgentes.

no siga creciendo indefinidamente a su promedio anual actual. No hay ninguna razón para que nuestra Hay que decir que Adrian Berry basa su optimismo en el éxito de la ingeniería cósmica. pueden y otra vez.1). Autor de Los próximos diez mil años.. 198 . 6. RECURSOS NATURALES RENOVABLES S que. o por lo menos la riqueza de las naciones industriales. no hay "límites al crecimiento". No es exagerado sostener que la mayor parte de los autores comparten y aún acrecientan ese pesimismo. infinitos (véase fig. Con todo. Aunque se demuestre finalmente que los recursos de la Tierra son finitos. Como botón de muestra considérese el siguiente texto que corresponde a Ciencia y supervivencia. pueden aprovecharse una bien administrados. produce una sensación de pesimismo que raya en el desaliento. no sería justo ignorar a quienes se han pasado al extremo contrario. de manera natural o artificial. Adrian Berry sostiene: Contrariamente a la creencia-del Club de Roma. de Barry Commoner: "Como biólogo. riqueza global. he llegado a esta conclusión: hemos alcanzado un punto crítico en la ocupación humana de este planeta". la construcción de ciudades espaciales o la colonización de la Luna. e consideran renovables los recursos que. disciplina que pretende el desmantelamiento de planetas enteros. para todos los fines prácticos. De hecho se trata de recursos regenerarse por los siglos de los siglos. de un tres a cinco por ciento.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ la postre. los del sistema Solar y los de la Gran Galaxia que lo rodea son.

Por último. silvícola. caza y pesca. a escala humana. Hacer referencia a tal escala viene a cuento porque el hecho de que el Sol se apague dentro de cuarenta y siete mil millones de años es algo que en el fondo nos tiene sin cuidado (véase fig. plata. por las Tan escaso que porcentaje sufre una merma adicional de tierras "descansan" en períodos alternados. recurso que. Aquí cromo.). que los mantienen más o menos constantes en la Naturaleza. podríamos empezar por un recurso que. por fortuna. estaño. están sometidos a ciclos ncluyen a los combustibles fósiles (carbón. como hemos dicho insistentemente. crustáceos. y que regenera su fecundidad por medios naturales o artificiales.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ Para no perder la sana costumbre del orden. arsénico. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. es inagotable: la energía radiante del Sol. etc. convendría aclarar que no son raros los metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante. hierro. puede emplearse una y otra vez.2).9 % de la superficie total del más país del para 30 % cultivos. 6. Muy vinculada con el agua y los nutrimentos esta la tierra. 199 . habría que señalar los recursos que podrían llamarse orgánicos y que abarcan agricultura. Sabido es. etc. cultivos peces. En México se utiliza únicamente el 14. RECURSOS NO RENOVABLES'' I A continuación habría que citar al agua y los nutrimentos que. especiales recursos (hongos.). que algunos de nutrimentos manera artificial están para explotándose producir abonos y que a fin de cuentas van depositándose en el fondo de los océanos sin que existan medios para reintegrarlos al ciclo. algas. sin embargo. oro. ganadería.

Porque. Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. pese a su abundancia. en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales.3. Al ha sido sustituido por el principio se utilizó el carbón y. petróleo. etc. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un período que. clasificación de los suelos y cultivos. además de lo que se ha ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. 6.) Afortunadamente. 200 . ENERGÍA SOLAR. según el grado de pesimismo. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales. PETRÓLEO Y OTRAS FUENTES DE ENERGÍA D esde comienzos del siglo XIX. Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ APROVECHAMIENTO NATURALES Y CONSERVACIÓN DE LOS RECURSOS H señalado asta ahora no hemos hecho más que enumerar de inciso los recursos o no naturales y clasificarlos con la muy etiqueta en el renovables anterior. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? (Véase fig. discutible renovables.

). durarán varios milenios. Tan agudo ha sido el tal aumento que. (polietileno. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que. Asimismo. Con todo. energía solar. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. representan una fuente infinita de energía. Como signo de los tiempos. energía eólica. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que. según ciertos cálculos. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. supone una auténtica revolución. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. aparece por doquier el plástico. se iniciara en Inglaterra la reservas de uranio y torio. Los avances de la tecnología han determinado. No exageran quienes. 6. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. energía etc. lejos de dejarse nucleares deslumbrar y por las cuestiones que espaciales. 201 . para fines prácticos. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. impulsada por la máquina de vapor.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ fluctúa entre 20 y 60 años. energía oceánica. Ante tan desolado panorama no han 'tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear. Pero el hierro no sólo originó armas temibles. sostienen vivimos en la era del petróleo. RECURSOS MINERALES D esde el advenimiento de la Edad de los Metales. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver como sus armas eran cortadas como si fueran de Palo y no tardaron en ser conquistados (véase fig. y comparar los materiales que se usaban en antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. poliuretano. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales poliestireno. Las geotérmica. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. etc. Revolución Industrial. que pasó.4). polivinilo. desde entonces hasta nuestros días. más tarde a Europa y a Estados Unidos. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía.

Con todo. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ hasta el año 2500. esta previsto que. estaño. De hacerse así. Con todo. la explotación elemento" presas adquirido proporciones colosales. Para salir del atolladero se han invertido cantidades inauditas de dinero y no se ha dudado en recurrir a métodos tan complejos como el remolque de gigantescos El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. florecieron generosos "vital Las y. El aprovechamiento inteligente del agua es algo tan añejo como la historia misma de la humanidad. uno de los problemas más angustiosos de-las grandes ciudades es el abastecimiento de agua. pero es este un tema que siempre admite ampliaciones. Plomo. podrán recuperarse diversos materiales de desecho y. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. se logrará la reutilización del papel. hasta la producción de lluvia artificial y la conversión en potable del agua marina. además. oro. del de a se ha hablado con cierta amplitud del agua. zinc. no durarán más que 202 . Desde la creación gigantescas extensísimos sistemas de riego. AGUA Y mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. a antiguas a medida civilizaciones de se ríos ha que ha y siempre orillas desarrollado la tecnología. plata y platino son ejemplos de minerales cuyas reservas conocidas no durarán más allá del año 1990.

Cualquier recurso es bienvenido en un mundo que consume 7 600 000 000 000 litros de agua al día. y mercurio. 203 . De cualquier manera. a que el área de para escuelas. b) los nutrimentos TIERRA Y AGRICULTURA disponibles y c) los campos que pueden dedicarse a la agricultura (lo mismo que el volumen de agua disponible para cultivar en mares y lagos).4 y 0. alimenticio es preciso cuantificar: a) la energía radiante anualmente a la Tierra. basureros.9 hectárea por persona. En el Medio Oriente existe un pequeño país llamado Kuwait que no tiene ni gota de agua dulce y. los cuales consisten en la utilización de medios de cultivo artificiales (como arena fina) donde se hacen germinar las semillas añadiendo dosis-mínimas de agua con todos los nutrimentos requeridos.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ iceberg. en cambio. carreteras. etc. hospitales. lo cual se traduce en el aumento periódico de la concentración de desechos derivados industriales del petróleo. que se calcula entre 0. resulta que en los utiliza S e calcula que en el mundo hay unos tres la mil doscientos millones de hectáreas cultivables y que sólo se mitad. Para conocer el tope del de Sol rendimiento que llega diversos venenos. cadmio. tiene que dividirse también entre el total de la población. cuenta con abundantísimos mantos petrolíferos. como plomo.. Sin embargo. lograr que la mitad inactiva produzca. el agua tiene el inconveniente de ser el medio óptimo para la difusión de toda clase de sustancias. desde los polos hasta los lugares más sedientos del planeta. etc. sino debido. suministro energía. Además de la desgracia de haberse usado desde tiempos remotos como almacén o conducto para desperdicios de toda índole. apesar de que la producción agrícola mundial ha ido en aumento. más detergentes. factible productividad de las tierras que ya se Acaso una de las respuestas más ingeniosas a la escasez de agua y tierra para la producción de alimentos sean los cultivos hidropónicos. hay que tener mucho ojo con las cifras globales porque. el que nos ocupa es un recurso limitado no sólo porque para su alimentación cada habitante del planeta requiere de cierta extensión de tierra. Desafortunadamente. empleada cementerios.. Después de haber recurrido durante varios años al nada los económico sistema de importar agua dulce en gigantescos barcos tanque. insecticidas supone inversiones mas tan cuantiosas incrementar que la resultaría cultivan. "mandamases" kuwaitanos decidieron emplear sus combustibles para destilar agua del mar y así han llegado a producir diariamente más de cien mil metros cúbicos de agua dulce.

por su parte. Apuntaremos sólo tres de las numerosas ventajas de los bosques: 1. Además. Porque los la economía de no muchos son los países funciona de tal manera que. en razón de dos motivos de peso: 1. gente más necesitada no esta preparada culturalmente (aquí se emplea la palabra cultura en el sentido antropológico del término) para aceptar alimentos que no corresponden a sus tradiciones (véase fig. se traduce en una disminución de la producción per capita. sino unos cuantos caciques e intermediarios. con frecuencia. 2. RECURSOS SILVÍCOLA L a utilización racional de los bosques es un asunto fundamental puntos de aún vista considerando exclusivamente antropocéntricos. a fin de cuentas. habida cuenta del aumento de la población. requiere. Debido a que.5). Desempeñan 204 . del impulso a las investigaciones sobre suelos y variedades mejoradas. el empleo de abonos y el otorgamiento de créditos bancarios no siempre resuelven los problemas. La agricultura. o un grupo más o menos amplio de burócratas. los adelantos en la productividad debidos al mejoramiento genético de las variedades.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ países tendencia subdesarrollados al existe de una una estancamiento producción que ya de suyo es deficiente y que. así como de la ampliación de los sistemas de riego. 6. además. beneficiados trabajadores. la Las medidas más urgentes para la conservación de la tierra consisten en evitar la contaminación y frenar la erosión.

pues. se han utilizado sustratos tales como el petróleo y la celulosa para producir bacterias y levaduras de gran valor alimenticio. Protegen al suelo de la erosión y retienen el agua y los nutrimentos.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ un papel regulador en el ciclo del agua de los ecosistemas a que pertenecen. mejillones. en los últimos años han prosperado las técnicas para criar distintas especies de moluscos (ostiones.7). 6. Es preciso. etc. Son fuente de enormes riquezas por las materias primas que proporcionan. ranas y peces de agua dulce).). del Instituto de Biología de la UNAM. 3. 2. e incluso en el de los adyacentes (incluyendo cultivos). ha concebido el proyecto de cultivar diversas especies de insectos para la 205 . algas y otras especies marinas. crustáceos (camarones. la doctora Julieta Ramos Elorduy. selvas Especialmente urgente resultaría evitar la destrucción tropicales (véase fig. Por otra parte. evitar que los bosques sigan talándose inmoderadamente como ha sido costumbre de la humanidad desde tiempos acelerada remotos (véase de fig. las 6. CULTIVOS ESPECIALES A demás de los cultivos más o menos conocidos (hongos.6). langostas). En México.

CAZA E l avance implacable de las ciudades. Bien dice el dicho: "Cara es la plaza. Otro cultivo GANADERÍA N excesivo adie traen ignora al los beneficios las que hombre diversas especies de ganado: carne. leche. Ya se ha visto que la eliminación de depredadores puede 206 . las áreas ganaderas y los cultivos. No es exagerado decir que un cazador moderno paga más por matar una perdiz en el campo que si se la comiera con un buen vino en el más lujoso de los restaurantes. las industrias. De hecho.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ alimentación interesante humana. alga azul (cianofita) que. han determinado la casi desaparición de las localidades de caza y. Pero hay que señalar que en muchas regiones el pastoreo ha provocado la desertificación de las praderas. y fructífero es el que actualmente se lleva a cabo en el Lago de Texcoco para explotar la Spirulina. pieles. contiene 63 % de proteínas. una vez deshidratada. cuero. lo cual significa el triple de las que proporciona la carne. Además. por ende. de las especies cinegéticas. cuerno y hueso son los productos ganaderos más valiosos. Conservar las mas especies caza supone conocer rigurosamente los ecosistemas de los que forman parte y ocuparse de equilibrar el índice de explotación con el de reproducción. los pocos cazadores que quedan en el mundo suelen responder más a intereses deportivos que a los de subsistencia. es importantísimo proporcionar a dichas especies un hábitat adecuado y respetar a otros organismos que conviven con ellas. Tal es el patético caso de mi tío José maría. pero mas cara de es-la caza". de res.

Sin embargo. sobre todo. será De H año a extraerlo ace diez años 55 se obtenían de consumo hacerse así. Según ciertos cálculos optimistas. sin embargo. evitar la contaminación de las aguas. promover la piscicultura. Para lograrlo se cuenta. técnicas resolverse. elaborar una legislación adecuada. con la explotación de los recursos pelágicos profundos y con el cultivo del océano. Hay quienes sostienen que. Ambas actividades. Curiosamente. puesto que la producción primaria anual de los mares del orbe es de 150 000 millones de toneladas RECURSOS PESQUEROS de fitoplancton.8). crecimiento de la población humana. y todo parece indicar que se esta llegando al tope de rendimiento de muchas otras. equinodermos (erizos) y reptiles (tortugas). calamares). DDT y radiactividad (véase fig. vigilar eficazmente los mares. el 90% de las cuales correspondía a peces y el resto a mamíferos (ballenas. tan ingente cantidad (que equivale solo al tal 2% de la producción que. 6. De muy poco serviría contar con montañas de mariscos cargados de plomo. se evitaría el desperdicio de energía que entraña el paso de productores a consumidores primarios y de estos a los niveles superiores. aunque se realice con buenas intenciones. no permitir la pesca de individuos que por su juventud no hayan tenido ocasión de reproducirse y. el incremento señalado no puede ser indefinido y en algunos mares ya se han dejado sentir los efectos de la sobrepesca de ciertas especies. desarrollar sistemas para la redistribución de nutrimentos. cachalotes). para lo recomendable humano. anualmente millones toneladas métricas de pesca. langostinos). (ostras. ofrecen que apenas serias han dificultades empezado a 207 . sobre todo. para fines de siglo se podrán capturar entre cien y doscientos millones de toneladas de pesca sin alterar la población. desafiando supera la al mundial de alimentos) aumenta año con grado de "maldición Malthus".EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ ocasionar. crustáceos moluscos (camarones. trastornos gravísimos. establecer vedas. Para la conservación de los recursos pesqueros es necesario impulsar las investigaciones oceanográficas.

los matrimonios y concepción.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ habitante por cada metro cuadrado de superficie (véase fig.9 hectárea para que subsista una persona. El de México es uno de los ejemplos más extremosos de explosión demográfica. Pero es evidente que tal cosa no llegara a ocurrir. existía la una legislación Hasta encaminada 1970 a estimular la inmigración. 7.4 y 0. como ya ha quedado apuntado. se necesita entre 0. Veamos algunas cifras: Cuando México era un país poco poblado. estuvieron 208 .1). Entre otros muchos motivos porque.

país.U. por un lado. por el otro. del estudio sociólogos. resulta que muchos pueblos hambrientos alimentos tradiciones. "Instituto para la Seguridad como el Social al "Instituto Mexicano del Seguro Social" o el Servicio de los Trabajadores del Estado".EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ prohibidos los anticonceptivos en las demográfica. la regla general en países hispanoamericanos. etc. Cultivar bacterias en aguas negras. el gobierno cambio de política y emprendió una campaña a de planificación del familiar. HAMBRE DEMOGRAFIA Y DESARROLLO L les a demografía es una disciplina joven que concierne Se para a antropólogos. fertilidad. Además de los esfuerzos por incrementar la agricultura. Transformar bagazo de caña o aserrín en proteínas 4. biólogos y ocupa abordar S egún ciertas estadísticas hay veinte millones de personas que mueren de hambre cada año y no es exagerado afirmar que la mitad de la humanidad esta desnutrida. Por si todo esto fuera poco. y las muertes y las emigraciones. religión.. la ganadería y la pesca. y Canadá. Cultivar bacterias en petróleo. económicos. todo lo cual parece traducirse en un aumento desenfrenado de las tasas de natalidad. africanos y asiáticos. profesión. en las tasas de natalidad desde principios de siglo. El desarrollo económico y social parece ser la solución al problema de la explosión continuación se enumeran algunas de las más interesantes: 1. Este último esta dado por la diferencia entre los nacimientos y las inmigraciones. zona o sexo. sociales. 209 . instituciones médicas oficiales. religiosos. Algo semejante ocurrió en E. y. de los habitantes determinado. Pero al tomar conciencia de que el aumento anual de la población excedía del 3%. 2. muy especialmente. A los demógrafos preocupa de la un edad. legislativos y biológicos. el crecimiento de la población. En cambio. se han emprendido frenar el múltiples problema soluciones del para A hambre. fundamental estadístico de las poblaciones y resulta problemas políticos. lugar estado civil. es el escaso desarrollo económico y social aunado al descenso de la mortalidad.A. economistas. Cultivar algas azules. público poniendo disposición información médica gratuita y todo tipo de aparatos y fármacos para el control de la natalidad. no aceptan tienen más que en los sus que arraigo matemáticos. 3. Los países mas desarrollados de Europa comenzaron a experimentar un descenso.

Pastorear manatíes de agua dulce. DESPERDICIOS L o malo de la explotación de los recursos minerales es que. preservativos. En términos generales A para ctualmente natalidad: se han desarrollado dispositivos múltiples medios para regular la intrauterinos. jaleas. 7. Entre los pueblos judíos. 7. pero REGULACION DE LA NATALIDAD en la mayoría de los casos no sirven más que para contaminar el aire (al incinerarlos). Pero hay religiones que adoptan actitudes aún mas extremosas.. Utilizar el plancton directamente. Como ejemplo de trabas culturales baste citar la absurda creencia de que es más hombre quien tiene mayor número de hijos (véase fig. Cultivar insectos. por un lado. van agotándose las minas y.2). cucarachas y ratas (véase fig. 9. el agua (al depositarlos en lugares comunicados con mantos acuíferos) y para la proliferación de moscas. que ha puesto en peligro nada menos que a la por el otro. serios trastornos al hombre y a la Naturaleza. etc. 7. por ejemplo.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ 5. es decir. 8. sino que ocasionan 210 . es corriente la idea de que el celibato significa la privación de la vida a personas que pudieron existir. tanto. que el celibato se toma como una forma de homicidio. Los restos orgánicos provenientes de cocinas y fábricas de alimentos podrían convertirse en valiosos fertilizantes si se restituyeran adecuadamente al suelo. se acumulan desperdicios que no sólo son inútiles. Cultivar algas marinas. píldoras anovulatorias.3). puede decirse que el precio que se ha pagado por la tecnología agrícola e industrial ha resultado muy alto. Explotar manadas de antílopes "eland". pero esto no ha bastado frenar la superpoblación porque existen múltiples trabas de tipo religioso y cultural. 6. Todos sabemos que la Iglesia Católica se opone al aborto y al empleo de métodos anticonceptivos.

EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ totalidad de la biosfera. En el capítulo siguiente se tratarán con mayor detalle los problemas asunto. relativos a tan inquietante 211 .

Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la naturaleza esta ahí para ser utilizada por los hombres. destructividad y bajeza. En virtud de que la contaminación representa no uno sólo. No resulta exagerado decir que el hombre esta destruyendo-la naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia. muy especialmente. aire y tierra. a pesar de ser tan antiguo.CONTAMINACION_______________________________________________ CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. así como en el seno de la materia viva. es decir. a insectos y microorganismos película una estuviera parásitos en manos (bacterias. o habría que referirse años. S i alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. de algún hongos. aire y tierra. algunos roedores. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples han inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. Por otra parte. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir. tres incisos trataremos separado principales: agua. para barruntar tormentas futuras. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. Afortunadamente las cosas están cambiando. si la extraterrestre henchido de objetividad o de supercomputadora absolutamente imparcial. que a los han que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. protozoarios). 212 . pero convendría preguntarse cual es la causa de que. es muy probable grandes avances científicos de los últimos cincuenta sesenta contribuido a dar la alarma y que van desde la comprensión de la estructura general de los ecosistemas de hasta pequeñas el para desarrollo detectar cantidades de la de ingeniosos presencia métodos sustancias extrañas en agua. las malas hierbas y. por sino muchos problemas. Por último.

Sin embargo. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. arsénico. etc. Europa y la URSS. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. Más información 213 . Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos. de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. sobre todo. regar. nitratos. limpiar. vaginitis de origen bacteriano. en 1980 la revista Time publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua. ha ocasionado la contaminación universal-de las aguas. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en el. conjuntivitis. a los detergentes sintéticos. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones. y aunque su situación no sea tan grave. Además. Existen varios lagos en los E. además del petróleo. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios.U. fluoruros. el lector etc.. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos otitis de o gastroenteritis. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA L a lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga.A. plaguicidas. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas.CONTAMINACION_______________________________________________ oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo CONTAMINACION DEL AGUA será un mar muerto en cosa de pocos años. en no apta para beber. ¿Y que decir del mar? Notables En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones. física y biológica que la transforman En los ríos se destruye la flora y la fauna. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. pero no podríamos dejar de citar. adelante plomo. tendrá mercurio. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. el problema se agudiza a causa.. E l agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química.

que percibe de inmediato la pureza del reflejo respiratorio. como consecuencia de tal superpoblación. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. un hecho que también ascenso CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA impresionante de bacterias. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos. Huelga decir cuán difícil puede llegar a ser la vida en aguas a tal grado enrarecidas. los peces mueren. C aire. que origina. aumentan y esto a la los la les temperatura del agua (proceso que implica pérdida del tal oxígeno organismos velocidad Cuando acuáticos CONTAMINACION DEL AIRE metabolismo proceso llega conduce a requerir más y más oxígeno. por la presencia de bacterias de origen fecal. se encuentra el convertirse en afamado cantante de L a circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas. los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua. se transforma en una sensación placentera. gastroenteritis. quistes de amibas y otros organismos parásitos. En términos generales. finalmente. uando una persona que vive en la ciudad El se desplaza al campo. Es lógico suponer que. tifoidea. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar.CONTAMINACION_______________________________________________ general sobre el tema. en lugar de una nota aguda. lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema. Cuando lo intenta. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. normalmente resulta ajeno a la atención. cierta temperatura (que nunca es mayor de 34 °C). Pero el caso mas grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco. E xisten contaminantes que alteran la transparencia del agua. Cólera. los nutrimentos empiezan a escasear y 214 . puede una decirse de que al ascender disuelto). ¡Cuán amargo es aceptar que. muchas determina algas mueren.

En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-.. El dióxido de azufre esta en el aire de las ciudades y procede de la combustión del carbón y del petróleo. asma.A. plomo. mercurio. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud. Además sufren daño los animales y las plantas. obras de arte y edificios antiguos.1. así como textiles.) Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la faringe. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos mercurio. zinc. México. En diciembre de 1952. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE L os análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. enfisema pulmonar e incluso cáncer. y Además. España. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis. 215 . E. Pero aunque estos son casos extremos. sino que además envenena el agua de de lluvia. dióxido de azufre. bronquitis. cloro. 8. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono. etc. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera.CONTAMINACION_______________________________________________ huapangos! (Véase fig.U. azufre. etc. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duro tres días y ocasionó cuatro mil muertos. el fenómeno se repitió en 1956 y 1962.

2). Resulta qué. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona 216 .CONTAMINACION_______________________________________________ CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE P arece ser que el término smog se ha incorporado al lenguaje cotidiano de todo el mundo. y fog = niebla) que -sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. sino que altera tanto la visibilidad. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. además de residuos fecales depositados en campo abierto. todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. que a menudo llega a anularla (véase fig. en diversos objetos. 8. edificios y monumentos. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos. Además. Es posible que el conveniente que sería emplear el termino "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE T lector ambién el aire puede servir como medio haya trasmisor leído algo de acerca muchas de lo enfermedades.

Además. herbicidas. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización. mediante el aire. sobre todo las de carbón. morirán envenenados. defoliadores. Resulta que una compañía veinte de mil productos químicos depositó depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. sustancia que perdura 217 . Considérese al DDT. tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. fueran a vivir allí. Al notar que todo eran edificios y más edificios. siendo un medio sólido. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que. Si la respuesta es afirmativa. También las minas. hongos. Podría suponerse que la tierra. despuÉs de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire. insectos y diversos organismos que habitan en el. algas. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación. que. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas. cerca de las cataratas del Niágara. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra.CONTAMINACION_______________________________________________ del lago de Texcoco (lugar donde se por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de tantos ejemplos). CONTAMINACIÓN DE LA TIERRA Q uizás el lector guarde la esperanza de que. En el estado de Nueva York. La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". raticidas. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra. a la postre. etc. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. la se haya cuidado de no humanidad estropear La tierra. de la terrible cisticercosis. las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros.) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales.

cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar. quedó inconcluso. nadar o alimentarse. El caso es que el agua se filtro gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron a notarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas. que había sido iniciado en el siglo pasado y que. Estudios posteriores revelaron que. Entre otros muchos daños. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo lo que toca. las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. no obstante. además de los problemas señalados. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar (véase fig.3): Según ciertos cálculos. Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. que finalmente sucumbe en espantosa agonía (véase fig. procurare detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. 8. 8.CONTAMINACION_______________________________________________ toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo. el 30% de los habitantes cromosomas. 218 . CAMPEONES DE LA CONTAMINACION L a extensión de este con trabajo detalle no los permite tratar innumerables contaminantes de la biosfera. sino que. por una u otra razón. A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. Pero el daño ya estaba hecho. El área en cuestión no tardo en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato. al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus PETRÓLEO N o es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna.4).

Se trata de sustancias que. han El demostrado proceso es que año con año aumenta la cantidad mercurio simple: industriales y agricultores utilizan este metal. resultan altamente tóxicos (véase fig. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. Sea donde fuere. Harto partir de la década de los cincuenta produjo en a el gran mundo escala el del se surgimiento consumo de los detergentes sintéticos. 8. sustituyeron al jabón en muchos usos. cuando lo son. del aire y de los tejidos animales. 219 . acumulado. los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. y. pozo submarino que durante varios meses derramo treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México. por ser agentes tensoactivos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua.5). el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación. DETERGENTES SINTÉTICOS A Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". MERCURIO de L os análisis del agua. Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables.CONTAMINACION_______________________________________________ conocido en México fue el caso del "Ixtok I".

Durante 1969 la aviación norteamericana devasto más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam. si bien destruyen a los insectos que amenazan los cultivos. Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam. malatión y 220 . roedores o malas hierbas. peces y diversos organismos acuáticos). 8. arácnidos. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E.6). El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados. Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos. PLAGUICIDAS L os plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos.U. contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero. Se trata de productos muy estables que.CONTAMINACION_______________________________________________ glutión. Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas (véase fig. Algunos de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves.A. metilparatión. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad.

son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. a fin de cuentas. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosos pingüinos de la Antártica haya aparecido el DDT. los testículos y algunos otros órganos. Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. Las ostras. EL CASO DEL DDT E y no clordano. de ser industrializada.CONTAMINACION_______________________________________________ lento proceso de envenenamiento. es l dicloro difenil tricloroetano. el heptacloro y muchos más. al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. así como en el hígado. Consecuencia de esta acción fue que. Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. murieron ochocientos mil salmones de un río vecino e innumerables aves de la región. de vayan donde haciéndose resistentes resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) esta sometida a un 221 . no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países. el el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. Desgraciadamente. peces y copepodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. mientras los insectos dañinos prosperan. Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente es raro que las a plagas él. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense.

China. Por último hay que enunciar un problema del que ya por hemos térmica las de hablado: las de la contaminación empleadas nuclear. es un "sonido inarticulado y confuso más fuerte". Con todo. etc. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. Huelga decir que isótopos como el uranio 235. más de 90 han muerto por esta enfermedad". Inglaterra. o con cualquier tipo de organismo. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciara cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. según el Diccionario de la Real Academia Española. el biólogo francés Jean Rostand escribió: R o grupo uido. son algo muy serio. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad. con John Wayne y Susan Hayward. y la URSS. Además. por muy bien cerrados que estén.. políticos y gente ordinaria. así como Francia. los menos problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es. sufren de cáncer y. L as inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. las explosiones nucleares llevadas a cabo por E. La "solución" al problema ha consistido en depositar lanzarlos los al desperdicios de los en minas en abandonadas. Para muchas personas un disco como Dark side of the Moon. de que el equipo militar de que filmación realizó utilizó en escenarios 1953 once naturales localizados cerca de una base explosiones nucleares. Hombre de su tiempo. Sin embargo. del inglés Pink Floyd. según parece. ". se plantea el delicado problema de como deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo o indirecto con el hombre. aguas energía plantas RUIDO recipientes que.. Tan aterradoras cifras son producto.CONTAMINACION_______________________________________________ RADIACIÓN EXPLOSIONES NUCLEARES. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica. enterrarlos en el desierto o fondo océanos L os isótopos capitalistas se y los en isótopos marxistas alojan amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. es un ruido 222 .. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16.U. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones.A. En primer lugar.casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. lo que es más grave. no dejan de inquietar a la gente.

aviones. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar. las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. rocanroleros o no. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegarnos al umbral del dolor. Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles. etc. Pero. por ejemplo.CONTAMINACION_______________________________________________ insoportable. El ruido puede producir diversos grados de 223 . La sirena de una ambulancia. 8. Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. autobuses. Además de los roqueros. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. televisores. niños jugando. vecinos. Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios problemas no sólo a quienes lo ejecutan. sino también a quienes lo escuchan "en vivo" (véase fig. ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles. todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas.7).

descuido en el trabajo. riñas. etc.. protozoarios y otros organismos. mal humor. se combinan con diversos preservativos. pero además. CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS D e todos conocida biológica por es de la los contaminación alimentos bacterias.CONTAMINACION_______________________________________________ sordera (algunos irreversibles). inclinación a fastidiar al prójimo. en los alimentos. accidentes. 8.).10 y 8. ganas de tirarse por el balcón. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados. aumento de la presión arterial.9. 8. 224 . etc. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse (véanse figs.11).8. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. mercurio. Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo. arsénico. pérdida del apetito. al ser industrializados. ocurre que. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos. 8. cara de pocos amigos. DDT.

indiferencia. La contaminación del aire puede suprimirse utilizando precipitadores 225 .CONTAMINACION_______________________________________________ POSIBLES SOLUCIONES N carencia o es exagerado para decir esta que la la tecnología eliminar contaminación bastante desarrollada. falta de planeación y de recursos filtros y económicos. corrupción de funcionarios públicos. pero los problemas prevalecen por ignorancia.

es decir. Pero mucho mas prometedora resulta la guerra biológica.CONTAMINACION_______________________________________________ electrostáticos que eliminan partículas 1. sólidas y sustancias indeseables de origen industrial. murciélagos. La utilización de hormonas que desechos industriales. han Los químicos. y con carbón activado para eliminar los malos olores. insectos. bacterias. bajen un poco el volumen de sus "estomagantes" aparatos plaguicidas biodegradables y específicos. hasta la producción de autos eléctricos o de vapor. utilizar transportes colectivos o afinar los motores. que hagan menos frecuentes sus interminables pachangas o que. sustancias que matan únicamente a tal o cual plaga y que. problema irresoluble. de ser posible. Ni siquiera las aguas negras son un obligan a los insectos a permanecer en estado larvario o a adelantar su desarrollo. es decir. A continuación se enumeran los aspectos que implica: 226 . al menos. aportado legislación mínimo. las medidas por tomar van desde algunas tan sencillas como caminar. En cuanto al agua caliente. de manera que irrumpan cuando las condiciones del medio no son propicias. pero lo cierto es que existen por otras posibilidades. lo recomendable es utilizarla para realizar algunos trabajos (como la desalinización del agua marina) y devolverla fría a los lagos y ríos. ejemplo. son descompuestas por organismos inferiores. arácnidos. peligrosas arrastran 2. aves. Para erradicar el ruido se ha elaborado una Acaso piense el lector que los plaguicidas suponen un dilema entre seguir envenenándonos o dejar que los insectos consuman todas las cosechas y provoquen una hambruna universal. La creación de cepas de plantas y animales que Sean resistentes a las plagas. produzcan Es muy preciso y estricta que exista que una más desgraciadamente no se cumple en lo más conciencia colectiva y que los fabricantes aparatos vehículos silenciosos. El cultivo y liberación masiva de machos estériles en especies que no copulan más que una vez. Igualmente deseable será la construcción de viviendas acústicamente aisladas. pues no es difícil tratarlas con ozono y cloro. 4. El empleo de enemigos naturales de la plaga. para aniquilar bacterias y virus. Aprovecho la presente oportunidad para solicitar a mis actuales y futuros vecinos que tengan la bondad de no llamar a la gente con la bocina de sus automóviles y. hongos o virus que ataquen a las especies perjudiciales. ulteriormente. Respecto a los automóviles. Igualmente necesaria es la instalación de dispositivos sustancias que separen que del agua las los 3.

227 .CONTAMINACION_______________________________________________ sonoros después de las doce de la noche.

aún así. no tiene ningún interés en clausurar las esperanzas (o los temores. en las cuestiones extraterrestres.. en la Luna.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ EXOBIOLOGÍA UNA DISCIPLINA EXTRAÑA regresan. como tal. etc. quienes participan en los vuelos espaciales han tenido buen cuidado de poner en cuarentena a los astronautas así como de esterilizar las naves que parten de la Tierra y. las que 228 . que durante mucho tiempo fueron señalados como planetas probablemente habitados. se han podido encontrar rastros de vida. tardaría la friolera de mil años. Y conste que la frase escritor de novelas de ficción proviene de un hombre que ha destacado como científica y que. Luna o de Marte no existen seres vivientes. pero lo cierto es que no tenemos pruebas directas de la existencia de civilizaciones planetarias ni de formas elementales de vida en otros mundos. 9.) A pesar de las evidencias de que en la superficie de la I saac Asimov define la Exobiología como "Un campo de estudios sin nada que estudiar". Ni siquiera en Marte o Venus. e incluso un modus vivendi.y nueve planetas. muy especialmente. ¿qué caso tendrán tantas precauciones? (Véase fig.1. Con todo. Pero ya no es tan sabido que el Sol y sus planetas pertenecen a una galaxia llamada Vía Láctea que cuenta con más de cien mil millones de estrellas y que. Ciertamente los datos señalados son difíciles de digerir. según) de que en el universo existan otras formas vivientes. para recorrer su diámetro mayor un objeto que viajara a la velocidad de la luz. en Marte. ¿quién podría garantizar que no hay microclimas que acogen la vida en las profundidades de la tierra marciana o lunar o en ciertas capas de la atmósfera de algún planeta vecino? MILES DE MILLONES DE GALAXIAS C cien ualquiera sabe que la Tierra es un cuerpo celeste opaco que forma parte de un sistema que consta de una estrella -el Sol. Claro que el lector estará familiarizado con opiniones de personas que han hallado una diversión. He aquí un dato muy significativo porque. de tenerse la certeza absoluta de que no hay vida en el espacio.

Para algo nos hemos pasado la existencia especulando sobre dos temas bastante inaccesibles: el origen y la evolución de la vida. plantearon la hipótesis de que en nuestra galaxia existen más de cien millones de planetas que no sólo están preñados de vida. En consecuencia con tal predicción. no tiene sujeto de estudio es algo que a los biólogos no nos incomoda demasiado. LAS OBLIGADAS PREDICCIONES E l estudiar una disciplina que.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ espero que el lector no se indigeste al tratar de imaginar que en el universo existen miles de millones de galaxias. el hombre ha utilizado el radiotelescopio de largo alcance para enviar mensajes hacia otros mundos remotos con la esperanza de 229 . sino que han visto florecer civilizaciones las acaso y más que aventajadas que nuestras continuamente lanzan mensajes al espacio exterior. como la Exobiología. Hace mas de veinte años que un grupo de astrónomos y otros científicos.

el hecho de que la Tierra sea un planeta ordinario apuntala la idea de que no hay motivo para suponernos algo único y especial. de la y materia ciertas fortuita evolución de (materialismo) en un mundo dotado de una químicas La formas unión (mecanicismo) o inexorable (materialismo) de tales sustancias y formas de energía habrían puesto en marcha los procesos químicos característicos de los seres vivientes. para captar posibles mensajes entre dos civilizaciones planetarias (véase fig. en un arranque supremo de nuestra inteligencia. el hombre es un ser engendrado por Dios para cumplir 230 . simplemente. Por ahora. Consecuencia lógica de ambas teorías es la idea de que en el universo abundan los planetas dotados de las mismas condiciones que hicieron posible la villa en la Tierra. MECANICISMO Y MATERIALISMO L serie os biólogos modernos suelen estar de acuerdo en que la vida se originó por azar (mecanicismo) o por una inevitable sustancias de energía.¿qué fuésemos CREACIONISMO S egún los puntos de vista creacionistas. Nunca está de más señalar la existencia de fenómenos cósmicos que admiten la suposición de que su origen no sea natural. pero lo cierto es que seguimos casi en las mismas: no se tienen pruebas irrefutables de que la vida haya florecido en otros mundos. los únicos seres pensantes en la inmensidad del Universo. ¿Sería menor la extrañeza si. debiéramos imaginar en ese Universo a unos hermanos? De cualquier manera. 9.2). más vale ser tan cautos como Jean Rostand en el momento de escribir: ¿Pluralidad de mundos habitados? Sería extraño --dícese a veces--.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ recibir respuesta de los seres inteligentes que puedan vivir en ellos o.

quien concebía a Dios como algo que no se ocupa de la conducta humana. abundaban hispanoamericanos estudiantes españoles. los soviéticos Recordaba EXPORTADORES DE VIDA habían lanzado al espacio el Sputnik I. Barruntábamos compañero no que tenía el reservado de intenciones desembuchar sus peculiaridades. vislumbró 231 . si se puede saber! entre -Medicina resignado y aeroespacial resuelto. Sin embargo. Neil Armstrong realizó la hazaña de caminar por la Luna y no pasaría mucho tiempo para que se pusiera en orbita la estación espacial llamada Skylab. que aquel prospecto de médico espacial tenía ante si También un campo he muy prometedor. pero la cosa quedó en unas cuantas risas medio reprimidas. hay puntos de vista semejantes al de Albert Einstein. cada uno de los comensales esperaba su turno para declarar que hacía y de donde venía. acepte que "Dios no juega a los dados con el universo". Entré al comedor y me senté en una mesa que tenía un lugar libre. mas no nos atrevíamos a preguntar. Esto puede llevar a la idea de que en el universo no existen más seres racionales que nosotros. qué estudias. Había obtenido donde una beca para los y estudiar oceanografía y vivía en un mayor. el otro llevaba dos años lejos de su natal Sevilla porque estaba decidido a hacerse ingeniero y yo. Como es costumbre en tales ocasiones. procuraba familiarizarme con las maravillas del mar. Más he aquí que en 1969. decidió romper el silencio con la pregunta: ¿Y tú. vamos. Luego he pensado que la humanidad esta tan decidida a lanzarse al espacio.. el sevillano. contestó Por unos instantes estuvimos todos a punto de soltar la carcajada.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ algún misterioso designio. El profesor Freeman de Dyson.. cobrado E colegio n 1968 me encontraba en Madrid. y que en 1961 Yuri Gagarin se convirtió en el primer cosmonauta. pero parecía muy remoto el día en que hicieran falta médicos aeroespaciales. Luego se produjo un silencio embarazoso y durante casi toda la comida me estuve preguntando para que diablos quería un español ponerse a estudiar que medicina en 1957 aeroespacial. Quien con el creador de la teoría de la relatividad. Uno era de Nicaragua y estudiaba leyes. pero que se revela en las asombrosas armonías omnipresentes en la "máquina cósmica". que como buen andaluz tenía mucho desparpajo. conciencia de que las necias risas y el asombro porque alguien dedicará su tiempo a la medicina aeroespacial era producto de nuestra lamentable falta de información. puede admitir con toda naturalidad que la sutíl armonía de la vida ha sido desencadenada en múltiples rincones de esta y otras galaxias.. Después de unos minutos. Estábamos todos intrigados. mexicano. Pero había un cuarto individuo de aspecto solemne que no decía ni pío. de la la Universidad Princeton.

S. o sea la nuestra (?)-. Recientemente que las naves Mariner de confirmaron las condiciones cantidad de energía que consumen. 9. Sin embargo.la Luna tiene la suficiente ilmenita y otros óxidos para proveer a una colonia de 10000 personas de agua potable y oxígeno durante decenas de miles de años". artificial alrededor de una estrella.3). Hace mucho tiempo que los astrónomos habían recabado algunos datos que les hacían suponer que el planeta Venus era un auténtico infierno sin agua y sin oxígeno libre. Kardashev. Tan ambicioso proyecto.. Por consumir 10 ergios por segundo. El destacado ingeniero aeroespacial de la NASA. que se encargarían de oxigenar la propósito de tales empresas no habrá de ser únicamente la búsqueda de espacio vital para miles de seres humanos. de las civilizaciones extraterrestres se clasifican según desarrollo por la tecnológico dados visibilidad.. el científico norteamericano Carl Sagan ideó una solución asombrosamente simple para tornar el infierno venusino en un edén. predijo que en el presente siglo nacería un niño en la Luna (véase fig. podría haberse llevado a cabo utilizando los fragmentos del más grande de los planetas vecinos para ponerlos en órbita según la conveniencia de los constructores. en tanto que las del "tercer tipo" podrían transformar su galaxia gracias al consumo de 1042 ergios por segundo. bautizado como "esfera de Dyson". Para tan afamado ciertos que astrónomo índices estarán soviético. Lo dicho coincide con los puntos de vista de N. Werner Von Braun. planetarias por parte de de civilizaciones una biosfera beneficien de la ingravidez y la construcción de observatorios en para el estudio de del universo condiciones óptima avanzadas. adelantare a los curiosos que la clave esta en enviar a nuestro planeta vecino varias cápsulas llenas de algas cianofitas (capaces de resistir altas temperaturas y ávidas de dióxido de carbono). De hecho ya no han muy sido diseñados para lunar. procedimientos materiales que costosos el suelo obtener energía. Así pues. agua y oxígeno de los forman Según Adrian Berry. La estación espacial Skylab anticipa lo que podrán ser en el futuro las gigantescas ciudades construidas que en la posiblemente orbita serán El terrestre. temperatura y presión harían imposible la vida que conocemos y la que intuyen los más febriles especuladores. Pese a que la extensión de este libro no permite entrar en detalles. ". De ahí el nombre de la famosa película Encuentros cercanos del tercer tipo. existirían civilizaciones planetarias del "primer tipo" capaces de utilizar 10 ergios por segundo -como la llamada civilización occidental. sino el establecimiento de industrias que se 232 . Y todo parece indicar que la expansión no se detendrá ahí. el "segundo tipo" de civilizaciones estará en posibilidad de remodelar su sistema planetario.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ creación.

llamada "taxi espacial" porque permite a sus tripulantes realizar varios viajes en el mismo vehículo. sin embargo. los Estados Unidos de Norteamérica lanzaron la nave Columbia. como dice Jean Rostand. Quizás encuentre vida en otros planetas y. "Hablamos más del porvenir que nunca y. Espero que lo dicho baste al lector para percatarse de que el hombre continuará esta especie de escalada hacia el espacio. es casi seguro que la llevará a ellos.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ atmósfera y propiciar la aparición de nubes de agua. A principios de 1981. Y digo "casi" porque. de no ser así. 233 . desconocernos si habrá porvenir".

el calor del cuerpo del caballo y el hombre. Conocer.. asimismo ella es parte de nosotros. los húmedos prados. así como el olor de ese mismo viento purificado por la lluvia del mismo día o perfumado con aromas de pino.. Somos parte de la Tierra y espiritual.. Soy un salvaje y no comprendo puede como importar una más máquina que el OBJETIVOS DEL CAPITULO A l finalizar este capitulo el estudiante será capaz de: 1.. Pero quizá sea porque el piel roja es un salvaje y no comprende nada. las diversas ramas que conforman la Ecología. El hombre no tejió la trama de la vida. He visto a miles de búfalos pudriéndose en las praderas. La sola vista de sus ciudades apenas los ojos del piel roja. Las escarpadas penas. humeante búfalo al que nosotros matamos solo para 234 . ¿CÓMO SE PUEDE COMPRAR O VENDER EL FIRMAMENTO. NI AUN EL CALOR DE LA TIERRA? ¿Qué seria del hombre sin los animales? Si todos fueran exterminados por el hombre también moriría de una gran soledad S i no somos dueños de la frescura del aire ni del fulgor de las aguas.. 2. porque lo que le sucede a los animales también le sucederá al hombre. a través del estudio y la discusión.... Nosotros preferimos el suave susurro del viento sobre la superficie de un estanque.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA sobrevivir. el es solo un hilo.... todos pertenecemos a la misma familia. Las flores perfumadas son nuestras hermanas.. muertos a tiros por el blanco desde un tren en marcha. Todo lo que le ocurra a la Tierra le ocurrirá a los hijos de la Tierra. Lo que hace con la trama se la hace a sí mismo. Comprender el desarrollo de la Ecología como nueva fuente del conocimiento humano.

C02. 5. según los de resaltando. población. entre tales los organismos como: 4. Discutir acerca de la importancia de la interrelación entre factores abióticos y bióticos para expresión de la vida en nuestro planeta. comunidad. biosfera. como luz solar. qué lugar ocupan en los reinos taxonómicos propuestos por este autor. altitud latitud. Discutir acerca de la relevancia de conceptos ecológicos fundamentales tales como: Niveles tróficos. nicho ecológico. Discutir la influencia que ejercen los diversos factores físicos y químicos. tipo de suelo. temperatura. 7. etcétera. sobre los organismos que habitan en las partes terrestre y acuática del planeta donde es posible soportar la vida.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 3. 235 . Valorar las diversas interacciones que se presentan vivos. parasitismo. mutualismo. Polemizar acerca de la relevancia de los niveles de organización de los seres criterios diversos vivos de en además. 02.. Clasificación Whittaker. clima. presión atmosférica. la biosfera. comensalismo. etcétera. etc. 6.

GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Disponibilidad de bióxido de carbono CONCEPTOS CLAVE Altitud y latitud Arcilla Arena Atmósfera y presión atmosférica Auto ecología Autótrofos Bioma Biosfera Clima Comensalismo Comunidad Consumidores Desintegradotes Parasitimo Dinámica de poblaciones Población Procariontes Historia de la Ecología Disponibilidad de oxigeno Productores Horizontes del suelo Ecología de sistemas Reinos Horizontes Simbiosis Ecología (significado) minerales Humus Ecología aplicada Sinecología Iluminación Ecosistema Substratos terrestres y Acuáticos Intemperización Limo Eucariontes Suelo Luz solar Factores abióticos Suelo franco Mutualismo Factores abióticos físicos Tactismos Nicho ecológico Factores abióticos químicos Temperatura Fotosíntesis ecosistemas Heterótrofos Historia de la ecología Factores bióticos Niveles de organización en los seres vivos de l 236 .

por lo tanto. HISTORIA DE LA ECOLOGIA SURGIMIENTO HISTÓRICO DE LA ECOLOGÍA fue E l primer estudioso de las interacciones entre los organismos vivos y su medio ambiente no vivo (327-287 a. L a Ecología ha sido definida en varias formas. Así. quien lo definió como el estudio de las relaciones de un organismo con su ambiente inorgánico y orgánico.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Horizontes del suelo Horizontes minerales Humus Lluviacion Intemperización Limo Luz solar Mutualismo Nicho ecológico Niveles de organización en los seres vivos de los ecosistemas Parasitismo Población Procariontes Productores Reinos Simbiosis Sinecologia Substratos terrestres y acuáticos Suelo Suelo franco Tactisismo Temperatura Textura del suelo Zona euforica DEFINICION DEL TÉRMINO ECOLOGÍA término Economía.C. Haeckel (18341919) en el año de 1869. en el trabajo de los fisiólogos vegetales y animales. la Ecología podría definirse como: la ciencia que estudia las condiciones de existencia de los organismo vivos y las interrelaciones de todo tipo existentes entre ellos y el medro ambiente. la Ecología humana se ocupa específicamente de estudiar los aspectos ecológicos de la comunidad en que vivimos. mas tarde.) -filosofo Teofrasto griego. “la economía de la naturaleza" o “la biología de los ecosistemas". en particular. algunos han considerado la Ecología como "la economía de la vida". El termino griego oikos ('casa') es la raíz tanto de la palabra Ecología como del El termino Ecología lo estableció el celebre biólogo alemán Ernest H. Haeckel consideraba que un organismo cualquiera presentaba 237 . por ese motivo. condiscípulo de Aristóteles-. Por ejemplo. y para otros. los orígenes de la Ecología estarían en la Historia Natural de los griegos y. Desde un punto de vista más enciclopédico. para algunos es "El estudio de las interrelaciones entre los organismos y su medio ambiente".

1788. 2) 1707 .' donde trabajaron conjuntamente botánicos. Fernández de Oviedo y J. respectivamente (exploradores españoles). diversas porque es en sí una ciencia de síntesis que conocimientos disciplinas con puntos de vista propios. de Acosta. La conjunción de las diversas disciplinas no Quizá a finales del siglo pasado los resultó sencilla.aquella trabaja a la inversa combina -usando un proceso de inductivo-.A. fisiólogos. científicos coincidieron coyunturalmente sido catalizador de dicho alumbramiento fue el viaje del Challenger. Un ejemplo de esta perspectiva se tiene en el trabajo titulado El lago como un microcosmos de S. se ha formado de varias raíces que finalmente han convergido en un tronco común: el estudio de las relaciones de los seres vivos y su medio ambiente. ya que mientras estas primero tienden a generalizar para luego dividir su campo de estudio -siguiendo un mecanismo deductivo-. para establecer la ciencia interdisciplinaria de la Ecología. zoólogos. Víctor Hensen estudia el plancton y trata de establecer un balance en la producción este de los mares. biomasa equilibrio en los sistemas acuáticos antes que en los continentales. en esa misma época (1880). no fue sino hasta hace 25 años que los estudiosos de los mares (oceanógrafos) y de las aguas continentales (limnólogos) unificaron sus esfuerzos.2 Descripción cronológica de los acontecimientos sobresalientes relacionados con la Ecología Fechas y periodos cronológicos 1) 1478-1577 y 1539 .1. un hecho que tal vez haya 1. Tal vez el merito de Haeckel fue percatarse de que el campo de estudio de la Ecología no estaba cubierto por ninguna de las ramas de la Biología de esa época. 1769 . es decir. pionero y Probablemente dinámicos de: trabajo posibilitó el desarrollo de los conceptos producción. químicos y geólogos para la constitución de los "laboratorios costeros". La historia de la Ecología difiere de la de las demás ciencias. Forbes (1887).1600 Hechos sobresalientes Comparación de las especies vernáculas de plantas y animales por: G.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ relaciones de tipo positivo o "amistoso" y de tipo negativo o "enemistosas" con las plantas y animales con los que convivía. Las investigaciones a del de que este la equipo visión acuático contribuyeron multidisciplinaria medio surgiera primero que la del medio terrestre.1859 Comparación entre América y Europa 238 .

Darwin y Wallace sientan los fundamentos de la Ecología. Linneo. A principios de siglo. 11) 1913 Berna. 3) 1707. A. 4) 1800 Surgimiento de la Edafología o Pedología. Darwin. coautor de la teoría de la selección natural. Wallace. Wegener es fundador de la Biogeografía. 6) 1887 Forbes caracteriza los los a un lago como físicos vivos un o o "microcosmos" interaccionan abióticos y (visión holistica donde componentes organismos componentes bióticos). es considerado también fundador de la zoogeografía. 8) 1880-1930 9) 1899 A. Von Humboldt y C. 7) 1823-1913 R.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ y 1809 . C. 10) 1911 Ross intento describir en términos matemáticos el mecanismo de propagación del mosco causante del paludismo. H.1882 por parte de naturalistas de la talla del Conde De Buffon.1778 C. Cowles describe la sucesión vegetal en dunas de arena. Primera conferencia internacional sobre protección de los paisajes naturales. 239 . 1880-1910 Buffon. Bases de la historia natural. 5) 1756. ciencia del suelo. reconoce la relación entre la distribución de plantas y las características ambientales. se reconoce a la Ecología como la ciencia que estudia los problemas de poblaciones y comunidades.

1925 y 1926 A. En este programa México representa al Caribe y América Latina. E. 1718. 15) 1942 R. L. de carácter multidisciplinario y holistico: la Ecología. Congreso para la conservación de la naturaleza y sus recursos. y H. 14) 1930 E. Birge y C. T. Leeuwenhoek. establecen el concepto de producción primaria. Odum (Estados Unidos) y do Oving en Inglaterra. hacen planteamientos relativos al aumento matemático del tamaño 13) 1927 C. 18) 1972 Se crea en Suecia el PNUMA (Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Malthus. Estos son solo algunos de los acontecimientos que promovieron la aparición de una ciencia nueva. poblacional. Lindeman detalla el flujo de energía en el ecosistema. el que se ve ampliamente incrementado con los trabajos de E. 240 . Elton desarrolla el concepto de nichos y pirámides ecológicas. respectivamente. R. Juday. 17) 1969 Suecia propone a la ONU que se realice primera conferencia sobre el medio ambiente humano. respecto a los ciclos nutritivos 16) 1958 Atenas.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 12) 1687. Pear' Volterra.

Dinámica de poblaciones. transformándose en la práctica. Ecología de sistemas. la Ecología se ha vuelto una rama del saber humano que traspasa fronteras E n la actualidad la Ecología se divide en varias ramas. etc. la Antropología. Estudio de las relaciones entre un solo tipo de organismo (una especie) y el medio en que vive. 4. sino en la profundidad de sus planteamientos por lo que los problemas ligados a ella --como los relativos de a los la conservación y explotación recursos naturales- deben enfocarse desde un punto de vista educativo. En esta época. en su entorno ambiental. Uno de estos casos es la propuesta de evitar la contaminación que 241 . Estudio de las relaciones entre diversas especies pertenecientes en que viven. Estudia las causas y modificaciones de la abundancia de especies en un medio dado. 2. de concientización y de acción y no por medio de la promulgación de leyes y reglamentos abstractos y la aplicación de planes ilógicos. tanto hacia sus ciencias auxiliares como hacia su propio contexto interno.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS DE LA ECOLOGÍA En la actualidad existen otras ramas de esta ciencia. la Geología. emplea las matemáticas aplicadas en modelos matemáticos y de computadora para lograr la comprensión de la compleja problemática ecológica. la Pedología. la Meteorología. la genética. 5. Ecología aplicada. Representa a la la a un mismo grupo y el medio previamente establecidas. finales del siglo XX. no solo en la extensión de su campo de acción. en su estructura interna es difícil separar el comportamiento de la dinámica poblacional. entre las que se cuentan: 1. Por ello se involucra con la Biología vegetal y animal. evolución y adaptación de una especie. Autoecología. Además. Esta sección terminará con la siguiente reflexión: La Ecología moderna se ha tendencia moderna de protección de esta en y urbano. 3. la Sociología. Tal vez sea la más moderna rama de esta ciencia. la Economía. en una ciencia transdisciplinaria. Sinecología. naturaleza y el equilibrio el medio ambiente humano rural ampliado enormemente. pero se considera que escapan a los propósitos de este texto y por ello no se reseñan.

una simple araña depende de los insectos que atrapa. estudia las y interrelaciones su entre los organismos ambiente. el abaratamiento del gas natural y la energía atómica. por ejemplo. O varias especies. esto representa el nicho ecológico de la araña. los de decretos combustibles sobre la desulfuración seguirán siendo ignorados. entre otros muchos factores. CONCEPTOS FUNDAMENTALES. de la disponibilidad de oxígeno en el ambiente y de los cambios estacionales. del espacio disponible para elaborar su nido o hábitat. corno ya se ha señalado. Por su parte. reflexionamos un poco. Este nicho se vera afectado por la disponibilidad de los animales de los cuales se alimenta la araña. los factores interacciones ecosistema. mientras esto último no suceda.1 Relaciones entre factores bioticos y abióticos de un ecosistema. 1. cuando lo que se debe impulsar es. Por ejemplo. Dichas vivos interrelaciones son de una complejidad tan enorme que basta señalar un caso particular para hacerlo notar. de la temperatura y humedad idóneas. podríamos constatar que el papel ecológico de la arana en el equilibrio consiste del en ecosistema a donde grupo vive de comerse otro insectos de una 242 .GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ genera el uso de aceites y gasolinas. FACTORES ABIOTICOS Y BIOTICOS L os factores abióticos son todos de un ecosistema aquellos parámetros físicos o químicos que bióticos de se los refieren seres a las del afectan a los organismos. pero si Fig. La Ecología.

sabemos de la gran diferencia entre las temperaturas del ecuador y las de los polos norte y sur. de las horas de luz solar. 1. También existen diferencias en la presentan efectos químicos. Para poder ir descifrando esta aparente maraña. la el atmósfera agua. condicionadas en los hemisferios norte y sur por la inclinación de la Tierra sobre su eje en relación con la trayectoria 243 . la irradiación. Los factores abióticos básicos abióticos de un ecosistema. altitud y latitud. Entre otros. el y presión la microclima. de sales minerales. La radiación solar en los polos se distribuye en un área mayor que en el ecuador. 1. los factores abióticos físicos importantes son la luz solar. La radiación solar que se recibe sobre la superficie varía según el ángulo de terrestre FACTORES ABIÓTICOS FÍSICOS incidencia. a ellos sujeta de comunidad conjunto organismos vivos ecosistema. atmosférica.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ estos. dependen de otras plantas. causa efectos L esta más os componentes abióticos pueden diferenciarse en dos categorías: los que ejercen efectos físicos y los que físicos la son los componentes biológica de o un notables en las temperaturas ambientales efectivamente. etcétera. LA LUZ SOLAR E de las sta es la fuente principal de energía de un ecosistema. a su vez. (Véase Fig. revisaremos a continuación los diversos factores bióticos y abióticos que inciden en el desarrollo de un ecosistema. Este zonas fenómeno irradiadas. de cambios climáticos.) temperatura.

en invierno.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ CONCEPTOS FUNDAMENTALES. de modo que el ángulo de incidencia de los rayos solares sobre su 244 . lo cual ocasiona un menor numero de horas de luz diurna y un marcado ambiental. el hemisferio norte se inclina en territorio disminuye. por ejemplo. descenso en la temperatura A dirección contraria al Sol. Así. FACTORES AB IOTICOS Y BIOTICOS. lrededor del Sol.

Si esta radiación sobre se toda distribuyera la superficie uniformemente 245 .9 calorías-gramo/cm /min y nivel caloríasgramo/cm /min.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La magnitud de la luz solar que alcanza la capa al externa del 2 de mar la es atmósfera de 1.5 es 2 de alrededor de 1.

humedad. Además de su efecto térmico. Aunado a este dato. solo parte de esta radiación es visible (véase Fig. importancia EFECTOS BIOLÓGICOS DE LA LUZ U no de los efectos mas importantes de la luz es la producción de clorofila. concentración de polvos o de esmog. a que no toda la energía irradiada es aprovechable. Un efecto sumamente conocido. el medio acuático recibe una luz parcialmente filtrada.3. fundiría una capa de hielo de 25 metros de espesor.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ terrestre durante un año. Este índice bajo aprovechamiento puede deberse. Entre las radiaciones de la luz visible se encuentran verdes las que calientan la el medio ambiente y las que absorben las plantas para de efectuar fotosíntesis. 1. se cita que la penetración máxima de luz apropiada para productores fotosintéticos marinos es de 200 metros. entre otras razones. algas. latitud.) LA LUZ EN EL AMBIENTE ACUÁTICO L a luz solar de la que disponen los organismos acuáticos a su paso por la atmósfera ha resultado afectada por diversos factores: nubosidad.2). según el espectro de la luz solar. es de conocimiento general la regla de que individuos de talla menor están relacionados con con temperaturas bajas. Por consiguiente. la cual en su recorrido hacia las partes interiores del medio acuático sufre efectos de reflexión. ya que ambos permiten lograr respuestas condicionadas de plantas y animales sensibles a los niveles de luz solar. también deben considerarse el fenómeno de periodicidad y los tactismos. aunque la mayor parte de la energía no en solo de es susceptible energía el 2% de ha de ser transformada calcula tan que enlaces logrado adicionales corno el del espectro visible' el cual puede notarse cuando se observa el agua azul desde un buque. en cuanto a fenómeno trascendental para iniciar el flujo de materia y de energía en un ecosistema. distribución angular y estacional. altas. químicos: del total de energía irradiada se convertirse en fotosintetatos. intensidad. Hay efectos 246 . A esto se le ha dado en llamar reglas térmicas ecológicas. bacterial y cianobacterias) El color de la piel de algunos animales puede estar directamente influido por la luz o por uno de sus efectos: la temperatura. realizada por terrestres los y fotosintéticos organismos marinos (plantas verdes. 1. Por otro lado. Estas mientras que los más corpulentos lo están temperaturas características están estrechamente ligadas a la irradiación solar correspondiente. etc. (Véase Fig. la luz solar es la materia prima energética para el proceso de la fotosíntesis. ya que el azul es de los colores de mayor absorción selectiva y el que penetra a mayores profundidades en aguas de lagos y océanos.

por ejemplo. y que son capaces de resistir temperaturas inferiores a la de congelación del agua: 0° C o 32° en cambio otros organismos habitan en respuestas diferenciales a los niveles de luz. como en invierno. medido en calorías. en los polos. es decir. y otra es la cantidad de calor. se puede decir que la mayor actividad metabólica en la naturaleza se presenta en 247 . o a la inversa. este es el caso de los polos norte y sur.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ la periodicidad luminosa. Existen organismos que pueden vivir en tundras. considerada la energía una es la la en como expresada temperatura. En general. donde encontramos veranos con menor irradiación (aunque allí puede germinar el centeno). Otro ejemplo de periodicidad lo representa el patrón de floración de algunas plantas el crisantemo sólo florea si el día es breve.. como ya se dijo.indican la cantidad de energía química que este posee almacenada. es el relativo a ciertas etapas de la fotosíntesis que sólo pueden desarrollarse en presencia de luz. mayores a los 45° C o 113° F. etc. Kelvin. intensidad (centígrados. géiseres o aguas termales.. son aquellas donde se recibe menor irradiación solar anual. Peromyscus sp.). un día donde las horas de luminosidad son pocas.-Fahrenheit. por lo que se le conoce como planta de día corto. contenido por un cuerpo. se han comprobado en el laboratorio los hábitos nocturnos del ratón ciervo. Este tipo de respuestas les permite tornarse más activos en presencia de luz y reducir su actividad en la oscuridad. En los animales los tactismos son Las zonas de temperatura mas baja. taigas. habitan en lugares con temperaturas etc. las calorías de un material --por ejemplo un alimento. incluso algunos LA TEMPERATURA L grados a energía térmica proveniente de la luz solar se expresa de dos maneras en la de naturaleza. el cual por alguna razones ecológicas prefiere cazar durante la noche y mantenerse en reposo en las horas diurnas.

la langosta (Locusta migratoria) emprende el éxodo cuando la temperatura del suelo alcanza los 38° C-. además vientos del oeste. los animales. huevos. junto con los efectos de altitud. de variaciones temperatura mientras adaptaciones pueden consistir en esporas. pueden emigrar -por ejemplo. la de por ejemplo: (véase Fig. para impedir la transpiración. Los organismos tienen un límite de los procesos metabólica. Estas precipitaciones. en consecuencia de biomas en la 248 .GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ un rango de temperaturas comprendido entre 0 y 45° C. debidos a ocasionan latitud la la y efectos de de geológicos montañas. por su parte. lo cual dependerá si se trata de plantas o animales. En conclusión la temperatura es un factor que limita la distribución de las especies. Durante desde de la el los transferencia del sureste caliente ecuador hacia los polos. ocasionan los grandes desiertos de esas de y aire zonas. Estas respuestas se presentan siempre y cuando no se alcancen límites letales. la actividad oxigeno. En general. los vientos que ascienden en el ecuador pierden humedad en forma de precipitación pluvial y los que descienden a los 30° de latitud norte y sur. climas y. el consumo fisiológicos. Cuando se rebasa ese límite. TEMPERATURA. L a cantidad de energía solar y la forma en que esta incide sobre la superficie terrestre influyen sobre la de que cada las zona geográfica. Así. las precipitaciones pluviales. son los responsables de las diversas precipitaciones pluviales en el planeta. los vegetales tienden a cerrar sus estomas. Por ejemplo. los vientos alisios noreste.4) el movimiento. Tierra. pupas y semillas. quistes. reproducción o desarrollo. CLIMA Y VIENTOS Para resistir temperaturas extremas los organismos morfológicas desarrollan y adaptaciones Estas fisiológicas. presencia diversidad resistencia al incremento de temperatura. los tallos y las hojas de las gramíneas generalmente mueren por las heladas invernales. el aumento de la temperatura acelera actividad reproductiva. 1. temperatura en la superficie del planeta y el movimiento de rotación de este condicionan el patrón de corrientes de aire (vientos) y. mientras que los estolones y raíces resisten y brotan de nuevo cuando las condiciones vuelven a ser favorables. por ende. actúa sobre cualquier etapa del ciclo vital y afecta las funciones de supervivencia. etcétera.

mezcla debemos diferencias fundamentales. las variaciones cambios seres de latitud y. esta formada exclusivamente por la molécula HZ0. En cuanto a la distribución de los seres vivos. AGUA Y PRESIÓN ACUÁTICA C omo el aire y el agua son los dos medios fundamentales los sus es aire donde se desarrollan destacar El seres una vivos. 20% de oxigeno y 0. 249 . coincidentemente el protoplasma también tiene la misma densidad. y por que altitud causan E n general.5° C. por cada grado de aumento de la latitud o por cada 100 metros de elevación de cuanto a la altura.03% de bióxido de carbono su densidad es de 0.5. gaseosa que contiene 79% de nitrógeno. de ya la que la media atmósfera térmicos vivos. el agua de mar tiene una densidad de 1.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ ALTITUD Y LATITUD Y SU RELACIÓN CON LA TEMPERATURA es decir. ATMÓSFERA Y PRESIÓN ATMOSFÉRICA. 100 metros de altitud equivalen al aumento de un grado de latitud. en el mismo sistema de unidades.0 g/cm3 y. los aumentos progresivos de latitud y altitud causan efectos térmicos similares. 1.028. los consiguiente. ya que ambas contienen sales minerales disueltas. peculiarmente modifican esa misma distribución de los presentan formas de dispersión paralelas si se trata del aumento de latitud (alejamiento paulatino del ecuador) o del aumento de altitud (altura sobre el nivel del mar). El agua. (Véase Fig. La densidad del agua pura es de 1. mientras tanto.013.) temperatura disminuyen 0.

grava. nutrición. FACTORES ABIÓTICOS QUÍMICOS C etc. piedras sueltas. arena. barro o incluso por la película superficial que se forma en las capas superiores de las reservas acuáticas. cada vez que se descienden 10 metros.6. representa la principal fuente de materias primas para es desarrollar decir. En los ecosistemas terrestres el el substrato esta constituido por suelo mientras que en los acuáticos puede estar formado por rocas. el cual en términos generales constituye la superficie sobre la que se establecen los seres vivos para satisfacer sus necesidades de fijación. 1. omenzaremos esta sección con lo relativo al substrato -ya sea acuático o terrestre-. mientras que en el mar. Como el agua tiene una gran importancia biológica. protección.6 Relación entre la altura sobre el nivel del mar y la presión atmosférica 300 metros la presión baja 24 mm de mercurio. ya que constituye la superficie sobre la que viven y se desplazan o en cuyo interior transcurre soda su vida. cada vez que se ascienden condicionarán en mucho los patrones que distribución características vivos en ambos medios.) Estas de variaciones los seres distintos: en el aire. reserva de humedad. 1. El substrato tiene considerables efectos Fig. la trataremos más detenidamente en una sección especial. a 900 metros de profundidad la presión alcanza valores de varios miles de toneladas mecánicos sobre los organismos. el el inicio proceso de la fotosintético.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La presión también presenta efectos (Véase Fig. la presión acuática asciende en 760 mm de mercurio." Nosotros lo consideramos de efectos químicos. ya que. desde el punto de vista de la productividad del ecosistema. 250 .

químicos y biológicos. llamada también coca madre del suelo. y sustancias químicos. que la diversidad substratos permiten desarrollo de la vida es muy amplia. EL SUELO E agua s el más común de los ecosistemas terrestres.7. la unidad de presión es el kilopondio/m2 lo que nos conduce a la unidad tonelada/m'`. un ejemplo de la acción de estos factores lo hallamos en los efectos erosivos del viento. (Véase cuadro 1. 1.) En el sistema técnico de medidas. Curiosamente la unidad de presión de las atmósferas corresponde al kilopondio/cm`. 251 . en la región inferior de la misma película existen gusanos pianos y caracoles.) Como se mencionó de anteriormente.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ producción alimenticia en el ecosistema. etc.. en la fina película formada por la tensión superficial del agua habitan muchas algas y la lenteja de agua en la parte superior. raíces de árboles. sobre la roca original. mejillones y gusanos tubicolas. SUBSTRATO TERRESTRE. (Véase Fig. por ejemplo. el suelo se deriva de la erosión de las rocas causada por factores físicos. son atacados fácilmente por algas. 1. Los cascos de acero de los buques y las boyas marinas.

(Véase cuadro 1. Gene iguales proporciones de arena.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La materia orgánica del suelo puede ser la que se produce directamente durante la fotosíntesis. 252 . minerales. fotosintéticas. limo y arcilla y la suma de sus respectivos porcentajes. En el grupo de productores encontramos plantas fotosintéticas. y arcilla (33% de cada uno). agua y oxigeno que se requieren paca el buen funcionamiento tanto de los productores de nutrientes como de los consumidores.2. hongos. por ejemplo. algas. bacterias no actinomiceto. $610 consideran los porcentajes de arena. leguminosarum soluble. lim. etc. protozoarios. del tipo del acido aspártico. propiedad característica del suelo. El suelo posee todas las reservas de materiales orgánicos. que es el mejor suelo agrícola. que puede incrementar el nivel de fertilidad del suelo. la cual cuando es infectada del excreta tipo (bacteria al por del suelo organismos Rhizobium fijadora de nitrógeno simbióticos nitrógeno) NOTA: Para determinar la textura. hormonas. etcétera.) Es el caso de las leguminosas del tipo de la Vicia faba o haba común. mientras que el grupo de consumidores lo conforman el resto de organismos del ecosistema. pues entonces algunos vegetales excretan por las raíces aminoacie vitaminas. se hace equivalente al 100%. Un suelo franco. animales.. algas cianofíceas y algunas bacterias fotosintéticas. pues estos son sus componentes mayoritarios.

formando el humus. los cuales se degradan paulatinamente a encontramos horizontes A y B son variables. ejemplo: color. descender verticalmente Por otro lado. manchas o secciones donde el color se manifiesta mezclado materiales debido de a la Así.8." (Véase Fig.9. u con las cuales en se su horizontes. apariencia pedregosa. base por dichas apariencia. es decir hasta el lecho rocoso.002 mm. la arcilla de origen mineral y el humus.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ través de los ciclos de mineralización. el suelo aumenta su nivel de materiales orgánicos. Cuando se describe el suelo desde la parte mas superficial hasta la más profunda. después se encuentra el horizonte C. forman el sistema coloidal del suelo.) 253 . además de las secreciones de los organismos fotosintéticos. 1. la roca madre del suelo (Véase Fig. o incluso diámetros menores asociados con los diversos tipos de arcilla. Horizontes del suelo. Cuando este se realiza pueden reconocerse las diferentes secciones constitutivas denominan capas se constitución del capas tipifican y suelo. presencia al que de los fierro. que se conoce como materia parental y finalmente el horizonte D. 1. según el tipo de suelo. por la adición de heces fecales y cadáveres de los organismos que viven sobre y dentro del suelo. donde queda retenida la mayor cantidad de agua y materia orgánica que este contiene.) Las diversas partículas minerales que constituyen el suelo varían en su diámetro desde los 256 mm (pedruscos y guijarros) hasta los 0. se dice que se esta realizando un perfil del suelo.

) y A. ya sea solo o combinado. debido a los cuales el suelo de este horizonte tiene colores más fuertes o más rojos que los de los horizontes superiores e inferiores. son considerados horizontes minerales. así como otras sales solubles. fundamentalmente con las arcillas. ya que. se puede retener hasta un 30% de materia orgánica. A. allí se acumulan sales como los carbonatos de calcio y de magnesio. A menudo el horizonte C ha sido llamado material parental del suelo. A2 y A. aluminio o humus.. En estos horizontes de la cual la 9 composición con la de la roca madre del suelo. Los horizontes A. El horizonte D es considerado el representativo de la roca madre. El horizonte B es aquel donde se manifiesta en forma sobresaliente la iluviación (acumulación) de arcillas silicatadas. Puede afirmarse que la actividad biológica en esta zona es nula.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Los horizontes mas superficiales que poseen la nomenclatura At.) son considerados los horizontes orgánicos del suelo. Entre los horizontes A. Pueden presentarse también sesquióxidos. A. pues su contenido de materia orgánica es menor del 20%. puede estar se presenta esta una acumulación humificada. Dichos horizontes forman lo que se conoce como mantillo orgánico derivado de plantas y animales. de existir en ellos arcilla. asociada con materia fracción orgánica íntimamente mineral. Este horizonte puede o no coincidir en su 254 . y hasta el extremo del horizonte B se considera que está presente el suelo verdadero. hierro.

arenisca o Cal iza.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ constituido por granito. el oxigeno y el bióxido de carbono generalmente están presentes. así como las perdidas y ganancias el el de para el energía. 255 . 1. E como l oxigeno y el anhídrido carbónico son dos sustancias que tienen una importan de fundamental los organismos en con el su intercambio equilibrio ecológico. carbono.10). ambiente. en el se presentan iluviación. etc. azufre. La entrada y salida de agua del El 02 y el CO guardan una estrecha y reciproca relación. puede constatarse las siguientes reacciones: intemperización. translocación. etcétera. erosión. consumiéndose y desprendiéndose. el cual se desarrolla a partir de mineralización materia orgánica proceso que se establece a través de los ciclos biogeoquímicos del nitrógeno. equilibrio medular biológico pero del lo de probablemente ecosistema represente la la fotosíntesis. También se conoce con el lecho rocoso del suelo. respectivamente. (véase la Fig. Dichas sustancias son un factor clave de la fotosíntesis y la respiración. lixiviación. importante fenómenos deposición. OXIGENO ANHÍDRIDO CARBÓNICO Además nutritivo de para representar una el papel de gran la suelo en el reservorio de un del diversidad desempeña regulación organismos. sino también en procesos de quimiosíntesis carbohidratos donde (aunque no se se forman ocupe al aspecto aspecto de oxigeno como aceptor de electrones). juegan un papel fundamental no tan solo en la respiración y suelo es considerable. El oxigeno constituye el 20% de la materiales. OTROS FACTORES EL ABIÓTICOS Y EL QUÍMICOS. En los procesos de mineralización de la materia orgánica vía microbiológica.

artrópodos. reintegra después de un rompimiento de la molécula de agua que se presenta en la fotosíntesis. en de el actinomiceto. microflora y microfauna del suelo formada por algas. de de quo se organismos en una suelos amplia estrictos. por tanto. la existe acumulación detritus restringe enormemente la circulación del aire y. este se respiración aerobia. etc. en general. el abasto de oxigeno. Tanto la reducción en la concentración de oxigeno. anélidos. de los seres que pueden formar esporas y quistes que pululan en el aire (animales inferiores microorganismos del tipo de hongos y bacterias. evitando así una aerobiosis intransigente. se en dispone la En de los una ambientes cantidad se terrestres consume soportan vivir permanentemente en regiones donde la presión del oxigeno sea inferior al 45% de su valor al nivel del mar. nematodos y hongos. Existen para organismos de subsistir aun en bajas concentraciones de caso algunos concentración del oxigeno no ejerce una acción limitante considerable. o más bien dentro de él. En el suelo. cianobacterias. Esta disminución es directamente proporcional a la presión atmosférica. 256 .GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ atmósfera. Esta carencia afecta desde las raíces de las plantas hasta la diversa flora. El valor del 10% se considera para un suelo arcilloso. entre los bacterias y otros. protozoarios. disminuye al 10% o menos. La reducción del nutriente en las alturas determina la restricción de la distribución altitudinal de los organismos. uniforme y adecuada de oxigeno. bien drenado o aireado. Otro caso es el de algunas plantas de los manglares de las lagunas de Florida que se conocen como neumatoforos: mamíferos. este es un valor general en todo el globo terráqueo.) Este es el origen de la presencia de gran cantidad de amibas en el aire de la ciudad de México. como el enrarecimiento del aire condicionan la frontera alta de las aves y. al nivel atmosférico. fauna. altas a los los cuales de requieren oxigeno. uno ocurre en las alturas dado el enrarecimiento del aire. además de que la respiración de las raíces y de la microflora nativa consume la reserva de oxigeno en un lapso más corto que el periodo de regeneración. Sobre la superficie terrestre. pues la cantidad de 02 que se halla a los 5500 m es la mitad de la que se presenta a la altura del nivel del mar. se condiciona aerobios anegados la o existencia ya donde. regenerándose así el nivel de oxigeno presente en la naturaleza.10 en función de la concentración del oxígeno disponible. El otro caso ocurre en el suelo. ese porcentaje va disminuyendo. pero en suelos mal aireados o inundados. adaptaciones oxigeno. En el medio terrestre se presentan dos casos de escasez de oxigeno. estos no también Respecto presiones microorganismos puede presentarse como una respiración de carácter facultativo. donde el valor del 20%. protozoarios.

habitan en zonas den suelo donde el oxigeno esta ausente.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ dichas plantas crecen en su sistema radical hacia arriba. Otro ejemplo es el de las superficies de algunos bosques que se encuentran inundadas durante casi todas las épocas del año. Cuando se inició su estudio se consideraron como órganos de aireación en una superficie inundada y. EL OXIGENO EN EL MEDIO ACUÁTICO atmósfera o formarse por las reacciones de los organismos fotosintéticos: plancton y vegetales sumergidos. ahora deber. En el agua existe aproximadamente 25 veces menos cantidad do oxigeno que en el aire. Las bacterias del grupo Rhizobium son simbióticas (viven asociados Rhizobiumleguminosas) y se protegen de altas concentraciones de oxigeno dentro de los nódulos de las raíces de las leguminosas. que crecen irregulares prominentes. por consiguiente. las cuales son responsables de gran parte de la fijación del nitrógeno atmosférico al suelo y su conversión química en formas amoniacales asimilables por las raíces de las plantas." estimulado por la combinación abundante de agua y oxigeno en la zona mas superficial del agua. por lo tanto. considerando la medida de un litro. sin embargo. es decir. Las lombrices de tierra. a través del barro y del agua pasta alcanzar el aire y. se supone que crecimiento estos del ensanchamientos de raíces y troncos se exagerado cambium. del tipo de la hemoglobina. como los cipreses (Taxodiuir distichum): dichos árboles poseen una especie de rodillas. contribuyen a la fertilización natural de los sucios. mientras que en el agua este gas puede absorberse de la 257 . donde regulan la presión del gas por un pigmento de origen vegetal. no pueden habitar oxigeno. La mayor parte de las plantas criptógamas y animales en zonas terrestres carentes tienen del respiración aerobia y. elevadas desde las raíces. El oxigeno del agua puede consumirse tanto por la respiración de todos los seres acuáticos como por la descomposición de materiales que se encuentran en ella. el libre acceso al oxígeno. por ejemplos. Las bacterias del genero Clostridium son anaeróbicas. por lo tanto. con poca difusión de oxigeno. Existen también en el suelo otro tipo de organismos vivos del tipo de las bacterias de los géneros Rhizobiut y Clostridium. La demanda bioquímica de oxigeno (DBO) es la norma que se usa para medir el peso (por un volumen unitario de agua) del L a principal fuente de oxigeno es el aire. pueden pasar cortos periodos en suelo muy mojado. y que es llamado leghemoglobina. pero después emigran hacia la superficie en busca del oxigeno. lo que condiciona la existencia de ciertos tipos de árboles. por lo tanto.

En el medio acuático pueden diferenciarse tres zonas: el estrato superficial. las aguas no pueden regenerarse y entonces los lagos y ríos se convierten en cloacas abiertas sin vestigios de vida. considerándose que en el aire su nivel porcentual. El nivel de oxigeno es mas variable en el agua que en el aire.12 la constituyen los factores bióticos. se conocen también efectos diurnos de variación debido a la acción fotosintética que se correlaciona directamente con las horas diurnas de la luz solar. las zonas medias situadas debajo de esta capa y las zonas profundas. 20%. así como también los efectos de turbulencia de las aguas y la acción de la agitación del viento. ya que en el medio acuático los organismos influyen mas activamente en la concentración del gas. la respiración y degradación de sustancias que consumen el oxigeno disuelto constituyen los procesos de sustracción del elemento. donde los efectos de perturbación no rebasan los 100 m de profundidad. si el numero de sustancias contaminantes s incrementa la degradación de estos materiales agota el oxígeno disuelto en el agua y puede causar la asfixia de los organismos acuáticos. si esto sucede. . un pantano puede haberse formado por la recepción del desagüe de drenajes y sustancias de desecho. Este último factor es especialmente importante. pero si la concentración de sustancias orgánicas y química rebasa esta capacidad. El nivel de concentración del gas de la zona situada por 258 . conformándose así un equilibrio dinámico en el que influyen los factores equilibrada con el aire que se extiende por encima de ella y su grosor depende de la turbulencia que se genere allí. físicos y biológicos que afectan a las reservas de agua. dicha acción resulta inaccesible para el agua del mar. lo que trae como consecuencia que el nivel de oxígeno llegue a ser nulo. ríos y océanos el nivel de oxigeno es el resultado de los procesos de adición y sustracción.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ oxigeno disuelto utilizado en el proceso biológico de degradación 1-2 de materiales en aguas orgánicos. En cada una de ellas la distribución del oxigeno es distinta. Por ejemplo. la cual solo se realiza desde la superficie hasta los límites de la zona eufórica. ya que cuando el agua circula libremente en las capas superiores de lagos y océanos puede alcanzar incluso las regiones profundas de los lagos pequeños y de las aguas costeras. Los factores abióticos pueden ser estacionales. Los valores normales son de aproximadamente mg/i naturales. ]as bacterias aerobias dejan de actuar y se inicia el proceso anaeróbico de putrefacción del agua. en tanto que se elevan hasta 300-500 mg/I en aguas domesticas no depuradas. mientras que la fotosíntesis. Normalmente existe un alto poder de biodegradación del agua debido a la acción de las bacterias aerobias. de temperaturas. Como ya se menciono. La capa mas superficial del agua esta En lagos. resulta invariable.

Puede que cambios estacionales con respecto a las variaciones de temperatura y de acción del viento no sean suficientes para suministrar el oxigeno a la zona mas profunda del mar. los en las temporadas primaveral y otoñal. mientras que al fondo del océano el oxigeno solo puede llegar por el hundimiento en masa o la circulación profunda del agua. pero en la naturaleza muchos seres ciertas estrategias para lograrlo. Los habitantes de las regiones acuáticas. originándose así una corriente de retorno. desde las regiones ecuatoriales hacia los polos. algunos caracoles rellenan periódicamente sus pulmones en la superficie mientras que la chinche de agua (Notonecta) almacena su provisión de oxigeno en unas burbujas de aire mientras baja a ]as partes mas profundas. que viven en el fondo del océano) después de los estancamientos invernal darse el y de caso verano. disponen de una variedad de adaptaciones destinadas a obtener cantidades suficientes de oxigeno del medio o pueden recurrir a Podría suponerse que organismos que no viviesen en zonas saturadas en su concentración de oxigeno. El agua proporciona oxigeno para los organismos abisales (es decir. En el agua de mar los niveles de oxigeno pueden variar desde los 4 hasta los 8 cm'/I. sufrirían graves efectos. en una circulación horizontal. estabilizándose alrededor de 5 cm'/1. si esto ocurre se presentan complejos fenómenos de abastecimiento del gas (donde influyen efectos latitudinales) que promueven que el agua fría que se hunde hacia ]as grandes profundidades regrese de nuevo a la superficie central del océano. 259 . de o sea.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ debajo de la superficie depende de la influencia de los factores bióticos y abióticos mencionados con anterioridad.

algas marinas. fotosintéticos bacterias fotosintéticas. Aunado mecanismo de incorporación de CaCO3. en el acuático carbónico. carnívoros. etc. saprófitos y desintegradores). también modifica otros factores del ambiente. modificando el pH. protozoarios los demás cianobacterias alimenticia consumidores fotosintéticos. Si el oxigeno esta totalmente ausente. y cuando se combina con el calcio da origen al carbonato de calcio o caliza. por ejemplo. para todos (plantas verdes terrestres. en las mismas regiones tropicales existe un sinnúmero de organismos que utilizan los iones Ca y CO. la cual y de alcanza elevado condiciones en pH (lo que a de se este saturación tropicales océanos sobresaturación aguas concentraciones de oxigeno muy por debajo de las presiones normales del gas. transforma en formaciones coralinas en los tropicales). por ejemplo.). así como la reserva (herbívoros. los organismos realizan procesos anaeróbicos y en la descomposición de la materia orgánica liberan grandes cantidades de sulfuro de hidrogeno. Estos niveles de anaerobiosis y toxicidad solo los soportan algunos microorganismos que viven. 260 . medio a diferencia forma del acido oxigeno si reacciona químicamente. directamente el CO2 es la fuente de materia prima para los organismos dulces. CONCENTRACIÓN DEL CO2 El anhídrido carbónico es un factor ecológico de vital importancia. algas de aguas fotosintéticas. en los océanos Atlántico e Indico estos depósitos alcanzan hasta un 86% de CaCO3. 1. 11. ya que constituye uno de los elementos esenciales para la realización de la fotosíntesis.) Algunas larvas que viven en los fondos fangosos de los lagos poseen un tipo especial de hemoglobina que alcanza un 95% de saturación cuando la atmósfera solo tiene una presión parcial de oxigeno de 10 mm de mercurio (en esas condiciones la hemoglobina de los mamíferos no rebasa el 1 % de saturación).GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ acuáticos aerobios pueden vivir en El C02. en las profundidades inferiores a los 2000 metros del Mar Negro. (Véase la Fig. omnívoros.3 para formar sus caparazones calizos que descienden hacia el fondo.

ocasionando en reservorio solo quede una cantidad libre de aproximadamente el 0. por lo que en relación al oxigeno representa una proporción de X00 e considera que en el medio acuático el nivel de CO es mas elevado que el de la atmósfera. EL CO2 EN EL AMBIENTE ACUÁTICO S bajo Este compuesto constituye tan solo el A 0.03%). con una cantidad de sales disueltas equivalente a la tercera parte de su composición porcentual (33%). El mar es considerado el gran reservorio mundial de bióxido de carbono. ya formas de carbonatos y que en el agua puede presentarse también las bicarbonatos los cuales incrementan esta concentración. contiene unos 47 cm3 de C021. (Véase Fig. en la atmósfera hay una distribución homogénea del bióxido y esta resulta suficiente para la realización de la fotosíntesis terrestre.7%. pero de esa débil concentración depende toda la vida terrestre. 1.12. este pequeño porcentaje no representa un factor limitante en el desarrollo de la vegetación. lo que equivaldría a una composición porcentual del 4. ya que se halla distribuido de manera homogénea en la superficie de la Tierra.03% del aire.03%. El agua de mar. por expulsión de 261 . por lo que la alta concentración pesar de esta baja concentración.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ los océanos y por las acciones bióticas de la respiración y la descomposición de materia orgánica.) La atmósfera recibe el C02 por acciones geológicas e industriales. proceso con el que presenta una interacción permanente. a diferencia de la presente en la atmósfera (0. El anhídrido carbónico se sustrae de la atmósfera por el proceso que o la el fotosíntesis.

es decir. a pH cercanos a la neutralidad casi todo el anhídrido se encuentra en forma de iones bicarbonato (HCO3)-. función respectivamente. como reservorio o soporte principal de la vida orgánica de la Tierra. (Véase Fig. entonces sería interesante discutir si en efecto el hombre no ejerce una influencia negativa sobre este almacén. Si el pH es acido el CO2 se encuentra libre. el pH del medio acuático resultará afectado si se añade o se sustrae el CO2. con el nivel de acidez.13.7% de CO2 y este es necesario para el inicio de la fotosíntesis -proceso fundamental en la alimentacion de todos los seres vivos del planeta. Como una ventaja adicional. es un ejemplo de como el hombre puede afectar drásticamente el reservorio marino. normalmente con un pH neutro poseen y una alcalino. a pH elevados (del lado alcalino) el anhídrido se convierte en iones carbonato (CO). contienen 4. reguladora tanto en el mar como en las aguas dulces conocidas como aguas duras. que tenía como fin imponer la hegemonía de las grandes potencias occidentales sobre la explotación petrolera. el cual es mas abundante en el aire que en la tierra.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ incidirá también en la concentración y forma química del CO2 presente. la presencia de iones bicarbonatos y carbonatos. 1. donde estos iones manifiestan su poder amortiguador o buffer.) Según lo establecido en el párrafo anterior. La guerra del Golfo Pérsico (1991). El CO2 en el agua manifiesta una estrecha relación con el pH existente. FACTORES BIOTICOS (RELATIVOS A LOS ORGANISMOS VIVOS DE UN ECOSISTEMA) C uando en un ecosistema se establecen las interacciones entre las especies de organismos que lo se entablan relaciones de constituyen alimentación entre los diferentes niveles 262 . Si el mar. tanto acuáticos del nutriente acuático permite regular su presencia en el aire. neutralidad y alcalinidad existente en el medio acuoso. mientras que cualquier factor que afecte al pH como terrestres-. el caso es a la inversa de lo que sucede con el oxigeno.

arbustiva. En este nivel la fuente de energía es la luz solar. mencionados desintegradores bacterias utilizan y los 3. Enseguida. quienes se alimentan directamente de las partes verdes de los vegetales. Actuando sobre o los se organismos presentan reductores. tenemos a los comedores de carroña. responsables de la producción de alimentos a partir de CO. 1. es decir. sus hojas.) En el segundo nivel encontramos a los consumidores primarios o herbívoros. fuentes Fig. 4. en los antes los este que las 1. agua y sales minerales. sus tallos. están ubicados los carnívoros o consumidores secundarios. Estrato subterráneo. 5. por ejemplo. de sus semillas. Estrato del suelo superficial. 14. las actinomicetos. los cuales ocupan el cuarto nivel trófico. también que son los consumidores que se animales alimentan de los carnívoros o de algunas de sus partes. 1.14 Ejemplo de una comunidad o biocenosis.'I Diferentes estratos en la vegetación (organismos productores o como nutritivas excreciones y cadáveres de 263 . etcétera. sus frutos.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ tróficos. 2. en el tercer nivel. Existen terciarios. herbácea. entre los diferentes niveles alimenticios. arboreta. En el primer nivel encontraríamos a los productores o sea a los organismos autótrofos de la biocenosis (comunidad que es el conjunto de seres vivos). Estrato Estrato Estrato de de de vegetación vegetación vegetación conjunto están situados los hongos. (Véase Fig.

así que según la forma en que una especie utiliza los recursos del ecosistema se dice que ocupa un nicho ecológico nichos. específico significa en él.) OTRAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS DEL ECOSISTEMA C omo ya habíamos mencionado.15 Diferentes niveles troficos en el ecosistema. 1. la depredación y la simbiósis. poblaciones distintas puede manifestarse como parasitismo. (Véase Fig. Un nicho ecológico es algo similar a la profesión que desempeña un organismo en el ecosistema. 1. organismos. Los tres tipos principales de interacción en ellas son la competencia.16. que se presenta mutualismo el parasitismo entre o una Fig. Si dos en o el más ecosistema existe una superposición de esto que especies utilizan un mismo recurso. Cuanto mas parecidos son los organismos.15. lo que acentúa la competencia entre las especies. una comunidad o biocenosis es un grupo de poblaciones que interaccionan localmente. especie se 264 . Los reductores son los encargados de la de descomposición materias primas y al reincorporación ecosistema. En comensalismo. 1. liberando sales minerales a partir del proceso de mineralización de la materia orgánica.) La simbiosis. (Véase Fig.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ fotosintéticos). más intensa es la competencia entre ellos.

se le considera hospedero de su medio ambiente sea a través de un "espectro biológico". mientras que los que viven en su interior. primero se le el parásito denomina vive total parcialmente a expensas otro. etc. MUTUALISMO tubo digestivo de las termitas y colaboran con ellos en la digestión de la celulosa.17 y P robablemente la manera más correcta de estudiar a los diversos conjuntos de seres vivos ubicados en 265 . Al hombre. se denominan ectoparásitos. etc. nematodos. mientras que en el comensalismo sólo una se beneficia y mientras la otra no resulta afectada.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ diferentes tipos de parásitos. sólo uno de ellos resulta beneficiado.. las cuales viven sobre el tronco o las ramas de los árboles para lograr tan sólo sostén y mayor exposición a la luz solar. pero beneficia y otra se perjudica. es el caso de los protozoarios que viven en el COMENSALISMO ste se presenta cuando dos organismos de especies diferentes viven estrechamente ligados. mientras que al segundo se le conoce como hospedero. el cual puede ilustrarse de la siguiente forma. pero el parasito no destruye por si mismo a su huésped. parásito. PARASITISMO NIVELES DE ORGANIZACION EN LOS ECOSISTEMAS E del n este tipo de interacción entre las diversas al poblaciones. por ejemplo. Un ejemplo de esta interacción la tenemos con las epifitas (orquídeas). algunos hongos. cabello. protozoarios.. En el mutualismo ambas especies resultan beneficiadas. se conocen como endoparásitos. como las bacterias. uñas. D E os especies conviven aportándose beneficios mutuos. los que viven sobre su piel. (Véanse Fig. 1.

La comunidad fundamental que el espectro biológico es una transición continua. no existiría si no se presentara un flujo permanente de Fig. este es el caso de las poblaciones y de las comunidades (conjunto de poblaciones diversas) que habitan en un área determinada. Cuando se está familiarizado con la aseveración de que los animales superiores y el hombre representan la última unidad organizativa. Se considera como una situación elemento más sencillo. conjunto quedaría materia y energía en el ecosistema. para en la las interdependencia relaciones recíprocas y la supervivencia representan la imposibilidad de que exista ruptura alguna en la continuidad de espectro de organización. por lo 266 . representado por la biosfera o ecosfera. 1. interaccionan con la materia y energía propias. el gene no puede sobrevivir ni expresarse fuera de la célula. ésta constituye el órgano y éste el organismo. continuando con las organismos. Por lo tanto.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 1. Ecología. esta incluye a todos los organismos vivos de la Tierra. integrantes de este espectro. considerarse el tanto. llamamos en Ecología Lo un que en matemáticas universal.) células. y el ambiente abiótico integran lo que se conoce como ecosistema. los cuales actúan recíprocamente con el medio físico como un todo. La Ecología considera fundamentalmente los niveles estructurales de más trascendencia para sus estudios. Todos los poblaciones comunidades. o sea el conjunto de poblaciones. originando lo que en Ecología se conoce como los sistemas funcionales característicos. la idea de un espectro continuo resulta contradictoria. El gene los y puede órganos. la Sin embargo. la biosfera constituye un sistema de estado intermediario entre el alto flujo de energía solar y el sumidero térmico del espacio. de su ambiente físico-químico. el organismo individual no sobrevive independientemente de su población y la propia comunidad.18.17 Niveles de espectro de organización de los seres vivos. sin ninguna ruptura a lo largo de su manifestación.

El individuo que forma parte de la población es pasajero. independientemente de las características de los organismos individuales. RELATIVOS A LA NUTRICIÓN DE LOS SERES VIVOS L Antes se mencionó que para los ecólogos uno de los niveles organizativos de mayor trascendencia esta representado por la población. 267 .3. Los patrones de crecimiento y mortalidad. según el nutricional encontrar que presenten.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ OTRO TIPO DE NIVELES ORGANIZACIONALES. sistema podemos (Véase cuadro 1. la estructura capacidad piramidal de carga por 14 os seres vivos también pueden considerarse en diferentes tipos de niveles de organización. año tras año.) edades y la las representan características específicas de la población. mientras que esta persiste en el mismo sitio y con una cantidad más o menos estable de organismos. Así diferentes clases.

GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ holozoica ingieren alimentos orgánicos sólidos y los digieren en su interior. 1. Un ejemplo típico de ellos lo representan los hongos. En el reino protista y el reino monera existen tanto productores (algunos casos) como consumidores (la inmensa mayoría) de los organismos que los integran. Los organismos de la clase de los estanques en los que vive este organismo protista. Existen organismos que combinan modos nutricionales. y el presente protista.19 Sistema de los cinco reinos de Whitttaker (1969). Por su parte los heterótrofos pueden poseer distintos tipos de mecanismos nutricionales aunque todos se alimentan de compuestos orgánicos. ya que están considerados como reductores del mismo. la amiba). como pues aunque puede funcionar organismo fotosintético. 268 . contribuyen al equilibrio del ecosistema. Los saprofitos generalmente carecen de aparato digestivo y absorben directamente la materia orgánica del medio externo. La estructural se refiere al grado organizativo celular: procariótico del reino monera (carente de membrana nuclear) y el eucariótico (con membrana nuclear) en sus dos formas: en el eucarióticos reino unicelular. Entre ellos se cuentan todos los animales. estructural nutricional que permiten agrupar a los seres vivos. Los parásitos viven sobre o dentro del cuerpo de sus huéspedes y obtienen materia orgánica directamente de ellos (por ejemplo. existen y dos otra diferencias. Según Whittaker una (1969). aquellos que mineralizan la materia orgánica. también puede hacerlo como saprofito y nutrirse de la materia orgánica en proceso de descomposición que se halla en el fondo Fig. representa uno de estos casos. es decir. la Euglenu sp.

biológicas. la Ecología posee un método peculiar de estudio que la diferencia de otras ciencias.10.7. Defina los períodos históricos por los que saber atravesó de la Ecología en antes los de consolidarse como una rama científica del humano.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ eucariótico multicelular y multinucleado que se puede encontrar en los reinos bongo. Defina por qué y cómo.1.9.6. ¿Cómo y por qué definió Haeckel a la Ecología? ¿En qué año lo hizo? 1. Explique la secuencia de los niveles de organización (espectro de organización de los seres vivos. CUESTIONARIO 1. ¿Cuáles son las raíces etimológicas del término Ecología y como se compararían con las del término Economía? 1. Apóyese datos proporcionados en el texto. (Véase Fig. 1. mutualismo y comensalismo. 1. Defina. ejemplificando sus respuestas. ¿Cuál es la clasificación actual de la Ecología y que estudia cada una de sus ramas? 1. planta y animal. los diferentes reinos poseen un modo distinto de nutrición. los cuales se clasifican en el cuadro 1.8.4. Discuta el cuadro 1. figuras 1. ¿Cómo se define la Ecología? Explique su respuesta.5.17 y 1. 1. incluso 269 .18). 1. ¿Cuáles son las fuentes básicas de la Ecología? (ramas fundamentales del conocimiento de esta ciencia).3 con respecto a la clasificación metaóolica de los seres vivos. cada uno de los siguientes conceptos fundamentales de la Ecología: a) Factores abióticos físicos b) Factores abióticos químicos c) Factores bióticos d) Luz solar e) Temperatura f) Climas y vientos g) Altitud y latitud h) Atmósfera y presión atmosférica i) Suelo y horizontes del suelo j) Oxígeno y bióxido de carbono (acuático y terrestre) k) Potencial de hidrógeno (pH) l) Productores o autótrofos m) Consumidores de distinto Orden n) Desintegradores o reductores ñ) Biocenosis o) Nicho ecológico p) Parasitismo.19. 1.2.4.3. 1.) Según el mismo actor. 1.

Diferenciar los distintos niveles tróficos en los ecosistemas. p. 1986. agrícola. Editorial Medica Panamericana. 107 o funcionamiento de automóviles particulares. Diferenciar los consumos energéticos interno y externo en los seres humanos. cuál la es el mecanismo solar a de los caloría energía trabajo humano. Buenos Aires. en los ecosistemas. ni de abrelatas energéticos humanos. recibíamos mas o menos una caloría. sociedades por cada tecnológicamente caloría invertida recibimos 0. 270 .. Curtis. por cada consumida. transmisión de energía. iluminación eléctrico. bi. costo incluyendo de de Describir entrada de ecosistemas. en cuanto a la principal de la energía en la tierra. combustible para transporte energético Valorar la importancia de los flujos de materia y energía a través de los diversos integrantes de los ecosistemas. A l finalizar este capítulo el estudiante será capaz de: Identificar a la luz solar como fuente Explicar la importancia. Discutir acerca de los consumos fertilizantes. en función de su uso de energía y nivel de industrialización. Este costo no comprende la energía para calefacción. Polemizar acerca de las fuentes actuales y futuras de energía y los problemas inherentes a su explotación.. En la actualidad en los Estados Unidos y en otras adelantadas. así como el balance de materia y energía en cada uno de ellos. Discutir acerca de los efectos termodinámicos enunciados por la primera y segunda leyes de la termodinámica.. de las diversas partes del sistema de longitudes de onda de la energía solar. LA ENERGIAconceptos ECOSISTEMAS___________ Describir los EN LOS de biomasa y OBJETIVOS DEL CAPÍTULO productividad en los ecosistemas.1.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS maquinaria alimentos y A finales del siglo pasado. Biologia.

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 271 .

la materia está constituida por átomos. lignita. la energía puede. definirse-como la capacidad de 272 . gas natural. coque producir trabajo o de transferir calor mientras que la materia representa algo dotado de masa y. carbón.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ CONCEPTOS CLAVE Algunos efectos contaminantes del uso indiscriminado de energía Autótrofos Biomasa Cadena alimenticia Caloría y kilocaloría Ciclos biogeoquímicos Ciclos de materiales en el ecosistema Combustible fósiles Degradadores o descomponedores Diferentes tipos de energía Efecto invernadero Eficiencia en el uso de la energía Energía Energía cinética Energía solar y su región visible Energía y potencia Energía y procesos interno y externo Entropía Fertilizantes nitrogenados y proceso de Haber Fijación biológica de nitrógeno y sistemas fijadores Revolución industrial y desigual desarrollo energético e industrial Sobrecalentamiento del planeta Productividad primaria neta Productividad real Quimiosíntesis Regla del 10% Relación calorías consumidas-calorías generadas Pozas de intercambio y depósito Primera y segunda leyes de la termodinámica Productividad Flujos de materia y energía en el ecosistema Fuentes biológicas de energía renovable Fuentes de energía renovable Heterótrofos Joules y equivalente mecánico del calor Materia Materia endergónico Molécula de ATP Petróleo crudo. La materia puede transformarse en energía IMPORTANCIA DE LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS Desde un punto de vista típico. ocupa un lugar en el espacio. Según la Física. por lo tanto.

en ese momento. pues se considera que respiratorios presentes en los seres vivos acuáticos y terrestres) se genera el Co. del tipo de azúcares. Las estructuras heterótrofas dependen de la energía de las moléculas alimenticias que han sido procesadas por las autótrofas. liberado en la fotosíntesis. es decir. están sujetos a la tendencia natural de disminuir el "orden energético" e incrementar el "desorden". donde los alimentos se desdoblan y liberan la energía química que poseen.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ y la energía en materia. también es conocida como "el principio de la conservación de la energía". su enunciado afirma: '-'la energía no se crea ni se destruye sólo se transforma". fotosintéticos planeta. En la superficie terrestre. solo en las células autótrofas puede encontrarse la maquinaria biológica de alta eficiencia capaz de transformar la energía solar en otras formas energéticas potenciales para el uso de los demás seres vivos. ya que los mecanismos de la respiración y la fotosíntesis son recíprocos. la pérdida de energía Esta sin un aprovechamiento útil. pueden constatar esta afirmación en el proceso respiratorio. problemática energética de todos los seres vivos del esta explicada por la primera y segunda leyes de la Termodinamica. la cual permanece almacenada en las células en forma de la molécula de ATP. Mayer en 1841. las cuales tratan de los cambios de la energía en la naturaleza y en el Universo mismo. (diversos En la y tipos respiración respiración fermentación estos productos la base representan Como ya se describió anteriormente. Segunda ley de la Termodinámica. ya aquí cuando un sistema llega a su entropía máxima no puede realizar trabajo alguno. es decir. LEYES DE LA TERMODINÁMICA P rirnera ley de la Termodinámica. para efectuar su proceso respiratorio aerobia. La transformación de energía en materia se presenta en el proceso recíproco. la cual permite almacenar la energía radiante del Sol como materiales químicos orgánicos. en la fotosíntesis. fundamentalmente. material indispensable para el desarrollo fotosintético. se dice que en ese sistema toda la energía cinética esta uniforme. además de que la mayor parte de los seres vivos también requieren del oxígeno. anaeróbica aeróbico. así como en el mar y las aguas dulces. Aún las estructuras bien organizadas. Postulado por R. distribuida. Los biólogos. 273 . el cual se asocia a la incapacidad de producir trabajo. como los organismos unicelulares o pluricelulares autótrofos y heterótrofos. las células u organismos autótrofos fotosintéticos y los heterótros son mutuamente dependientes. Esta introduce un concepto termodinámico especial (la entropía).

fisiología celular. etc. éste es un proceso valiosísimo para el equilibrio energético de las comunidades vivientes y permite evidenciar que en los procesos vivientes. químico. En los organismos vivientes este "equilibrio" conduciría al aniquilamiento de la vida celular. 274 . La controversia radica en la conservación de la energía interna corno fuente de energía útil contra la disminución de de una para la la entropía como no del expresión energía cinética L que a combinación por donde fluye la energía y circula la materia entre los componentes bióticos y abióticos en la naturaleza. 2. no se logra aprovechar el total de la energía liberada en el desarrollo de los mismos. sólo se habría obtenido la "máxima entropía". iniciándose así la cadena alimenticia y el flujo de energía en el ecosistema.) en el segundo caso cuando un sistema. La "ruta de la energía" se establece desde los autótrofos.. en este capítulo estudiaremos i empleada en la realización de diversos tipos de trabajo (mecánico.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ ha llegado a su equilibrio. 1. (Véase Fig. Como colofón de las aseveraciones ¿cual es el mecanismo de entrada de la energía solar a los ecosistemas?. Así. como cualquier otro proceso industrial. orgánicos que resultan la fuente energética para otros heterótrofos. etc. como ya se ha señalado. Esto también se manifiesta en cuanto a los procesos biológicos. ecosistema. producen generalmente materiales fotosintéticos. que puede ser incluso una célula o un organismo multicelular. sería posible en ese estado. ya que ningún trabajo de transporte. materiales genéticos.) aprovechable conformación trabajo celular disponible. se denomina. ¿y que eficiencia alcanza su conversión y almacenamiento en los sistemas biológicos? RUTAS DE LA MATERIA Y LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA precedentes podemos afirmar que la vida misma es la retroalimentación entre la pérdida y conservación de las fuentes útiles de energía para la célula. tiende o alcanza la máxima expresión de la energía cinética y logra su equilibrio estará imposibilitado totalmente para desarrollar cualquier otro tipo de trabajo. monto energía Ningún proceso en la naturaleza presenta una eficiencia del 100%. eléctrico. aún en la respiración aerobia (con una eficiencia del 50% respecto a la conversión de energía química procedente de los azúcares) que permite la conformación de moléculas de ATP. ya que mientras en el primer caso la energía interna del universo se ha conservado porque el calor ganado o perdido por el sistema debe ser igual a la suma del intercambio más el de calor de con el ambiente. En estos términos pueden contrastarse los conceptos de la primera y segunda leyes de la Termodinámica. reproducción química de fuentes de carbono.

a pesar de ello. 2. La fuente principal de energía en la Tierra es la radiación solar. (Véase Fig. alrededor del 2% de la gran cantidad de energía solar que recibe.) 275 . Así y en esta secuencia se nutren los ecosistemas para realizar las transformaciones de energía y materia en su seno. 120 mil millones de toneladas de materia orgánica se producen anualmente. El planeta sólo aprovecha.2. por medio de la fotosíntesis. ciclo los correspondiente al retorno de los elementos reservorio abiótico efectúan organismos degradadores.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Hay también hacia una los "ruta de materiales vivos del y cíclicos" que va del ambiente abiótico (no viviente) ambiente al organismos La fase la regresa posteriormente al reservorio del abiótico. quienes descomponen la materia orgánica muerta para formar materiales reutilizables por los organismos autótrofos.

el polvo.76 micras).LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ radiación solar que incide sobre el planeta llega a su superficie y de esta cantidad la mitad se dispersa en las nubes. como los aerosoles. verde. es absorbida en gran parte por la capa de ozono primigenia la cual es el Fig. por el contrario. Este cuyas longitudes espectro de radicación abarca desde la zona de los rayos ultravioleta hasta la infrarroja. La influencia negativa de compuestos artificiales. Este hecho es de suma importancia. azul. resultado de la fotosíntesis de hace aproximadamente 2 mil 400 millones de años.3) La mayor parte de la energía solar se irradia en forma de ondas de electromagnéticas. onda varían. 2. etcétera (véase Fig. 2. O sea la única región de la radiación que puede captar el ojo humano (0. sobre la Para mantener estable la temperatura en la biosfera existe un equilibrio entre las entradas de la radiación solar y el flujo constante de calor hacia el exterior. aunque la Tierra recibe apenas 1/50 000 000 de la cantidad total de radiación electromagnética del Sol. La radiación ultravioleta.39-0. fundamentalmente a la 276 . Aproximadamente. el esmog. Esta región visible la constituyen los colores violeta.2 Aprovechamiento de la energía solar. amarillo. naranja y rojo y comprende los componentes relativamente transparentes que traspasan con cierta facilidad la parte superior de la atmósfera. sólo el 50% de la capa protectora de ozono pone en un serio peligro a todas las formas de vida. aproximadamente la mitad de esta energía corresponde al espectro visible.

recibe la luz visible y absorbe la luz ultravioleta por medio de la capa de ozono. y el vapor de agua absorben dichas radiaciones. o sea. 2. por lo tanto. etc. las lagunas someras. nivel de CO en la atmósfera. cuando se formó gracias al proceso fotosintético. por ejemplo. lo que impide que el calor abandone.4. temporalmente. la quema de combustibles el nivel de fósiles. ya que la radiación ultravioleta puede aniquilarlas a todas. (Véase Fig. puede como incrementar planeta. 2. Las actividades humanas también afectan el Fig. Al mismo tiempo. consecuentemente. cuyas longitudes de onda son mayores de 0.76 micras. Es decir. CO. y.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ planeta son las radiaciones infrarrojas. ciertas partes de la atmósfera son capaces de ser opacas al valor. Otro tipo de ondas que se absorben en el En 1948 se estableció que mientras es rehusada a través de las cadenas tróficas e introducida al ecosistema por los autótrofos (los que además la procesan y la entregan consecuencia. El CO.. ésta surgió primitivamente en el mar. el planeta provocando lo que se conoce como efecto invernadero.3 Distribución de la energía solar sobre la Tierra. la temperatura general del 277 . Recuerdese que según la teoría del Origen do la Vida de Oparin.2 terrestres. la vida pudo volverse terrestre. la capa acuática era la que protegía a los seres primitivos.). ya que no había fotosíntesis y. lo retienen y distribuyen durante cierto tiempo antes de que la energía se pierda en el espacio. la capa do 03.) La vida terrestre depende de todos los efectos ya descritos y de la combinación de los mismos: es decir. al no desprenderse oxígeno tampoco existía la capa de ozono (O.

como ya se señalo. estos. 2. el efecto invernadero que aumenta progresivamente la temperatura seguramente la utilizará el del siguiente orden. sólo el 2% del inmenso flujo de ondas electromagnéticas provenientes del Sol que degradación de la materia orgánica. También los heterótrofos en su metabolismo pueden producir materiales más sencillos e incluso productos inorgánicos que serán empleados por algunos otros organismos. los forma los de por cuales los las o heterótrofos compuestos los de orgánicos endergónicos. La materia orgánica procesada es más compleja y consumidor Fig. Estos materiales endergónicos convierten animal. dada la gran proporción de desperdicios energéticos que ya no son reusables. En todos los procesos (por de reuso y a los demás y seres vivos de la en luz formas la solar utilizables energía disponibles para ellos) proveniente disminuye en cada uno de los eslabones de la cadena. a su naturaleza más compleja. quien a su vez consumió directamente los productos fotosintéticos de los autótrofos. un carnívoro usará la materia orgánica de un herbívoro.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ irradian el planeta son susceptibles de ser captadas productores transmiten consumidores químicos vez. los degradadores ejemplo. hongos. Este es el caso de proteína diferencia por su triptofano. por ejemplo. enormemente contenido vegetal metionina aminoácidos esenciales que se presentan en baja proporción en los vegetales. reteniendo el valor y provocando del planeta. éste puede ser el caso de los organismos fotosintéticos. los cuales utilizan el bióxido de carbono y el agua sintetizados como productos de desecho de la respiración aerobia. de la en en que orgánicos sustancias se y consumen los heterótrofos y. actinomicetos y bacterias) juegan un papel fundamental para la mineralización de estas 278 . como es el caso típico del valor. la los y a en transformadas primarios.4 El CO2 y el vapor de agua absorben las ondas infrarrojas. Aproximadamente.

Existe un ciclo particular para el fósforo. otro para el nitrógeno. no almacenan más de 25% de la que poseían las plantas verdes. gases son las partes siguientes que integran dichas redes. entonces podemos básicos superpuestos. ya que los invertebrados aprovechan alrededor del 98% de la energía ingerida. A estos ciclos de materiales se les denomina ciclos biogeoquímicos.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ sustancias y su consecuente rehusó por parte de los autótrofos o su acumulación en los reservorios naturales. dependiendo de si se halla en los ciclos alimenticios de los orgarismos. mientras que los herbívoros. a la biósfera. nutrimentos. el de materia y de energía. ya que dichas redes se inician entre los productores (autótrofos). dos flujos éste se S i se considera que en un ecosistema la materia y la energía se intercambian. allí se encuentra por lo general en forma orgánica para. Gran parte de la energía y la materia que ingieren los heterótrofos se pierde en las heces fecales y en su metabolismo de conservación. En los niveles alimentarios o tróficos que resultan después de los productores se pierde aproximadamente un 90% de energía entre uno y otro. donde un elemento circula en el ambiente ya sea como formas orgánicas o inorgánicas. Estos dos ciclos involucran a las redes alimenticias.. teniendo cada uno de ellos características muy peculiares que serán estudiadas mas adelante en otro capítulo. Si lo trasladáramos al mayor ecosistema que puede existir en la Tierra. la procesan y presentan en una forma utilizable por el resto de los seres vivos del planeta. Regresando circunscribe al a ecosistema. la biósfera es un sistema cerrado en lo que se refiere a la materia y abierto en cuanto a la energía. es decir.5. etc. el agua. descubriríamos que ésta es autosuficiente en cuanto a la materia. el carbono. finalmente. (heterótrofos). Los autótrofos representan las puertas de entrada de la energía al 279 . de tal forma que la dependencia hacia otros sistemas disminuya. pero no respecto de la energía. ecosistema y. es decir. además. es decir en la poza de intercambio. como es el caso del humus en los bosques. (Véase Fig. agua y consumidores descomponedores. 2. ser devuelto al ambiente donde se iniciará nuevamente el ciclo en la poza de depósito. Los invertebrados y los peces usan la materia con mayor eficiencia que los vertebrados de sangre caliente. aunque en algún APROVECHAMIENTO UN ECOSISTEMA ENERGIA Y LA PRODUCTIVIDAD EN inferir que entre ellas debe existir una medida de autoabasto siempre que se trate de sistemas cerrados.) RELACIONES ENTRE DE EL LA La materia sigue en curso cíclico en la biosfera.

La productividad puede considerarse semejante a la de ingreso bruto de un negocio. LA PRODUCTIVIDAD REAL O PRODUCTIVIDAD PRIMARIA NETA Fig. bacterias y actinomicetos. características podemos de a los la recurrir evaluación de su biomasa y de su tasa del gradiente de energía.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ caso puede aprovecharse hasta un 20% de la energía del nivel varían anterior. A este tipo de material se le llama biomasa.6 La productividad es la cantidad total de energía convertida en compuestos orgánicos en un lapso dado. en los forestales el consumo por parte de los herbívoros es mucho energía menor. se material particular. la productividad primaria neta representa la tasa de ganancia real del negocio. ingerido etc. mientras que la segunda en calorías5 o kilocalorías. consumen una gran porción de la convierte en nuevo material biomasa. o la de sus hijos o vástagos. producción primaria. 280 . la primera se expresa en gramos o toneladas. Una fracción metabolismo del digestivo. ésta está constituida por la masa del organismo individual. 2. Según analogía del párrafo anterior. L la a productividad real es igual a la productividad total menos el costo energético del de las actividades Esta productor.5 Tipo de redes alimenticias. Para calcular la productividad. en cada de Estas caso primer consideraciones acuáticos los Como se ha venido señalando. ya que mientras en ecosistemas consumidores orden. o herbívoros. metabólicas productividad en los ecosistemas se refiere a la actividad autotrófica del mismo. una de las propiedades ecosistemas. parte de la energía química de los alimentos ingerido se transforma en otros tipos de energía: calor. movimiento. pasa En muchos ecosistemas de los terrestres gran parte del flujo de materia y directamente productores a los degradadores como los hongos.

Por ejemplo. por otro lado. como señalamos. 1977). consumidores unas almejas hallamos. 152. num. conversión considera con respecto al tiempo lo que se esta determinando es la productividad. dicho sulfuro lo oxidan las bacterias quimiosintéticas. las cuales con esta ganancia energética logran enfriar el dióxido de carbono del agua del mar para producir sustancias orgánicas. en un lugar conocido como "El Oasis del jardín del Eden". consumidos. no toda la luz solar que incide sobre la Tierra permite la producción de carbohidratos. al ecosistema se le denomina quimiosintético. En las profundidades del océano Pacífico. en la naturaleza la conversión energética nunca se da al 100%. por ejemplo. si en un jardín se corta continuamente el pasto. aunque no son directamente proporcionales. viven gusanos tubulares gigantes que dependen. En estos lugares de origen Como ya se mencionó. Los naturaleza organismos como 12 los sitios productores organismos quimiosintéticos no son tan frecuentes en la fotosintéticos. octópodos. en compuestos orgánicos. favorecida por las condiciones ambientales extremas.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ La productividad y la biomasa de un volcánico se alcanzan condiciones extremas de calor y presión a 2500-3000 m de profundidad (300° C y 280 kg/em2). octubre. pero ya se han identificado aproximadamente donde se efectúa actividad quimiosintética. lo que Entre las los convierte en los productores del de 20 sistema cm de primarios de este sui generis ecosistema. mejillones y energía solar. de la productividad de bacterias quimiosintéticas (National Geographic. o alguna otra fuente de (incluso las si puede mismas esta proporciona ya reacciones se químicas). es decir. Los productores de la biosfera son aquellos organismos enzimática energía que poseen para la materia la que necesaria convertir ser la normales. La reacción crucial. 4. La reacción química de la quimiosintesis bacteriana en la profundidad del océano es: CO. en un lago tipico 281 . así como cangrejos. ya que. los nunca cuales. para su subsistencia. se una vez transforman totalmente en materia animal o sea en material de herbívoros o cualquier otro consumidor primario y así sucesivamente a través de la cadena alimentaria.H2S C„ (H20)n + 2S diámetro. además de los gusanos tubulares gigantes. Si la productividad de un ecosistema depende de la energía de las reacciones químicas. es la reducción del sulfato del agua de mar en sulfuro de hidrogeno. un bosque maduro puede poseer una enorme biomasa y una pobre productividad. lo que ocasiona químicas que poco acontezcan comunes en reacciones condiciones ecosistema presentan una cierta relación. p. disminuye la biomasa pero aumenta la productividad.

de estas 150 calorías. se transfieren 6 persona consume una trucha gana cerca de 1. que si una si una trucha come eperiano. los otros animales no pueden vivir con tanto derroche. 30 de ellas se integran a la biomasa del eperlano (pez del tipo del salmón) que se alimenta de los pequeños animales calorías. la conocida "regla del 10%" no es exacta debido a que la eficiencia de la transferencia energética varía. Como las cifras nos sugieren. (Véanse Fig. 2. pero si consume un eperlano ganará 5 veces mas energía. porque su ingreso energético tiene 282 . desde menos del 1% hasta mucho mas del 10%.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Fig. acuáticos. mientras finalmente. de cada 1000 calorías aprovechadas por las algas fotosintéticas.6 Pirámide de energía en un lago típico. unas 150 calorías se asimilan en los pequeños animales acuáticos que ingieren las algas.6 y 2.2 calorías. 2. En el presente ejemplo varias veces se presentan un 20% de conversión.7) CONSUMO ENERGETICO HUMANO P or supuesto.

éste representa una forma adecuada de medición de las newton en una distancia de 1 metro. que es la conversión de calorías a joules (unidad de trabajo en de el sistema una M. la energía potencial (energía de la posición) y una forma utilizada especialmente por el hombre: la energía nuclear. se tiene que una caloría es equivalente a 4. merced a nuestra una podemos aprovechar cantidades de energía presentes. sobre todo después pues de la Revolución apareció la Industrial.8 y cuadro 2. la energía calorífica o térmica. Ya que cualquier tipo de energía puede transformarse en calor.K. entonces máquina de vapor. la energía química. sino que es probable que pronto se agoten. se tendría que realizar un trabajo equivalente a 320 000 joules. se define como la cantidad de calor necesario para elevar 1° C la temperatura de un gramo de agua. la energía eléctrica. pero existe la importante diferencia tecnología. Sólo en el último decenio nos dimos cuenta de que estos recursos no sólo son finitos.S.1. Lo mismo que estos otros organismos. de que. en cuya realización se gasta la energía. a través de la historia de diversas fuentes de energía.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ que superar sus gastos. de el 1 resultante aplicar fuerza energía almacenada durante millones de años. Una unidad de calor o energía - usada continuamente es la caloría (cal) que. como ya dijimos.) 283 . Entre las formas mas comunes de energía ligadas al desarrollo de las formas de vida en el planeta se cuentan: la energía solar.. la energía mecánica. la energía cinética (energía del movimiento). por lo tanto. Se requieren 75 000 calorías para alcanzar la temperatura de ebullición de alrededor de 1 litro de aguades de su temperatura ambiente.185 joules. nosotros también dependemos casi con exclusividad de la energía solar. (Véanse Fig. para alcanzar la ebullición de ese litro de agua. Ya que existe lo que se conoce como "equivalente mecánico del calor". etc. Las sociedades humanas han requerido. 9 El hombre define la energía como la capacidad para efectuar un trabajo. por lo que joules = newton x metro). 2. las cuales se han diversificado. el uso del vapor para el movimiento de la rueda de molinos.

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 284 .

Los siglos XVII y XVIII d. en energía depende y de materia carbonada provenientes de la fotosíntesis. ya que también se conoce como caloría chica. Esto se complementó con el motor de combustión interna como fuente de energía automotriz. La abreviatura correcta de esta medida es cal. En lo que se refiere al consumo de energía para procesos internos. porque existe otra medida denominada caloría grande o kilocaloría. surgieron las turbinas de vapor y agua para generar electricidad. vieron nacer las máquinas de vapor. se inventó la rueda de molino. la cual usa en el funcionamiento tecnológicos de y sus el instrumentos mantenimiento de sus patrones culturales. su consumo se expresa en kilowatts-hora. sentándose así las Energía: Caloría (cal): cantidad de energía que se requiere para elevar 1 °C la temperatura de 1 gramo de agua. y la energía para sus procesos externos. que es la que requiere para sus procesos corporales. 1 HP = 746 watts.S (Sistema métrico decimal). El ser humano transforma la energía en trabajo y este. 1 newton: 1 kg • m/seg Potencia: Watt (Sistema métrico decimal) 1 watt = 1 joules/seg Caballo de fuerza (HP): Unidad de potencia del Sistema ingles. se incrementó el caudal de energía disponible con la invención del molino de viento. Un Btu = 252 calorías.K. se construyeron los ferrocarriles y. el hombre. que se simboliza como Kcal y que es equivalente a 1000 calorías. bases energéticas del siglo XX. 1 joule = newton -metro Newton: unidad de fuerza del M. Joule (Sistema métrico decimal) Unidad de energía o trabajo. como cualquier alimentos otro ricos heterótrofo. en el siglo XII de C. lo que permitió la consolidación de la Revolución Industrial. todos estos avances para los resultaron sistemas fundamentales industriales que existen actualmente.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Cuadro 2. de C. En las -centurias posteriores las máquinas de vapor se tomaron en las fuentes básicas de energía para la industria y el transporte. que es la cantidad de energía que se requiere para elevar 1 °F la temperatura de 1 lb de agua. Cuando el ser humano se estableció en sociedades primitivas.1 Unidades de energía y potencia. Btu. Energía eléctrica: Generalmente. a su vez. probablemente su consumo energético se limitaba a satisfacer 285 . En el siglo IV a.. en potencia. de C. La energía que consume el hombre se divide en dos grandes ramas: la energía para procesos internos. finalmente. abreviatura de la Unidad Térmica Británica.

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

su requerimiento de energía interna. Con el tiempo al requerir energía para sus procesos externos, descubrió, por ejemplo, la energía contenida en la madera (un tejido vegetal) y la liberó por medio del fuego. Asimismo, empezó a emplear los tejidos animales o la fuerza de trabajo de estos. Mientras los el hombre y fue cazador con los y que

algunos

organismos

es

exageradamente

alto; por ejemplo, el colibrí consume 330 calorías/minuto. A finales del siglo XIX, por cada caloría consumida -incluyendo el trabajo humano, el combustible, para maquinaria agrícola, transporte de alimentos y costo energético de recolector, sus fuentes energéticas fueron vegetales animales compartía su hábitat. En esa época el hombre tenía el comportamiento propio de un omnívoro primitivo similar al de los animales; su consumo energético interno alcanzaba unas 2000 Kcal/día; su consumo energético externo era probablemente de otras 2000 Kca/dia que correspondían al fuego que usaba para calentarse, cocinar, etcétera. Durante ese período las sociedades Actualmente a nivel mundial las sociedades no presentan un desarrollo equitativo. Pues mientras cazadores, humanas simples que no obtenían energía de los combustibles fosiles presentaban una relación entre las calorías invertidas y las calorías prevalece generadas en el similar reino a la que Los animal. que como existen los sociedades y de de esquimales, los fertilizantesuna en las podía generarse En de la alto aproximadamente actualidad caloría.

"sociedades

desarrollo tecnológico" por cada caloría que se invierte se recibe 0. 1 calorías. Este costo energético no incluye energía para calefacción, iluminación o funcionamiento de autos particulares ni otros instrumentos superfluos como los abrelatas eléctricos.

agricultores primitivos, como los habitantes de la Nueva Guinea, e incluso países que no han cambiado el modo de desarrollo Esta agrícola por el industrial, también existen países altamente industrializados. situación acarrea muy diversos índices de consumo energético per capita; aunque el 30% de la población mundial consume las 4/5 partes de la energía generada en todo el mundo, sólo el 6% de ella, que vive en los E.E.U.U., consume el 35% de la energía mundial. Este inmenso abuso del consumo energético sólo pudo fundarse en el empleo de

recolectores y cazadores recuperaban de 5 a 10 calorías por cada una que consumían. En la agricultura primitiva, que no usaba fertilizantes se recuperaban 20 calorías por cada caloría invertida (en las poblaciones naturales cada caloría que consume un organismo produce de 2 a 20 calorías). Esta norma general resulta de sorprendente aplicación, ya que el consumo energético de

286

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

materiales cuyas moléculas son muy ricas en energía: los denominados combustibles fósiles, como el gas, carbón y petróleo. Dichas fuentes de energía externa provienen originalmente de la luz solar, ya que son producto de la descomposición de residuos biológicos en el subsuelo y mueven poderosas máquinas que han sustituido la fuerza de trabajo de los animales. Por lo tanto, el hombre tecnológico emplea la energía para hacer turbinas funcionar máquinas autos, cuchillos y industriales, aunque eléctricas, focos,

camiones, trailers, naves espaciales, etc.; también activa eléctricos, televisores, computadoras

hasta cepillos de dientes eléctricos. Todos estos aparatos soportan el nivel de vida de los países sumamente industrializados, pero en muchos casos representan un consumo grotesco y superfluo de energía. (Véase Fig. 2.9.) Fig. 2.9 Los avances tecnológicos y el consumo de energía.

El

petróleo con los en

crudo de azufre, su

se

compone y de y por

principalmente compuestos oxígeno; constituidos, aromáticos.

hidrocarburos hidrocarburos mayor

nitrogeno parte,

están

alquenos y algunos, compuestos cíclicosy

El gas natural se compone de hidrocarburos gaseosos producidos por los combustibles fósiles acumulados en los depósitos de la

287

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

litosfera.

Su

composición

registra

comparan favorablemente con los de los fertilizantes minerales, debe insistirse en que el beneficio puede presentarse a largo plazo con la lenta liberación de nutrientes vegetales (especialmente nitrogeno),

fundamentalmente gas metano, algo de etano, propano y butano. El carbón es una forma de materia sólida vegetal que se depositó en capas rocosas y que, sometido al calor y la presión, sufrió una desintegración parcial. Se considera que la mayor parte del carbón se generó en los pantanos de turba. El carbón esta formado de carbono y una diversidad de hidrocarburos (compuestos de carbono e hidrogeno), los cuales se pueden quemar al aire y utilizar como combustible. Cuando este material se quema en ausencia de aire se produce un residuo de carbono impuro, llamado coque, usado en la fabricación de acero. La lignita es un carbón fósil del tipo de la hulla y no se encuentra totalmente carbonizada. ... Es indispensable para estos países (se refiere a los países en vías de desarrollo), encontrar una alternativa que sustituya a los fertilizantes minerales de alto costo energético; la opción es usar materiales orgánicos como fertilizantes en gran escala, combinados Informes con de fertilizantes algunos minerales. investigadores

mejoramiento de las condiciones físicas y bioquímicas, reducción de la erosión del suelo...II

Cada barril de petróleo, cada tonelada de carbón y cada kilogramo de uranio que se consumen representan fuentes múltiples de deterioro ambiental. La sierra ha sufrido mutilaciones y daños por la minería y el establecimiento de vías de comunicación. La refinación del petróleo y el consumo de combustibles contaminación térmico, lo producen una y grave un afectar y el largo clima atmosférica cual a puede mediano

desequilibrio, por un lado; y, por otro, considerablemente, modificar mundial. Sería posible conservar las comodidades del mundo moderno y además preservar la calidad de vida y la pureza del planeta no sólo para las grandes potencias sino para todos los países del mundo La respuesta fundamental sería que los países imperialistas, como los integrantes de las fuerzas multinacionales de la guerra del Pérsico, dejen de utilizar a los países del Tercer Mundo como sus centros de en gran

plazos, la totalidad de los ecosistemas y proporción

afirman, además, que el uso indiscriminado de fertilizantes minerales puede contribuir a la contaminación del ambiente, aunque esto requiere de mayor estudio. A pesar de que los resultados como de emplear fertilizantes materiales no se orgánicos

288

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

experimentación'2

de

cualquier

tipo

de

adelantos tecnológicos y que tampoco los tomen como sus centros de acopio do todas las materias primas provenientes de la explotación desaforada de recursos naturales endógenos mientras que los suyos permanecen inalterados. El reciente caso de la pugna bélica internacional por el control del petróleo de los Emiratos Árabes es un claro ejemplo de esta situación. En la actualidad el consumo humano de energía a nivel mundial es muy desigual; por ejemplo, mientras los esquimales y los habitantes de la Nueva Guinea generan 20 calorías por cada una que consumen la población de los Estados Unidos, que sólo asciende al 6% de la mundial, consume el 35% de la energía producida en la Tierra y genera 0. 1 calorías por cada caloría consumida. El disímbolo consumo de energía nos Los mismos autores también afirman que para el año 2025 la humanidad deberá satisfacer, a partir de los recursos solares, el 75% de sus demandas energéticas; además reconocen que para el mismo año la energía nuclear no tendrá la posibilidad de satisfacer la mayor parte de las demandas energéticas humanas. Un procedimiento viable para aminorar la contaminación, fuentes enorme colocara que no consiste es de en decir, reducir abatir si C las el la en las emisoras, cantidad sus

permite evaluar el nivel de industrializació, desarrollo y calidad de vida de los diferentes grupos humanos que subsisten en la superficie terrestre en los albores del siglo XXI. (Véase cuadro 2.2.) Hasta antes de afirman 1973, que los algunos países

consumo de energía; se ahorraría una combustible a 20° mucho de población de los países que los poseen termostatos por invierno y a 25° C en el verano, es decir, rebasara temperaturas períodos. Las casas habitación debierán ser por igual pequeñas para que no implicaran enormes ambientales dichos

investigadores

pobres buscaban ansiosamente entrar en la "era del petróleo", pera el incremento de los precios les "garantizó" la mayor que parte con de él no sus cubrirían,

necesidades de energía.

289

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

gastos de calefacción (lo anterior resultaría loable, siempre que todos los habitantes del planeta dispusieran de una casa práctica, confortable, aunque fuera pequeña, para satisfacer sus demandas elementales de vivienda). Otras medidas para combatir la contaminación serían: que se desperdiciara lo menos posible la gasolina en el uso del automóvil particular; que se ocupara, ocasionalmente al menos la bicicleta; que, entre otras acciones, se reciclarán algunos productos como vidrio, papel, cartón, basura orgánica, etcétera. Tal vez estos no dejan de ser buenos propósitos, los cuales comentaremos ahora.

Soviética

sólo

un

10%;

en

contraste,

aproximadamente 2 mil 500 millones de personas dependen de los combustibles de madera de residuos de cultivo y de estiercol:" La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) informa que 95 países en vías de desarrollo, entre los que se pueden citar 21 países africanos, consumen madera para satisfacer el 75% de su demanda energética. El desabasto de madera, a ha causado estragos en regiones de Asia y ciertas partes del Sahara y, lógicamente problemas de desforestación. El gasto energético mayor lo representan

ANTECEDENTES

hoy en día, las fuentes energéticas no renovables, como el carbón, el gas natural y el petróleo, de la mientras energía que que las se fuentes consume

E

n 1980, el consumo mundial de energía se encontraba en 10 aproximadamente

energéticas renovables, sólo abastecen el 21% anualmente (de este porcentaje el 15% es energía de origen biológico y 6% de origen hidráulico). La proporción de energéticos de naturaleza renovable, como puede advertirse, es sólo una quinta parte del gasto total. Se provee que tan sólo en los Estados Unidos, la demanda de energéticos se duplicará en los próximos 30 años y que triplicará a nivel mundial, ¿con qué fuentes de energía se cubrirá esta demanda?

terrawattlaño/año; un terrawatt/año es el equivalente aproximado de un billón de toneladas de carbón. Si este ritmo de demanda de energéticos se mantuviera, para el año 2025 la población mundial se requeriría un 40% más de energía, es decir, 14 t w/año/año. Estos consumos energéticos difieren mucho según el país y su grado de desarrollo y avance tecnológico, como ya hemos visto. Mientras Francia genera el 65% de la electricidad que consume a partir de la energía nuclear, del mismo tipo de fuente el Reino Unido produce un 19%, Estados Unidos un 16% y lo que era la Unión

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

ALTERNATIVAS LA ENERGÍA NUCLEAR

dónde manejar los desechos del material nuclear.

L

a energía nuclear donde se induce una explosión atómica bajo control, es una de las alternativas para

LA ENERGÍA SOLAR

producir cierto desprendimiento de energía aprovechable. Pero la energía nuclear, es también no renovable, se considera que el uranio de reserva tan sólo durará unos cuantos decenios. Además del suministro de materias primas, la energía nuclear se enfrenta a problemas fundamentales: a) El conocimiento y manejo de la energía nuclear a va ligado de

L
sus

a energía solar es otra alternativa, representa abundantísima, una de hecho fuente mismos

autores también afirman que para el año 2025 la humanidad deberá satisfacer, a apartir de los recursos solares, el 75% de demandas no energéticas; la además de reconocen que para el mismo año la energía nuclear tendrá posibilidad satisfacer la mayor parte de las demandas energéticas humanas. Un procedimiento viable para aminorar la contaminación, fuentes enorme consiste es de en decir, reducir abatir si las el la emisoras, cantidad

indisolublemente

riesgo

armamento nuclear y su escaso control por parte de la Organización de las Naciones lo Unidas la (ONU), guerra como Pérsico. b) Los altísimos costos de producción, construcción y mantenimiento de las plantas generadoras. c) Los riesgos inherentes a la salud y el medio ambiente, ya que, por ejemplo, aún no se ha terminado de evaluar el daño causado por el accidente nuclear de Chernobil en las regiones aledañas a la extinta Unión Soviética. d) El problema asociado, de cómo y demostró

consumo de energía; se ahorraría una combustible población de los países que los poseen colocara sus termostatos a 20ºC en invierno y a 25ºC en el verano, es decir, que no rebasara por mucho las temperaturas ambientales de dichos períodos. Las casas habitación debieran ser por igual pequeñas para que no implicaran enormes gastos de calefacción (lo anterior resultaría loable, siempre que todos los habitantes del planeta dispusieran de una casa práctica, confortable, aunque fuera pequeña para satisfacer sus demandas elementales de vivienda). Otras medidas para combatir la contaminación serían: que se desperdiciara

internacional de 1991 en el Golfo

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

lo menos posible la gasolina en el uso del automóvil particular; que se ocupara, ocasionalmente al menos la bicicleta; que, entre otras acciones, se reciclaran algunos productos como vidrio, papel, cartón, basura orgánica, etcétera. Tal vez éstos no dejan de ser buenos propósitos, los cuales comentaremos ahora.

ANTECEDENTES.

E

n 1980, el consumo mundial de energía se encontraba en 10 aproximadamente

terrawatt/año/año; un terrawatt/año es el equivalente aproximado de un billón de toneladas de carbón. Si este ritmo de demanda de energéticos se mantuviera, para el año 2025 la población mundial requeriría un 40% más de energía, es decir, 14 tw/año/año. Estos consumos energéticos difieren mucho según el país y su grado de desarrollo y avance ecológico, como ya hemos visto. Mientras Francia genera el 65% de la electricidad que consume a partir de la energía, nuclear, del mismo tipo de fuente el Reino Unido produce un 19%, Estados Unidos un 16% y lo que era la Unión Soviética sólo un 10%; en contraste, • • • • • escala No contamina el aire No contamina el agua No produce ruidos No produce contaminación térmica No existe la posibilidad de que aproximadamente 2 mil 500 millones de personas dependen de los combustibles Fig. 2.10 Nuevas tecnologías para el aprovechamiento de la energía solar es la más abundante de cuantas existen y se le considera ilimitada. Además presenta otras ventajas (véase Fig. 2.10):

genere una explosión o un desastre a gran

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

• •

Conserva los recursos del planeta Está disponible para la generación

de la superficie terrestre, este tipo de energía se agotará al cabo de uno o dos siglos de explotación, a menos que se ideen otras formas para manipularla. Una propuesta al respecto consiste en perforar la corteza terrestre, en un rango de 1.5 a 6 km, para llegar a su núcleo fundido, lo que causaría la salida de agua con temperaturas elevadisimas; si se lograra el éxito en esta empresa el vapor en la emitido podría de ser las del aprovechado necesidades porvenir. Y que sucede con los combustibles fósiles?'4 En el último Los decenio del siglo XX se la han humanidad depende casi por completo de ellos. combustibles fósiles depositado en la Tierra durante un período de aproximadamente 600 millones de años aunque el hombre los no ha son explotado recursos indiscriminadamente, renovables. satisfacción

de nuevas tecnologías Sin embargo, la luz solar es difusa; se interrumpe durante la noche y varía con las condiciones climáticas. Su uso, dependerá en el futuro de la instalación de equipo especial en grandes áreas de terreno para su recolección forma de y almacenamiento. se que o a estima difícil reemplacen la quema De la por de cualquier

probabilidad plantas

energéticas

humanas

completo, por lo menos a corto plazo, a las nucleares combustibles fósiles. Tal vez una de las opciones mas viables, en cuanto al aprovechamiento de la energía solar, sea utilizar la electricidad proveniente de ella para disociar el agua en hidrógeno, y oxígeno (provocar su electrólisis); la utilidad de la reacción sería que, como el hidrógeno es un gas combustible muy versátil que puede quemarse en el aire, por sustituir a la gasolina y otros combustibles; además, como su único producto es el agua, sus efectos secundarios no serían contaminantes. Respecto a la energía geotérmica, derivada del calor interno del planeta, existe una planta italiana en la región de Lerderello que funciona desde 1913 e informa sobre una producción de cientos de miles de kilowatts anuales. Desgraciadamente, se calcula que debido a que hay pocos manantiales de elevada temperatura cerca

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

para el 2400, aproximadamente. En las reservas de Estados Unidos el gas natural no es muy abundante, por lo que se están buscando sustitutos sintéticos, es decir, se intenta fabricar, por medio de la tecnología adecuada, gas natural artificial ya que el original se agotará para el año 2000. Respecto repunteo pesar de al petróleo el se visualiza 2000 y un una el

hacia esta

año

disminución progresiva hacia el 2050. A rápida desaparición dominio del petróleo ha generado grandes conflictos en los últimos períodos del siglo XX. Pero sin importar las fuentes energéticas o Fig. 2.11 Relación entre las temperaturas y su efecto sobre la vida y desarrollo de diversos organismos. los medios para producirlas, la humanidad enfrenta un problema: "el sobrecalentamiento del planeta", causado por el abuso de las fuentes de energía no ya que una vez usados no se pueden reemplazar y además su constitución es exageradamente lenta. Llegará la época en que sea cada vez más difícil hallar depósitos de ellos y éstos serán más inaccesibles para su explotación. En la actualidad se tienen previstos los lapsos en que se agotarán las reservas de los combustibles fósiles. Para el carbón y la lignita (lignita es un carbón fósil, hulla que no se encuentra totalmente carbonizada) se calcula que llegarán a su producción máxima en el año 2100 y que se agotarán Se plantea que la mayor limitante para el consumo de energía en los próximos 100 años reside, más que en su escasez, en el impacto plantea generado la sobre el ley planeta de al la emplearla. El problema más obvio, como lo segunda Termodinámica, consiste en la generación de una gran cantidad de calor; si este alcanzase un valor igual al 1% de la radiación electromagnética solar que actualmente recibe la renovables.

294

e 14% en la obtención del hidrogeno a partir del metano y el resto en el funcionamiento de la maquinaria que posibilita el proceso químico. Esta práctica es conocida como el Proceso de Haber. estos problemas se presentarán dentro de un siglo. y la inundación de terrenos costeros. debe escogerse un futuro energético de bajo costo que se encuentre firmemente anclado de la eficacia y la conservación y desarrollo de nuevas fuentes de energía renovable.) producirlos porque se requiere una gran inversión de capital. Subba Rao (investigador del Instituto de Agricultura Según la Fundación Friedrich Ebert. Una de las formas de consumo de los combustibles fósiles consiste en las reacciones químicas tendientes a preparar fertilizantes nitrogenados. 2. entre otras. la consecuente elevación del nivel de las aguas oceánicas. organismo ecologista internacional. (Véase Fig. de este gasto energético. estas podrían ser. Un cambio climático generalizado sería otra consecuencia.12. que expresado en joules resulta 37 3 10'joules/ton. la muerte de muchos organismos. han en ni afirmó que los altos costos energéticos para fertilizantes que no puedan inorgánicos países importarlos numerosos consecuencias impredecibles. en 1980. Se prevé que si el ritmo de consumo energético continúa igual. El autor afirma que en la India existe un déficit creciente de 295 . ya que no hay otra opción viable para el siglo sintetizar causado desarrollo en Nueva Delhi). el 60% es empleado en la reacción del nitrógeno y el hidrogeno. la fusión del hielo polar. cuyo desarrollo consiste en: Cabe señalar que el costo de la producción industrial de amonio anhidro en una planta Tierra se generaría un desastre de que produce de 600-1000 ton/día es de 35 3 106 BTU/ton.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ XXI que no sea la de desterrar el uso de los combustibles fósiles.

además la energía solar en el año 2000 apenas estará básica en proceso para de investigación poder implementarse como un avance tecnológico.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ fertilizantes desde 1970 a la fecha. mientras que su consumo es de 5572 X 10 toneladas. (Véase cuadro 2. cianobacterias y los actinomicetos) que son capaces de transformar el N2 en NH. asociados o no con organismos fijadores.) La importancia ecológica y energética de la cantidad suelo de nitrógeno uno de los introducido al ecosistema por esta vía.3. esta forma nitrogenada es más susceptible de incorporarse en aminoácidos del tipo de ácido glutámico y glutamina. abogamos por el empleo biológica intensivo de distintos (como las de la fijación la cual las nitrógeno. reacuérdese que los 296 . permite fertilizar el con componentes indispensables para el desarrollo de los vegetales fotosintéticos. en las últimas dos décadas dicho país produjo 4305 X 10' toneladas. tanto en los organismo fijadores que viven en forma libre como para los que lo hacen en forma simbiótica (creciendo asociados en cierta parte de una planta hospedera). Para la próxima centuria los recursos energéticos fósiles y la energía nuclear pasarán a ser motivo de estudios históricos.. organismos bacterias. como es el caso de los nódulos de las leguminosas donde vive la bacteria del genero Rhizobium. ya que se agotarán antes de que concluya el siglo. ¿Qué alternativa representa entonces el uso de fuentes energéticas renovables? LA FIJACIÓN BIOLÓGICA DEL NITRÓGENO desarrollan procarióticos E última n este contexto.

la fijación biológica de nitrógeno los que consume. En 1974. la fijación exclusiva biológica de la no es una propiedad Rhizobiumasociación renovable.13.3. el estudio Betulaceae. que a mediano y largo plazo será el reservorio energético de toda humanidad.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ productores o autótrofos beneficiados con este proceso representan la base alimenticia de todos los seres vivientes de la Tierra. Probablemente optimización organizaciones simbióticas o de vida libre de este tipo constituyen posibilidades reales de implementa fuentes biológicas de energía 297 . ya que el abuso en el uso de los fertilizantes nitrogenados excesos en (los cuales representan leguminosas. cantidades que van desde 25 a 30 kg de nitrógeno fijado/Ha/año para Phaseolus vulgaris (frijol). metabolitos esenciales de los organismos fijadores y no produce sobrecalentamiento (como con el uso de combustibles fósiles). En 1980. práctica de Eleagnaceae y Rhamnaceae. y hasta 326 a 648 kg de nitrógeno/Ha/año para Vicia faba (haba). Indirectamente. Miricaceae. 2. y Casuarinaceae. Richard informó sobre plantas no leguminosas asociaciones capaces con fijadores de de formar nitrógeno molecular. Como podrá observarse en el cuadro 2. sino que puede expresarse entre microorganismos fijadores y otros vegetales y aún en microorganismos procarióticos de vida fibre. azúcares derivados de la fotosíntesis. Como una ventaja adicional. Entre estas plantas se puede hablar de las familias Coriaceae Rosaceae.) También debemos-destacar que muchos productos agrícolas han provocado estados de alarma entre los estudiosos de los problemas de la contaminación ambiental. la fuente original es la energía solar. representan como por fuente de energía. Phillips reportó que diversas leguminosas templadas aportan al suelo. un kg de nitrógeno. tanto en el medio terrestre como en el acuático. (Véase Fig.

3. desde el punto de vista energético. Esta facultad de los procariotes fijadores de nitrógeno resuelve de manera ecológica. un proceso que de otra forma resulta desgastante. Defina la primera y segunda leyes de la Termodinámica y explique por que son importantes para los seres vivos? materia y energía en los ecosistemas? es tan para importante los seres energéticamente el consumo de energía y fuentes de contaminación) puede llegar a provocar.1.2. ¿Qué relación existe entre los flujos de • Formación compuestos cancerígeno. Frente a este panorama resulta deseable que la aplicación de las diversas formas de fijación el biológica de de nitrógeno se incrementen día con día. • Eutroficación.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ del agua y su posible transformación en zona pantanosa. proceso que sobre 2. y tiene altísimos riesgos de contaminación. ¿Qué es la molécula de ATP. Defina los conceptos de entropía y energía cinética y explique por qué son fundamentales para la vida? una reserva acuosa donde por exceso de los nitratos se va generando una carencia de oxígeno.4. CUESTIONARIO 2. con la consecuente anacrobiosis de de nitrosaminas. resolviéndose así suplemento material nitrogenado indispensable para los cultivos agrícolas. por la abundante presencia de nitratos: 298 . • Metemoglobinemia. posible efecto 2.15 o sea trastornos a nivel de hemoglobina animal y humana. con ahorros energéticos. y por qué vivos? 2.

2.6.13. 2. unidades de trabajo y las calorías? ¿Cuáles son los diferentes tipos de energía y que relación tienen con la potencia? 2. ¿Qué es el efecto invernadero en un ecosistema? 2.18 2. el proceso producción en de de fertilizantes nitrogenados? productividad 2.9. para de con la nitrógeno. heterótrofos y degradadores? 2. Indique cuál es la clasificación de los combustibles fósiles. renovables conoce? ¿Qué relevancia tiene la fijación biológica comparación Haber.16. 2.22.11.5. ¿Qué es una cadena alimenticia? ¿Por qué los en seres vivos se 2. ¿Cómo se valora la eficiencia en el uso de la energía en el ecosistema? 2.21.7.19 ¿Cómo se relacionan las calorías consumidas/calorías generadas? 2. ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos y por que son importantes en ellos las pozas de intercambio y depósito? 2. ¿Qué fuentes energéticas clasifican autótrofos.20.12.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 2. ¿Cuál es la región visible de la luz solar y cuál es su importancia? 2. ¿Qué es la productividad y que relación tiene con la biomasa? 2.15 productividad primaria o neta? ¿Qué es la quimiosíntesis? 299 . ¿Qué significa que un material sea endergónico y para que son útiles las mediciones de calorías y kilocalorías en un ecosistema? 2. ¿Qué significa la regla del 10%? ¿Qué relación existe entre los joules.17. ¿Qué son los ciclos de materiales en el ecosistema? 2.23. ¿Cuáles serán los riesgos de usar en demasía los combustibles fósiles? 2.8.10.14 ¿Cómo se diferencian real de la la 2.

te rogamos que sigas dándonos buenas cosechas..... Oración huichol (Dominio popular) 300 . madre nuestra. Aquí madre tierra. que ordenes la viviendo.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ LOS CICLOS ECOLÓGICOS lluvia para que tus hijos puedan seguir .

El estudio de los movimientos superficiales de la Tierra se desarrolla sobre una base científica.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ CONCEPTOS CLAVE que tardan períodos de millones de años. uno de ellos es el ciclo astronómico (cambios del día y modificaciones provenientes del interior del planeta y que se expresan a través de las grietas del fondo de los océanos. el carbono. unas favorecen la recomposición de las estructuras terrestres y otras las modifican o las devastan. el fósforo. constituyen ejemplos de este ciclo). el azufre y el oxígeno Clasificación de los ciclos biogeoquímicos: gaseosos y Fotodisociación Geosistema (presencia natural y por contaminación fotoquímica) Papel de los reductores en el ecosistema Reacciones fotoquímicas Tipos de contaminación fotoquímica cuencas) rodea todo el planeta) sedimentarios. Las placas son más estables hacia su parte interna. El ciclo geológico es una conjunción de fuerzas. Sin embargo. los ciclos geológicos son muy prolongados.1 LOS CICLOS GEOLOGICOS la noche. ya 301 . La Tierra es considerada un geosistema integrado por diversos componentes: • • • litosfera (sierra sólida) hidrosfera (zona acuosa contenida en atmósfera (envoltura gaseosa que A Ozono gua (propiedades y ciclo en la naturaleza) Ciclo astronómico Ciclos biogeoquímicos Ciclos del nitrógeno. desde el origen de nuestro planeta. globales y locales La litosfera presenta interacciones tanto con la hidrosfera como con la atmósfera y esta claro que estos modificaciones han ocurrido. la cual sugiere que la litosfera está compuesta de un cierto número de placas rígidas en constante movimiento relativo. y seguirén presentándose. fases lunares y estaciones del año. entre las propuestas emanadas de estos estudios encuentra la explicación de la tectónica de placas. Esto lo demuestran las modificaciones que los continentes actuales han experimentado a través del tiempo y la existencia en los océanos de un sistema de cordilleras sumergidas que se extienden entre diversas cuencas oceánicas. La Tierra sufre debido continuamente a presiones E n la Tierra se presentan diversos tipos de ciclos. Un ciclo geológico se refiere al origen y modificación del material que constituye la superficie terrestre. pero en sus 3.

Debido a esta actividad ninguna zona terrestre esta exenta de temblores. Las propiedades específicas del agua. Los compuestos que aparecen en el cuadro 3. aproximadamente el 90% del cualquier célula está constituida por materiales acuosos. cañones y mesetas. debieran ser similares al agua. 3. aunque algunas de ellas son más susceptibles y se les llama zonas sísmicas. la vuelven una sustancia muy especial en la naturaleza. mientras que el movimiento continental los distribuye a través de la Tierra. como puede notarse en el cuadro. La actividad geológica crea constantemente nuevos depósitos de minerales por medio del movimiento de los materiales fundidos. transporta la mayor parte de nutrientes necesarios para los seres vivos.2 EL AGUA Y SU IMPORTANCIA EN LA NATURALEZA 3. sobre un terreno puede formar montes.1. En grandes corrientes arrastra y deposita grandes cantidades de sedimentos en los lechos acuáticos.1 PROPIEDADES DEL AGUA número de electrones) E con l agua en la naturaleza juega diversos papeles.2. Por otra parte. por Sin embargo. las propiedades son radicalmente 302 . es causante de la modificación de la sobre de los el suelo al provocar que lo Tierra. Su actividad también genera la riqueza mineral de una zona.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ bordes presentan mayor actividad asociada con el vulcanismo (actividad volcánica) y la sismicidad. Su acción erosiva permanente. ya que causa erosión cuando fluye fuerza arrastres materiales componen. ya que casi todos los materiales son solubles en él. El agua es el solvente universal. por ejemplo. ejemplo. y que tienen dos características en común: • • son isoelectrónicos (con el mismo también son solventes. los nutrientes necesarios para un vegetal fotosintético son transportados desde el suelo en un caudal acuoso.

por lo tanto. Por lo tanto.2. Esto causa también la presencia de dipolos. de calorías requerido para elevar la temperatura de 1 gramo de agua de 1516°C) sólo la rebasa otro solvente: el amoniaco (como puede notarse en el cuadro 3. datos que aparecen en el cuadro 3. (Véase Fig. A continuación explicaremos el porqué de algunas de ellas.) Su elevada capacidad calorífica (el número líquida y. lo que genera una red de carga positiva sobre el protón (1-1'). ya que una gran cantidad de energía puede disiparse por vaporización del agua. como el hielo se forma a los 0°C es menos denso que el agua La polarización de la molécula de agua se debe a la definida electronegat vidad del átomo de oxígeno. 303 . el agua permite mantener casi constante la temperatura de los organismos vivientes. Se torrenciales las que contribuyeron a enfriar el planeta antes de que la vida apareciera. cantidad que ha permanecido también que fueron las lluvias constante en el planeta desde su origen. Por último.).2 CICLO DEL AGUA EN LA NATURALEZA S supone e considera que el agua total en la naturaleza equivale a 1359 x l0' litros.1. 3.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ distintas. Recuerde que existe vida en las aguas aparentemente heladas. Esta propiedad favorece la tendencia a funcionar como solvente que manifiesta el agua. ya que las cargas positiva y negativa están perfectamente definidas. 3. La gran cantidad de calorías requeridas para vaporizar un gramo de agua (540 calorías) garantiza la temperatura de los organismos homotérmicos. El enlace por puente de hidrógeno presente en el agua favorece sus altos valores de punto de ebullición.1. el agua presenta su mayor densidad a los 4°C. flota en ella. punto de fusión y calor de vaporización. si esto no fuera así los océanos se congelarían de abajo hacia arriba y el hielo no flotaría sobre su superficie como sucede en realidad.1. Esta propiedad debió favorecer la aparición de las primeras formas de vida en los oceános primitivos.

475% es agua dulce y el 2. un 97% del total. 304 . en menor proporción se presentan en lagos y ríos.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ representa % de agua. Casi el 100% del agua corresponde a la de mar. 3. En la atmósfera como vapor sólo existe el 0. 3. por lo tanto.3 Ciclo del agua. ya que sólo el 0. el agua salina Las rutas principales de movimiento del agua son la evaporación y la transpiración.001 Fig. Fig.2 Ciclo del H2O. La principal evaporación se lleva a cabo en el agua del mar.25% es el agua congelada de los glaciares.

es los de la un requieren minerales: etcétera. servir La identificación de los ciclos biogeoquímicos es otra forma de estudiar los fenómenos propios de los ecosistemas. por para ejemplo).. Este proceso es necesario. azufre. 3. Se dice que hay ciclos biogeoquímicos de nutrientes gaseosos. tal es el caso del nitrógeno. animales relación y 3. etc. presentan el sistema típico de nutrición por absorción. nitratos.3. Otro ciclo es el de los nutrientes sedimentarios.3 CICLOS BIOGEOQUIMICOS E l término biogeoquímico se deriva del hecho de que existe un movimiento cíclico natural mediante cambios químicos. porque los organismos productores o fotosintéticos no asimilan las formas orgánicas. cuyo nicho o función de ecológica precisamente. el carbono. los materiales como sales sulfatos. considérese la tala de un bosque. el oxígeno. carbono. etc. ya que absorben los nutrientes solubles. por ejemplo. Los reductores del tipo de los hongos. en las regiones donde hay gran cantidad de materia vegetal. Todos los materiales naturales necesarios para garantizar la continuidad de la vida se encuentran dentro de la misma biosfera. sino que 305 .2 3. entre ellos se incluye el del fósforo. suficiente recicladores o reductores de los materiales orgánicos que se deben mineralizar.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ La transpiración se debe a la difusión de agua a través de las membranas de los tejidos vegetales y se integra a la atmósfera en forma de vapor (el maíz transpira 3 747 525 litros de hay agua/Ha/año). Por ejemplo. la tierra. fosfatos. el mar y entre los seres vivos siguiendo complejas rutas.) procesos transpiración pero fotosíntesis-transpiración fenómeno. a través del ambiente geológico de los elementos que conforman a los biorganismos. también para las Entre plantas. y que allí se es conserva material (un cafetal. nitrógeno. Los elementos circulan por medio del aire. (Véanse Fig. degradando así a la materia orgánica y dejando libre en el ambiente el material ya mineralizado. para mantener el equilibrio de nutrientes (la tala provoca elevadas pérdidas de estos aún cuando no se haya presentado erosión del suelo) la cuestión sería ¿cómo suplir los nutrientes que se han perdido? Para hacerlo existen algunos caminos naturales y otros artificiales. deben reciclarse a través de los ecosistemas con la participación activa de los organismos es. fósforo. oxígeno. la hojarasca o celulosa de los árboles que cae al suelo. según Wittaker y su sistema de los cinco reinos (véase capítulo 1). fisiológico vital. ya que estos ciclos implican el paso de ciertos estadios en forma de gas.

llama globales.1 CICLO DEL NITRÓGENO L más a disponibilidad fósforo biológica y potasio del es nitrógeno. Como lo veremos a continuación. etc. existen sistemas biológicos. que ayudan a regenerar la capacidad nutritiva del suelo o del agua -en caso de ecosistemas acuáticos. donde también se presentan estos ciclos-.) se le. inerte totalmente en nitrógeno amoniacal. de ellos el nitrógeno es el que fácilmente recircula. A los ciclos biogeoquímicos como el del fósforo.3. A los ciclos gaseosos (como el del nitrógeno. 306 . por acción microbiana en el ecosistema. ya que al presentarse una fase gaseosa intercambian dinámicas entre el ecosistema y la atmósfera. el cual ya esta disponible para los organismos fotosintéticos. que sólo involucra la estructura interna del ecosistema. el carbono. 3.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ reintegrar los nutrientes extraídos. fundamental porque estos elementos constituyen los principales nutrientes de los vegetales. se le llama local. el oxígeno. como los fijadores de nitrógeno (de vida libre o simbiótica). por la conversión química del N2 atmosférico. pero si no hay reciclamiento de estos materiales es muy probable que deban integrarse fertilizantes artificiales al sistema.

además. las cuales se asocian normalmente con muchos tipos de leguminosas (haba.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ descargas eléctricas que transforman el N2 atmosférico inerte en formas del tipo de nitritos y/o nitratos. Fig.) Amonificación. 3.6. nitrógeno amoniaco. frijol.5 Ciclo del nitrógeno en la naturaleza. Entre las bacterias pueden existir de naturaleza simbiótica o de vida libre. aerobia y anaerobia. Clostridium Entre En las esta se etapa el en que orgánico convierte bacterias participan en esta fase estan: Bacillus.) Los pasos principales o etapas en el ciclo del nitrógeno son: • Fijación. La Fijación también puede ser industrial. El nitrógeno en el medio terrestre puede perderse por volatilización y por lixiviación (paso del material hacia las capas mas profundas del suelo. 3. ya que a través del proceso de Haber-Bosch el N2 de la atmósfera puede transformarse en amoniaco. El último tipo de fijación es la biológica. En cuanto a esta etapa. el principal constituyente de las proteínas. • El nitrógeno es.4 y 3. etc) (Véase Fig. donde ya no se halla disponible). por lo que resulta fundamental para cualquier ser vivo. 3. bacterias actinomicetos. realizada por la influencia de los rayos o 307 . Para las simbióticas aerobias tenemos el caso de las del genero Rhizobium.5. Puede ser atmosférica. por lo que su manejo debe ser adecuado y cuidadoso. los organismos involucrados son sólo del reino monera (carecen y de núcleo celular). (Véanse Fig. chícharo.

Penicillium. etcétera. el almacenamiento. Recuerde que este ciclo se considera global pues parte de él se Fig.3. puede respiración de todos los tipos y acción de los organismos autotróficos.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3. así como los este proceso degradando la celulosa son: Bacillus. realiza en la atmósfera. entre otras. Streptoinices. Las que participan en la primera etapa y son Nitrosomonas. 3. etc. etc. hongos Alternaria.7 y 3. L origen os principales pasos del ciclo del fósforo son su mineralización. todas estas actividades generan CO.. Pseudomonas. En la nitritos bacterias nitritantes y en la segunda las nitratantes. Aspergillus. como notarse en el esquema del ciclo. Vidrio. Desnitrificación.2 CICLO DEL CARBONO figuras 3. Algunas de las bacterias que participan en Serratia. la cual casi retiene irreversiblemente el fósforo a menes que exista la acción 308 . El ciclo del carbono en la naturaleza consta de las siguientes etapas: fotosíntesis. conversión a Es la conversión participan del las amoniaco en nitritos y nitratos. entre los actinomicetos: Nocardiu. etcétera.. Un tipo de bacteria asociado es el Thiobacillus desnitrificans. Clostridium. Entre los hongos contamos a: Alternaria. L a diversidad y complejidad de los diversos sustratos en el ciclo del carbono pueden notarse en las Rhizopus.3 CICLO DEL FÓSFORO segunda fase hallamos a Nitrosobucter. 3. en la Nitrosococus • Nitrosospira. Aspergillus.8.6 Fijación de N2 por diversas leguminosas. Mucor. el recambio en el reservorio del humus y su fijación química en el suelo (puede presentarse en suelos de volcánico que posee una arcilla amorfa llamada alofano. • Nitrificación. Es la fase que reintegra el nitrógeno a la atmósfera en forma de N2 gaseoso u óxidos de nitrógeno. Penicillium.

LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ de bongos micorrícicos que favorecen la solubilidad del nutriente). 3. la presencia de formas gaseosas intermediarias. 3. Hongos endomicorrícicos.10.) Algunas de las bacterias que participan en este proceso son Clostridium butiricum y Escherichia culi. 3.9 y 3. Fig. 309 . A este ciclo se le llama local porque no tiene demostrada Fig.7 Diferentes formas químicas del carbono en la naturaleza. Véase el capítulo 4.8 Ciclo del carbono. (Véase Figs.

11. asimilación.3. 3. C. siguientes elementos: P.3. Recuerde que en la fotosíntesis se rompe de manera natural. el origen se de este la elemento libre se remonta a 3200 cuando inició fotosíntesis en el planeta. Desulfovibrio. ya que es nutriente esencial para todos (forma parte de los organismos aminoácidos cístina y cisteína). Mg. K. Los modelos presentados en la figura son lo suficientemente generales para acoplarlos a cualquiera de los elementos.. años. etcétera. etc.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3.5 OTROS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS E n la figura 3.) Algunos microorganismos involucrados en el proceso son: Thiobacillus ihiobacillus (género muy comun en el proceso cuya única especie anaeróbica es desnitrficans).6 CICLO DEL OXÍGENO millones E n cuanto al caso particular del ciclo del de oxígeno. oxidación y reducción de las formas azufradas. y con el segundo los 3. Pseudo mono. Bacillus. ya sea que presenten ciclos locales o ciclos globales. N2. (Véase Fig. Su ciclo consta de los procesos de mineralización.12 se ilustran los ciclos local y global: con el primero se ejemplifican los ciclos de los ciclos de estos otros: 02. Ca. 3.4 CICLO DEL AZUFRE E los l azufre también es un elemento fundamental para los seres vivos. 310 . etc. Cu.3.

El oxígeno en la naturaleza es requerido para activar cualquier combustión u oxidación. esta pantalla protectora posibilitó la salida y evolución gradual de los organismos del mar. ya que en la primera se produce oxígeno. gas que impide. en las partes superiores de la atmósfera. sitio donde se desarrollaron inicialmente porque no podían abandonarlo mientras no ultravioleta. que escapa hacia la atmósfera. los procesos vivientes con los que se relaciona fundamentalmente son la fotosíntesis y la respiración.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ y debido a la acción de la energía solar. mientras que todos los organismos que respiran por métodos aeróbicos. y el oxígeno.13. necesario para la posterior síntesis de carbohidratos. Recuerde también que el desprendimiento de este oxígeno primigenio contribuyó a la constitución de ozono (03) de la capa atmosférica.) Como hoy en día esta de moda hablar del ozono podríamos preguntarnos: ¿Acaso el ozono es el oxígeno triatómico (O) que se encuentra en las capas más superiores de la atmósfera? La respuesta seria si allí esta el ozono cuyo origen biológico se existiese una protección contra la luz 311 . 3. el paso de las radiaciones UV (ultravioletas) del Sol. (Véase Fig. Los estudios evolutivos señalan la presencia de las plantas vasculares terrestres hasta muchos millones de años después. la molécula de agua en sus dos componentes: el hidrógeno. requieren aire para desarrollar este proceso y especialmente consumen oxígeno. las investigaciones indican que esto ocurrió hace apenas 400 millones de años.

los contaminantes y no permita que estos se dispersen. finalmente. la nieve o. Las partículas suspendidas en la atmósfera circulan en ella y pueden caer por la acción de la lluvia.3. pero el ozono de que se habla en nuestros días es otro y se le considera contaminante y tiene un origen diferente. como una trampa.1 EL OZONO CONTAMINANTE L a inversión térmica es un proceso natural que se presenta cuando una capa de aire más caliente descansa sobre otra cuya temperatura es menor. provocando que esta capa capte.6. 312 .LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3. por gravedad. Las partículas producidas en un sitio pueden "Hover" en otro cualquiera (entre dichas partículas podemos hallar: remonta a un período mayor de 3000 millones de años y fue contemporáneo de las primeras bacterias fotosintéticas.

polen.13 Ciclo del oxígeno. etc. más difíciles de resolver en estos tiempos y que ejemplifica claramente el caso de la 313 . 3. 3. partícula radiactivas. semillas.. O. bacterias. restos de aves. residuos de plaguicidas. polvo. las condiciones y geográficas para regionales concentrarse meteorológicas conjuntarse provocar uno de los problemas tecnológicos.) A pesar de que los contaminantes tienden a dispersarse pueden globalmente. según el tipo de materiales de los cuales proceden). combustión y acción volcánica.14. Oxígena monoatómico (puede provenir de reacciones de contaminación) fotoquímica. (Véase Fig.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ Nótese la necesidad del oxígeno para: respiración. Fig.

el cual presenta niveles altisimos mucho mayores de una parte por millón ppm = .m-g de _ ozono . La causa de esta contaminación fotoquímica no esta directamente primarios de bióxido ligada a los de de contaminantes carbono. contaminación entre los que destaca el del ozono. la catástrofe en la cual perdieron la vida 4000 personas) (2) El fotoquímico similar al esmog de ciudades como Los Angeles y México conocido como "esmog de Los Angeles". El tipo de contaminación en el aire se puede dividir. Hasta aquí las situaciones resultan paralelas. El movimiento del aire. debido a su elevado número de autos (más de 3 500 000) y sus frecuentes inversiones térmicas (260270/año. formado por compuestos de azufre. considerando además que en algunos días se presentan dos inversiones térmicas). La ciudad de Los Angeles. bióxido del mismo y ácido sulfúrico (la combinación de estos con la niebla genet-6 en Londres en 1952. Se llama así porque en esa ciudad fue donde se detectó por primera vez. 3.y menores de 9 ppm litros de aire lo que rebasa con mucho las normas internacionales pactadas para este elemento. fundamentalmente en dos grandes grupos: (1) el "esmog de Londres". 314 . es limitado. se encuentra rodeada por montañas en tres de sus extremos (la de México puede considerarse totalmente rodeada).14 Etapas de la inversión térmica.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ ciudad de México con sus altos niveles de. (monóxido óxidos azufre. favorables para la generación de inversiones térmicas. situación que genera más del 71 % de días con inversión térmica al año. además de que las condiciones meteorológicas frecuentemente resultan Fig. por tanto. a semejanza de la ciudad de México.

16 Producción de ozono. expliquen sin que hasta la fecha se claramente sus orígenes.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ nitrógeno o hidrocarburos semiquemados) sino a los productos que se forman cuando estas luz materias solar. entre estas sustancias destacan el temido ozono.) EI ozono en la ciudad de México ha causado trastornos pulmonares en estudiantes del CCH Vallejo al Noreste del D. 3. los ácidos orgánicos. plantas y humanos-. lo que puede afectar su velocidad de desarrollo. Fig. También ha mostrado causar fragilidad de los glóbulos rojos. más simples es la desarrollo y perspectivas reales de control. Se dice que uno de los procesos químicos elementales fotodisociación. 3.F. los aldehídos (PAN). Fig. este primas fenómeno reaccionan produce fotoquímicamente debido a la acción de la contaminantes secundarios y aun terciarios --que pueden causar efectos fisiológicos severos tanto en animales. y los nitratos de peroxiacilo El equilibrio de las reacciones fotoquímicas está influído directamente por la luz. La alta contaminación fotoquímica provocó que en la primavera de 1992 fuera necesario declarar Planes de Contingencia Ambiental en el D. entonces se hicieron públicos los altísimos niveles de ozono en el ambiente.15. 315 . (Véase Fig. 3.15 Reacciones fotoquímicas.F..

se rebasa los límites de contaminación por ozono siendo la Ciudad de México una de las principales productoras a nivel mundial. pueden provenir del oxígeno Fig. Los átomos de oxígeno que así se comportan. atómico que se desprende del enlace: Esto es debido a que la molécula se desintegra en sus partes componentes. La energía 316 . lo que ocasiona su propia disociación. que puede causar la aparición de O u ozono en vez del oxígeno diatómico normal). ignora cómo controlarlas) han venido a mostrar una nueva cara del ciclo biogeoquímico del oxígeno. (Véanse Fig. por ejemplo. se Un día de cada tres. 3.16 y 3. además.O" del NO2 La molécula del NO2 resulta una clave en el proceso de la contaminación por fotooxidación.17.2 Fuentes de envisión de óxidos de nitrógeno descompone en un átomo normal y otro excitado (caso del oxígeno. 3. lo que puede deberse a que la durante molécula la disociación se excita fotoquímica electrónicamente.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ necesaria para este proceso es más alta que para las reacciones normales. una molécula diatómica se "N .) La reacción de formación de ozono por vía fotoquímica es: Estas nuevas reacciones químicas (originadas por el impacto humano en los ecosistemas. que tal vez aún no han sido estudiadas por completo y que. Cuadro 3.17 Producción de esmog.

LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 317 .

Al fondo puede apreciarse la silueta de la Torre Latinoamericana. presentamos 2000 en poblada pronósticos continuación crecimiento poblacional para el año algunas ciudades latinoamericanas: Fig. pueden ser demasiado peligrosas para la preservación de la biodiversidad2 del mundo actual. ocupando tan sólo el 0. a pesar de ser un pequeñísimo territorio. la ciudad de México A los es la más e de densamente industrializada.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ Los problemas ligados a la contaminación y generación de nuevas y exóticas formas del oxígeno en nuestros ecosistemas deberán controlarse antes del inicio del próximo siglo. Para concluir este capítulo. además de parcialmente impredecibles. 3. 318 . si no se hace. es la zona más densamente poblada y allí viven casi la quinta grandes ciudades: zonas con extensa urbanización e industrialización). las consecuencias que el hombre tendrá que afrontar.113 El esmog en el centro de la México 106% Sao Paulo 91% Río de Janeiro Buenos Aires 20% 77% ciudad de México a las 12 del día. revisaremos algunos datos ligados a la situación de la ciudad de México: 1. A pesar de que en varias ciudades de América Latina se ha presentado el fenómeno de metropolización (formación o de megalopolización La ciudad más densamente poblada de América Latina esta ubicada casi al centro de México.05% del territorio total del país.

porque algunas zonas de este estado forma parte de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México. El Estado de México genera la quinta parte del Producto Interno que Bruto.). parte de los mexicanos. D. los hornos de calcinación catalítica. esto puede explicarse ya que en el Área Metropolitana de la ciudad de México (Distrito Federal y municipios conurbados) se asienta el 21% del parque industrial total de los Estados Unidos Mexicanos. También señala que es necesario precisar el inventario de emisiones. ya que no se abarcan todas las emisiones gaseosas y los mezclarse. pero debe considerarse estas cifras pueden Con respecto a la industria química. Algunos funcionarios de de la entonces Urbano y Secretaría Desarrollo Ecología (SEDUE) declararon que en la región se localizan. Fig. por lo menos 200 319 .LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ industrias consideradas altamente contaminantes y que sería deseable que cumplieran con la "nueva legalización de alto riesgo industrial". 3. No obstante. Lo primero que se sugiere al gobierno mexicano es que las grandes empresas cuenten con equipos de medición para determinar el flujo de gases y las concentraciones de monóxido y dióxido de carbono. óxidos de nitrógeno. 28 de marzo de 1992). con un costo de 600 000 dólares. humo y hollín. la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA) señala que para instalar equipos anticontaminantes (sólo para las empresas que generan desechos mas tóxicos). quienes generan la tercera parte del Producto Interno Bruto de la nación.F.19 El esmog presente en una de las avenidas de la antigua "Ciudad de los Palacios" (México. reducirían en un 98% la emisión de óxidos de nitrógeno. datos son muy imprecisos. se requiere una inversión de 83 000 000 de dólares (La Jornada.

Delegación Miguel Hidalgo.12% del total de contaminantes industriales y el 37. que llega a retirar hasta 1 000 000 de vehículos de la circulación cada día de lunes a viernes.F. correspondientes obligarán a las industrias a tomar estas medidas y se aplicará hasta sus últimas consecuencias la nueva legislación de alto riesgo industrial? Existen estudios de diversas instituciones. México. 3. la verificación vehicular obligatoria anual o Manual (que Fig. de los y se 500 óxidos 000 de abatiría obliga a tener los automotores en condiciones aceptables con respecto a la emisión de gases) y el programa Hoy no circula.20 Desafiando el esmog matutino en el legendario Bosque de Chapultepec. diesel. 3.) Si las autoridades drásticas mexicanas medidas ya han todo tomado sobre respecto a los automóviles. Debe recordarse que en este capítulo hemos venido señalando la importancia de los óxidos de nitrógeno en la funesta producción del alótropo del oxígeno: el ozono.19 y 3. 3.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ por ejemplo los del Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México. nitrógeno generados.20. D. (Véanse Fig. la interrogante que surge es ¿por qué no se muestran tan estrictas con los industriales de toda la Zona Metropolitana de la ciudad La pregunta sería: ¿Las autoridades de México si la producción de ozono es bipartita? Respuestas a este tipo de candentes cuestiones son cada vez más apremiantes en esta sufrida exciudad de los palacios. Referido a la industria cementera. 320 . si se invirtieran dólares.15% de los mismos compuestos corresponden a los contaminantes arrojados por los de automotores -incluyendo vehículos gasolina. que señalan que los óxidos de nitrógeno representan el 17. en sus fases I o II. etc. alrededor entre según del 50 el 90% 000 caso. 18. y 500 000 en sábado o domingo.

Mencione con qué criterios se reductores en un clasifican los ciclos biogeoquímicos en gaseosos y sedimentarios o en globales y locales. Tome como base la información que presenta el cuadro 3. Discuta brevemente del agua las en Discuta cuáles son los diversos tipos de contaminación y que trastornos generan. ¿Qué es la fotodisociación y cómo se relaciona con la contaminación fotoquímica? 321 . Tome como base la información contenida en el cuadro 3. Ejemplifique y comente los ciclos del nitrógeno. 3. fósforo.11. 3. 3.7. ¿Qué es un ciclo geológico? ¿Qué es un ciclo astronómico? Mencione ejemplos. 3.5.4. relación con su importancia para ¿Cuál es el ciclo del agua en la naturaleza? Esquematícelo. azufre y ozono.3.10. ¿Por qué son fundamentales los organismos ecosistema? 3.9. ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos? 3. 3. 3.3. ¿Qué es un geosistema? Ejemplifique.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ CUESTIONARIO 3.6.1. 3.2. características los seres vivos.4. 3. carbono.8. 3. Discuta los efectos que causa el ozono al organismo humano.12.

(mimeografiado). para el desarrollo de una población. patrones de crecimiento y estructura piramidal de desarrollo por edades de los miembros de una población. p. Diferenciará los diversos tipos de crecimiento biológico.2. definen una población de a organismos vivos de cualquier tipo y establecerá relaciones entre ellos. los conceptos de: potencial biótico. en se cualquier expresa 4. natalidad índices y de fertilidad. a través de la comprensión de las diferentes curvas de crecimiento. 101 OBJETIVOS DEL CAPITULO AL FINALIZAR EL CAPÍTULO EL ALUMNO: 4.4. 4. cuantitativamente por la diferencia del valor del potencial biótico (habilidad reproductiva). 4. Población .3. Analizará lo que significan en sí. D.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES L en la que población. cuando uno o varios de los factores que las afectan causan variaciones Tornado de Flores Gallardo. menos el monto de la resistencia ambiental del (conjunto nivel de de la fuerzas que operan simultáneamente reducción población). 4. resistencia ambiental. Universidad Autónoma de Chapingo.1. Discutirá acerca de los cálculos que se elaboran para las Tablas de vida. así como para la Esperanza media de vida. capacidad de carga. momento. Conocerá los diferentes parámetros 322 . Ecología de poblaciones México. densidad mortalidad.5. Debatirá acerca de la tolerancia y fluctuaciones de la población.resistencia ambiental P = PB .RA poblacional.potencial biótico .

4. migraciones.). etc. Conocerá parámetros cuáles de las son los para un desarrollo equilibrado de la población humana mundial no están tan sólo en el empleo de medidas anticonceptivas. edad y mortalidad. tales como: la temperatura. 4. número de organismos en edad fecunda.8. 4. energéticos. mutualismo. Clasificará las diversas interacciones biológicas que se establecen entre las tales diversas una como: el la poblaciones comunidad aislamiento. 4. edad de los integrantes 4.9. la composición física y química del sustrato acuático o terrestre y del fuego. hasta llegar a la concentración de grandes núcleos asentados en las megalópolis o grandes ciudades. que biótica la la integran poblacionales entre: existen y relaciones significativas. la luz.7. número de muertes. avances tecnológicos.6. Comprenderá parametros ejemplo que entre los de una población. Analizará el desarrollo histórico de las poblaciones humanas. sino en un reparto equitativo de riquezas. Valorará los efectos de los factores abióticos que afectan el desarrollo de las poblaciones. la humedad. Analizará organismos las diferencias que exhiben entre las 4. competencia. poblaciones humanas que se evalúan a través de un censo poblacional (volumen total de la población. Comparará los diversos tipos de sucesiones que se establecen en la naturaleza. colonización y la alelopatía. amensalismo y el comensalismo. como por mortalidad alimentación. densidad de la población. Comprenderá que las alternativas la el territorialidad. sexo. 4. estrategias k y r para el desarrollo de sus descendientes.13.11. 323 . dispersión. En este mismo rubro analizará los efectos de: la el depredación.10.7. etcétera.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en su comportamiento. 4. enfermedades.

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 324 .

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ marinos) CONCEPTOS CLAVE Fuego Indice de fertilidad el índice de Interacciones poblaciones: Mecanismos intrínsecos: Amensalismo y comensalismo Competencia Gause) Depredación Mutualismo: simbiosis Interacciones entre la población: Aislamiento Alelopatía Colonización Dispersión poblaciones población y Territorialidad Ley de la tolerancia y fluctuaciones de la población Otros parámetros: abundancia de mujeres o de hombres densidad de la población edad de los diversos integrantes de la población enfermedades migraciones número de muertes número de organismo en edad fecunda volúmen total de la población Parámetros demográficos: Relaciones entre: edad y mortalidad fecundidad y mortalidad mortalidad y alimentación y composición como nupcialidad y mortalidad Patrones de crecimiento. etc. Fases lag y log Población hipotética y Tablas de vida (Principio de biológicas entre las A lternativas para crecimiento poblacional humano: medidas anticonceptivas pugna por un reparto mas energéticos riqueza tecnología. equitativo de: Censos a la población Censos poblacionales y densidad de la población Curvas de crecimiento biológico Demografía Desarrollo humanas: Crecimiento sobrepoblación Desarrollo de grandes concentraciones urbanas (megalópolis) Tasa de mortalidad Tiempo de duplicación de la población Esperanza media de vida Estrategias k y r Estructura piramidal Factores que afectan el desarrollo de las poblaciones: Mecanismos extrínsecos Temperatura Humedad Luz Estructura organismos química del sustrato (tanto para terrestres de la Histórico de las 325 .

E L abetos. (Véase Fig. 326 . la cual persiste en el mismo lugar y con el mismo número de individuos. los mismos insectos o idénticas flores silvestres individuales que las que se observaron el año anterior. en su lugar tal puede identificarse material vez. población presenta ninguno de los miembros que la constituyen. ardillas. ya que la exhibe características que no etc. primavera).1 POBLACIÓN a población como: el conjunto de individuos que pueden intercambiar genético a través del proceso reproductivo y generar descendencia fértil. tal es el caso de la población de Pinus moctezuma. 4. y de crecimiento -densidad capacidad y Los procesos evolutivos se presentan en las poblaciones. los cuales no podrían conocerse con exactitud si se estudiara a los sujetos individualmente. ya que las variaciones de una generación a otra son demasiado pequeños. el cual está constituido por el material genético colectivo de toda la población.1. Cada uno de estos conjuntos. la población. Esto se ilustrará por medio de un sencillo ejemplo. El individuo es pasajero. pinos. conceptos desarrollado a lo largo del capítulo.1 CONCEPTOS POBLACIONALES diferentes poblaciones: aves. se encuentre a los descendientes de nuestros antiguos conocidos. Si se regresa al mismo bosque en la siguiente primavera es improbable que se hallen. estructuras se han piramidales. la población de cierto insecto y de determinada flor silvestre y así sucesivamente.1. durante una estación especial del año (por ejemplo. l objeto de estudio de un ecólogo debe ser la población en su conjunto y no el individuo aislado. 4. insectos. es decir. aún corriendo con suerte. si se trata de una especie determinada. coexisten crecimiento índice de poblacional--. no así. fertilidad Estos carga. flores silvestres. porque los cambios ocurren en el banco de genoma. aproximadamente. estableceremos que una población está representada por el conjunto de organismos que se entrecruzan y generan descendencia fértil. índices de natalidad y mortalidad.) Acorde con lo anterior. pertenecen a una misma especie y habitan en el mismo lugar. constituye una población. Tasas brutas de natalidad y mortalidad Tipos de distribución de la población: Al azar o fortuita Amontonada Homogénea Tipos de sucesión: primaria y secundaria Velocidad de cambio poblacional 4. Potencial patrones biótico. por ello los cambios evolutivos sólo se manifiestan después de ciertos períodos. de resistencia ambiental.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ propiedades de las poblaciones biológicas. En un bosque. año con año.

así como la estructura piramidal.1.2 RESISTENCIA AMBIENTAL POBLACIONES P ara continuar con el estudio de !as poblaciones principio. gene manifiesta en toda la población. la cual ocasiona mayores descensos en la temperatura. •. la resistencia ambiental. En el campo otro ejemplo puede ser el de una semilla de avena fertilidad. no pudieron soportar el alto nivel de contaminantes en la atmósfera.2. puede suceder algo similar entre las aves después de una fría lluvia invernal.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ óptimas. la especie deberá contar con los alimentos y espacios idóneos. tal es el caso de cierta especie de pájaros que no toleraron los niveles de esmog de la Ciudad de México y fallecieron cuando arribaron a ella después de un prolongado vuelo.1 POTENCIAL BIÓTICO 327 .1. no se identifican con las de los organismos individuales. algunas de en sus S e conoce como resistencia ambiental a la interacción de factores bióticos y abióticos que se conjuntan para propiedades. después de un intercambio genético prolongado. Para lograr el máximo potencial biótico. los patrones el índice la de de regular la expresión del potencial biótico de una población. Entre las propiedades de las poblaciones se cuentan: el potencial biótico. 4. si se observa el ciclo de una población. las cuales. Por tanto. 4. con respecto al gene notarse cuando el es generación y al gene descendencia sobreviviera hasta alcanzar su edad reproductiva y así sucesivamente. definiremos.2 PROPIEDADES DE LAS 4. los patrones de crecimiento (que generan la densidad capacidad natalidad y y crecimiento de carga.1. mortalidad. genéticos 0 E s la capacidad que en tienen los organismos de una población para reproducirse condiciones en hasta • una la se hembras capacidad desarrollaran reproductiva al y máximo toda su su población. es decir. generalmente de acuerdo con las diversas edades de los integrantes de la población. poblacional). se descubrirá que existen numerosos factores que la inhiben y que le impiden alcanzar su potencial biótico. además de estar a salvo depredadores y enfermedades específicas. Por ejemplo.2.1 Como Cambios puede 30. 4. Es propio de cada especie y se define como la máxima proporción de crecimiento que se alcanzaría si todas las Fig. por su naturaleza poblacional.

Tomemos el caso del crecimiento de una población de levadura que se desarrollará en condiciones de laboratorio. Otros ejemplos son cuando las temporadas de sequía ocasionan bajos porcentajes de germinación y cuando no se presenta la temperatura óptima para el desarrollo de las pupas do Drosophilla (mosca de la fruta). generalmente. serán hembras. una mosca doméstica produce 120 de los aproximadamente. se correría el riesgo de que. y continuará el 328 . (Véase Fig. por lo tanto. en los cultivos líquidos de laboratorio se emplea del 1-3% del volumen de líquido como siembra o inóculo. la población no prosperará.) CRECIMIENTO C huevos. cuales la ejemplo.3 PATRONES DE aumentará lentamente.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ silvestre.3. Por la característica de un volumen pequeño de siembra.2. las poblaciones resultan afectadas por una serie de factores que regulan su potencial biótico y. al cabo de siete generaciones se habrían procreado alrededor de 6 billones de moscas. etapa que se conoce como fase lag o fase lenta. si no se le proporcionan al cultivo condiciones ideales. 4.) Esta población inicialmente es muy pequeña. ada su especie potencial posee un potencial por mitad. si tenemos 100 ml de medio de cultivo usaremos de 1-3 ml de inóculo de levadura en medio líquido.1.2. En una fase de adaptación inicial la población 4. 4. no logran alcanzar su máxima tasa de crecimiento. la cual compite afanosamente con una semilla silvestre de cebada por la ocupación del mismo espacio de suelo para lograr allí su arraigo. si cada uno de sus descendientes continuara sin limitaciones con esta proporción de descendencia. biótico específico que se expresa en reproductivo. (Véase Fig.

entre los vegetales. organismos aerobios. sino que limitan su tasa de crecimiento.2. La capacidad de carga se señala como: el número especie Por máximo de individuos que siguiente un de una (población) de la medio expresión determinado puede sustentar.4.) Por ejemplo.1. Así.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ crecimiento con el desarrollo de la fase logarítmica o exponencial para concluir con la fase estable o de equilibrio. ejerce una influencia considerable sobre ésta. sino que el ambiente 329 . medio matemática puede valorarse la importancia de la capacidad de carga.4 CAPACIDAD DE CARGA a describir el tipo de curva poblacional que se genera cuando se hace una gráfica del desarrollo de una población. donde se manifiesta otra de las propiedades de la población: la capacidad de carga. ya que contribuye 4. Cuando los factores ambientales limitan el crecimiento demográfico el patrón de crecimiento de la población se aproxima a la E n forma natural. un campo de trigo sostiene más saltamontes que una pradera de hierbas). La capacidad de carga varía para cada región (por ejemplo. 4. la cifra en la que la población se estabiliza se conoce como capacidad de carga. en el difusión se trata oxígeno medio. entre las especies animales la capacidad de carga puede depender del suministro de alimentos. deberse los al acceso a luz a solar la si o a la de de disponibilidad de agua o nutrientes. Este fenómeno se debe a que el tamaño poblacional no puede atribuirse tan sólo al potencial reproductivo de la especie en cuestión. y entre microorganismos. los factores ambientales generalmente no destruyen por completo las poblaciones (a menos que se trate de especies en peligro de extinción). (Véase Fig. el tamaño de casi todas las poblaciones es estable.

retardándose población. 330 .ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ tendencia ecuación: manifestada en la siguiente dN = rN.N) como el cociente de (K .) donde: r = tasa de incremento de la población N= cantidad de individuos que existen en cierto momento K = capacidad de carga dN = representa la variación de la población con respecto al tiempo. B) Curva sigmoidea. (Véase Fig. 4.5. el valor de (K-N)/Kse aproxima a I y entonces. Pero si por el contrario N se tornaun valor muy grande. en vez de exponencial. tanto el residuo de (K . Curvas manifestarse en forma exponencial o en forma de 1. la ecuación se volvería: Fig. Dt Si el valor de N fuese muy pequeño. 4. representación así el crecimiento esto del de la la cuando gráfica sucede crecimiento poblacional se vuelve sigmoidea.N)/K disminuyen.5 Diversos A) tipos de que curvas tienden de a población. que representa de la una expresión curva de dt matemática crecimiento exponencial. C) Ejemplo de una curva de población en peligro de extinción (el número de organismos decrece con el tiempo). o en forma de J.

así como que en Canadá habitantes/km2. En el caso de plagas como las ratas sería preferible reducir la capacidad de carga de la población con un estricto control sanitario de la basura. así como la población. 4. PATRONES NATALIDAD Y MORTALIDAD C omo que ya no mencionamos se parecen antes. a la los población tiene caracteres colectivos individuales. no debemos hacerlo antes de que alcance etapa la la fase de de no crecimiento rápido.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ La la curva sigmoidea y a representa se la una debe. Por ello. etc.5 TAMAÑO Y DENSIDAD DE Natalidad. podemos mencionar que 2 Fig.7.6 y 4. porque La densidad de la población esta definida como el número de individuos por unidad de área o de volumen. donde AN es la producción de individuos en la población. Es la propiedad del aumento típico de una población. inmigración y la emigración. lo que representaba una densidad de 7000 habitantes/km2.2. existen 500 000 artrópodos/m . de si la se considera AN -. ya sea que estos nazcan. La natalidad suele denotarse como el número de individuos producidos por unidad de tiempo: AN/At. mientras que en la ciudad de México. por ejemplo. germinen. 4. si deseamos cosechar un pez de valor económico. Así. sean empollados. Una de estas características es el tamaño o densidad de la población. 600 la densidad es de árboles/10 2 000 m2 respetar esta población no (600 árboles/Ha). 4. entre competencia de la individuos población (competencia intraespecífica) por algún recurso limitado. Muchas curvas de crecimiento biológico resultan de forma sigmoidea. de hablamos natalidad/unidad POBLACIONAL. este concepto implica la generación de nuevos individuos. por lo que para incrementar o retardar el desarrollo de la población sería deseable conocer cuáles son los parámetros sustentadores de este desarrollo particular. tendrá tiempo para recuperarse.6 Fenómenos que incrementan (+) o decrementan (-) la población. (Véanse Fig.1. en 1985.) declinación en la tasa de incremento de población los mismos fundamentalmente. los parámetros que más la afectan son la natalidad y la mortalidad. Nat 331 . se habló de que en una extensión aproximada de 2018 km2 vivían 21 000 000 de habitantes.

también están Fig.2. vías los de cuales desarrollo no aparecen aquí señalados.8. 70-74. 60-64.6 ESTRUCTURA PIRAMIDAL O tra característica importante de una población es su estructura por edades.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Las tasas brutas de natalidad y mortalidad se calculan en la siguiente forma: Tasa bruta de natalidad = Número de nacimientos por año x 1000 Población total NOTA: Se considera que todas las hembras se encuentran en su mejor etapa reproductiva. Los países subdesarrollados o en suelen presentar estructuras piramidales similares. población conjuntarse originan un efectivo control- Tasa bruta de mortalidad _ Número de muertes por año x 1000 Población total Estas tasas se refieren al caso del número de nacimientos o muertes por cada 1000 habitantes. 4. en la gráfica de la figura 4. 80-84.1. 50-54. Se refiere al número de nacimientos que pueden ocurrir por cada 1000 hembras de la población. por ejemplo. 30-34. 10-14. Pueden expresarse como sigue: Indice de fertilidad = Número de nacimientos 1000 hembras 332 . entre los seres humanos se utilizan los siguientes grupos: 0-4. Indice de fertilidad. Para graficar estas estructuras los individuos se clasifican por grupos de edad. 20-24. parámetros poblacional. 40-44. cuando la población no presenta un crecimiento muy diferenciado tiende a alcanzar una estructura por edades estable. 4. como es el caso de México y la India en los que la mitad de la población es menor de 20 años.7 Relaciones de la entre diversos que al remarcados los períodos intermedios de edad. 90-94 y de 100 a 104 años.

mientras que las de base angosta están relacionadas con poblaciones en "decadencia".1 CURVAS DE CRECIMIENTO Población en millares A) Período prerreproductor B) Período reproductor C) Período posreproductor Fig. 4.) Para que esta estructura se mantuviese sin variación las tasas de natalidad debieran ser casi idénticas a las de mortalidad.6 por mil en un año. Si en estos países la tasa de natalidad se redujese drásticamente poblacional estabilizarse. por ejemplo. Estas piramides generalmente se simbolizan por medio de barras horizontales.8 tardaría También muchos E una l crecimiento de una población esta ligado al aumento del número de individuos en relación con un tiempo dado y con el individuo por sí mismo. en Estados Unidos de América el incremento que detecta actualmente es de un 9.8 Estructura piramidal donde se BIOLÓGICO comparan México y Suecia. Según los datos de estas estructuras a peculiares. en su la pirámide años figura en 4. las de base ancha y porciones superiores angostas corresponden poblaciones en expansión. el aumento se establece por la diferencia entre la tasa de natalidad menos la tasa de mortalidad. 4. donde los individuos se separan por sexos. a la mitad.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ puede apreciarse que la pirámide de distribución por edades en Suecia tiene una forma significativamente distinta: las tasas de natalidad y mortalidad han disminuido ocasionando que en cada barra existan muy leves diferencias con respecto a lo anterior. mientras que en el mismo lapso el patrón mundial es de 17 por mil. un 333 . Si en la población no se presenta emigración o inmigración neta. (Nótese como en México la mayor parte de la población es menor de 20 años.2 CRECIMIENTO BIOLOGICO 4.2. esta resta puede ser cero.

entre ellas se cuentan los rinocerontes y los humanos. Carlos Darwin.9 Tipos de curvas de supervivencia.9. temprana. de la mosca doméstica. en el segundo caso. mortalidad. se conocen como especies de pérdidas tardías. teniendo como variables en el eje x al tiempo y en el eje y al número neto de individuos. 4. decir especies mayor mortalidad se presenta en los individuos viejos -es decir en los de mayor edad--.) La curva de supervivencia menores es Las muestra de la claramente cuál es la edad en la que la especie tiene posibilidades una donde supervivencia. (Véase Fig. según el caso. a) Especies de pérdidas b) tempranas Especies o de mortalid. Las curvas de crecimiento se elaboran Fig. por ejemplo. debido a que la mortalidad es más alta que la natalidad: la última circunstancia nos señala que la natalidad es mayor que la mortalidad. donde la natalidad y mortalidad son iguales. como propiedad típica de una población.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ número negativo o uno positivo. en el siglo pasado. c) Especies de mortalidad tardía. el cero simboliza un equilibrio en la Cuando se dibuja una gráfica de la edad de la especie contra el número de sobrevivientes (en escala numérica o escala logarítmica) ésta se conoce como curva de supervivencia. la especie humana está arribando a una edad uniforme de mortalidad programada en su genoma. la población está en franco descenso. Si hablamos. se sabe que una hembra que genera 120 huevos en siete generaciones habrá propagado mortalidad semejante a cualquier edad. resaltó el gran potencial que tenían casi todas las especies para aumentar el número de individuos de una población. 4. Con base en esta curva hipotética podemos señalar que. población. en conjunto. 334 .

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

reproducción asexual, 262 144 bacterias en seis horas. A este tipo de gráfica se le llama curva tipo de crecimiento exponencial o curva en forma de jota. (Véase Fig. 4.10.) La naturaleza, por sí misma, ejerce ciertas formas de control del desarrollo poblacional; así, los insectos y las malezas, entre otras especies, crecimiento cuando típicamente exponencial. organismos estos presentan Sin llegan a el un embargo,

determinado habitat, agotan rápidamente los recursos de éste (alimentos, espacio, oxígeno, nidos, etc.) y acumulan sus propios productos de desecho, lo que ocasiona que la especie entre en un letargo o deba emigrar hacia otra región.

Fig. 4.10 Curva de tipo de crecimiento exponencial, ó en forma de /. (Esta curva es similar a la del crecimiento bacteriano.) 5.59 x 10'2 descendientes: En este cálculo supone que todas las moscas sobreviven y también que la mitad de descendientes son hembras. El crecimiento especies sola simbolizado que se gráficamente, así, por Fig. 4.11 Curva representativa del patrón biológico de desarrollo de una población. Curva sigmoidea que se estabiliza para una reproducen generaría, cuando se alcanza la capacidad de carga. A) Fase inicial de establecimiento de la población. B) Fase acelerada de

ilustraría la reproducción bacteriana, donde bacteria

335

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

crecimiento. C) y D) Fase reguladora o fase mas lenta de crecimiento. E) Fase de estabilización cercana a la capacidad de carga.

de la capacidad de carga ya definida antes como: el número máximo de individuos de una especie que un medio puede sustentar. (Véase Fig. 4.11.)

El caso de un tipo de mariposa que crece en el noreste de los Estados Unidos ejemplifica esta situación: la población agota los alimentos antes de que las orugas concluyan su metamorfosis y, por lo tanto, limitan ellas mismas su futuro desarrollo, ya que no existen aún nuevas hembras, en edad reproductiva. En la sección 4.1.2.3 se habló de los patrones de crecimiento, aludiendo al crecimiento de las levaduras; la curva de crecimiento de dichos organismos presenta una forma tipo sigmoidea. La curva sigmoidea de crecimiento o curva en forma de s representa una curva típica de crecimiento biológico. Se dice que esta gráfica simboliza, el crecimiento de los organismos en un ambiente nuevo y favorable. A semejanza de lo que sucede en el crecimiento exponencial (pues se considera que la curva en forma de j puede ser equivalente a la primera parte de la "curva sigmoide"), existe una fase inicial por de una establecimiento fase acelerada (A), de seguida

POBLACIÓN HIPOTÉTICA Y TABLAS DE VIDA

S

i la reproducción se efectuase hasta un nivel máximo en condiciones ambientales irrestrictas, de acuerdo

a la curva de crecimiento exponencial se generarían poblaciones inverosímiles; tal es el caso de la pareja de moscas que, como ya se indicó, procrearían seis billones de descendientes. teóricamente, elefantes después C. que una de Darwin sola 750 años calculó, pareja de habría

producido 19 millones de descendientes. En la naturaleza la población hipotética no se presenta, ya que la acción del potencial biótico se contrarresta debido a la resistencia ambiental.

4.2.2

TABLAS

DE

VIDA

Y

ESPERANZA MEDIA DE VIDA

C

uando se conjuntan una serie de datos acerca de las características de una población se pueden

construir las tablas de vida. En una tabla de vida se consideran los siguientes datos: la edad de los miembros de la población, el número de individuos vivos, el número de individuos muertos, la mortalidad, el número de individuos vivos en el intervalo,

crecimiento (B) y posteriormente, en las etapas (C) y (D), la tasa de crecimiento o incremento en el número de individuos se vuelve mas lenta para llegar a la estabilización en el período (E). La fase estable generalmente coincide alrededor

336

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

el número de individuos vivos en el intervalo más los individuos vivos en los intervalos inferiores, -a manera de conteo acumuladoy, por último, se calcula la e, la esperanza media de vida, la cual se calcula dividiendo el número de individuos vivos en el intervalo más los individuos vivos en los intervalos inferiores entre el número de individuos vivos en la muestra original. La esperanza media de vida nos informa de cuantas unidades de tiempo le quedan de vida a los individuos en cada intervalo por considerar. (Véase Cuadro 4.1.) Con estos cálculos podemos predecir cual segmento de la población, de acuerdo con su edad, tiene mayores expectativas de vida.

Este

ejemplo

muestra

que

en

esta

población la esperanza de vida disminuye cuando, aumenta la edad del individuo.

4.3 DINAMICA DE LA POBLACIÓN

4.3.1 ESTRATEGIAS K Y R

E

stas estrategias están relacionadas con los procesos de sobrevivencia de una especie, ya que las que poseen

la estrategia k se desarrollan más cerca de su capacidad de carga, adoptando una curva sigmoidea; las especies que presentan la

337

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

estrategia; presentan, por el contrario, un crecimiento especies similar con al exponencial. k Las estrategia viven,

generalmente, en ambientes más estables que las de estrategia r y su mortalidad depende del tamaño poblacional. Las especies que presentan estrategia r, por el contrario, para su sobrevivencia dependen más de las condiciones del medio que del tamaño poblacional. (Véanse las Figs. 4.12 y 4.13 y el cuadro 4.2.) Fig. 4.1 a Ejemplos de organismos que poseen estrategias k y r de sobrevivencia. Estrategia reproductiva con alta k, adultos con baja o tasa de (tiempo tasa generacional

gestación prolongado). Estrategia r, adultos reproductiva (tiempo generacional breve). Se propagan de forma irruptiva. Fig. 4.12 Gráficas que muestran las

diferencias entre el crecimiento poblacional de las especies con estrategias k y r. Estrategia Estrategia k, r, Curva Curva sigmoide que que se estabiliza cerca de la capacidad de carga. presenta fluctuaciones irruptivas (véase Fig. 4.14) ya que al inicio asciende subitamente para descender de la misma forma.

4.3.2 LEY DE LA TOLERANCIA DE SHELFORD Y FLUCTUACIONES DE LA POBLACIÓN

L
de

a ley de la tolerancia, señala que la existencia y prosperidad de un organismo conjunto o de o de la una especie en La

particular dependen del carácter completo un condiciones. especie, ausencia total o el descenso de ese organismo podrán deberse a la deficiencia o al exceso cualitativo o cuantitativo con respecto a uno cualquiera de diversos factores que se acercan tal vez a los límites de tolerancia del organismo en cuestión, por

338

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

lo que a una especie pueden perjudicarla tanto las carencias como los excesos de los factores físicos, químicos o biológicos que condicionan su desarrollo. La combinación de uno o varios de los factores considerados en la anterior ley ocasionan especie tiempo. Cuando naturales se estudian las poblaciones diversas oscilaciones que en las poblaciones puedan con de la al cuestión diversas sufrir

exponencialmente,

presentando

una

alta

densidad en períodos muy cortos para, en seguida, retornar a los niveles originales de población o incluso descender aún mas. A este modelo se le llama de población irruptiva. (Véase Fig. 4.14.)

respecto

suelen

presentarse

variaciones en un período dado. Cuando una especie se mantiene en un nivel relativamente constante de un año a otro aunque sufra, por ejemplo, severos efectos climáticos, estos se compensan con tasas máximas de reproducción; la curva final será más o menos permanentes y el tipo de fluctuación de la población se conocerá como población no fluctuante. Fig. 4.14 Tipos de fluctuaciones de la Un segundo se tipo de fluctuación cuando se población a) Cíclico (se expresa a través de una serie períódica de sigmoides), b) No fluctuante bruscas). Todos los tipos de variaciones presentados aquí se relacionan con algunos factores asociados a la Ley de tolerancia que son, El último tipo de fluctuación poblacional que aquí consideraremos es el que después de mantener un crecimiento homogéneo sube a) Los márgenes de tolerancia de un entre otros, los siguientes: (se mantiene estable), c) Irruptivo (presenta elevaciones y caídas

poblacional

manifiesta

grafican los datos de tiempo contra el número de organismos de una población y se manifiestan una serie de sigmoides que se presentan con cierta regularidad; a esta curva se le conoce como la representativa de una población cíclica.

339

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

organismo (especie) para un factor pueden ser más amplios que para otro. b) Los organismos con márgenes amplios de tolerancia para una gran cantidad de factores son los que poseen más probabilidades c) de presentar una distribución amplia. Si el organismo no vive en condiciones ecológicas óptimas, entonces puede reducir sus límites de tolerancia a otros todos factores; estos la combinación de factores influirá

4.3.3 INTERACCIONES ENTRE LA POBLACIÓN 4.3.3.1 TERRITORIALIDAD, AISLAMIENTO, DISPERSIÓN,

COLONIZACIÓN Y ALELOPATÍA

L
los

as

fuerzas

que ya sea

provocan en una

el sola

aislamiento o la dispersión de los organismos,

especie, o entre diversas especies o en ambos casos son: (1) la competencia entre individuos puesto que los recursos escasean y (2) un antagonismo directo. La defensa de un área definida conduce a la generación de una territorialidad, con la promoción de un territorio; de éste una especie o población, procurará alejar a todos los demás organismos. En general, la territorialidad podría definirse como: cualquier tipo de mecanismo activo que mantenga separados a los individuos, o a unos grupos de otros; esto puede suceder, en el primer caso, en el seno de una misma población o especie y, en el segundo, entre poblaciones o especies diversas. Aunque los mecanismos territorialidad manifiesta en las generadores son por muy de la puede y y son diversos, conductas animales los inferiores

definitivamente en los patrones de fluctuación de la población. Dos ejemplos de lo que se afirma en el último inciso son: cuando escasea el nitrógeno en el suelo la resistencia de la hierba a la sequía se reduce y, por lo tanto, requiere mas agua para evitar el marchitamiento; por otro lado, las orquídeas tropicales podrían vivir a pleno sol, siempre que se las mantuviese con una humedad óptima; como en la naturaleza esto no sucede sólo crecen a la sombra porque no pueden soportar el efecto solar directo.

decirse que en los animales superiores se comportamientos específicos, mientras que plantas, microorganismos, mecanismos

generalmente de índole química. El naturalista inglés Elliot Howard,

340

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

descubrió que los cantos primaverales de los pájaros machos no sólo sirven de cortejo a las hembras, sino que advierten a otros machos para que se mantengan alejados del territorio que servirá canto para la crianza de los futuros descendientes, como para la consolidación de su sexualidad. Entre las plantas, citaremos como

Suele

denominarse sustancias

alelopatía tóxicas

al para

efecto otras

causado por organismos que secretan en el ambiente especies, es decir, otras poblaciones cuya distribución local resulta afectada por las toxinas o agentes alelopáticos. Un caso por considerar en lo que podría llamarse manifestación de "territorialidad en el suelo" se presenta cuando en presencia de la arcilla tipo montmorilonita las bacterias mantienen su predominio sobre los hongos, particularmente sobre la población de Fusarium oxysporum. Esto se debe a que esta arcilla ejerce un efecto neutralizante del pH; el creciente nivel de acidez que se produce cuando la montmorilonita se pierde permite la proliferación del hongo y el alejamiento bacteriano en este sui generis territorio. En forma global se permite inferir que la territorialidad general, no es un fenómeno a ecológico grupo restringido ningún

ejemplo el caso de los árboles de eucalipto en la reserva biológica del Pedregal de San Angel. En 1954 se plantaron los eucaliptos (organismo originario de Australia). En 1989 se detectó que los eucaliptos se habían distribuído 200 metros hacia adentro de la franja en que fueron sembrados, y que habían alcanzado una densidad de población de 1200 árboles por hectárea. Se calculó que esta población crece con una velocidad anual de 2.3%, por lo que podrá duplicarse en un período de 30 años. En los se en estudios ha de los la que se que han la es hay realizado diferente detectado flora sitios

taxonómico específico y que tiende a regular las poblaciones por debajo del nivel de saturación. Si la población no alcanza el nivel de saturación probablemente se haya dispersado para intentar la colonización de nuevos medios. Podríamos preguntar: ¿Para qué sirve la dispersión? Para encontrar y colonizar áreas nuevas. La selección natural favorece a los organismos que emigran a colonizar ambientes vacíos abandonando los hábitat relativamente saturados. Pero

composición

nativa donde

eucaliptos, comparada con la de los que carecen de ellos. También se ha hecho evidente que las hojas caídas del eucalipto liberan sustancias químicas tóxicas para otros vegetales y que su néctar es nocivo para las abejas nativas. Además plantas. los eucaliptos de agua reducen para la disponibilidad otras

341

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

cuando los individuos emigran corren el gran riesgo de sólo perecer teniendo y lograrán una gran perpetuarse

logrado dispersarse en su seno. Algunas especies o poblaciones que han sido trasladadas de un continente a otro (como el caso de los árboles de eucalipto ya antes citado), si han logrado diseminarse, mientras que muchas otras, la mayoría de casos, perecen en las nuevas áreas. A nivel mundial, los fenómenos de dispersión también son estudiados por la biogeografía y se relacionan con las barreras naturales2 que impiden que los organismos se dispersen.

descendencia (caso de la estrategia r). Ejemplos claros de esta estrategia son las plantas que crecen en áreas alteradas, y que promueven la dispersión de gran cantidad de semillas a distancias lejanas con la ayuda del viento o de los animales. Entre estas plantas puede citarse al diente de león (Taraxacum of cinale), el cual presenta tasas explosivas de reproducción. Los organismos poseen muchas

4.3.3.2 DISPERSIÓN POBLACIÓN

DISTRIBUCIÓN INTERNA DE

O LA

adaptaciones especiales para la dispersión; ésta será adaptativa si permite que la colonización en nuevos hábitat se lleve a cabo exitosamente. Las especies que viven sólo temporalmente en un determinado ambiente subsisten a través del tiempo por su gran capacidad adaptativa; mientras que aquellas que se establecen permanentemente en un área fija presentan menos adaptaciones para la dispersión. Por lo anterior, y desde el punto de vista evolutivo, al individuo representante de una especie, (una población), le quedan dos opciones: (1) permanece en el lugar adecuado que es su hábitat normal, procrea poca descendencia y no se dispersa o (2) se dispersa, tiene la suerte de sobrevivir, coloniza un nuevo hábitat y tiene una gran cantidad de descendientes, tal es el caso de las hierbas del reino vegetal. Una especie determinada puede no estar presente en un hábitat porque no ha

L
Pocas tal

a dispersión interna de la población se conoce también como dispersión de los organismos en el espacio y

puede presentar patrones de distribución vertical u horizontal. especies se catalogan como

distribuidas homogéneamente en el espacio; vez en esta categoría se pudiesen algunas especies forestales o señalar

algunas plantas del desierto. En el caso de los árboles el recurso ambiental que provoca esta dispersión radica en la competencia por el suministro de luz solar, ya que para poder recibirla los árboles tienden a espaciarse en intervalos tan regulares que rebasan el marco de la distribución azarosa, al azar o fortuita. En el caso de las plantas del desierto, el factor que condiciona la dispersión o distribución es el suministro de

342

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

agua. La distribución al azar o fortuita, aparece cuando no existen razones especiales o factores Cuando ambiental ambientales se presenta no existe limitantes una una que condicionen un cierto tipo de distribución. uniformidad interacción

específica con otros individuos o poblaciones y hay una buena dispersión, es decir, se presenta la dispersión al azar o distribución fortuita. Se dice que una planta "posee" este tipo de distribución cuando no presenta interacciones de otros organismos, dispone de luz, sus semillas se diseminan naturalmente por acción del viento y habita en un medio donde las condiciones de topografía, humedad u otras son regulares. El tercer tipo de distribución que se Fig. 4.15 Imagen que muestra el

amontonamiento (distribución amontonada) de las cochinillas debajo de objetos o piedras en contacto con el suelo.

considerará es la distribución amontonada. La agregación, o amontonamiento, es un tipo muy común de patrón de dispersión y puede deberse, entre otros, a los siguientes factores: métodos de reproducción, razones sociales entre los animales, conservación de condiciones fisiológicas favorables -como el mantenimiento del contenido de humedad en los cuerpos, control de temperatura necesaria para la incubación de las crías-, etc. (Véase Fig. 4.15.) El tipo exacto de dispersión de las

poblaciones difícilmente es observable a simple vista; para lograr determinarlo se recurre a pruebas estadísticas comunes.

343

mientras que para una distribución amontonada la razón x es mayor que 1. azar.= 1. amontonada o agrupada. Es significativo remarcar que cualquier muestra representa una proporción constante de la población en estudio. Para una distribución uniforme la división 52 es menor que 1 por lo que la varianza es menor que la media. por lo que S. 4. calculados en función de una o más muestras. Para lograr el desarrollo de estos cálculos antes debió existir un censo de la población.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Uno de los métodos desarrollados para estimar la distribución espacial de las poblaciones es el cálculo de la división o razón varianza el cual nos permite valorar el grado de agregación o amontonamiento. la única condición requerida es que se cense correctamente la población en el cuadrante y se conozca la magnitud de este en relación con el área total. que puede ser absoluto o relativo. en el primer caso nos referimos a que si fue factible cuantificar el número total de individuos que habitan en una misma región se habla de la densidad absoluta de esta. mientras que si los resultados Son aproximados. escogidas al azar dentro de un área mayor que contiene a toda la población). para asi realizar 344 . debido a que la varianza es mayor que la media. se habla de una densidad relativa de la población. sin importar que esta se haya obtenido por trampas u otras técnicas de captura (que son o por cuenta en cuadrantes pequeñas áreas Fig.16 Tipos a) de distribución b) al de la c) población. Uniforme. Para una distribución fortuita o al azar la varianza es igual a la media. donde Sz simboliza a la varianza y x a la media o promedio de los valores que muestra la población.

= tiempo que permanecen visibles los excrementos en el terreno t. 345 . 16. también puede darse el caso de que el número de organismos sea pequeño por tratarse de especies en peligro de extinción y que además se encuentran en áreas protegidas.) Pruebas estadísticas sencillas tales como la distribución de Poisson. de rastros (huellas y excrementos). a través del estudio sistemático. ya que el tiempo de permanencia de las heces sobre el suelo en las épocas húmedas es de 30 días (como en características muy importantes -tales como la densidad y estructura por edades de la población-. poblaciones Los han estudiosos logrado de estas detectar x = Densidad media del grupo de E n ocasiones los censos de animales no se pueden realizar en forma directa. Por ejemplo. 4. en general. utilizaron en diferentes estudios la presencia de heces fecales para evaluar la población del venado cola blanca en diversas áreas mexicanas.4 CENSOS POBLACIONALES Y La fórmula matemática que relaciona los diversos datos es: DENSIDAD DE POBLACION entre las que se cuentan: baja visibilidad del organismo por el tipo de región en que se halla. debido a causas diversas d = número de venados /Ha = (x) (100) (tp) (td) excrementos por cuadrante 100 = número de cuadrantes de 100 m2 que caben en una hectarea t. el Desierto de los Leones. mientras que en las secas se estima que el mismo período de permanencia es de 120 días. 4. = tasa de defecación (por datos bibliográficos se considera igual a 12.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ los cálculos correspondientes. Reserva de la Michilia en Durango y la Sierra de San Blas del Pabellón en Aguascalientes.. sino estimar el tamaño teórico de la población. la el caso del Desierto de los leones). durante períodos largos. ya que sí existe una relación lineal entre los grupos de excrementos y el número de venados cola blanca o. falta de vías de acceso a la zona. (Véase Fig. el número de animales estudiados. la prueba de chi cuadrada y la prueba de t de student permiten calcular no sólo el tipo de distribución. Gallina y Mandujano (1990).7 grupos de excremento/individuo/día) La relación así expresada debe considerar las condiciones climáticas y la actividad biológica de los microorganismos. Mandujano resultados afirma confiables haber para encontrado calcular la densidad.

permiten obtener información fidedigna acerca de poblaciones animales.) En cuanto a lo que se refiere a la zona especifica Mandujano del en Desierto su de los llego Leones. (Véase cuadro 4. Los efectos antropogénicos actúan sobre machos y hembras a cualquier edad de venado. sobre todo en áreas protegidas y con especies en peligro de extinción. Todos los procesos que se implementen en lo futuro en este bosque -saneamiento forestal. carnívoro presente.3. etc. tanto naturales como antropogénicas. La cacería furtiva sigue practicándose. combinados con programas estadísticos. pero estos métodos indirectos. El perro.deben considerar en primera instancia la planeación faunística para no perjudicar especies como la del venado cola blanca. natural Deben de y la las siguientes conclusiones: La densidad de población de considerarse características hábitat venados decrece entre el otoño y la primavera. auge turístico. a las estudio 346 . ha tenido un impacto negativo en el desarrollo de la población del venado cola blanca. lo que realmente merma a la especie. áreas las del las muy grandes. así como de las poblaciones silvestres que aún lo habitan. Las causas son diversas.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Con este tipo de censos poblacionales no se perturba a la especie en cuestión y se muestran especie. reforestación. Sólo la integración holística de este marco de conocimientos ecológicos podrá plantear alternativas idóneas de manejo integral del Parque Nacional del Desierto de los Leones. facilidades reales de llevar a cabo el censo. estos datos permiten lograr inferencias sobre el estado de la comunidad biológica y son básicos para diseñar estrategias de manejo de los recursos faunísticos.

. McGraw-Hill. Hopson L.H. Tal vez muchas de estas adaptaciones se han vuelto ya genotípicas. a) Desarrollo de pinos en los Alpes australianos a 15°C. b) Desarrollo de arbustos del desierto de Israel a 44°C. el desarrollo. pag.J. microbianas. también ejerce efectos limitantes la capacidad competitiva.5 FACTORES QUE AFECTAN EL DESARROLLO DE LAS POBLACIONES 4. la resistencia a las enfermedades. 540.1 LA TEMPERATURA LIMITANTE DE COMO LA FACTOR DISTRIBUCIÓN POBLACIONAL L vital sobre a temperatura de es las uno de los principales factores que limitan la distribución poblaciones (animales.. Edit. la predación o el parasitismo. la reproducción o cualquier otra función importante para el desarrollo del individuo. (Tomado de Postlethwait J. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. etc. Fig. New York. La adaptación 347 . Biology.). vegetales. suele actuar en cualquier etapa del ciclo y afectar la supervivencia.5.C. 1991. y Veres R.17 Influencia de la temperatura como factor físico que limita la distribución vegetal.) Los organismos han desarrollado un conjunto de adaptaciones evolutivas para superar las limitaciones impuestas por las temperaturas altas y bajas.

Existen animales que. (Véase Fig. (Véase Fig.17. 4. heladas no pueden primaverales tardías (este es el caso de la vegetación forestal de altitudes superiores a los 1650 metros sobre el nivel del mar). en cada caso. desarrollo vegetal. que es la forma fúngica típica.) 348 . si este mismo temperatura letal superior.18 Influencia sobre del el factor desarrollo físico del (temperatura) organismo crustáceo conocido vulgarmente como pulga de agua. mientras que en primavera es de 29°C y en invierno de menos de 28°C. cultivados in Vitro variaciones considerables en cuanto a su resistencia al frío. este es el caso de la fotosíntesis de los pinos de los Alpes Australianos.. Por etc.. ya que aunque muchas de ellas soportan las bajísimas temperaturas soportar las invernales. si estas se cultivan a tres diferentes desarrolla temperaturas un crecimiento cada grupo poblacional crecimiento se efectúa a 25°C su desarrollo es filamentoso. Daphnia sp. 4. en verano es del orden de 36°C su a nivel de laboratorio. Con base en lo ya establecido se puede generalizar que a lo largo de la diversidad animal. Respecto a otro tipo de animales crustáceos (pulgas de agua). también ya puede estar ligada a otro tipo de funciones. crecen a 37°C en sus condiciones óptimas de cultivo. tienen una resistencia a la temperatura que varia con las estaciones del año. bacterias enteropatógenas. Fig. ejemplo. distinto el cual se refleja en tres diferentes sigmoides que muestran.) Las plantas pueden presentar La temperatura también afecta a los hongos del grupo taxonómico de los Deuteromicetos. etc.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ a la temperatura óptima de desarrollo. como el pez gato. la cual se desarrolla perfectamente a los 15°C mientras que la de las plantas arbustivas del desierto de Israel ocurre a los 44°C. microbiana. causantes de las enfermedades como la salmonellosis. una relación específica entre el tiempo y el número de individuos producidos.18. Cuando crecen a 37°C lo hacen en forma levaduriforme. fiebre tifoidea. la las temperatura es un factor fundamental en el poblacional. 4.

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ En forma universal. para esterilizar el material de cristalería del laboratorio se usan temperaturas entre 160-170°C. El margen de variación de temperaturas suele ser más alto en la tierra que en el agua. resistencia a la sequía es una característica importante desde el punto de 349 . a nivel mundial. Estas adaptaciones permiten a muchos organismos colonizar los ambientes secos. 4. están claramente relacionadas con la humedad. los cuales son totalmente inaccesibles para otros. OTRO FACTOR LIMITANTE alimentos como agua metabólica sorprendente fotosíntesis L La a humedad es el factor primordial que limita la distribución de los seres vivos. las plantas y animales localizados en hábitat secos presentan adaptaciones específicas para reducir el efecto causado por la insuficiencia de agua.2 LA HUMEDAD. puede señalarse que el rango de temperaturas no abarca ni una banda de -5°C a. En cuanto al desierto. aproximadamente 140°C sólo pocos organismos pueden encontrarse en estado de reposo en las regiones donde la nieve cubre durante meses el suelo y finalmente las semillas germinan y las plantas resurgen.5. entre 85-88°C e incluso hasta 140°C microbianas que resisten adaptaciones por considerarse son: las plantas exhiben un ciclo vital corto se desarrollan en la estación de lluvia y sobreviven a la sequía en forma de semillas Los cactus conservan el agua disponible durante la estación seca los animales del desierto compensan la escasez de agua permaneciendo activos. y los organismos que podrían considerarse equivalentes tienen un margen de temperatura mayor en la tierra que en el agua. también existen bacterias y algas que viven en manantiales calientes a temperaturas mayores. las plantas que utilizan esta vía metabólica son las conocidas como suculentas (entre ellas se el planteamiento de que. sólo el lapso comprendido entre la puesta y la salida del Sol. que es la parte más fría del día el agua que los animales ingieren también existe esta una presente adaptación representando conocida como en los más la el temperaturas cercanas a los 160-170°C. por ello. este camino se nombra como Metabolismo Acido de las Crasulc ceas. esporas similares de al punto además de hay vista ecológico. Incluso la Biogeografía acepta existencia de un tipo especial de camino del CAM para la fijación del C02. las distribuciones de la vegetación. algunas de las ebullición del agua.

para producir en los tres casos Ig de azucares o fotosintetatos. aparece en el cuadro en el hábitat que se va a (suelo. a los ligarse procesos de fijación de CO2 y de producción de azúcares. requiere de una temperatura óptima para la fotosíntesis de 15-25°C. del a especialmente del los CAM. Por lo que respecta a las plantas poseedoras encontramos mecanismo las familias botánicas Crasulaceae. como parte de su adaptación a los ambientes secos las plantas de este tipo sólo abren sus estomas para captar el CO2 durante las noches y allí se fija este gas para continuar Al salir con el la Sol ruta los fotosintética. si consideramos que esta ultima vive en condiciones de extrema escasez de agua..4 Influencia del nivel de con base en los niveles de precipitación pluvial. deben considerarse efectos tales como la precipitación pluvial o nivel de lluvias.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ cuentan los cactus). Entre las plantas con ruta C3 se cuentan: girasoles. mostaza. 4. la humedad ambiental y el nivel del agua disponible considerar etcétera). Cuando se considera al agua como un factor ecológico cíclico. Cuadro 4. frijoles. deduciremos que para ellas un mecanismo capáz de desarrollar de nochela captación del una CO2 indispensable para el proceso fotosintético constituye verdadera adaptación evolutiva para la vivencia en estomas se cierran para impedir la pérdida del agua por el calor del día. zanahoria. en ese momento la luz dispara los procesos de fotofosforilación para la producción necesarios de para ATP y NADPH. chicharos. Liliaceae y Cactaceae. la C4 de 30-40°C y la CAM alrededor de 35°C. diversos procesos fotosintéticos principalmente (caminos fotosintéticos más generalizados). 350 . superficie terrestre. entre las plantas con mecanismo C4 están consideradas: la caña de azúcar. Como dato contrastante agregaremos que la planta C. algodón. las plantas de este grupo con mayor importancia agrícola son la pina y el agave tequilero. Las diferencias significativas con las rutas entre se Ca Y los dan C4 ambientes secos. etc. entre otras. como las de este tipo que habitan el desierto. el maíz y los pastos. la fuerza de evaporación del aire. el sorgo. cacahuates. 950 gramos de agua y la C4 de 250-350. Entre las diferencias que se encuentran en los diversos caminos fotosintéticos tenemos que mientras la planta C3 requiere de 450- precipitación pluvial sobre el tipo de bioma. Una clasificación trivial de diversas zonas naturales. la CAM efectua el proceso con 50-55 gramos de agua.4. betabel. tropicales.

índole para de las temporadas de apareamiento. sino que realmente naturaleza. además. el aumento agote capacidad de carga del sistema. independientemente de la ruta que se siga: C.5. 351 . La luz. la distribución de la precipitación pluvial en los trópicos es francamente irregular. se ejerce un efecto fotoperiódico en cuanto al estímulo nervioso encargado de promover la formación de una especie de huevo.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ los procesos de fotofosforilación (producción de NADH. suspendido. etc. de que se humedad. en forma la INDISPENSABLE DESARROLLO DE LA VIDA L de a luz es en sí misma un estímulo conductual para los animales y. con respecto a estas últimas. en cuanto a fenómenos de fototactismos y fotoperíodos de floración. cuyo desarrollo finalizará hasta la siguiente condiciones poblacional preventiva. y ATP) durante la fotosíntesis. Ca o CAM.. como fenómenos animales y plantas. lo que conduce a períodos secos y húmedos perfectamente definidos. condiciona la sincronía tanto de diversa. notable en La fotoperiodicidad insectos es algunos porque son factores reguladores beneficiosos del equilibrio poblacional en la propios de la región. sobre la vida vegetal. (esta fundamentalmente En términos generales. La luz es absolutamente indispensable para alimento disponible.3 LA LUZ EN FACTOR EL expresado de la siguiente manera: al final de la primavera e inicios del verano. en el capitulo 1 se mencionaron los efectos de la luz. primavera de es antes sin importar las temperatura. temperatura y salinidad del agua. Estudiemos ahora dos ejemplos reguladores sorprendentes. actividad estos períodos de los regulan la fisiológica organismos en forma de lluvia) conforman la trilogía primordial para el desarrollo de la vida terrestre. Estos factores físicos y químicos no sólo deben entenderse como limitativos en el sentido perjudicial. la temperatura y el agua. mientras que la vida marina depende de luz. Así. en las zonas templadas la dualidad temperatura-luz es la que regula la actividad metabólica de los organismos que allí habitan. según el nivel de horas-luz recibido por el organismo. como es el caso de su reproducción. proporcionan un control natal sui géneris 4.

además.) vegetal. Este es otro ejemplo indirecta. La sal proveniente del agua y dispersada por el aire ejerce un considerable efecto de selección sobre las plantas de las zonas costeras. donde. Ya que la bacteria de fijadora necesita azúcares derivados de la fotosíntesis como fuente carbono y energía. mientras que ésta es más constante en el mar. El número de nódulos está correlacionado con el fotoperíodo que actúa sobre la actividad fotosintética del vegetal. sitio donde viven los microorganismos fijadores de nitrógeno (bacterias del género Rhizobium). cuanto más eficiente sea la función de la clorofila.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. sólo algunas plantas pueden habitar en zonas de alta concentración sauna (caso de los manglares). de regulación fotoperiódica uchos de a los factores mencionados continuación. más suministro se podrá dar al socio microbiano. además de que la distribución puede resultar afectada por el contenido nutritivo de este. varía más significativamente la composición química del agua. ya que estos organismos cavan túneles en la arena y el lodo de consistencia blanda y conforman así otros habitats. por algún metabolismo especial. El tamaño de los sedimentos también afecta a los organismos que viven en las capas más profundas de las aguas dulces. este efecto de selección se debe a que. En el caso de los invertebrados marinos el sustrato puede ejercer considerable influencia. 4.5. están ligados a la selección de un hábitat local.19. 352 . (Véase Fig.4 OTROS FACTORES FÍSICOS Y QUÍMICOS QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN POBLACIONAL M El segundo ejemplo esta relacionado con los nódulos de las plantas leguminosas. La estructura del suelo o el sustrato es importante para las plantas que crecen en tipos muy distintos de suelo.

los mecanismos intrínsecos son aquellos que dependen de la anatomía. organismos que constituyen la población o especie en cuestión. por lo que la velocidad de crecimiento tenderá a aumentar o a disminuir. reducen su capacidad fisiológica de fecundación.4). donde también juega un efecto considerable la escasa humedad del suelo. el cual puede llegar a ser común en zonas de incendios frecuentes donde algunas plantas y otras especies presentan adaptaciones especiales para soportar esta condición adversa. este comportamiento en la práctica reduce también la densidad de población local.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ El último factor que citaremos aquí es el fuego. una de ellas o las dos modificaran su resultado al índice de crecimiento en función de la siguiente ecuación: 353 . según el caso. Por el contrario. lo que implica la disminución de la tasa de crecimiento o también del índice de fertilidad (descritos en la Sección 4. en un ambiente donde existe escasez de alimento y sobrepoblación algunos marsupiales. como los canguros y los koalas. Otra forma en que disminuye una población es la migración 4. fisiológica o comportamiento de los rN = término original (da lugar a la expresión logarítmica del crecimiento de una población donde dT de crecimiento (variación de la incluyen los factores físicos (vistos en la naturaleza biológica como: población respecto al tiempo) o sea dN simbolizar este relaciona E n cualquier caso en el cual una población interactúe con otra. en forma benéfica o perjudicial.6 INTERACCIONES BIOLOGICAS QUE AFECTAN A LAS POBLACIONES que se presenta entre los lemmings (un tipo de roedor de cola y orejas cortas y piel fina) cuando escasean las fuentes alimenticias en la región que habitan. Una relación matemática proceso que pretende como capacidad de crecimiento y sobrevivencia. Esta característica se presenta entre los límites de bosque y pradera de América del Norte. Por ejemplo. Los mecanismos reguladores de la población conocidos sección como anterior) mecanismos así como extrínsecos otros de Indice disponibilidad de alimentos presencia de enemigos naturales agentes presentes que causan enfermedades en la población.1.

sin ningún efecto autolimitativo.N = r= N= término que indica los efectos de autohacinamiento de la población interacción tasa de de los efectos perjudiciales de otra población incremento de individuos de de la la población cantidad población original que existen en determinado momento especies podrá generar la nivelación requerida entre la población N y la N2. Es decir. para beneficio mutuo como en B y C (Según Odum). como en el diagrama A. los hongos penetran realmente en las células de las algas. probablemente la competencia entre las De acuerdo con la ecuación anterior. la distribución local de los organismos está Fig. entonces la especie que ejerza el mayor efecto eliminará a su competidora o la obligará a emigrar hacia otro hábitat. Si la población de la especie N mantiene una curva de crecimiento exponencial significada por N. los efectos reductores de una especie sobre la original (N2 en relación con N) serán menores que si se establece una competencia entre ambas. 354 . En algunos líquenes primitivos. N2 = K= C= cantidad población capacidad de de individuos carga en de la la población original factor que correlaciona los efectos entre la población N y la(s) original o población nueva(s) población(es) N2. y tal vez ambas especies puedan vivir juntas.20 Una tendencia en la evolución del parasitismo al mutualismo en los líquenes. si el valor de C es pequeño para ambas especies. A esta relación de simbiosis se le llama asociación micorrícica.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ r N2 = CN. En las especies más avanzadas. entonces el índice de crecimiento y la densidad final de las dos especies podrían apenas verse reducidos. los dos organismos viven en mayor armonía. Pero si C es grande. de tal manera que los efectos de la acción de los depredadores Sean menores que los efectos "autolimitativos" o de autohacinamiento de la propia especie o población. 4. Los resultados prácticos de esta ecuación pueden ser diversos. debido a que entre las especies que viven juntas no puede existir una fuerte competencia porque esto obligara a emigrar a alguna de ellas.

Sección 4. (producción por de inhibidoras).C. recordar que éstas se dan hacia el seno interno de una población). H. y Veres R. etc.2. si dos especies compiten por un recurso limitado una de las dos resultará eliminada. 4. 4.20.21. relaciones pueden ser de diversa índole. 553. 1991.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ limitada por otros organismos. Hmlogy. entra en juego lo que se comunidad. territorios..21 Ejemplo de mutualismo. La planta da protección y alimento al insecto y este a su vez. 4. etcétera). alelopatías (como el caso de los árboles de eucalipto. estructura con la que ambas especies resultan beneficiadas. Edit.) Con respecto a la competencia. sustancias también pueden presentarse interacciones favorables antibiósis desfavorables. ser ingerido por una tercera. contribuye a la polinización vegetal (Tomado de Postlethwait J. conjunto de poblaciones que habitan en una zona determinada. Cuando más de una especie o población participa conoce en como las interacciones es antes un mencionadas. la cual suele restringir la distribución local de los organismos y esta basada en la restricción del uso de los recursos disponibles (alimentos. Fig. 355 . McGrraw-Hill. tipo especial la de mutualismo que se conoce como simbiosis. existen interacciones favorables como las que se manifiestan entre las algas y hongos para formar los líquenes. pág. Entre la flor de yuca (pobladora del desierto) y la polilla de la yuca. J. Si las relaciones se dan a nivel de comunidad se convierten (es en interacciones interespecíficas preciso Fig.) Otro tipo de interacción es la competencia directa. Según el principio de la exclusión competitiva de Gause. entre más similares son los organismos más intensa es la competencia. estas (Véase Fig. decir. (Véase.. New York. de este tipo de relaciones algunas de las que se consideran sobresalientes depredación y son un la competencia. ya que un organismo puede ingerir a otra segunda especie o a la inversa. entre ellos. Entre los organismos ejemplo. Hopson L.3).

Los depredadores pueden ser consumidores primarios si se alimentan de vegetales 1. en el Paramecium desaparece. esta en las se comunidades donde situación presenta el proceso de selección natural contribuye a remarcar las diferencias entre las poblaciones competidoras. (Véase Fig. sino que se hayan subdivididos.16).6.22 Representación competitiva mixto gráfica de la relación cultivo entre Paramecium caudatum caudatum y Paramecium aurelia. Se define como nicho realizado aquel que la población usa. se define como la representación de los recursos que una especie o población usaría si no tuviese competidores. Fig.1.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. mientras que el nicho fundamental. EL PRINCIPIO DE GAUSE Y LA COMPETENCIA ENTRE LAS ESPECIES forman una red alimentaria. se establecen en ella cadenas o redes alimenticias (cuando las cadenas son complejas se transforman en redes). que en realidad es el nicho potencial. Cuando los nichos se superponen significa que más de una especie usa un mismo recurso de por si limitado. Se considera que en una comunidad sólo puede existir un nicho ecológico por especie o población (recuerde que el nicho ecológico de una especie se refiere a la manera en que los miembros de una especie utilizan los recursos del ecosistema). 4.) Como todos los organismos de la comunidad reduciéndose así al mínimo la competencia entre las especies. lo que en la práctica se traduce en una diferenciación de nichos. 356 .22. 4. E l principio de Gause señala que sólo puede subsistir una especie por cada nicho ecológico (obsérvese la Fig. Se ha demostrado que si en una comunidad coexisten especies similares los nichos que ocupan no son idénticos.

el mutualismo y el como un ya caso mencionamos especial de comensalismo. alrededor de las raíces de los pinos. donde a simple vista puede apreciarse el manto fúngico y (2) las endotróficas o endomicorrizas que penetran a las células de la raíz de los micelios fúngicos. 4. La simbiósis de los hongos en microorganismos favorece general la activación de los biociclos de nutrientes.2 OTRAS RELACIONES BIOLÓGICAS EN UNA COMUNIDAD O Fig. favoreciendo allí la digestión de la madera. lo que finalmente favorece a la población en su conjunto.23 Variaciones cíclicas de la densidad poblacional del depredador y la presa. las que se manifiestan externamente. (herbívoros) y secundarios o terciarios si se alimentan de un consumidor de primer o segundo respectivamente. ya que acrecienta la diversidad de las especies. proceso del que ambas especies se benefician. simbiósis como algunos estudiosos del tema consideran la mutualismo. Este último tipo de micortizas se han estudiado 357 . el amensalismo. orden (carnívoros). 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. la depredación elimina a los individuos peor dotados o enfermos y promueve así la permanencia de los más fuertes o mejor dotados.23.) Desde el punto de vista de la selección natural. Para una población el efecto que causan los depredadores es en cierta forma benéfico porque elimina parcialmente a los miembros de esta especie e impide la sobrepoblación (recuerde que la sobrepoblación no es favorable porque aumenta los niveles de competencia intraespecífica). (Véase Fig. Las micorrizas más estudiadas son de dos tipos: (1) ectotróficas o ectomicorrizas. así como a las plantas y hongos que participan en esta asociación simbiótica.6. por ejemplo.) Deseamos citar en esta sesión algunos casos especiales de relaciones simbióticas: es de llamar la atención la relación simbiótica de los microorganismos fijadores de nitrógeno que viven en el intestino de las termitas.5. tro tipo de interacciones se presentan en el parasitismo. (Véase cuadro 4.

el cual es imprescindible para el vegetal ataques de organismos antagónicos.) junto y con entre las las los nódulos del de las leguminosas (frijol. Estas asociaciones fúngicas y las plantas tienen gran relevancia. esta forma 358 . cianofitas actinomicetos (sólo algunas especies de estos dos últimos tipos de organismos) los responsables de la fijación biológica del nitrógeno en el planeta. Estas y otras bacterias son. lo que los convierte en procarióticos en todos estos casos. decir. bacterias algas genero y los Rhizobium. (Véase cuadro 2. como una barrera física. Es presentan entre y que la acción del hongo se lo hace asequible. Otra simbiósis significativa es la que se establece etc. su presencia ayuda al pino. recuerde que también hay atmósfera en el suelo) a nitrógeno amoniacal.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en plantas como la cebolla y el maíz. la cual es sintetizada por la planta y presenta lo que en la Inmunología se llama reacción cruzada con el microorganismo simbionte de este vegetal el Pluzobium trifoli en reacciones de la especificidad que sólo pueden compararse a las que se antígeno-anticuerpo.3 del capítulo 2. soya. la planta reconoce a su simbionte especial sin confundirlo con ningún otro organismo por parecido que sea En el proceso de fijación biológica del En el caso de las ectomicorrizas. chícharo. ya que los hongos son capaces de metabolizar sobre todo fósforo. Una característica sobresaliente que unifica a todos estos organismos es la ausencia de núcleo celular. a repeler infecciones o nitrógeno este elemento es transformado de su tipo inerte (N2 o nitrógeno atmosférico. haba. favoreciendo además en el suelo la activación de los ciclos minerales.) Un caso fisiológico de pecualiar importancia resulta la presencia en la raíz del trébol nodulado de una proteína llamada trifolina.

7. entre diversos organismos.7 TIPOS DE SUCESION La sucesión es un cambio que se presenta a nivel de comunidad y que afecta. por lo tanto. de tal forma que las especies oportunistas o estrategas r al paso del tiempo dejan su sitio a las especies 4. tienden a alcanzar un estado "equilibrado" donde se exprese la maduración del ecosistema con aumentos de biomas y diversidad de especies. cambios en el pH. a nivel biológico. etcétera. la acción de los organismos sobre el suelo se manifiesta. solubilización de algunos nutrientes (solubilización de fósforo 359 . por ejemplo. el cual es uno de los principales formas organismos ecológica. En el caso de la formación del suelo sobre la roca. Los cambios presentes en una sucesión ecológica se originan por la interacción competitiva. estrategas k. explosiones volcánicas. en un caso de sucesión primaria como el proceso de formación del suelo. mientras que la secundaria se inicia cuando la comunidad y/o el medio que se desarrolla han sufrido alteraciones parciales o totales debidas al fuego. por lo que se habla de que la simbiósis R. aunque se presente una disminución en el nivel de productividad neta (definida esta como la productividad resultante del resto de la productividad total menos el costo de las actividades metabólicas del productor e comparable a una tasa de ganancia neta y suele medirse como incremento de energía). Por último. las cuales están más cercanas a la fase de "equilibrio" comentada en este párrafo. a las poblaciones que la constituyen. el mezquite y la pseudoacacia. inundaciones. establecimiento y desarrollo de una comunidad en un sucesión nuevo hábitat. bioquímica de proteína ambiente. La sucesión se lleva a cabo durante períodos prolongados y puede ser de dos tipos: sucesión primaria y sucesión secundaria. los procesos cambios biológicos ejercen diversos fisicoquímicos: ejemplos que evidencian en la que las los tan importantes promueven 4. el ecosistema. pero en ellas es incapaz de desarrollar activamente el proceso de fijación de nitrógeno. En la sucesión natural la comunidad y su desintegración de partículas de gran tamaño (rocas). trifoli-trebo es de alta especificidad. Además de la interacción competitiva ya señalada.1 SUCESIÓN PRIMARIA L en a sucesión primaria se origina a partir de la colonización. respecto a este tipo de simbiosis adicionaremos el dato de que Rhizobiurn trifoli sí nodula a otro tipo de plantas diferentes del trébol. como el frijol.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ química es utilizable por el vegetal en conformación vegetal.

) 4. las plantas anuales crecen mas rápidamente que las perennes (plantas con un ciclo vital de un año contra las que permanecen siempre en el sistema) y éstas más rápido que los arbustos y estos a su vez con mayor velocidad que los árboles. 1. conserva la presencia de algunas de las poblaciones originales resistentes al factor físico que causó la perturbación. Field Biology and Ecology. ya que se adhieren a la superficie de las rocas para dar inicio al proceso de formación de suelo.24. es mucho más rápida en el caso de sucesiones secundarias.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ por parte de los hongos micorricicos).7. por ejemplo. 4.2 SUCESIÓN SECUNDARIA L Fig. precursores en el proceso de formación del suelo. además de que el desarrollo de nuevas poblaciones favorecerá el sombreado del área y evitará la erosión eólica. y mejoramiento tanto de la capacidad de retención de agua como de la capacidad de intercambio catiónico.24 Los líquenes organismos pioneros se adhieren a las rocas como precursores de los demás organismos. 1974.7.8.) Los líquenes son considerados en este proceso como organismos pioneros. es lógico suponer que en un proceso de sucesión secundaria. Están formados por la asociación de hongos y algas. por tanto. La velocidad de sucesión. heces. como ya habíamos 360 .10. o sea la provocada por el viento. orina y desechos en general. (Véase Fig. McGraw-Hill. la diferencia radica en que si ésta se presenta en un ecosistema perturbado por el fuego. 4. 1. 1.9. (Tomado de Benton y Werner. pág. 201.) a la presencia de materia orgánica Si a sucesión secundaria es en cierta forma similar a la primaria. New York. Este último proceso se debe acumulada debido a la presencia de restos de los organismos. (Véanse Fig. 1. esta materia orgánica también favorece el estado de agregación del suelo en formación.

la determinación del número de individuos puede hacerse fácilmente por conteo directo.1 DEMOGRAFÍA población. concedería sin duda a la especie humana. del ecosistema mismo. 1866. Boltzmann. Baltimore. índices de la fecundidad de la población. Esto ha tenido como resultado un tipo especial de lucha por la existencia para la humanidad. la noción de que la "lucha por la existencia" es en primera instancia disponible. A. en consecuencia. en último término. en cuanto a la vegetación refiere. pero. El éxito de la especie humana podría. el combate de los seres humanos contra sus propios congéneres ha sido llevado. Si el territorio es muy grande o la población muy numerosa.. etcétera). cit. 1925. un juez imparcial. como diente león. los árboles. Elements of physical biology Edit.. por fuerza.. mortalidad. se extenderán el primero de las relegado a un segundo plano. energética y evolución. Se denomina Demografía a la rama de la Antropología o la Sociología que mediante estudios estadísticos se ocupa del estudio de la distribución de la población o de su recuento grupo fiscales. Respecto a los animales. para los humanos censos poblacionales. podría el nexo aplicarse entre intraespecíficamente 4.8. del a hongos en y el otros patrón microorganismos de la comunidad. al centro de la escena. pues los seres los humanos de civilizados han tenido el merito de eliminar prácticamente todos enemigos envergadura comparable a la suya. se recurre a la toma de muestras para lograr determinar la magnitud de la población. estrategas r. Lotk . propiamente diversos dicho. vendrán después las plantas perennes. por Lotka. E l tamaño poblacional es la primera característica que se define cuando se analiza Si esta a es una determinada y esta pequeña circunscrita a un espacio físico definido. los arbustos y.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ mencionado. por consiguiente. una posición única y predominante en el esquema de la naturaleza. I. Williams v Wilkins. . en su estado actual. fines estas (censos determinaciones pueden tener. éstos dependerán tendiente cambio florístico de la sucesión que se desarrolla establecer especies con estrategia k y lograr así una mayor madurez de la comunidad y. Con el conflicto contra otras especies una disputa por la energía determinaciones de las tasas de natalidad. 1925. analizarse en términos del aprendizaje del uso de las fuentes de energía.. 361 .8 ESTUDIO DE LAS POBLACIONES HUMANAS 4. en caso de que pudiera existir.

Los estudios demográficos se refieren. ya que en sus estudios se hallan precisiones matemáticas de las tendencias del desarrollo poblacional humano. (Véase cuadro 4. tasa migración. características de su vivienda. Los censos son técnicas de evaluación de las características de los individuos. poblaciones etapa de vegetales altura.6. ) sucesivos a una población puede valorarse tanto el tamaño como los cambios que pudieran ocurrir en ella. cambio poblacional. en el primer caso se deben a mecanismos de autorregulación y en el segundo a bruscas variaciones ambientales. estado civil. regularidad. etc. en las poblaciones animales se evalúan peso. al número de nacimientos y muertes en la población. Ya que la Demografía se considera propia del estudio de las poblaciones humanas. Entre los índices demográficos que permiten realizar una mejor evaluación del tamaño poblacional neta de se hallan: tasa tasa bruta de de natalidad. Planteada en forma metódica nace con Malthus en 1740. que en las sexo. edad. es importante la: desarrollo. pero también pueden ser acíclicos. por ejemplo.N." Velocidad de cambio poblacional = ----------( t . tamaño. etc. nivel escolar.. algunos autores proponen utilizar el termino Biogeografía para referirse al estudio de las poblaciones de plantas y animales. Los cambios en una población pueden ser cíclicos si se presentan con cierta N.) Por medio de la aplicación de censos N. mientras peso. etcétera.0= número de individuos presentes 362 .. como ya se señalo. estos fenómenos vitales de la población pueden cuantificarse a través de censos. etc. sexo. lugar de nacimiento.' .ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ La Demografía y su estudio se remonta a la antigüedad.to) (N. tasa bruta de mortalidad. en lo que respecta a los seres humanos se utilizan para evaluar sexo. Para la Biodemografía.

por lo tanto. Existen algunos para parámetros condiciones que se Un ejemplo sencillo que permite consideran ideales.to. apreciaciones de muertes. Para complementar esta visión expondremos a continuación la secuencia histórica del desarrollo poblacional humano.8. las migraciones. respecto al volumen total de la población. lo representa el hecho de que 100 personas estaban vivas el día 1 ° de enero y 103 era el número para el siguiente 31 de diciembre. sí como comprender el enunciado "una población crece al 3%". 363 . . de organismos en edad fecunda. etcétera. este parámetro compara con respecto al tiempo. Para los núcleos humanos son de gran interés.100)/100) x 100 = 3% anual. entre otras características sobresalientes. las poblaciones características en naturales humanas y como con poseen desarrollo otras poblaciones especiales poblaciones comparación animales o vegetales. hombres y mujeres). La primera es la reproducción condiciones funcionan regulación en ideales. Es decir. a número enfermedades. por lo que : [(103 . fisiológica máxima en que de o de absoluta y la de natalidad ecológica o real. se dice que hay dos tipos de natalidad: la natalidad capacidad organismos condiciones mecanismos en la realidad. las relaciones que se manifiestan entre: • • • • mortalidad y alimentación nupcialidad y mortalidad fecundidad y mortalidad edad y mortalidad. = t. por ejemplo. = número de individuos presentes en el tiempo uno período considerado. mientras que otros se consideran respecto a la realidad del proceso. la edad de los diversos miembros de la población. el número Dicho en palabras. 4. las variaciones numéricas de los integrantes de población confrontando ésta contra la población original (número original de organismos).ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en el tiempo cero N. mientras que en la segunda se manifiestan ambiental. la abundancia de hembras o machos (en nuestro caso.2 DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS POBLACIONES HUMANAS generándose así las condiciones presentes C omo se ha venido señalando. para la las Demografía resultan con las fundamentales su densidad. así como la edad a la que estos contraen nupcias.

reduciendo sobre todo constantemente. Antes el crecimiento poblacional era gradual. 364 .25 Períodos de crecimiento de la población humana. empezó su ascenso vertical logarítmico o exponencial. El tiempo en que se duplica la población humana se esta exponencial. debido a que la población humana estaba.25.) En los últimos años la curva de población humana. presentando un patrón que difiere radicalmente del de las otras especies. desde la Edad de Piedra hasta nuestros días. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ El número de seres humanos ha aumentado en una forma especial. como cualquier Fig. lo que evidencia un tipo de crecimiento después de la mitad del siglo que esta por terminar. Desarrollo cronológico (observe la fase exponencial desde la última parte de este siglo). Para los demógrafos el tiempo de duplicación esta referido al tiempo necesario para que la población duplique su tamaño.7. (Véase cuadro 4. como puede observarse en la figura 4.

economista inglés. también habló En de ediciones "frenos posteriores en el desarrollo poblacional 365 . éticos. 4. por ejemplo.) El ascenso exponencial. en 1798. cuando el a hombre ha aprendido científicamente Malthus contradicciones fundamentales entre crecimiento poblacional y la capacidad del medio para sustentarlo radica. poblacional. 4. humanos y su consumo asociado de energía se muestran en el cuadro 4. ya que aspectos económicos. culturales. sociales. 4. se estabilizará y regulará en su conjunto (incluyendo a los países explosión industrializados.8.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ otra población de la natural. etc.3 CRECIMIENTO POBLACIONAL Y SOBREPOBLACIÓN (EFECTOS DERIVADOS) acelerado crecimiento exponencial? Innumerables cuestiones de diversas Y a desde el siglo XVIII. en el oportuno suministro de alimentos. como el retraso del matrimonio y la continencia sexual. Roberto Malthus (1766-1834). La comparación entre los diversos períodos históricos. En la primera edición de su ensayo Malthus afirmó que la guerra.1. demográfica en su vías de ¿su desarrollo Mundo) liberar la energía de las diversas fuentes naturales en que normalmente se halla almacenada. comienza después de la Revolución Industrial. el hambre. la peste. morales.26. pero surge una pregunta: ¿dejará la humanidad de crecer exponencialmente y adquirirá una forma sigmoide?. para autorregular la expansión cuadro 4. la miseria y el vicio impedían que la población humana creciese más allá de sus límites de subsistencia.) Malthus y sus predicciones han quedado atras hace ya mas de 200 años. (Véase Sec. y del Tercer y.9. sujeta a los morales". en su conocido ensayo Essay on Population (Ensayo sobre población) acerca de las implicaciones de múltiples órdenes que se presentan humano. Las máquinas de vapor representan los primeros ejemplos de esta apropiación de la energía. es decir. (Véase Fig. se manifestaba índoles se hallan implícitas en la posible respuesta.8. Para Uno una de de sus las el principales planteamientos se resume en el controles resistencia ambiental.

en el caso de países pobres y industrializados.26 Comparación aritmético geométrico. forman una intrincada red de problemas que la condicionarían. Otro factor que limita la capacidad agrícola son de las condiciones trate. La explotación de diversas fuentes 4. en seguida abordaremos brevemente algunas de estas cuestiones. que económicas del poco país que se los Finalmente.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig. la contradicción radica en que el mismo crecimiento poblacional limita el área de la tierra cultivable de que se dispone en el mundo entero. energéticas permitió en el siglo XIX y ha permitido en el XX. fundamentalmente se dedican a 366 . que mejoraron mucho las condiciones económicas de diversas regiones del planeta. entre y A) B) curva curva Curva Curva de de de de crecimiento crecimiento crecimiento crecimiento aritmético. la creación de nuevas técnicas agrícolas. Por otro lado. geométrico.

4. México. 2ª ed. et. Tratado de Ecología.28 Zonas densanmente pobladas en América: Zona urbana de Brasil (Fotografía por cortesía de Kent Herman.27 Tipos de zonas urbanas. tomada de Turk. 367 . 1984. Las flechas indican en su punta el lugar de trabajo y en su lugar de residencia del trabajador. 168. al. 4. Fig. Pág. Editorial Latinoamericana.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig.

29 Desigual desarrollo urbano en Brasil. el crecimiento poblacional humano se tomó francamente exponencial. 21 edition pag. incrementar cultivos agrícolas ocasiona la invasión de áreas de reserva o protección ecológica. ya que la región de reserva se perderá y tampoco se logrará una óptima 368 . Ed. lo que a la larga tiene efectos severos de deforestación de bosques y destrucción de flora y fauna nativas. Respecto a México en particular. Interamericana. el Área Metropolitana de la ciudad de México tiene una población de más de 15 000 000 de habitantes de esta cifra más del 50% son mujeres) distribuidos La en 26 municipios de éstos conurbados. En el siglo XX. donde sólo la recolección de basura (según datos de la desaparecida Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología) en 1982 tuvo un costo de 750 000 000 de pesos.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ producción agraria. ¿qué problemática se encuentra asociada a la disminución de la tasa de mortalidad y al Fig. tomada de Turk et. las ciudades crecen sin planificación. por lo que se redujo la incidencia con una de enfermedades nutrición. esto al final causará un fracaso en ambas estrategias. la misma necesidad de aumento de la tasa de natalidad? Según datos de censos oficiales. tasa de infecciosas.4 del valor poblacional de todo el país. en esos tiempos el avance de la salud pública permitió un mejor control sanitario en las ciudades. (Fotografía por cortesía de Ken Heyman. 4. En el año de 1825 la población mundial alcanzó una cifra de 1000 000 000 de habitantes. Los avances en este campo. A Tratado de Ecología. En los países en vías de desarrollo. 171.) la agricultura. México. población representa más del 0. combinados frenaron mejor la sustancialmente mortalidad. esto ayuda a explicarnos el porque de los problemas de sobrepoblación e impacto ambiental de la ciudad de México y sus alrededores. con el avance en la producción industrial de antibióticos. 1984.

el 19 de se septiembre de 1991 en el XXVII Congreso Asociación poblaciones Internacional latinoamericanas Urbanistas. 4. El mismo rector de la Universidad Nacional Autónoma de de la las de México señaló. por lo que las regiones marginadas y los Fig. compañías paraestatales.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ industrias.*es un laboratorio viviente". (Véanse Fig.F. cinturones de miseria rodean como collares a estas megalópolis.) 369 . oficinas de gobierno. Esta falta de planificación y recurso ha convertido pobladas a y las sin gigantescas recursos urbes urbanos latinoamericanas en regiones densamente suficientes para atender a sus pobladores.F. estudiantes y otros pobladores del interior del país..30 Imagen dominical matutina de la via rápida "Río San Joaquín".. están concentradas la mayoría de escuelas. que para el año 2017 el 90% concentran en las grandes ciudades y que éstas carecerían de una planeación urbana adecuada. 4. Y que el mismo anotó que en "materia de urbanismo el D. Puede apreciarse que esa avenida es de gran circulación vehicular.27 a 4. pues hay hasta 3 carriles (lado izquierdo) A las altísimas cifras poblacionales de la ciudad de México y su zona conurbada se le suma la migración exagerada de campesinos. permanente etc.30. acaba esta por inmigración romper el delicadísimo equilibrio en que se debate la ciudad mas grande del país y una de las mayores en todo el planeta. ya que en el D..

4. Fig. y así la población mexicana posee el mayor número de individuos en el grupo de edad de 0-20 años.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ para el año 2010 existirán en el país siete millones de ancianos mayores de 65 años. entre las que se cuenta el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). (Véanse Fig. organismo financiero estatal. (Fuente: IMSSCoplamar.31 Comparación de la mortalidad infantil en México. la mortalidad infantil ha decrecido notablemente del siglo pasado al actual. 4.) La interrogante que surge al observar estas piramides poblacionales es: ¿tiene el país los suficientes recursos para sustentar estas pirámides? Nacional Financiera (NAFINSA). El descenso es considerable a partir de 1920. reconoce que 370 .31 a 4. mientras que para el año de Nota.) Considerando un aspecto adicional.33. según diversas fuentes.

4. 4. 1991.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig. México. Fig.35 Número de trabajadores retirados pensionados por el IMSS. 4. con respecto al número de ancianos mayores de 65 años. 371 . 1975. Estimaciones de Nacional Financiera.) Fig.34 Aumento en el número de personas mayores de 65 años en México. México. poblacionales en México. Datos del tercer informe de gobierno.33 Piramides. (Fuente: SSA.

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 372 .

México. Isaacson. formulado en 1912 en el prólogo del libro Malthus (The Malthusian Limit): ". regiones del estado de Chiapas. donde las pirámides poblacionales son parecidas a las de México. se ven obligados a recurrir a la caridad para subsistir.) del Tercer por una legislación Ojalá caso que que estas de la en garantice el derecho al aborto en los países Mundo. medidas obligadas en el proceso de planificación familiar. Editorial lnteramericana. la esterilización y el aborto inducido.37 Incapacidad de subsistencia. A menudo los ancianos no son Algunos La contraconcepción. Tratado de Ecología. sobre todo de los países del Tercer Mundo.37. n mujeres. 4.. económicamente independientes. Resolver el problema de la sobrepoblación implica.34 a 4. tomada de Turk et.8. 1084.4 ÍNDICE ALTERNATIVAS DE PARA EL primero en Puerto Rico. la capacitación de la mujer para intervenir activamente en la vida productiva fuera del hogar traerá como consecuencia el deseo de controlar el número de descendientes. (Tomada por Anton Furok en México. por ejemplo.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ familiar. sobre todo en las áreas urbanas. lo que además. ¿Quién pensiona al resto de ancianos mexicanos? La carencia e insuficiencia de la asistencia social para niños y ancianos que existe en nuestro país los obliga. (Véanse Figs. Fig. en principio) se vería sujeto a presiones internacionales para lograr su utópica aplicación. a subemplearse o a mendigar para poder sobrevivir. a cargo de grupos extranjeros que se presentan como institutos lingüísticos. Planteamiento de E. en cierta medida. a corto plazo. 4. el campañas no terminen en circunstancias tan extrañas como de citado esterilización mujeres indígenas. resolver también la y desigual las distribución de energéticos. planteamiento con el que concluye este capítulo (con el cual la autora esta de acuerdo. a principios de 1992 el Banco Mundial para el Desarrollo se haya pronunciado 1991 el IMSS solo reconocía la existencia de 12 17 000 pensionados por vejez. al. por ello el CRECIMIENTO POBLACIONAL HUMANO Uno de los temas mas candentes de los próximos tendencias disminución años que de será la el análisis de las una las permitan fertilidad lograr entre riqueza y tecnología entre los países pobres grandes potencias. procesos más directos que inciden sobre el crecimiento poblacional serán. No es raro que. mejorará la calidad de vida : la pregunta mas 373 . o como el caso de las pruebas primarias sobre la validez y efectos secundarios de los anticonceptivos estadounidenses. los cuales fueron probados 4.

sexo. pero ojalá que de seres los recursos sea naturales que se derivan de ella y la explotación equitativa sustentable entre los éstos humanos. sin distinción de nacionalidad..ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ importante de la raza humana corresponde a la forma en que la sociedad humana deberá limitar su número a cifras en las que pueda hacer usos de los recursos naturales del mundo. procurando elevar en forma armónica la calidad de vida de todos los habitantes del planeta. edad o religión. 374 .." Es preciso considerar que el hombre no debe agotar la capacidad de carga de la biósfera.

4. 4.8. 4.16.10.11. Defina y explique ¿qué son las tasas de natalidad y mortalidad? ¿Qué es una población hipotética y cómo se relaciona con las tablas de vida? 4.17. ¿Cómo se diferencian las fases lag y 4. ejemplos siguientes interacciones en una aislamiento. población? Explique población: territorialidad.6. para los grupos presentar humanos. 4.15. 4. dispersión.7. ¿Qué es un censo poblacional y cómo se expresa la densidad de población? Discuta cómo afectan a las poblaciones los siguientes factores: temperatura humedad luz estructura y composición química del sustrato fuego depredación competencia mutualismo simbiósis amensalismo comensalismo Diferencie e ilustre una sucesión primaria y una secundaria. se expresa la de Ley de una las tolerancia y que relación tiene con fluctuaciones con 4.2.4.5. 4. mortalidad y fecundidad o fertilidad estructuras piramidales 4.9. k y r de las 4. POBLACIONES HUMANAS ¿Qué es la Demografía? ¿Qué son los censos de población? ¿Qué es la velocidad de cambio poblacional? Discuta que relaciones.13. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ CUESTIONARIO 4. ¿Qué significa el término esperanza media de vida? ¿Qué diferencia existe entre las estrategias poblaciones? 4.3. ¿Cómo las 4. Mencione y haga esquemas que ilustren cuáles son las diferencias 375 . 4. Defina los siguientes conceptos relativos a una población: potencial biótico resistencia ambiental patrones y densidad de 4. 4.14. Explique que interrelaciones se presentan entre los diversos colonización y alelopatía. amontonada. entre: se pueden y mortalidad alimentación nupcialidad y mortalidad fecundidad y mortalidad edad y mortalidad. crecimiento capacidad de carga indices de natalidad.1. log del desarrollo de de una de población? ¿Cuántos tipos curvas crecimiento conoce? Explíquelas.18. entre las al distribuciones azar y homogénea.12.

riquezas y tecnología. de grandes urbanas de duplicación de la detalladamente la relación los siguientes conceptos y trate de existente 376 . Discuta encontrar entre ellos: Tiempo población Crecimiento y sobrepoblación Desarrollo concentraciones (megalópolis) Tasas de mortalidad Métodos anticonceptivos y pugnas por un reparto mas equitativo de energéticos.19.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ parámetros poblacionales que a continuación se indican: Densidad de la población Número de muertes Enfermedades Migraciones Número de organismos en edad fecunda Edad de los diversos integrantes de una población Abundancia de hombres o mujeres 4.

ENERGETICA CELULAR. RESPIRACION______________________________ 377 .

la glucosa no sólo sirve para cubrir necesidades inmediatas en la propia planta que la produce: Tarde o temprano este azúcar queda a disposición. convertirla de inmediato energía instántaneamente. ¿Cómo ha de estar equipada una célula para degradarla y al mismo tiempo atrapar su energía resultante? Este doble problema se resuelve mediante una consecuencia de reacciones de oxidorreducción (redox) e inversión inicial de energía. atrapar casi energía fotónica. en la coenzima NADP y en el nucleótido ATP. cuya "finalidad" última consiste en sustraer energía de la glucosa u otros materiales alimentarios y emplazarla 378 . no Necesita este azúcar para exportarlo a órganos vitales fotosintéticos.Su programa genético impone producir raíses u una gran o cantidad sintetizar de otras necesidades.. de una célula fungal parásita. de una célula de levadura. en forma de enlaces covalentes. a través de cadenas y tramas alimenticias. cuyas células deben usar una vía metabólica especialmente diseñada para proveerse del indispensable ATP: la respiración celular. Cabe preguntarse ¿Por qué el proceso de fotosíntesis no se detiene aqui? La respuesta reside en que estas casi invariablemente como combustible. Tal es la esencia de la respiración. una bacteria. no le basta mantenerse viva.ENERGETICA CELULAR. En otras palabras. la glucosa suele utilizarse En el artículo anterior se señaló que el cloroplasto en está diseñado eléctrica para y. a una planta en crecimiento no le basta disponer de NADPH + y ATP en abundancia. Sin embargo. en energía química la que es retenida. Pero cualquiera sea el tipo celular al que acceda. un leucocito o una neurona. Así que necesita glucosa para madera otros almidón. RESPIRACION______________________________ importantes sustancias representan sólo el dínamo que impulsa el metabolismo pero no constituyen materiales de construcción ni de reserva.

RESPIRACION______________________________ en el ATP. en la célula ocurre E l proceso es que muy conduce complejo. pueden revertirse. como se verá más adelante. El remanente se disipa en forma de calor. El equipo con el que la célula logra efectuar esa transferencia energética consta. algo similar a lo anterior. La combustión de esta controlada con dos variantes principales: fermentación y respiración. las membranas plasmáticas. en las procarioticas. las reacciones de degradación y. coenzimas y membranas que aportan una infraestructura especial y delimitan sitios con particulares condiciones de trabajo. el metabolismo celular logra captar hasta el 40% de la energía libre en forma de de ATP. si bien con ciertas diferencias. Finalmente y acaso lo más significativo. Desde luego. ocurren "en frío".ENERGETICA CELULAR. puesto que las enzimas hacen descender la energía de activación de los sustratos orgánicos. ¿Qué estrategia ejecuta la célula para lograr tan altos rendimientos conversión energética? Es un mecanismo maestro de ENERGIA LIBRE Y METABOLISMO C remoción de electrones y deshidrogenación ada uno de los enlaces químicos de la molécula de glucosa es energía potencial. a de la la pero degradación glucosa bioquímica podemos perfilarlo de una manera sencilla antes de emprender su estudio. por lo demás. en ocurren ciertas de manera escalonada circunstancias. tales sitios son las mitocondrias. los eventos no se dan espontánea y súbitamente. por tanto. (electrotransportadores). En las células eucarióticas. hexosa en presencia de aire constituye un sistema que se puede sintetizar de la manera siguiente: DEGRADACION OXIDATIVA. PERFIL GENERAL Una parte de la energía de enlace de los sustratos se ha transferido a la de los productos. desde el punto de vista termodinámico. esta condición de anaerobiósis abate la eficiencia del sistema. En la figura 3-1 se ofrece un resumen de los eventos. Ahora bien. Una vez que el azúcar logra acceder a una célula por lo regular no fotosintética). puede faltar aunque. sustancia que constituye en el metabolismo un depositario de energía inmediata. un de sustancias de que garantizan flujo electrones enzimas. es 379 . Además. El oxígeno.

a cargo de la las fosfofructocinasa convierte a este isómero difosfato. decir. 3-3). pues ofrece un rendimiento de alrededor de 34 moléculas de ATP. 1. pues. como han dado en llamarla algunos autores) y se logra mediante la transferencia de grupos fosfato del ATP. Se trata. mitocondria donde se oxida por completo (vía ciclo de Krebs. Ahora veamos con detalle el curso de estos eventos. una sustancia La muy estable. GLUCOLISIS A su ctivación glucosa es e isomerización. RESPIRACION______________________________ fraccionado en el citoplasma mediante la glucólisis en dos ácidos pirúvicos. es oxígeno ingresa presente. Un primer fosfato se incorpora mediante la enzima hexocinasa.6. El siguiente paso es una isomerización que transforma la glucosa en fructosa mediante la intervención de la enzima fosfoglucoisomerasa. de una activación (o fosforilación. sirve como sustrato para la producción láctico leche). La química nicotinaminadenindinucleótido 3-2. también por enzimas específicas. sus enlaces interatómicos representan una energía potencial de 2 260 kcal por mol. La adición de otro en grupo fructosa fosfato. invierte de y dos la del por moleculas de ATP y cosecha cuatro. bacteria que agria la último. Así que los primeros pasos de degradación consisten en 380 . la (por Por de la alcohol célula si etílico muscular el (en o la por está a la levadura) o bien se convierte en ácido Streptococcus lactis. son Todas subsecuentes reacciones catalizadas adenosintrifosfato se presenta en la figura prosigue cualquiera de tres vías: si no hay oxígeno disponible. En el curso de este evento anaerobio la célula produce estructura NADH y agua. Esta última vía es la eficiente en términos de aprovechamiento energético. el ácido piruvíco sigue la ruta de respiración. el carbono 6 (fig.ENERGETICA CELULAR. transporte de electrones y quimiómosis) hasta dióxido de carbono y agua. El ácido pirúvico "desestabilizarla" o predisponerla a la acción del equipo enzimático de la célula. a partir de ambas moléculas de ácido piruvíco.

la ganancia neta es de dos moléculas de NADH + y dos de ATP. El resultado es la producción de un ATP adicional y de ácido 381 . Balance de la glucdlisis. Pero el que desempeñe o no su función de combustible depende del oxígeno. El compuesto resultante al lo es el una PGA en ácido ácido estas de la fosfoglicérico. van fosfoenolpirúvico transformaciones el final de la acompañadas mediante producción de agua. El balance puede expresarse en los siguientes términos: La producción de ATP mediante glucólisis es un proceso llamado fosforilación a nivel sustrato. entonces el ácido pirúvico constituye para la célula convierte (PEP).ENERGETICA CELULAR. El fraccionamiento de ADP. Si éste no participa en el proceso. favorable a la célula. el PEP transfiere su grupo fosfato a una molécula pirúvico. RESPIRACION______________________________ de la glucosa hasta ácido pirúvico significa una inversión en términos de costo y beneficio. El siguiente paso marca glucólisis: influencia catalizadora de la piruvatocinasa. isomerización que inmediata El ácido pirúvico es aún para la célula una gran reserva energética. en razón de que el combustible original sufre apenas una degradación parcial al término de ésta vía anaeróbia del metabolismo. transfiriendo uno de sus fosfatos al ADP.

Fraccionamiento. el destino inmediato de cada PGAL es oxidarse mediante la donación al NAD de dos electrons protones (ions y H'). RESPIRACION______________________________ rectángulo grande representa una célula. Por ello. El lo transforma en ácido 1. el pequeño. Naturalmente estos eventos conllevan una significativa recuperación de energía de inmediata disponibilidad para la célula. mediante son fermentación. fosfatogliceraldehido compuesto de tres carbonos. sus Es correspondientes oportuno advertir aquí que la ruta seguida por uno de los PGAL es idéntica a la recorrida por el otro. constituye un reservorio de por lo menos 50 kcal por mol. extiende la glucosa exactamente en dos fosfatodihidroxiacetona (PGAL). Hasta este momento la célula sólo ha invertido energía pero ha predispuesto el sustrato a su proceso de oxidación y de síntesis de ATP. Recuperación de energía.ENERGETICA CELULAR. aldolasa.3-difosfoglicérico. muy afines desde el punto de vista químico. o DPGA. El NAD reducido. En efecto. el ácido pirúvico prosigue la ruta respiratoria en el curso de la cual se convierte en ATP. 382 . por ejemplo. agua. en ácido láctico o en alcohol transformaciones impulsadas. por la energía del NADH. enzima mitades: Las la tres reacciones que y anteriores han preparado el camino a una hidrolítica. es Estas convertido. 3-1. CO2 y calor. Esbozo general de la oxidación de la glucosa. una mitocondria. la descripción de ambas sería una repetición innecesaria. La oxidación deshidrogenación del PGAL y su aceptación de un grupo fosfato adicional Fig. de manera que el primero se convierte en el segundo. El ácido pirúvico resultante de la glucolisis etílico. Si hay oxígeno.

Consecuentemente. se convierte cuando en se alcohol tienen etílico. 3-3. pero al final Fig. contacto con las mitocondrias y cede comunes fermentación alcohólica y la fermentación acidoláctica. o las falte obligan más del a todo. utilizar son Estas vías la circunstancias E n células que el reciben NADH suficiente + hace oxigenación. rendimiento se reduce a cuatro moléculas trifosfatadas. El alcohol y el CO2 se acumulan en el interior de las células. siempre y cuando los electrones sean captados por el flavinmononucleótido (FMN). un mero aceptor de hidrógeno y. confinadas Estas en transformaciones ocurren en las levaduras compartimientos cerrados o con muy escasa ventilación. por tanto. En la primera. VIAS ANAEROBIAS (si bien no directamente) sus hidrógenos y electrones al oxigeno. Sin embargo.ENERGETICA CELULAR. RESPIRACION______________________________ El DPGA es una molécula suficientemente energizada para inducir la producción de ATP. el abandonan el citoplasma por difusión. sólo un compuesto intermediario en la fermentación. si el NADH cede sus electrones a la coenzima-Q. 3-4) que. Esquemas de la glucólisis. En presencia de 02. Cuando la concentración en los recipientes de fermentación alcanza niveles de 12 a 17%. luego de perder un carbono en forma de COQ. el NADH se oxida al transferir su hidrógeno y electrón al ácido pirúvico (fig. vino. suele ocurrir que el suministro de oxigeno sea incompleto alternativas. cerveza y otros productos de fermentación nunca 383 . el proceso se detiene debido a inhibición ejercida por el propio etanol. la energía de ambas moléculas de NADH se utiliza para producir hasta 6 moléculas de ATP.

La fermentación ácido láctica es también el camino seguido por muchas bacterias. células musculares o en bacterias que agrian la circunstancias de emergencia. 3-5) cuya acumulación explica el cansancio y dolor musculares en personas que han realizado ejercicios prolongados. RESPIRACION______________________________ período de reposo permite al hígado procesar el ácido láctico y se restablecen las condiciones normales. e incluso en glucosa. El ácido láctico puede seguir. La otra vía anaerobia tiene lugar en células musculares agotan con sometidas prontitud sus a trabajos de Este fenómeno pero la es reversible explicable necesita. reconstituir el NADH sin cuya participación se bloquea la glucólisis. Este tiene en lugar condiciones leche. y la reducción del ácido pirúvico por el NADH conduce inevitablemente a la elaboración de ácido láctico (fig. Por otra parte. 384 . Reducción sistema del ácido pirúvico en porcentaje de alcohol puede incrementarse con facilidad en mediante las destilación. En estos casos las células reservas oxígeno. Un razonable injustificado porque implica un desgaste metabólico. alcanzan contenidos alcohólicos superiores a dichas cifras. considera que célula 3-5. cuando la levadura tiene oxígeno a su disposición. un camino de retoma hasta reconvertirse en ácido pirúvico. por tanto. mediante el NADH. eficiente recurso que utiliza las marcadas diferencias temperaturas ebullición del alcohol y del agua. Recuerde el lector que este hongo microscópico es un anaerobio facultativo. Por supuesto que el un de Fig.ENERGETICA CELULAR. suspende el proceso de fermentación puesto que posee el equipo enzimático para oxidar el ácido pirúvico. El producto es el ácido láctico. parece si se bajo extenuantes. anaeróbias.

Están indicadas las membranas celulares (flechas). la otra es la que estudiaremos en seguida. oxidar no sólo el ácido pirúvico resultante de la glucolisis. A medida que esas niveles formas más primitivas altos de alcanzaban organización. Una se identifica con el concepto popular de inhalación y CICLO DE KREBS concatenadas: ciclo Krebs transporte de electrones. RESPIRACION______________________________ como las que agrian la leche. llamado así en honor de su descubridor.ENERGETICA CELULAR. Este evento se lleva el a cabo de en dos fases y el 3-6. La respiración (o respiración celular. RESPIRACION exhalación de aire a través de las vías respiratorias. como suele designarse en muchos textos) ocurre en las mitocondrias de cada una de las células de un organismo (fig. capacita a la célula para 385 . 3-6). metabolismo E l vocablo respiración tiene dos connotaciones. Microfotografía electrónica de procedentes celular. muchos biólogos aceptan la hipótesis de que las primeras formas vivas tuvieron que disponer de la fermentación como única alternativa para potenciar sus actividades metabólicas. y se refiere a la utilización del oxígeno como aceptor final de iones de del hidrógeno y electrones oxidativo Fig. sino también muchos otros productos del metabolismo lipídico y E l ciclo de Krebs. optarían por otras fórmulas más complicadas para procurarse energía. en el curso de éste último tiene lugar la mayor parte de la síntesis del ATP con la participación de las enzimas de la membrana interna de la mitocondria. En la actualidad. Hans Krebs. mitocondrias del epitelio traqueal de rata. para resolver sus necesidades de energía metabólica.

de las 24 moléculas de ATP dos son producidas directamente por fosforilación en sustrato. 3-8). sintetiza a nivel sustrato una molécula de ATP. Adviértase que tal compuesto y sus tres carboxilos es Si se considera que por cada NAD que se reduce hay una producción de 3 ATP y que en cada FAD hay energía suficiente para producir 2 ATP. 3-7. El paso preparatorio del ciclo se inicia con la remoción de un grupo carboxilo del ácido pirúvico lo que confiere al ciclo de Krebs los otros dos nombres alternativos: ciclo de ácido cítrico y ciclo del ácido tricarboxilico. lo cual conduce a la formación inmediata tanto de una molécula de CO2 como a la reducción del NAD. a cuyas expensas se producen dos moléculas de CO2 Asimismo. por los mismos compuestos que intervienen 386 . un sencillo cálculo indicará que el ciclo de Krebs contribuye con 24 ATP. todos estos cambios químicos son catalizados por enzimas de mitocondrias y no participa el oxígeno de manera directa. tres de los cuales son captados por el NAD y uno por el FAD o flavinadenindinucleotido. lo que produce ácido cítrico y liberación de la coenzima hacia la solución acuosa de la cámara interna de la mitocondria (fig. 3-7). el carbono orgánico es oxidado hasta convertirse en COs. Como es natural. del total de 38. retira sucesivamente cuatro pares de hidrógenos. Esta energía facilita la transferencia del grupo acetilo al ácido oxaloacético. RESPIRACION______________________________ proteico. Esto produce acetil CoA (el guión ondulado connota un enlace de alta energía). Así pues. un sistema cíclico incluye los componentes y cifras: balance de siguientes Fig. En el ciclo se eliminan por descarboxilación los carbonos remanentes en el acetilo.ENERGETICA CELULAR. Conversión del ácido pirúvico en acetil-CoA. En cualquier caso. (fig. El ácido cítrico es el compuesto con que se inicia el ciclo propiamente dicho. es decir. elaborados a base de la oxidación completa de la glucosa. Como puede verse en la figura 3-9. Por último. La energía liberada de esta reacción se utiliza para enlazar el grupo acetilo residual con una sustancia llamada coenzima A.

en la membrana interna de la mitocondria. se establecerá una especie de cascada de electrones cuya energía puede utilizarse para transferir un fosfato inorgánico (Pi) a una molécula de ADP. Las restantes proceden de la fosforilación oxidativa. en cambio. El resto del ATP se sintetiza por quimiosmosis mediante la energía del Fig.+ 1/2 02 --' H2O + 52 kcal Si. ¿En qué consiste y donde ocurre este proceso? TRANSPORTE DE ELECTRONES dispendio inútil de energía: S i los electrones y protones del NADH+ fueran cedidos directamente al oxígeno. RESPIRACION______________________________ fosfatados al ADP.ENERGETICA CELULAR. Ciclo de Krebs o del ácido tricarboxilico. Tal es lo que sucede tres veces sucesivas aprovecha a lo parte largo de de las ese 52 flujo kcal intermitente de electrones. el resultado sería agua y NADH2 + 2e. con lo cual se produce una molécula de ATP a nivel sustrato. 3-9. con lo cual se 387 . entre el NADH y el 02 se interponen sustancias capaces de oxidarse y reducirse alternativamente. (GTP) El cede guanosintrifosfato eventualmente uno de sus grupos NADH y el FADH. en el ciclo.

Una dieta pobre en niacina. Por otra parte. ninguna célula puede recibir los excedentes de las demás. en en electrones y la cedidos resultantes luego del a de una ácido se proceso fosforilativo no satisface las altas demandas de ATP del metabolismo. Todos por el los NAD. En los organismos aeróbios la fosforilación oxidativa corre riesgo de funcionar mal o interrumpirse del todo a causa de un suministro deficiente de oxígeno. flavoproteína. Por desgracia el ATP no es un producto "de exportación". Este patrón de generación de ATP recibe el nombre de fosforilacóon oxidativa. cuya toxicidad radica en su capacidad inhibitoria de los citocromos.3 kcal. el número de moléculas de ATP. ácido que incorporan al FAD. El esquema propuesto para plasmar la idea del transporte de electrones que la promueve. en tasas lentas de sustracción y transferencia de electrones. por ejemplo. El resto se disipa como calor inaprovechable. Si tal condición deficitaria se prolonga.ENERGETICA CELULAR. obligado pensar que sustancias electrotransportadoras no debieran estar suspendidas al azar en la solución de la matríz de la mitocondria. disminuye a dos. oxígeno cuyos son requerimientos FOSFORILACION QUIMIOSMOSIS POR S sistema i los electrones el 02 a o han manera de de ser un es transferidos desde el NAD y el FAD hasta de postas de las relevos. oxidaciones son captados. pueden morir las células mas afectadas. como se sabe. pues. RESPIRACION______________________________ (equivalentes a 1 140 milivoltios de excepcionalmente oxigenación es altos. se traduce en bajos niveles de NAD y. coenzimas y citocromos (fig. es decir. Se trata de una cadena de enzimas. excepto los que ban sido liberados succínico conversión fumárico. la fosforilación suele bloquearse por otros factores que no son la carencia de oxígeno. La consecuencia lógica de ello es la conocida sensación de debilidad general. inadecuada. La fijación de un fosfato contribuye con un insumo de 7. recorren un trecho más corto de la cadena transportadora. por cada par de electrones transportados. Tal es el caso de los cianuros. por tanto. puesto que estas partículas ingresan a la "cascada" en un nivel inferior. de manera que en la caída de cada par de electrones se aprovecha poco más del 40% de la energía del NADH. sino emplazadas 388 . Esto es particularmente cierto en el caso del tejido cerebral y del de miocardio. Cuando el su potencial redox) que contiene un mol de NADH. Otros bloqueos tienen su causa en deficiencias vitamínicas. 3-11) en la que cada componente representa un nivel oxidorreductor. se consigna en la figura 3-10. En este caso.

3-10.ENERGETICA CELULAR. mientras los electrones del NADH son transportados a lo largo de la membrana interna. Dada la separación física existente entre el ciclo de Krebs y la cadena transportadora de electrones. pero contiene en cambio todas las sustancias electrotransportadoras. electrones a lo largo de la cual se sintetiza ATP. propuso una hipótesis explicativa que hoy se llama teoría quimiosmótica. bioquímico británico. 3-12). los protones correspondientes bombeados a (iones través de H+) esta son misma Fig. que contiene propulsoras casi del todas ciclo las de enzimas Krebs. al mismo tiempo. 389 . la membrana interna posee sólo una de ellas. y se produce agua. En esta teoría se propone que. La membrana interna de la mitocondria es la única entidad que refine ambos requisitos. A diferencia de la matríz mitocondrial. Los hidrogeniones y electrones son captados al final del gradiente energético por el oxígeno. Cadena transportadora de membrana y concentrados en la cámara externa o compartimiento 0 (fig. como es posible que se lleve a cabo la elaboración del ATP? Durante muchos años los investigadores responder Peter a esta intentaron pregunta. la succinodeshidrogenasa. sin éxito a hasta principios del decenio de 1960. RESPIRACION______________________________ ordenadamente en un sitio que ofrezca mínima estabilidad estructural y. dado el buen número de pruebas experimentales que la apoyan. cuando Mitchell. ciertas cualidades dinámicas.

La progresiva acumulación de estos en el compartimiento intermembranal electroquímico establece entre un gradiente ambos compartimientos. el camino de regreso esta bloqueado. 3-11. Se origina asimismo una diferencia de carga eléctrica. Moléculas de citocromo C. puesto que la membrana es impermeable a los protones.ENERGETICA CELULAR. excepto por la existencia de "pasadizos" de 390 . Naturalmente. Sin embargo. el gradiente electroquímico produce una energía potencial que impulsa el regreso de los protones a la matríz. RESPIRACION______________________________ Esta travesía es facilitada por un mecanismo especial. Fig. uno de los eslabones de Los la cadena se electrotransportadora. electrones afianzan a átomos de fierro. ésta es de signo negativo en la cara interna de la membrana y de signo positivo en la externa.

en forma de esferas pediceladas. 3.13). como ya sabemos. de glucosa. La eficiencia en realidad suele ser inferior a la entidad calculada. El proceso incluye. 686 kcal. con la cual esta enzima dirige el enlace de un grupo fosfato (Pi) al ADP. la producción de agua (fig. RESPIRACION______________________________ ingreso.3). la membrana cede parte de su energía. Cuando las reservas de carbohidratos se agotan por completo (durante la inanición prolongada) el organismo hidroliza lípidos y proteínas. pues en la obtención de las primeras cuatro.ENERGETICA CELULAR. durante la 391 . En el cuadro 3-1 se presenta un resumen del rendimiento global de la respiración. cifra que representa alrededor del 40% del total de energía libre de un ml. es decir. el en ese orden. rendimiento neto es de 38. CONFLUENCIA METABOLICAS DE VIAS L BALANCE ENERGETICO a vía respiratoria no está diseñada para oxidar exclusivamente glucosa ya que sirve a la célula para degradar muchos otros alimentos. Distribuídos de trecho en trecho. La energía de los enlaces fosfato de las 38 moléculas asciende a 277 kcal (38 X 7. se necesita una inversión inicial de dos moléculas del mismo compuesto trifosfatado. L a oxidación secuenciada de la glucosa permite a la célula producir 40 moléculas de ATP. glucólisis. sobresalen en la cara interna la ATPasa no sólo franquea el paso a los protones. Sin embargo. en la membrana hay cúmulos de adenosintrifosatasa (ATPasa) . Es importante aclarar que la cifra de 38 ATP se refiere al rendimiento máximo alcanzado por las células en condiciones óptimas de trabajo.que. sino que actúa como "factor de acoplamiento": mientras el protón traspone.

Confluencia de vís metabólicas. ácidos grasos y glicerol. 392 . 3-13. RESPIRACION______________________________ Fig.ENERGETICA CELULAR. La ruta de la oxidación de la glucosa se conecta. con las rutas metabólicas de aminoácidos. a distintos niveles.

continúa. glóbulos rojos sanguíneos se destruyen por millones a cada segundo. las dietas a base de carne y pescado (caso etc) para de carnívoros. hongos. RESPIRACION______________________________ De esta manera se ponen a disposición ácidos grasos e que de inmediato a la son vía movilizados incorporados contracción muscular. instantáneo desde hasta un una parpadeo prolongada respiratoria al nivel de la acetil-CoA. la vibración de cuerdas vocales y emisión de sonidos articulados.ENERGETICA CELULAR. Los aminoácidos son también un sustrato energético y. y enzimática elaboración uso destinarse a potenciar la fase inicial de la glucólisis. Digestión. de índole electroquímica. de y la algunas absorción contragradiente de glucosa. se debe a de El la desplazamiento ondulación flagelos y rítmica cilios. "materiales suministran caminata. Anabolismo. el glicerol hace conexión un poco más arriba con el ácido pirúvico. Masticación. de del pues. El impulso nervioso. base de cualquier movimiento. como en anguilas y otros peces. según quedó dicho. insectos (luciernagas) e incluso peces. l ATP aporta. las células epidérmicas mueren y se desechan continuamente. la bioelectricidad o generación celular de descargas eléctricas. son todas actividades originadas en impulsos energéticos de los que se encarga el ATP. puede necesidades inmediato inversión de energía de ATP. imperceptibles. El proceso digestivo de es de naturaleza mecánica y química. Movimiento. previa conversión a ácido pirúvico o grupos acetilo. el DNA se duplica a cada instante. el pelo se desprende. Todos estos trabajo restitución fenómenos anabólico biológicos de lo que implican y significa reemplazo construcción". ALIZACION DE LA ENERGIA conformidad metabolismo. el ATP se canaliza hacia la propulsión de muchas de otras ellas actividades. sustratos combustibles que se procesan y coadyuvan a la fosforilación. corales. almejas. peristaltismo. "reparación" Un cuerpo vivo Los está en permanente. esponjas. caracoles. En consecuencia. las glándulas elaboran proteínas enzimáticas y hormonales que no se recuperan. Otras actividades. energía inmediata que no suele almacenarse con Su Su sino las producirse es. paramecios o bacterias controlada 393 . son eventos que requieren altos ingresos de ATP. los linfocitos patrullan y producen anticuerpos sin interrupción. producción y contracción secreción esfinteres. terminan por oxidarse hasta convertirse en dióxido de carbono y agua. la bioluminiscencia en bacterias. E inmediata. son todas espermatozoides. Sin embargo. no aves sólo sino marinas.

pues. J. Blume. 1979.F. How Cells Make ATP. RESPIRACION______________________________ actividades en que la participación del ATP es indispensable. México D. tampoco merced a una misteriosa "fuerza vital". Interamericana. Kimball. Am. Omega. D.F. Madrid. Sc. 1965. E.C. Bioquímica.ENERGETICA CELULAR. 1975. 1982.E. Barcelona.' Así. México D. La mitocondria. Racket. iese.C. Fisiología celular y general. En la célula Blume. Metzler. Fondo Educativo Interamericano. Las actividades biológicas suceden como consecuencia de un flujo continuo de electrones en el seno de las membranas especializadas del interior de las células vivas. La membrana de la mitocondria. 1965. Biologia celular. En la célula viva. y R. en un cuerpo vivo las cosas no suceden por inercia o pasivamente. LECTURAS RECOMENDADAS G viva. 1981. McCarty. 394 . Green. Hinkle. (marzo). P. A. Madrid.E. D.

A.D. 512. UNAM 395 . S. N: 970-10-0978-9 Revisor Técnico: AVEDIS APAJIAN AZNAVURIAN Doctor en P. Harvard Medical School Traductor ROBERTO ZARZA PANAMA BOGOTA • • SAN JUAN • • SANTAFE SAO DE SANTIAGO PAULO ESPINOZA AUCKLAND • HAMBURGO • LONDRES • MILAN • MONTREAL • NUEVA DELHI PARIS SAN FRANCISCO • SINGAPUR • ST. por cualquier medio. Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. .F.V. respecto a la octava edición en español por GRAWHILL INTERAMERICANA EDITORES. RESPIRACION______________________________ Profesor Titular "C" Tiempo Completo BIOLOGIA CLAUDE A.S. de C. D. Translated from seven edition in english of Ciencias. LOUIS • SIDNEY • TOKIO • TORONTO Octava edición revisada Prohibida la reproducción total o parcial de Químico Farmacéutico Jefe del Departamento de Farmacología de la Escuela de Medicina del Instituto Politécnico Nacional Adaptación GUADALUPE LOMELI RADILLO Bióloga de la Universidad Nacional Autónoma de México Profesora de carrera titular A de tiempo completo UNAMCCH esta obra. Col. Cedro No. VILLEE División de Ciencias Biológicas y de la Salud Universidad Autónoma Metropolitana. 736 N: 970-10-1903-2 P. Unidad Xochimilco de Química University MEXICO • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MADRID • NUEVA YORK McGRAW-HILL P DR. Núm. rofesor Andelot Biológica. sin autorización escrita del editor DERECHOS RESERVADOS © 1996. Reg.ENERGETICA CELULAR.06450 México. Atlampa.

(página 756) caracterizados por conjuntos especiales de fauna y flora. Vamos a considerar ahora el concepto según el cual el flujo de materiales abarque un y energía ecosistema en todos los está organismos vivos en un área dada. regulado por sistemas de control análogos a los que actúan en las células y tejidos de un sólo organismo. pues la presencia de barreras se interpone a su dispersión. que específico. ahora.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ PRINCIPIOS DE ECOLOGÍA E la En n el capítulo 6 se expusieron ya los principios fundamentales de ecología al estudiar las relaciones 35-1 CONCEPTOS DE EXTENSIÓN Y LÍMITES entre los seres vivos y sus ambientes físico y biótico. lo que nos permite trazar los reinos biogeográficos P robablemente no haya vegetal ni animal que se encuentre en todos los puntos de la Tierra. los capítulos precedentes hemos son en excesos calientes. frías. secos o con otros inconvenientes para que un ser vivo pueda prosperar. vamos a considerar de nuevo los problemas ecológicos con más detenimiento. así como de su origen evolutivo. conocidos mas detalles de estructura y función de plantas y animales. el embrión o cualquier fase del ciclo vital. así que puede 396 . El medio acaso no mate directamente al ser. Muchas especies ni siquiera se hallan en todas las regiones del mundo donde podrían sobrevivir. húmedos. peso impedirá probablemente su reproducción o destruir el huevo. Los biólogos de principios del siglo pasado se dieron cuenta de que cada especie requiere materias precisas para su crecimiento y reproducción. Algunas partes estudiado las reacciones que presiden el flujo de materiales y energía a través de las células de vegetales y animales y de organismos aislados.

lo que le permite remontar los ríos. de tal modo que una concentración muy elevada de un nutriente puede alterar el índice de utilización de otro (velocidad limitante) y. Por ejemplo. Liebig formuló en 1840 la que hoy denominamos "ley del mínimo". ha sido útil para comprender organismos. cosa que ya se conoce en el sentido de que las semillas y larvas son más vulnerables que los animales y vegetales adultos. según la cual la intensidad del crecimiento de todo organismo depende de la presencia. como agua o bióxido boro sólo de o es carbono. Además puede haber interacciones entre factores. Por ejemplo. cuando el ingreso de energía y materiales es igual al egreso. La ley de como Liebig dentro de los cuales una especie puede existir. pues soporta temperaturas que fluctúan desde 5 a 45 °C. Es notable la adaptación al frío del pez antártico 397 . alterar la cantidad mínima efectiva requerida. halló que el rendimiento de estas era a menudo limitado no por un nutriente requerido en grandes cantidades. En 1913. de Shelford. y este concepto. de los elementos nutritivos esenciales. Algunos organismos tienen muy escasos límites de tolerancia mientras límites muy esteiso de a los otros tolerancia para factores pueden de un Los los ambientales. en cantidades mínimas. La mosca doméstica es un animal euritermo. sino por algo sólo necesario en vestigiales. V. El ser estenotermo es el que tolera tónicamente ligeras variaciones de temperatura. Se ha revelado que ciertas fases del ciclo vital son críticas para la limitación de los organismos. de modo que la especie no se adapta definitivamente a la vida fluvial. E. sus formas larvarias no tienen esa facultad. por tanto. que estudio los factores que afectan al crecimiento de las plantas. cantidades manganeso. factor euri y los y la distribución de los estrictamente aplicable en condiciones de estado constante. veces. Shelford observó que la profusión de ciertos factores podía ser tan limitante como la escasez de los mismos. a expertos en ecología emplean los prefijos referirse organismos que respectivamente ofrecen tolerancias amplias o restringidas a un factor especial. Liebig. extensamente Se los han límites de estudiado tolerancia sobrevivir en límites mucho más amplios.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ quedar restringido su desarrollo si el medio no proporciona una cantidad mínima de estos materiales necesarios. A organismo son muy restringidos para un amplios para otro. conocido por "ley de tolerancia". ciertas plantas necesitan menos tinte cuando crecen a la sombra que cuando crecen a la luz solar. y que la distribución de cada especie es determinada por sus límites de tolerancia a las variaciones en cada uno de los factores ambientales. aunque el cangrejo azul adulto puede sobrevivir en aguas de poca satinidad.

y cambios estacionales de color de algunos pájaros y mamíferos. del desovar de los peces. La cantidad de luz es factor importante para establecer la distribución y la conducta de plantas y es animales. pero los huevos en desarrollo perecen por influjo de las altas temperaturas diurnas. El conocimiento ha de los fenómenos tener de gran fotoperíodo pollos han demostrado importancia económica. Los criadores de comprobado que utilizando iluminación artificial en el criadero. La mayor parte de animales que viven en el desierto se han ajustado a los rigores del medio viviendo en madrigueras noche en en busca las de que permanecen Muchos durante el día y que abandonan por la alimento. la humedad atmosférica y el agua telúrica son algunos de los factores limitantes de la distribución de plantas y animales. Los efectos del fotoperíodo depender sobre de los algún vertebrados mecanismo parecen temperaturas +2°C.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ Trematomus extraordinariamente tolerará bernacchi. a nivel del suelo es de 7°C bajo cero. El agua es una necesidad fisiológica del ser vivo. y los de peces Estados y otros Unidos. la fuente La última luz.9°C este pez esta inmóvil debido a postración por el calor. se estimulan las gallinas para que pongan más huevos. con lo cual aumenta el fotoperíodo. Muchos de los protozoarios sobreviven a la desecación de las lagunas donde 398 . como se demuestra por la escasa densidad de población en las zonas desérticas y árticas. Las observaciones en Alaska han demostrado que. conocida como fotoperíodo. periódicamente se vuelven secos o casi acuáticos mueren. es decir. labrándose galerías en la nieve. la temperatura del agua puede subir tanto que mata las formas acuáticas. en vez de emigrar hacia el sur. animales se defienden del intenso frío del invierno polar. Agua. de evidentemente. A 1. cuando la temperatura ambiente es de 55°C bajo cero. la hipófisis. en particular en la parte occidental y sudoccidental secos. Precisamente la temperatura es importante factor de limitación. animales de faisanes de cuello anillado al sur de Estados Unidos y los adultos han sobrevivido. a 60 cm debajo de la nieve. Algunos lagos y corrientes de agua. Plantas y animales han desarrollado agua baja. La cantidad de precipitación. tiene gran influencia sobre el tiempo de florecimiento de las plantas de migración de los pájaros. Luz. Durante períodos energía para la vida en el planeta. y la glándula pineal. su distribución por estaciones. La cantidad de luz diaria. estenotérmico sólo entre-2°C Es y y mecanismos y respuestas para protegerse contra un exceso (o una falta) de luz. En diversas ocasiones se han llevado neurohormonal en el cual intervienen el hipotálamo. pero es factor limitante primario para los organismos terrestres. pero la exposición prolongada de las células a luz de gran intensidad puede causar la muerte.

pero no necesariamente a que no puede vivir ahí. requiere estudios y de Difícil de estudiar. Las plantas de los desiertos deben permanecer en la superficie. y la lombriz de tierra no puede obtener suficiente oxígeno cuando esta sumergida. Como ya condiciones viviendo desérticas. El de significado los evolutivo que que tiene la son dispersión es importante. Las mediciones efectuadas han demostrado que en las madrigueras '' de una rata llamada canguro situada a 60 cm de profundidad puede gozar de temperatura de 16°C. Un exceso de agua es mortal para ciertos animales. La introducción de conejos es otro de los casos bien conocidos en este mismo sentido. adaptado haciendo a viven. por lo que crean estructuras que impiden la pérdida de agua y las facultan para resistir temperaturas elevadas. Los animales desarrollan variadas y complejas estrategias de dispersión. Las lombrices de tierra pueden ser expulsadas de sus madrigueras por grandes precipitaciones pluviales. Las plantas utilizan principalmente sus semillas y esporas. vegetales que secan los terrenos por debajo del límite de tolerancia del parásito en estado de larva.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ normalmente señalamos. ya sea por sus propios medios. y sus vectores son el viento. La introducción de gatos domésticos ha desencadenado en pocos años el establecimiento de razas salvajes que medran y amenazan a otras especies autóctonas de amplias regiones australiana y de otras latitudes. Por ejemplo. son pocas las especies que no pueden vivir excepto en reducidas localidades. las orugas que atacan las cosechas por los estados del Pacífico de la Unión Americana son sensibles a humedad en las fases de larva y pupa. pueden destruirse mediante la inundación de los campos de regadío. El oxígeno es escasamente soluble en el agua. El que una especie no se encuentre en determinado sitio puede deberse a que aún no ha llegado ahí. Los conocimientos de la tolerancia al agua podrán utilizarse para combatir algunas plagas de insectos. el agua y los animales. períodos pues de depende a su vez de muchos factores y prolongados detallados. otro de los factores limitantes que influyen en la distribución y crecimiento de las poblaciones. La capacidad de transporte o dispersión es importancia cuando el hombre incide directa deliberadamente introduciendo poblaciones en sitios donde antes no habían llegado estas. cuantos pueden desarrollarse con gran éxito y colonizar una 399 . algunos las y formando animales quistes se han tierra. bajo pozos donde la temperatura es más baja y la humedad mayor que en la superficie. o transportados por otros organismos. aunque la mayoría organismos algunos emigran eliminados. adquiere singular nuevas protectores de pared gruesa. lo mismo que con la siembra de alfalfa o trigo. cuando la registrada en la superficie es de 38°C.

Es conocido el hecho de que muchos selección que los organismos hacen del hábitat donde "deciden" vivir. etc. "prefiere" los estanques soleados a las zonas sombreadas por la vegetación. su importancia no es despreciable. La especie Anopheles gambiae que porta el parásito que produce el paludismo en Africa. impide en ocasiones que se dispersen profusamente en una determinada área. cambio de preferencia de hábitat. y la competencia que entablan por el alimento y por el espacio con otros organismos. que y La sutilmente afecta tipo de factores limitantes que condicionan el establecimiento y desarrollo del de las de de las poblaciones. como la colalba prefieren gris las oenanthe). excepto viven muy 400 . las menos fuertes tienden a disminuir la zona de competencia restringiéndose a áreas menores o a cambiar ciertos hábitos que son los que agudizan la interacción (cambio de dieta. tal es el caso de la penicilina que secretan ciertos mohos y que inhibe el desarrollo bacteriano o la producción de toxinas de vegetales como el pirul y el nogal negro que inhiben el desarrollo alrededor. sin embargo. suelen por Los gases factores de la madrigueras de liebres abandonadas para establecer sus nidos mientras que ciertas especies salitrosas. Algunas (Oenanthe ayes. Como sabemos. La competencia entre especies es un factor que influye de significativamente las especies.) Otros factores ambientales. en la se evolución Cuando de cualquier planta a su establece cualquier tipo de competencia entre dos o más especies. depredadores establecimiento enfermedades que otros organismos les ocasionan. este es uno de los factores que repercute directamente en los procesos de especiación. La distribución local de plantas depende otros directamente animales). organismos secretan al ambiente sustancias toxinas que inhiben o limitan el crecimiento de otras poblaciones. La forma en que los organismos "escogen" su hábitat es poco conocida.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ nueva área. que la los tipo organismos del que se alimentan (plantas u presencia devoran. este hecho ha permitido que algunos programas de control de la enfermedad se basen en el sombreado de estanques por medio del cultivo de plantas frondosas en la zona. Las relaciones entre las especies son otro atmosféricos los que no ser debajo limitantes para los seres terrestres. Este factor limitante condiciona que los organismos dejen mayor descendencia en ciertas áreas con respecto a otras. de gaviota de prefieren aguas islas poco rodeadas profundas para la pesca y donde existan muchos otros organismos de la misma especie. La conducta que muestra un organismo es otro de los factores la una de limitantes distribución población.

es de observación común la diferencia en fauna y flora de un agua estancada o de una corriente. guarda relación fisicoquímica con la concentración de bióxido de carbono. en las cimas de las montañas o dentro de los cuerpos de otros animales. Aún el fuego puede ser un factor de importancia ecológica. las carencias relativas de cobalto y cobre producen graves desórdenes en las plantas y animales que se nutren de ellas. propiedades de retención de agua. el pH del ocasionales. pendiente. y también puede ser un factor limitante de importancia en ambientes acuáticos Las corrientes son factores limitantes de ciertos vegetales y animales acuáticos. hierro. puede seres. etc. Algunos parásitos se han adaptado a la baja tensión de oxígeno dentro del intestino del huesped. su pH. cinc. En ausencia de incendios terrestres estancados contaminadas corrientes desechos industriales puede ser tan bajo que llegue a ser incompatible con muchas formas de vida. azufre. Un exceso de bióxido de carbono puede ser factor limitante para peces y larvas de insectos. son factores limitantes para muchas plantas. pero el disuelto en el agua varía mucho. Otros oligoelementos que pueden ser factores limitantes son manganeso. La concentración de hidrogeniones. hasta el punto de que hay vastas extensiones australianas que no pueden servir para mantener a los rebaños.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ superficie del suelo. arbustos y árboles proporcionan albergue a ciertas clases de animales terrestres. selenio y boro. muy variable. porosidad. Los elementos infinitesimales necesarios para la vida de muchas especies están a veces en tan precaria cantidad que impiden el crecimiento o reproducción. factor limitante para ciertos agua. que un animal pueda 401 . pero que mueren mucho más rápidamente por el fuego. Hierbas. El tipo de suelo. mucho menos valiosos por su madera. La capacidad de muchos animales para sobrevivir en una región dada depende de la presencia de ciertas plantas para proporcionar albergue. Los hermosos bosques de pinos de hoja larga de los estados sudorientales de la Unión Americana se deben a su superior resistencia pequeños al fuego. y las algas marinas y plantas acuáticas de agua dulce desempeñan un papel similar para los animales acuáticos. la cantidad de capa superior del suelo. La tensión de o por oxígeno en aguas en de embalses fluviales albanal y ser pero en el medio líquido la cantidad de oxigeno disuelto. protección y alimento. estos pinos son subtituídos gradualmente por pequeños árboles de madera dura. En resumen. La cantidad de bióxido de carbono del aire es muy constante. creando vías metabólicas por las cuales puede liberarse energía biológicamente útil de los alimentos sin la utilización de oxígeno libre..

y factores bióticos como las plantas y otros animales de la región que pueden servir como alimento. En muchos animales. agua. competir por el alimento o por el espacio. que brindaron manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. o actuar como depredadores o parásitos. luz. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y desarrollaron miembros adaptados para 402 . Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen en un estructuras tiempo le o mecanismos ventajas fisiológicos inútiles e incluso nocivos. 35-1) y los dientes adquirir de algunos mamíferos para pueden tipos gran adaptación ESTRUCTURALES readaptaciones estructurales cuando el medio cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. de modo que se readaptaron a su marcha. los organismos sucesivas ambiente han experimentado y adaptaciones cambio o están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. 35-2 ADAPTACIONES Las partes bucales de algunos insectos n el curso de la evolución. cuyos inmediatos antecesores eran arboricolas.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ establecerse o no en una región dada es el resultado de una compleja interacción de factores físicos como temperatura. Por ejemplo Canto el hombre como el babuino. regresaron a la superficie del terreno. Los picos de varias clases de aves (fig. en otros. la última la fase adaptación de una especializada a cierto género de vida es simplemente cambiante sucesión de adaptaciones. Los actuales canguros trepadores de Australia son descendientes de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. La readaptación puede ser un proceso muy complejo. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. E peculiares de alimento. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunos animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que puedan citarse. vientos y sales.

acontecimientos fue a la inversa.puede permitirle vivir en una nueva región.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ trepar (o quizá el orden de los para casi todos los organismos. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. una mutación que permite a un ser utilizar un nuevo tipo de alimento es en extremo ventajosa. Otros mamíferos (monotremas. de modo que hoy trepan abrazandose a ellos. Cualquier mutación que aumente los límites de tolerancia a la temperatura en una especie -es decir. con alargamiento extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. La comparación de las patas de los marsupiales existentes ahora en Australia revela todas las fases de este proceso gradual y complicado de la adaptación. La aparición de una enzima especial para reducir puentes de disulfuro (-S-S-) dió a las polillas de la tela su capacidad única para digerir la lana. substancia venenosa 403 . pero Algunos sus patas de estos estaban canguros ya tan recurrieron por tercera vez a los árboles. emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo de los las árboles y se readaptaron a la vida del terreno. 35-3 FISIOLÓGICAS ADAPTACIONES C que omo las luchas mas acerbas de los organismos competencia derivan para de obtener la el sustento. Esto puede lograrse de varias maneras. verbigracia: por evolución de un nuevo sistema digestivo. pero sólo unos pocos mamíferos. que la haga mas euritérmica. Una mutación de origen de a una nueva capacita enzima a las liberadora energía dudoso si algunos carnívoros como osos y zorrillos realmente hibernan o se trata nada más de que duerman mucho tiempo. bacterias del azufre para obtener energía del ácido sulfídrico. adaptados a la marcha a saltos. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. primero la evolución de miembros especializados. musarañas. Otro tipo de mutación favorable es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o el tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. y después la adopción de un medio de vida arborícola). las moléculas proteínicas de la lana están unidas transversalmente con muchos puentes de disulfuro. Muchas aves. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. o de una enzima liberadora de energía. especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. a la manera de un oso. en una latitud más alta o en una mayor altitud. roedores durante y las murciélagos) temporadas se adormecen Es invernales.

época en la que despierta extenuado y probablemente "con un hambre de osos". puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente (también en este caso no es correcto hablar de "sangre depende fría". Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color: coloración protectora o de ocultación. invertebrados son poiquilotermos.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ En la verdadera hibernación la temperatura del cuerpo desciende y permanece un grado o dos por encima de la del ambiente. son sin duda importantes al respecto los presiones. El piloto de un avión rápido puede ascender con tanta rapidez que los gases de la sangre escapen de su solución en el plasma. No están claramente dilucidados los factores que inducen al animal a caer en hibernación y a despertar en el momento oportuno. única su y temperatura corporal así como en su estructura y procesos fisiológicos. La ballena. animales de En la consecuencia. reguladores que se de la temperatura mantiene influyen también determinadas alteraciones en el interior del constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. y por lo tanto a una profundidad determinada. o "trancazos'. pues la sangre. hasta la de 800 metros. reptiles y todos los 35-4 ADAPTACIONES AL COLOR as adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. mientras estallan en la superficie. que permite al organismo entonar con el fondo L exclusivamente de la del medio). el metabolismo es muy poco activo y los ritmos modo respiratorio que utiliza y cardiaco son en sus extremo lentos. anfibios. de para sostenerse reservas adiposas hasta llegar la primavera. al parecer sin inconveniente. cambios en la temperatura del medio. El animal no come. lo que da motivo a trastornos equivalentes. interna. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de 404 . los peces. Si la presión disminuye repentinamente. superficie que los los perecen abisales aplastados por las enormes presiones de la profundidad. es de temperatura constante). La presión elevada hace que aumente la cantidad de gases disueltos en la sangre. Las que se originan en la sangre impiden la circulación y provocan los síntomas de enfermedad del buzo. puede sufrir grandes diferencias de presión. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. Por contraste. pero seguramente cuerpo del animal. El hombre puede resistir presiones hasta de seis atmósferas si el cambio es lento. por excepción. estos gases salen de la solución y forman burbujas por todo el cuerpo. más que caliente. Estos animales termostáticos se denominan homeotermos (el concepto "de sangre caliente" no es del todo correcto. Las aves y mamíferos son los únicos seres con mecanismos.

o al cambiar de un fondo uniforme a otro moteado (fig. Son muchísimos los ejemplos de este tipo de coloración. leopardos. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. y mimetis o con el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado (rama. que son muy llamativas en el zoológico. hoja. tierra rojiza. En los bosques de la región Midlands. hierba verde. valor de supervivencia de la coloración protectora colores fijaron de del distintos grupo tono saltamontes. hiedra. rastrojo amarillo y otros. las rayas y manchas de tigres. Si un animal está equipado de colmillos distribuidores de ponzoña. emparejados terreno. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ y pasar así inadvertido a sus enemigos. camaleones y cangrejos poseen la notable capacidad de cambiar de color al pasar de una zona iluminada a otra obscura. H. B. como ranas. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. las pieles blancas de los mamíferos potares. Algunos animales. se contaron los supervivientes. donde hay poca contaminación y los troncos de los árboles son de color claro. Después de haber expuesto esos cebos durante 405 . 35-2). este animal sabor dispone muy de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica desagradable. realizó detenidas observaciones de campo sobre la frecuencia de captura de mutantes de color claro y color obscuro de la polilla Biston betularia por pájaros. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. cabe citar. cebras y jirafas. de arena. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. industrial. las polillas de color obscuro fueron considerablemente menos atrapadas y devoradas. En los bosques de Dorsetshire. llevados por animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale más que no los devoren. Kettlewell. entre otros. se confunden con los cambios de sol y sombra de sus paisajes nativos. D. mecanismos para aguijonear o reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. se comprobó que en estos había un porcentaje elevado de los que su color estaba emparejado con el fondo. lenguados. de la Universidad de Oxford. Para demostrar unos experimentalmente investigadores a un al el tiempo fijo a las actividades de las aves que se alimentan de los insectos. o quizá de algún otro animal que por ser venenoso lleva su coloración de aviso). las polillas de color claro fueron considerablemente menos atrapadas y devoradas por pájaros. donde las hojas y los troncos de los árboles están ennegrecidos con hollfn. coloración de aviso.

Se apoya tal criterio en el argumento de que la visión animal puede ser muy distinta a la del hombre. de algunos monos. cuyas actividades son necesarias para asegurar la polinización de las plantas o la dispersión de sus semillas. La aparición de tipos de formas y colores marcadamente similares en dos especies.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ siempre que un grupo de esos batracios se ve atacado por su enemigo. Otros animales sobreviven imitando a los animales provistos de coloración protectora. Los colores brillantes de las posiblemente atraer pájaros e insectos. Han sido puestas en duda las ventajas selectivas de las adaptaciones al color. los depredadores aprendan a evitar dicho tipo particular de forma y color. Si el animal es bastante nocivo. algunos animales inofensivos. conocido por mimetismo batesiano. indefensos y suculentos son idénticos en forma y color a ciertos animales ponzoñosos de orden o familia completamente distintos. Muchos insectos tropicales se valen de este engaño protector. Colores y formas se emplean también como medio de atraer otros animales cuando es necesario para sobrevivir. por ejemplo. experimentales. azules y rojas. al ser confundidos por sus enemigos escapan de esta manera a todo ataque. protectora tiene alto valor de supervivencia. como el de los saltamontes. 406 . ambas nocivas. y en consecuencia bien puede ocurrir que un animal que para el hombre estaría protegido por Sin han su color embargo. pues ciertos animales quizá tengan ceguera para los colores y otros quizá puedan ver la luz ultravioleta o la infrarroja. sus imitadores tendrán protección considerable aún si superan en número a sus modelos nocivos. la ciguena. Las callosidades isquiáticas. se denomina mimetismo de Muller. como el plumaje presuntuoso de ciertas aves. demostrado sea presa muchos que la claramente estudios coloración perceptible para sus enemigos naturales. parecen ser incentivos para atraer al sexo opuesto como sirvan y desempeñan preludio para del importante flores papel Parece que las cigueñas y otras aves se han condicionado a ese color y lo han asociado al sabor nauseoso. se tumba a la vez panza arriba como advertencia para no ser devorados. de modo que evitan esa variedad de sapos con todo cuidado. Se cree que el aspecto similar de las dos especies aumenta la probabilidad de que apareamiento.

llega a la flor de yuca. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia principalmente necesarios mutua. Algunas de las adaptaciones entre especies climáticas. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. Hay otros ejemplos de adaptación entre especies como como las que de existen entre y huésped y parásito. 35-3. La yuca. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. La yuca y una mariposa especifica de la misma. 35-6 HÁBITAT Y NICHO ECOLÓGICO generalizado y simplemente significa lugar donde viven los organismos. la higuera de Esmirna no pudo prosperar en California. en esta forma. En esta alarga su ovipositor (órgano propio de la postura) a lo largo del ovario floral y deposita un óvulo. como acabamos de expresar.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ 35-5 ADAPTACIONES MUTUAS son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. independiente de las otras formas. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. Esto. Aves. conceptos El término de hábitat y nicho muy ecológico se expusieron en el capitulo hábitat esta 407 . A). en para como ocurre de de varios la géneros insectos. recoge una cantidad de polen y lo lleva a una segunda flor. El insecto. como la higuera y su insecto a que antes aludimos. presa y predador. así ENTRE ESPECIES L son a evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vacío biológico. por una serie de actos no aprendidos previamente. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. El vegetal. polinización muchos vegetales. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. su L os 6. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. Por ejemplo. productor de mucha semilla. sino su papel funcional como miembro de la comunidad -es decir. Nicho ecológico es un término más amplio que abarca no sólo el espacio físico ocupado por un organismo. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. 35-3. asegura que será fertilizada y producirá semillas. algunos dependen tanto de los insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. murciélagos y hasta caracóles se sabe que sirven como vectores del polen. antes al contrario. a pesar de el lo favorable insecto que de hasta todas que las se sus condiciones introdujo flores. polinizaba los casos comensalismo mutualismo que estudiamos en el capítulo 6 (véase la fig. También se ha dudado de que los insectos puedan percibir fragancias y colores. 6). han llegado a un punto de interdependencia completa (fig. Los experimentos de Karl von Frisch han certificado que por lo menos las abejas se guían indudablemente por esos estímulos en el curso de sus visitas a las flores.

fue uno de los primeros en usar el término en el sentido de la posición funcional de un organismo en su 408 . Saunders Co.) B. Como esto es muy difícil de obtener. (Según Weatherwax. humedad. P. como se comporta . una larva de la familia Lycaenidae de mariposa comiendo una vaina de semilla de altramuz. una de las cuales aparece en la flor abierta de la derecha. Charles Elton. siendo cuidada por hormigas. 35-3. Una analogía común es que el hábitat es la "dirección" del organismo y el nicho ecológico es la "profesión" del organismo. y las hormigas obtienen la sustancia pegajosa desprendida por la larva cuando rechazan parásitos o depredatores. 1956.en respuesta a su medio ambiente físico y biótico y lo modifica. W. Philadelphia.: Botany.. y cómo actúan sobre él otras especies. en 1927. usa una más o a menudo para describir suyas diferencias entre especies con relación a varias características importantes. Ed. B. La especie a que pertenece la larva se ha adaptado a evitar substancias tóxicas en la planta alimenticia. La planta yuca (A) sólo es polinizada por la polilla de la yuca. el concepto de nicho ecológico se Fig. pH y otras condiciones del medio ambiente. cómo transforma la energía. El nicho ecológico de un organismo depende no sólo de donde vive.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ posición trófica y su posición en los gradientes de temperatura. sino también de qué hace -es decir. Es interesante observar que las hormigas comen la planta en ausencia de orugas y afidos. Para describir el nicho ecológico completo de una especie se necesitaría y un conocimiento físicas del detallado de gran número de características biológicas propiedades organismo y su medio ambiente. 3rd. hablando biológicamente.

PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ comunidad. Hutchinson. En cada uno de los cuatro grandes continentes herbívoros hay pastizales con Estos presentes. los funcionales equivalentes ocupados por cualesquiera grupos biológicos que existan en la región. herbívoros son equivalentes ecológicos. 35-4) pueden vivir en el mismo hábitat. que pero ocupar y diferentes nichos ecológicos. cuales son sus actividades y movimientos. surgir son diferente alimenta en en la comunidad. ecosistemas nichos similares ecológicos. Corixa se parece mucho al anterior. Para otros. Dos especies de insectos acuáticos (fig. E. un bioma de sabana tiende a surgir donde el clima permita la aparición de extensos pastizales. El término tiene significados algo diferentes para los ecólogos. fisiológicos y bióicos que un organismo necesita para sobrevivir. Para algunos es la unidad de distribución final dentro de la cual cada especie es mantenida por sus limitaciones estructurales y de comportamiento. pero las especies de pastos y las especies de animales que se alimentan de ellos pueden ser muy diferentes en las distintas partes del mundo. Así. El nicho ecológico es una abstracción que abarca todos los factores físicos. químicos. como las aguas de un pequeño estanque somero. de abundante un vegetación. el nicho es un espacio multidimensional dentro del cual el medio ambiente permute a un individuo o a una especie sobrevivir indefinidamente. pero desempeña un papel muy Dos especies de organismos que ocupan los mismos o similares nichos ecológicos en diferentes lugares geográficos se denominan equivalentes comunidades biogeográficas considerablemente. Para otros es la posición funcional de un organismo en su comunidad. pero 409 . Para describir el nicho ecolóico de cualquier especie dada debemos conocer que come y por que especies es devorada. como G. y estos ecólogos destacan las relaciones energéticas de las especies. Notonecta es depredador nada cazando devorando otros animales. parte de porque se gran vegetación descompuesta. y que efectos ejerce en otros organismos y en las partes inorgánicas del medio ambiente. donde hay hábitat físicos similares. en El número de especies presentes en un tipo dado de diferentes puede No tienden a regiones diferir obstante.

La distribución de los organismos es considerablemente afectada por la clase de suelo presente. el antílope de la leyenda y los caballos salvajes. los canguros grandes. 410 . en Eurasia. la erosión y la sedimentación han producido marcada diferenciación geoquímica de la superficie terrestre. hulla y petróleo. Comparaciones de tales hábitat y análisis de las similitudes y diferencias en las especies ecológicamente equivalentes de estos diferentes hábitat han sido útiles para aclarar las relaciones mutuas entre estos diferentes nichos ecológicos en cualquier hábitat dado organismos son las fuentes de los grandes combustibles fósiles turba. era relativamente uniforme. y en Australia. La acción de la atmósfera sobre la corteza terrestre ha provocado la deposición en ella de una capa cuyas características dependen de la clase de roca progenitora que fue motivo de la acción atmosférica. La relación inversa es cierta también -es decir. La corteza terrestre original. puede influir en las plantas. Como ejemplos de equivalentes ecológicos. Los como pastadores fueron el bisonte y el antílope cornudo. las especies que ocupan tres nichos ecológicos marinos en cuatro regiones de la costa se representan en el cuadro 35-1. la roca ígnea. que los organismos presentes contribución depósitos de hacen a la una clase de importante suelo. la clase de procesos atmosféricos a que ha sido sometida y su 35-7 MEDIO AMBIENTE FÍSICO E la l número y la distribución de las plantas son influídos por el clima (factores climáticos) y por el suelo. (factores edáficos). en Africa. El suelo de superficie terrestre carece de uniformidad. junto con factores climáticos y edáficos. Las mismas clases de nichos ecológicos suelen estar presentes en hábitat similares de diferentes partes del mundo. influyen en el número y distribución de las distintas especies de animales. a su vez. otras especies de antílope y cebra.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ en América del Norte los herbívoros pero la acción atmosférica. Las especies de plantas. En las cuatro regiones estos herbívoros nativos han sido subtituídos en mayor o menor extensión por ganado vacuno y ovino domesticado por el hombre. y esto.

pero algunos han sido transportados de su lugar de origen a otro lugar por el viento (dunas de arena o loess). la cantidad de aire atrapado por él y su acidez y salinidad. un suelo índices de evaporación. Los suelos proporcionan plantas de sujeción. la vegetación produce un humus ácido. la cantidad de agua presente en el suelo. Muchos suelos siguen en el mismo lugar en que se formaron de la roca progenitora. Algunas características importantes de un suelo son su textura -si es gravoso. Las diferentes características de los distintos tipos de suelo determinan las clases de plantas que pueden crecer en la región. La capa inferior esta compuesta de material progenitor atmosférica. y con altos estratificarse. y ésta. La capa superior es una de la cual han sido eliminados los nutrientes por el agua que se filtra a través de ella. no afectado por la acción 35-8 RADIACIÓN SOLAR uizá la característica más importante de la Tierra es la no uniformidad de sus condiciones físicas. En regiones frías y húmedas donde las precipitaciones pluviales son mayores que la evaporación. arenoso. Debajo de esta capa hay otra de materiales acumulados derivados de la capa superior. El término suelo se aplica a esta mezcla de roca erosionada por la acción atmosférica más despojos orgánicos. En regiones con escasas lluvias. dando un suelo gris ceniciento llamado podzol. el suelo tiende a calcificarse. nutrientes minerales y aireación de las raíces. En regiones tropicales con temperaturas altas y fuertes lluvias hay poca acidez provocada por la descomposición de la vegetación tropical y esto dá por resultado suelo rojo laterítico con alto contenido de hierro. La Tierra obtiene casi toda su energía del Sol. La radiación solar que llega a la superficie terrestre varía según la longitud de la trayectoria de los rayos solares por la atmósfera. por el agua (depósitos aluviales en los deltas de los ríos) o por glaciares. a su vez. rico en carbonato cálcico. La naturaleza del clima determina la clase de vegetación presente. que varían Q desde la tundra ártica hasta los bosques lluviosos tropicales. Los océanos son lugares carentes de uniformidad. que depende 411 . cenagoso o arcillososu contenido orgánico. La mayor parte de los suelos de Canadá y el noreste de Estados Unidos fueron depositados por la acción de glaciares. determina que clases de materiales orgánicos habrá en el suelo. desigualmente distribuídas durante el año. La temperatura y las lluvias determinan la velocidad con que son transportados materiales en solución y suspensión por agua que se filtra por el suelo y llega a lugares donde se acumula.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ edad total. agua. Al formarse los suelos tienden a experimenta transformaciones controladas directa e indirectamente por el clima. Después de su formación. pero esta energía no esta uniformemente distribuída por la superficie del globo.

sino porque el ángulo de incidencia de la luz solar se aproxima más a la dirección vertical durante dicho período. se desplaza a atmósfera (fig. de la distancia de la Tierra al Sol (que cambia estacionalmente a causa de la órbita elíptica de la Tierra alrededor del Sol). y los cambios de energía asociados con estos períodos. La temperatura del suelo tiende a cambiar con menos rapidez aunque esto. mojados por la lluvia y de colores claros reflejan el calor. El aire cargado de vapor de agua se eleva.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ de si es vertical a oblicua. El hemisferio norte recibe mas energía radiante durante el período comprendido entre el 21 de marzo y 21 de septiembre que en la otra mitad del año. Una órbita anual completa de la Tierra alrededor del Sol requiere 365 1 /4 días. una capa Los rayos deben de mas gruesa La rotación de la Tierra sobre su eje cada 24 horas produce el día y la noche. 35-6). de la cantidad de vapor de agua. Las principales variaciones en la cantidad de energía solar que llegan se relacionan con los movimientos de la Tierra con relación al Sol (fig. Los cambios en la temperatura van a la zaga de los cambios en la cantidad de energía luminosa recibida. El eje de la Tierra esta inclinado 23 '/2 grados con relación al piano de su órbita. polvo y contaminantes existentes en la atmósfera. el cultivo. Se estima que 40 por 100 del calor de la atmósfera se deriva de la condensación de vapor de agua proveniente de la evaporación del agua de la superficie del mar. la tala de bosques y la contaminación del aire. parte es reflejada como longitudes de onda más largas o calor. y por consiguiente. de modo que la naturaleza de la luz solar que llega realmente a la Tierra es diferente de la luz solar que llega a una altura de 100 kilómetros de la superficie terrestre. Parte de la energía de la luz solar es absorbida por la Tierra. la distribución de energía varía en el curso del año. Los suelos nevados. no sólo porque hay más horas de luz. En las latitudes más elevadas el ángulo de incidencia de los rayos solares es menor que en las latitudes medias. y la temperatura mínima inmediatamente antes de salir el Sol. 35-5). mientras que el terreno con suelos desnudos lo absorbe. La atmósfera cambia la distribución de la energía de diferentes longitudes de onda. atraviesa la atmósfera con poca disminución. La temperatura máxima durante el día es generalmente después de mediodía. las regiones polares reciben menos energía radiante en el curso de un año que las regiones ecuatoriales. y la energía se distribuye con menor atravesar intensidad. por ello. Esta situación ha sido alterada además por las actividades humanas al pavimentar grandes extensiones de la Tierra y por la construcción. y en consecuencia. La energía radiante de cortas longitudes de onda no es absorbida por el agua o por el vapor de agua. y de la duración total del día (fotoperiódo). del área de la superficie horizontal sobre la cual se extiende un "haz" de rayos solares de un área transversal dada. 412 .

1942. New York.: The Biology of Populations. El calor es absorbido por la atmósfera húmeda. Evanston. y Powers. donde es enfriado. desprendiendo su humedad como nubes o lluvia. F. W. H. H.: Introduction to Weather and Climate. como el techo de un invernadero cuyo vidrio substituye a las nubes y el vapor de agua. B. hace el efecto de una trampa calorífica. 35-6. áreas de luz diurna y obscuridad. La atmósfera calentada por debajo y radiando calor de nuevo a la superficie terrestre. y espesor de la atmósfera penetrada en la fecha del solsticio de verano. J.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ mayores altitudes. R. Las partes del hemisferio norte iluminadas por el sol varían de más de la mitad en verano a menos de la mitad en invierno.) salida y por la el sol es del también sol. 1966. (Según Ward. John Wiley and Sons. Northwestern University Press. Inc. Círculo de iluminación. H.. la proporción del día de 24 horas entre la puesta (Según MacArthur. Una pequeña proporción 413 . 35-5. La proporción de cualquier latitud iluminada Fig. y Connell. ángulos de rayos solares a diferentes latitudes y diferencias en áreas afectadas. Illinois.) 35-9 CIRCULACIÓN DE LA ENERGÍA de la energía de la luz solar es absorbida L a mayor parte de la energía solar que llega a la Tierra se pierde finalmente como calor. Fig.

son muy difíciles. pero para muchos organismos este equilibrio es precario. si no imposibles. la superficie es abandonada y más bosque es talado para obtener tierra de cultivo. que deben pasar constantemente por un ciclo (pág. La evolución de los organismos es determinada no 414 . nitrógeno y otros átomos. efectuada por microorganismos. son sintetizados en los compuestos característicos de dicho organismo. y muchos de estos. 137). Sin fertilización la superficie talada puede producir una cosecha durante sólo unos pocos años. y una pequeña parte de esta se transforma en la energía potencial de productos alimenticios almacenados. La degradación por de moléculas orgánicas organismos equilibrio inicial de la naturaleza en un número alarmante de casos. organismos de muchas descomponedores es de gran importancia para prevenir la catástrofe que ocurriría si todos los átomos de carbono o nitrógeno se ligaran a cierta forma de vida y no pudieran usarse ya más. obtienen su energía tomando los productos de la fotosíntesis. Los suelos tropicales delgados tienen reservas muy escasas de nutrientes minerales. Así. Las razones de esto serán más evidentes cuando tratemos las sucesiones de comunidades en el siguiente capítulo. Cuando entran en un organismo átomos de carbono o nitrógeno.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ por las plantas. Las distintas clases de organismos de la naturaleza están equilibrados con su medio ambiente. y luego son devueltos al medio ambiente. una vez trastornados. En el África tropical y en América del Sur los nativos talan parte. Pueden darse muchos ejemplos trágicos de errores equilibrio del hombre al Los trastornar el ecológico. La superficie abandonada puede que nunca vuelva a cubrirse de bosque lluvioso. excepto las plantas verdes. Cada organismo se encuentra en un estado dinámico y sus constituyentes están siendo degradados y reconstruidos constantemente. producidos por las plantas verdes. El resto de la energía abandona la planta y es una parte de la pérdida general de calor de la Tierra. Los miembros de la raza humana han trastornado el vivientes de la naturaleza forman parte de complejas comunidades especies que actúan recíprocamente y no son especies aisladas. Cuando resulta improductiva. El hombre civilizado en los países tecnológicamente más avanzados ha hecho cosas similares. Todos los seres vivientes. Pero. El bosque lluvioso maduro está en precario equilibrio con el suelo y sólo puede mantenerse mientras el equilibrio no sea trastornado. o los productos de la quimiosíntesis. Toda la Tierra tiene una cantidad finita de carbono. de restablecer. del bosque tropical para campos de cultivo. una vez roto el bosque está irremisiblemente perdido. mucho más eficientemente y con resultados igualmente devastadores. que son extraídas del suelo por lixiviación debido a las fuertes lluvias. cada organismo puede considerarse como una especie de armazón durable por el cual fluye energía y materia en este estado dinámico.

9 por 100 y los bosques representa producción cuántos individuos de cada especie puede Como energía potencial de la luz solar es transferida de las plantas y otros productores primarios. peculiaridades de la temperatura. por los una muerte. A causa de esta pérdida progresiva de energía como calor. Es cierto que los organismos hacen la comunidad. sino de una sola vía. Se estima que sólo 8 por 100 de la energía del Sol que llega a nuestro planeta alcanza las plantas verdes. los campos de caña de azúcar tienen una eficiencia de 1. El aislamiento medio fue de 4 000 Kcal por metro cuadrado por día. Estos valores sólo pueden alcanzarse por plantas sometidas a cultivo intensivo durante una estación favorable. el ecólogo puede determinar la estructura funcional de los organismos que viven juntos en una comunidad. sino también por sus relaciones con otros organismos vi - vientes de dicha región. la cantidad de energía disponible es muy siendo renovada constantemente por la luz solar. pero lo es también igualmente que la comunidad hace los organismos. el pH. microorganismos desintegradores. La producción primaria neta de un campo de caña de azúcar de Hawai fue de 190 Kcal por metro cuadrado por día. El cerdo doméstico es uno de los convertidores más eficientes: en las mejores prácticas de alimentación. la y finalmente. La cantidad sobrante que es almacenada y expresada la como crecimiento primaria neta. Midiendo la cantidad de energía absorbida y desprendida por cada clase de organismos. a través de herbívoros y sus depredadores carnívoros después y de parásitos. un cerdo convertirá 20 por 100 de la masa del alimento que come en chuletas y tocino. gran proporción de la energía se pierde en cada etapa como calor. puede calcular en el cuanta un área.8 por 100. el suelo. la salinidad y otros factores del medio ambiente abiótico. El flujo de energía no es cíclico. 415 .PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ simplemente por las limitaciones y el flujo de energía en cada nivel sucesivo es cada vez menor. Cuando un animal come alimento menos de 20 por 100 de el es convertido finalmente en carne del animal que esta comiéndolo. y que sólo 2 por 100 de ésta es utilizada en la fotosíntesis. El ciclo del carbono. De ésta. está En contraste. del nitrógeno y otros varios ciclos de la naturaleza operan para conservar la cantidad limitada de materia usable grande de y la Tierra. área vida puede ser y mantenida mantener determinada la La transferencia de energía a través de una comunidad biológica comienza cuando la energía solar es fijada en una planta verde por fotosíntesis. De esto podemos calcular que la eficiencia neta de la caña de azúcar es de 4. Sobre una base general anual. Parte de esta energía es usada por la planta misma para impulsar los muchos procesos requeridos para el mantenimiento.

B. Las varias clases de consumidores dependen de la producción de plantas verdes.: Fundamentals of Ecology.es determinado por la 416 . (Según Odum. indicada por índices diarios medios de producción bruta en ecosistemas principales. Philadelphia. la parte que permanece viva se llama biomasa vegetal fija. E l número de organismos de cada especie -o más precisamente su masa total. 35-7). Esta. 3rd. En general.) W. en gramos de materia seca por metro cuadrado al día. son los arrecifes de coral y los estuarios de los ríos (fig. En los pastizales hay una rotación productivos. los carnívoros. Distribución mundial de la producción primaria. esta energía almacenada del herbívoro es la que está a disposición de la siguiente capa trófica. Saunders Company. 100 de su toda asimilada. ejemplo. La mayor parte de esto se invierte en el mantenimiento del organismo y se pierde finalmente como calor en el proceso de la respiración. 35-7. La energía en la madera. un saltamontes sólo asimila 30 por alimento.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ tropicales de 2 por 100. 35-10 CADENAS Y PIRÁMIDES ALIMENTICIAS velocidad de flujo de energía por la parte anual de la biomasa. P. Un pequeño residuo es almacenado en forma de nuevo tejido y nuevos individuos. Parte vuelve a circular cada estación por muerte y descomposición de los organismos. Ed. E. De la producción neta no disponible es para los Por herbívoros. Esta enorme reducción de la biomasa en cada etapa es la base del concepto de cadenas alimentarias y la naturaleza piramidal de los sucesivos niveles de la cadena alimentaria. Los ecosistemas más almacenada se acumula como material vivo o biomasa. sobre una base de energía. pero en los bosques gran parte de la energía esta inmovilizada La transferencia de la energía alimenticia biológica del ecosistema que los incluye. la producción de material vegetal en cada área de la Tierra ha alcanzado un nivel óptimo sólo limitado por el suelo y por el clima. por supuesto. los Fig. pero ratones asimilan casi 90 por 100. 1971. puede variar considerablemente de una estación a otra. Los menos productivos son los desiertos y el mar libre.

vegetales. Fig. comiendo plantas verdes. y de carnívoros como consumidores secundarios. El hombre nada puede hacer para aumentar la cantidad de energía luminosa incidente. E. y por consiguiente. La magnitud final de la población humana (o la población de cualquier animal) esta limitada por la longitud de nuestra cadena alimenticia. procedente de la luz solar por medio de la fotosíntesis en los productores autótrofos. lo cual a su vez disminuye los biomas en cada escalón. sino que pueden ocupar diferentes posiciones en las distintas cadenas alimenticias.) 417 . por lo que sólo podrá aumentar el aporte de energía de los alimentos. cada uno de los cuales devora al que le precede y es devorado a su vez por el que le sigue. Este flujo de energía disminuye notablemente en cada paso sucesivo de nutrición por perdida de calor en cada transformación de la energía.: Ecological monographs 21: 183-214.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ desde su origen en las plantas a través de una sucesión de organismos. Otros animales comen muchas clases de alimentos y no sólo son miembros de diferentes cadenas alimenticias. es decir. pero un consumidor secundario o terciario en otras cadenas. que que comieron se otros peces de alimentaron invertebrados que a su vez se nutrieron de algas. determina el peso total y número (biomas) de los organismos en cada nivel del ecosistema. son miembros de una sola cadena alimenticia. El flujo de energía en los ecosistemas. 35-8. V. 35-8). Diagrama de en las una relaciones cadena mutuas existentes alimenticia de un bosque de árboles de hoja caduca de Illinois. el porcentaje de eficacia de transferencia de energía en cada eslabón de la cadena y la cantidad de energía luminosa que cae sobre la Tierra. Un animal puede ser un consumidor primario en una cadena. por ejemplo. comiendo animales herbívoros u otros carnívoros (fig. El porcentaje de la energía de los alimentos consumida que se convierte en material celular nuevo (y es así disponible como energía alimenticia para el animal inmediato en la cadena) es el porcentaje eficaz de transferencia de energía. se llama cadena alimenticia. Algunos animales sólo comen una clase de alimento. 1951. y muy poco para elevar el porcentaje de eficacia de transferencia de energía. y a través de los tejidos de herbívoros como consumidores primarios. (Según Shelford. precisamente por la gran degradación de la energía en cada uno. El hombre es el final de varias cadenas alimenticias. El número de eslabones de la cadena debe ser limitado a no más de cuatro o cinco. primarios. acortando y la no cadena alimenticia. consumiendo productores animales. come pescados grandes pequeños.

Puesto que en cualquier cadena alimenticia hay una pérdida de energía en cada etapa. en el que la mayoría de los animales-crustáceos. aproximadamente 30 por 100 de la energía total circula por cadenas de detritos. En una comunidad de organismos de mar poco profundo. T. Como las bacterial podrían ser parasitadas por virus. podría haber una cadena etapas. En un pantano salado situado entre las mareas. con una gran biomasa de plantas y una biomasa relativamente pequeña de animales. Aunque los niños comen muchas alimenticia parasitaria de cinco determinada de terreno puede de esta forma servir de sostén al mayor número de individuos. detritos. Además igualmente importante que el depredadores como hombre-perca-pez de agua dulce usado para cebo-crustáceo. las cuales proporcionan alimento suficiente para mantener vivo durante un año a un niño de 12 años de edad y de 48 kilogramos de peso. los naturales porque es más son así corta principalmente la y cadena un área vegetarianos alimenticia 100 de la energía puede fluir por rutas de detritos. caracoles y cangrejoscomen detritos. los mamíferos y las aves son 418 . H. o por bacterial y hongos. por gusanos marinos y moluscos. en estas viven protozoos que son. antes de ser comido por animales como milípedos y lombrices en tierra firme. pero la hamburguesa resulta también un lujo ecológico bistec. 90 por En los países superpoblados como China e India. Un tercer tipo de cadena alimenticia es aquel en que el material vegetal es convertido en materia orgánica muerta. se deduce que hay una biomasa menor en cada etapa sucesiva. a su vez. hay cadenas alimenticias de parásitos. Odum ha calculado que 8 100 kilogramos de plantas de cadenas alimenticias de de alfalfa son necesarios para proporcionar alimento a 1 000 kilogramos de terneras. Por ejemplo. 90 por 100 o más del flujo de energía se hace por cadenas de detritos. pero en una comunidad forestal. Un bistec es un verdadero lujo tanto económica como ecológicamente.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ parasitados por pulgas. huéspedes de bacterias.

estos números ilustran el principio como de una cadena cada alimenticia. Como los depredadores generalmente son mayores que los animales en los que hacen presa. 419 .PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ cosas además de carne. la pirámide de número de individuos de cada eslabón de la cadena es aún más notable que la piramide de la masa de individuos en pasos sucesivos: un niño necesita 4. y las terneras otras cosas además de alfalfa.5 terneras. peldaño de la pirámide es mucho menor que el peldaño del cual se alimenta. las cuales necesitan 20 millones de plantas de alfalfa. Una cadena alimenticia puede considerarse una piramide.

¿Qué idear experimentos para al color podría si tienen usted las una determinar adaptaciones factores que pueden 2. Ofrezca ejemplos de su experiencia 420 . ¿Qué se entiende por hibernación? ¿Cómo animal puede esta determinarse hibernando si un o simplemente esta dormido? 8. 6. ¿Cómo definiría usted la ecología? Distinga sinecología. Compare el tipo depredador de cadena alimenticia con el que requiere la presencia de detritos como un paso de la misma. ¿Por qué poiquilotérmico es un término mejor para una lagartija que "de sangre fría"? 9. ¿Qué es lo que limita el número de eslabones en una cadena alimenticia? 4. Exponga ventaja selectiva para una población los de animales o plantas? impedir que una especie dada de animal o planta se establezca en una región determinada.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ sobre coloración para ocultamiento y Preguntas coloración para advertencia. entre autecología y 10. 1. 3. ¿Qué factores lo determinan? 5. Defina el termino "biomasa". ¿Qué clase de adaptaciones estructurales son evidentes en un topo? ¿En un ciervo? ¿En un tigre? ¿En un castor? 7.

proporciona muchos ejemplos de plantas y animales que se camuflan.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ principios de la regulación ecológica son LECTURAS RECOMENDADAS presentados en The Natural Regulation of textos como E. por N. animales Los son aspectos tratados de la en ecología con los Animal Kormondy. Wickler. A. de Aldo Leopold. de H. Trillas. P. en el que Los vivimos se encuentra en Energy Exchange in Biosphere. McGraw Hill. M. destaca los aspectos de la ciencia relacionados con la historia natural. Con. de R. B. de W. 1977). L. es del una amplia y moderna destaca exposición campo que H ay muchos de of excelentes ecología de Ecology generales Concepts relacionados principalmente Populations. Odum. La ciencia de la vida 4. Treshow. Wallace. Mimicry in Plants and Animals. 1981). de L. King. Brady y H. yen The Ecology of Animals de C. Ecology and Field Biology. Browning. J. J. y Ecology: The Experimental Analysis of Distribution and Abundance de C. Un texto clásico y completo de la ciencia del suelo es The Nature and Properties of Soil. España. 421 . Nueva Editorial Interamericana. Lack. O. de S. Conducta y ecología (R. de T. de D. y en Environment and Plant Response. Un buen resumen de los principios que regulan el medio the ambiente energético de D. Odum. P. J. O. y Animal Ecology. de E. Edit. Buckman. Libros como Ecología (Ramón Margaleff. en su libro A Sand County Almanac. Elton. Animal Numbers. 1991) y Ecología (Ana María Vazquez. Edit. C. H. B. Fundamentos de ecología (E. México. Slobodkin. Un elocuente ensayo sobre la relevancia del ecosistema al hombre es “The Land Ethic”. México. y Sanders. Oosting. C. Brock. Fundamentals of Ecology. D. hace resaltar algunos aspectos del papel de los microorganismos en las relaciones ecológicas que se pasan por alto frecuentemente en los textos generales. México. P. de M. y en Growth and Regulation of Animal Populations. especialmente las relaciones energéticas en la ecología. 1986). Gates. 1993). Un tratado general de la ecología de las plantas es presentado en The Study of Plant Communities. Tratado de ecología (Turk-Turk y Wittes-Wittes. Kendeigh. Nueva Editorial Interamericana. Una exposición maravillosamente ilustrada del camuflaje animal se encuentra en Adaptive Coloration of Animals de H. México. Krebs. Smith. son fuentes de consulta adecuadas para profundizar sobre los aspectos relacionados con la biología de las comunidades. L. G. The Principles of Microbial Ecology por T. Omega.

Además de esta biología de poblaciones. pero esta definición permite una enorme gama de posibles inclusiones. tanto el vivo como el no vivo. la materia de estudio de la ecología? La palabra-“ecología” fue introducida por Haeckel 1869 en 1866 para designar “la más economía doméstica de la naturaleza”. Par eso existen en la actualidad textos separados de ecología evolutiva. ¿Cuál es. y en las de diferentes ambientes. En pocas palabras: la ecología es el estudio de E ntre todas las disciplinas la lucha por la existencia. Esta diversidad explica en parte las numerosas dificultades que presenta el estudio de la ecología. Quien pretenda ser un ecológo completo tendrá que familiarizarse con una enorme variedad de temas. se ha convertido en una ciencia floreciente. tal como veremos en las siguientes secciones. La ecología terrestre es muy diferente de la ecología de agua dulce (limnología) y de la ecología marina.>> biológicas. la ecología es la más heterogénea y la que más abarca. limnología. fundada por V. En propuso una definición completa: Por ecología entendemos el cuerpo de conocimiento referente a la economía de la naturaleza: la investigación de todas las relaciones de los animales con su ambiente orgánico y su ambiente inorgánico. entonces. Hace mucho que se reconoce la heterogeneidad de las materias agrupadas bajo el encabezado de ecología. marina y ecología del comportamiento. entre ellas las de Cittadino (1990) y Egerton 422 . existen enormes diferencias en las ecologías de diferentes grupos de animales. La ecología del plancton. ecología paleoecología. Hensen. diversidad. Se han realizado muchas investigaciones sobre los conocimientos de ecología o historia natural en ciertos periodos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ ¿QUÉ PREGUNTAS SE PLANTEA LA ECOLOGÍA? todas las complejas interrelaciones que Darwin consideraba como condiciones de Casi todo el mundo está de acuerdo en que estudia las interacciones entre los organismos y su ambiente. plantas y microorganismos. de gran importancia para la industria pesquera. incluyendo sobre todo los las que relaciones tales amistosas y de en enemistad con los animales y plantas con ambientes entran contacto directo o indirecto.

pero esto permite una enorme gama de posibles de un inclusiones. la historia natural fue principalmente 423 . dichos capítulos podrían formar parte. más que por la unidad filosófica o de propósitos. la historia de la vida. Aún más reciente es la fundación de sociedades ecológicas y de revistas profesionales dedicadas a la ecología. BREVE HISTORIA DE LA ECOLOGIA Desde Aristoteles hasta Linneo y Buffon. la ecología no es más que la historia natural consciente de si misma». programada para mantener el equilibrio de la naturaleza. «se mantiene unido por la adopción de un nombre y por la cohesión de las sociedades profesionales. en definitiva. etc. como dijo un ecólogo. toda la naturaleza esta en armonía. naturalista parasitismo. la adaptación. Existen muchas definiciones sencillas de la ecología. que. el sexo. ya que Dios no habría permitido otra cosa. La gran época de la historia natural fue el siglo XVIII y la primera mitad del XIX. de un texto de biología evolutiva. la entre biológicas.. 2 biología comportamiento y la fisiología. A pesar de este bautismo oficiado por Haeckel. la ecología no se convirtió en un campo verdaderamente activo hasta después de 1920. como por ejemplo “las relaciones de los organismos con su ambiente”. al el el los historia comportamiento las reproductivo. lo que ahora llamamos ecología. y la ideología dominante en esa época era la teología natural. defensas contra enemigos. Ricklefs (1990) dedica seis capítulos completos de su extenso texto sobre ecología a cuestiones evolutivas. con razón. organismo. Aunque todo su comportamiento y. por lo general. existen amplias zonas de solapamiento disciplinas evolutiva. reflejaban el Zeitgeist predominante. y que tratan de cuestiones como la extinción. Todas todas las descriptiva. En consecuencia. la ecología como la la y otras biología del estructuras sus propiedades fsiológicas. con igual justificación. En los últimos tiempos se han publicado muchos textos que se titulan simplemente < Ecología evolutiva>>. pero no sólo eso. En este campo es cierto. Ricklefs considera. casi todos los componentes de su fenotipo y su genotipo han evolucionado para lograr una relación óptima del organismo con su ambiente. la ecología plantea dificultades especiales para el historiador> (Ricklefs 1985:799).tiene automaticamente el mismo interés para un ecólogo. Además de sus observaciones. los naturalistas también hacían comparaciones y sugerían teorías explicativas. Según esta visión del mundo. genética.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ (1968. Así pues. como se dice a menudo. 1975). La lucha por la existencia era benigna. Pero mirándolo desde otro punto de vista. que la ecología debe estudiar todas las adaptaciones fisiológicas de los organismos a su modo especializado de vida Todo -la lo que de interesa la vida. que todo interacciona con todo. la conducta social y la co-evolución. El conjunto. y el interés por la historia natural se remonta al hombre primitivo . Por ejemplo.

comprobación de teorías explicativas) se convirtió en ecología. más en general. con el consistente cientificismo. fortalecimiento la Tenía La historia que historia del natural en básicamente descriptiva ya no resultaba convertirse natural siguió ambientes extremos. Los de los geógrafos factores vegetales en la en físicos. como los desiertos o el Artico (Schmidt-Nielsen 1990). La segunda gran influencia en la ecología 424 . fallos de reproducción. europeos insistieron igualmente podía atribuirse a la benevolencia del Creador. bien todo abrumadora importancia de la temperatura como factor que controlaba la composición altitudinal y latitudinal de la vegetación (véase-más adelante). explicativa. En las plantas.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ o al ambiente especializado en el que viven. como los ciclos diarios y estacionales. William Paley y William Kirby. este se reducía a la cantidad precisa para mantener una población en estado estacionario. conjeturas. con el ocaso de la teología natural a mediados del siglo XIX y. En el posterior desarrollo de la ecología intervinieron dos influencias principales: el fisicismo y el evolucionismo. de en la Alexander que se Von Humboldt en la insistía Cada pareja de progenitores engendraba un número excesivo de descenientes. como resultado de la temperatura. Esto comienzo con la geografía vegetal ecológica (1805). sobre también en el continente. Los factores responsables de esta reducción en cada generación eran causas climáticas. El gran prestigio de la física como ciencia explicativa inspiró intentos de reducir los fenómenos ecológicos a factores puramente físicos.y describir-. I Glacken (1967) nos ofrece una detallada documentación de los conceptos de ambiente. experimento. pero al aplicar otros métodos científicos a las observaciones (comparación. haciendo lo que siempre había hecho observar . vicario en el de Selborne. Este trabajo pionero fue ampliado por C. etc. Egerton (1968. Para los teólogos naturales. Existen numerosos fisiológicos ambientales. depredadores. desde la antigüedad hasta finales del siglo XVIII. la adaptación a las condiciones locales queda de manifiesto por el desarrollo de ecotipos. pero la historia natural floreció importancia especial la temperatura y la humedad. en el norte de Arizona. como En una último máquina término. Y también todas las adaptaciones que permiten a los organismos las adaptarse a condiciones y servicio todo otras de en climaticas extremas. la naturaleza funcionaba programada. de es posiblemente el naturalista del siglo XVIII conocido mundo habla inglesa. Hart Merriam: 1894) en su intento de explicar las zonas de vegetación del monte San Francisco. enfermedades. 1975) ha investigado Los conocimientos de ecología o historia natural en ciertos periodos. Sin embargo. Gilbert más White. mecanismos adaptaciones migraciones al adaptaciones de conducta. adecuada. Este punto de vista aparece reflejado en los escritos de Linneo.

problemas autecológicos que habían interesado a los zoólogos. de los ecosistemas). reconociendo la influencia del azar en el destino Darwin de y población los es algo y muy especies. naturaleza mundo controlado por Dios en el que creían los teólogos naturales. etc. la fecundidad. Harper (1977) fue uno de los primeros botánicos. sigue siendo hoy día un campo bastante diferente de la ecología animal.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ fue la publicación de El Origen de las especies. que estudio en las plantas los mismos. en conjunto. la ecología vegetal. la depredación. la adaptación.puede ser subdividida en tres categorías: la ecología del individuo. si no el primero. diferente Para la del ecólogos modernos. al menos con ese nombre sobrevivir en su ambiente? 3 véase stresemann (1975) 425 . Al mismo tiempo rechazó la teleología. Darwin refutó por completo la teología natural y explicó los fenómenos conceptos de la naturaleza la mediante la La ecología moderna -y sus correspondientes controversias. permiten de a conducta una y especie concentrado en problemas de autecología y los botánicos en problemas de sinecología. de Darwin. Después de Darwin. zoólogos se han como competencia. Pero.se consideraron que los objeto de estudio de la ecología. LA ECOLOGÍA EN LA ACTUALIDAD exclusión de nichos. la coevolución. todas las adaptaciones fisiológicas y de conducta de los organismos -a su modo de vida especializado o al ambiente especializado en el que viven. Y prácticamente no existe una ecología de los hongos y procariontes. Algunas de las preguntas básicas ecólogos se empezaron éstas plantearse los eran: ¿por qué existen tantas especies? ¿Cómo reparten especies recursos del ambiente? ¿Por qué casi todos los ambientes son relativamente estables durante la mayor parte del tiempo? ¿De qué tipo de factores depende más el bienestar y la densidad de población de una especie: de los factores físicos o de los bióticos (las demás especies con las que convive)? ¿Qué propiedades morfológicas fisiológicas. la ecología de la especie (autecología y biología de poblaciones) y la ecología de la comunidades (sinecología y ecología Tradicionalmente.

tanto el biótico como 4-En 1949 se publicó la obra Principios de ecología animal. el físico. Es evidente que en este breve repaso sólo podemos abordar una pequeña fracción de aspectos y problemas de la ecología. escrita por varios autores de la escuela de Chicago (AEPPS). cada una de sus propiedades fisiológicas. y desde entonces ha aparecido una larga serie de números de textos de ecología. El ambiente. como sucede en el Ártico y los desiertos. Esto es exactamente lo que esperaría un darvinista. casi todos los componentes de su fenotipo y su genotipo han evolucionado para lograr una relación óptima del organismo con su ambiente. recursos necesarios y factores de control de la supervivencia enfermedades). también llamada biología de poblaciones. los ecólogos investigaron los ambientales de una particular: Estudiaron las adaptaciones que un individuo de una especie debe poseer para vivir con éxito en el ambiente específico de su especie. publicado en 195J y que tuvo gran aceptación hasta los años 70. ciclo vital. Entre todos ellos destacan Fundamentos de ecología de Eugene Odum. desempeña un papel fundamental en la selección natural. que elimina a todos los individuos que transgreden la variación aceptable en torno a la situación óptima. todas sus pautas de conducta y. en general. Desde el punto de vista de la ecología del individuo. tolerancia climática. Toda estructura de un organismo. el siguiente paso es la ecología de la especie. y que incluyen la hibernación. Buena muestra del crecimiento de este campo es que la primera edición del libro de Odum tuviera 384 páginas. la actividad nocturna y otros muchos mecanismos fisiológicos y de conducta que permiten a los organismos sobrevivir y reproducirse en condiciones que pueden llegar a ser extremas. LA ECOLOGIA DE LA ESPECIE Después de la ecología del individuo. y Ecología de Robert Ricklefs (1973). En un mismo número de la revista Science (Orians 1973) aparecian reseñados nada menos que seis de dichos textos. como prolongación requisitos individuos de las actividades exactos especie de de los los naturalistas. la migración. El principal objeto de interés en esta rama de la ecología es la población local. competidores.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ LA ECOLOGIA DEL INDIVIDUO En la segunda mitad del siglo XIX. la principal función del ambiente consiste en ejercer una continua selección estabilizadora. mientras que la tercera edición del de Ricklefs (1990) tiene 896. que seguramente es el texto más consultado en Estados Unidos. (enemigos. que está en contacto con las poblaciones de otras especies. Lo que estudia el ecólogo o 426 .

como la tasa de natalidad la expectativa de vida. En Alemania. “la sociología y economía de los animales”. dándole a la palabra un significado muy distinto del que tradicionalmente tenía en la literatura en inglés. V. Volterra y A. Mucho más importante para el ecólogo practicante fue la publicación en 1927 de la Ecología animal de Charles Elton. en la Sus en eran “poblaciones” el sentido bien más lo el - como subdisciplina de la no que eran o los genético matemáticos llaman conjuntos. En cambio. Su materia de estudio era más o textos aparece bajo los encabezados de ecología del comportamiento y ecología evolutiva. cuando se trata de poblaciones de una misma especie. 427 . menos lo y el que un complemento de « de la estudio en los estructuras modernos controlan. aspecto de los muy fundamental del concepto población es el carácter genéticamente único individuos que la componen. la mortalidad. etcétera. donde «biología» era la combinación de zoología y botánica. El concepto de población adoptado por casi todos los ecólogos poblaciones de orientación matemática era básicamente tipológico. biología evolutiva. Los principales nombres de este movimiento son R. Esta Biología se consideraba a sí misma como una alternativa morfología. poblaciones evolutivo. J. El volumen dedicado a la vida animal (escrito por Doflein) de la famosa colección Hesse-Doflein.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ biólogo de poblaciones es la densidad de la población (el número de individuos por unidad de superficie). A partir de dicha fecha. Lotkab. tuvo su equivalente en la historia natural y se reflejo en la insistencia en las relaciones de organismos vivos completos. estaba muy influido por el pensamiento darvinista. la tasa de crecimiento (o de disminución) de dicha población en diversas condiciones y. Este campo se puede remontar a una escuela de y demógrafos en el en los matemáticos de que las lo interesados poblaciones crecimiento factores 5-La rebelión contra el enfoque puramente descriptivo de la sistemática y la morfología. todos los parámetros que controlan el tamaño de una población. Este tipo de “pensamiento poblacionista” es diferente del pensamiento tipológico del muertas». representada por la proliferación de investigaciones experimentales en fisiología y embriología (Enwicklungsmechanik). la biología de poblaciones quedó claramente reconocida ecología. Esta biología se ocupaba casi exclusivamente de los animales. ya que no tenía en cuenta la variación genética entre los individuos de la población. Pearl. se llamaba Biología a todo lo que tuviera que ver con el organismo vivo. que era un esplendido resumen de los conocimientos sobre animales y plantas vivos.

La existencia de nichos sin ocupar queda también de manifiesto en los casos en que una especie NICHO U na característica fundamental de las especies es que cada una ocupa una subdivisión que satisface concreta todas del sus invasora no parece ejercer impacto en el tamaño de las poblaciones de los miembros anteriores de la comunidad. formulado por Joseph Grinnell. 28 y 29 especies de pájaros carpinteros. Si en una zona no existe una especie determinada. Evelyn Hutchinson introdujo un concepto diferente de nicho. Charles Elton tenía una idea similar: el nicho es una propiedad del ambiente. En ecología no se suele tener en cuenta el carácter genéticamente único de los individuos de una población. su escuela -si es que he entendido sus publicaciones. eso significa que tampoco existe su nicho. COMPETENCIA vacíos. Los ecólogos lo llaman el nicho de la especie. Aunque lo definió como un espacio de recursos multidimensional. naturalistas conocen desde hace mucho la existencia de la competencia. cada uno de ellos adecuado para una especie en particular. la lluvia. los límites de las especies suelen estar determinados por la competencia con otras especies. Cuando uno de los requisitos de una especie no se satisface adecuadamente -por ejemplo. sus efectos fueron descritos con gran detalle por Darwin. surge una situación que llamamos competencia. donde viven. como bien sabia Darwin.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ esencialismo. La competencia individuos de la misma especie (competencia intraespecífica) es uno de los 428 . o cuando hace un calor excesivo-. nicho típico del pájaro carpintero no parece haber sido ocupado -por ninguna otra ave en la zona de Nueva Guinea. Pero cualquier naturalista que estudie una localidad concreta puede descubrir -recursos o nichos insuficientemente aparentemente aprovechados limitantes como la temperatura. la presencia depredadores. Además. Un buen ejemplo es la total ausencia de pájaros carpinteros en los bosques de Nueva Guinea. se consideraba que la naturaleza consta de numerosos nichos.considera el nicho más o menos como una propiedad de la especie. cuya estructura general y composición botánica son muy similares a las de los bosques de Borneo y Sumatra. necesidades. el C entre uando varios individuos de la misma especie diferentes o de varias del especies misino dependen Los recurso limitado. En los continentes. Los limites de la distribución de una especie (cuando no están determinados suelen química estar del por barreras geográficas) por factores de controlados suelo y la ambiente. este «recurso limitante>> o «factor limitante>> puede impedir la existencia de la especie en esa zona. cuando en el suelo falta una sustancia química. En el concepto clásico de nicho. respectivamente.

se formula la llamada ley de la exclusión competitiva. y de su estudio se ocupa la biología evolutiva. Por lo general. Darwin lo explicó en el Origen. se pueden explicar revelando que las dos especies. Cuando el principal recurso necesario es superabundante múltiples casos no de tiene lugar una de competencia seria. El resultado fue el exterminio de gran parte de los mamíferos suramericanos. La competencia selectiva entre especies sobre da tiene las cercanos. como se observa en los coexistencia herbívoros. refiriéndose a especies de animales y plantas nativas de Nueva Zelanda. El biólogo ruso Gause realizó laboratorio numerosos experimentos con pares de especies. En que medida la competencia determina la composición cuestión de una ha El comunidad provocado problema es y la densidad de especies concretas es una que fuertes que. La competencia entre individuos de distintas especies (competencia interespecífica) es una de las principales materias de estudio de la ecología. y en casos extremos puede conducir a la extinción de una de las especies competidoras. con necesidades similares.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ principales mecanismos de la selección Panamá. Además. Es uno de los factores que controlan el tamaño de las poblaciones competidoras. en los que una de las especies se extinguia cuando sólo se disponía de un recurso homogéneo. controversias. y si el principal recurso escasea se suelen buscar recursos alternativos. según la cual dos especies no pueden ocupar el mismo nicho. natural. la competencia es más fuerte entre parientes . pero por lo general. como sucedió a finales del Plioceno. que se extinguieron cuando se introdujeron competidores europeos. y en el caso de especies competidoras. normalmente.' Ejerce una presión especies centrífuga que coexistentes. pero también puede darse entre formas no emparentadas que compiten por el mismo recurso. cada una suele encontrar una alternativa diferente. no ocupan exactamente el mismo nicho. cuando América del Norte y América del Sur quedaron conectadas por el istmo de enorme importancia evolutiva. casi ninguna especie depende exclusivamente de un sólo recurso. aunque el fue aumento también un de los factor depredadores importante. Los efectos de esta competencia quedan demostrados muy gráficamente cuando se inicia una competencia entre faunas o floras enteras. Basándose en estos experimentos y en observaciones de campo. la competencia no se puede observar. como 429 . si bien compiten por un mismo recurso importante. que al parecer fueron incapaces de resistir la competencia de las especies invasoras del norte. como los roedores y las hormigas que se alimentan de semillas. sino que hay que inferirla a partir de la difusión o proliferación de una especie y la concurrente en su disminución o y desaparición de otra. Desde entonces se han encontrado numerosas excepciones aparentes de esta “ley”.

existencia misma de toda la especie. según el tamaño de sus poblaciones reproductivas. En el caso de los animales. en el caso de los habitantes del sustrato puede ser el espacio. se la ha llamado “selección de especies”. el tamaño de la población se iría acercando al infinito. A esto se le llama estrategia de selección-K. Aún teniendo en cuenta estas diferencias en la estrategia reproductiva. Cuando la competencia conduce a la extinción de una de las especies. la reproducción espaciada y el nacimiento de pocas crías. La competencia suele ser más fuerte cuanto más densa es la población. en realidad. Otras especies tienen una población casi constante año tras año. cercana a la capacidad y están máxima sometidas de a mantenimiento. puede ser la luz. variable. la fecundidad de todas las especies es tan alta que si se llegaran a reproducir todos los descendientes de una pareja.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ resultado una divergencia morfológica de las especies simpátridas y una tendencia a extender sus nichos por zonas no coincidentes. sería más exacto llamarla sustitución de especies. Estas especies tienden a tener una enorme fecundidad. una consecuencia de la selección individual. suele ser el alimento. Sin embargo. Se puede dar competencia por cualquier recurso necesario. es el más ESTRATEGIAS REPRODUCTIVAS Y DENSIDAD DE LAS POBLACIONES dos categorías. Se puede competir por cualquiera de los factores físicos o bióticos que son esenciales para los organismos. en el caso de las plantas de bosque. han adoptado una estrategia de selección-r. porque las presiones aunque selectivas afectan al actúan bienestar sobre o a los la individuos de las especies competidoras. se sabe desde la antigüedad que sólo una fracción de los individuos engendrados en cada importante de los factores dependientes de la densidad que regulan el crecimiento de las poblaciones. Tienden a tener una vida más larga y en ellas se selecciona el desarrollo lento. 430 . Sin embargo. fuerte competencia intra e interespecífica. La «selección de especies» es. a y Por sus un lado estrategias están las a L os biólogos de poblaciones han descubierto que casi todas las especies se pueden clasificar en especies con poblaciones de tamaño muy menudo con poca sometidas competencia intraespecífica. Junto con la depredación. es decir. como sucede con muchos organismos marinos bentónicos de aguas poco profundas. catástrofes. Darwin llamo a esto “principio de divergencia”.

C. G. todo el mundo sabe que ciertos factores climáticos. bastan para explicar la territorialidad. la dispersión y todos los demás fenómenos conocidos que en otro tiempo se atribuyeron a la autorregulación. Andrewartha y Birch sostenían que el clima podía dominar sobre todos los factores adversos relacionados con la densidad. la depredación. las variaciones climáticas. de las fluctuaciones y de las continuas muertes de individuos. el aumento de la crecimiento población. las sequías y las precipitaciones excesivas. que se ejerce a través de de mecanismos de la limitadores de territorio. como los inviernos rigurosos. de la hizo pensar que las poblaciones tienen una capacidad de autoregulación . en especial las de insectos y otros invertebrados. los naturales Esto depende que de la significa adversos la cuando la las aumenta la densidad de una población. tales como el establecimiento 431 . Entre los factores responsables de esta reducción en cada generación figuran la competencia las por recursos y el limitados. los veranos torridos. la baja tasa reproductiva. se demostró que no actúa más que en las especies sociales. y controlar él sólo el tamaño de la población independientemente de la densidad. enfermedades. Lack. competencia. Un concienzudo análisis de las variaciones de población no influidas por la densidad ha demostrado que el efecto de la densidad se superpone a las fluctuaciones inducidas por el clima. Williams otros demostraron que la selección natural que actúa sobre los individuos. factores como depredación. Los ecólogos se dieron a las cuenta muy dispersión en el caso de algunas plantas. Ya nadie considera en serio la teoría de la autorregulación. en combinación con la selección de parentesco (véase Capítulo 12). Evidentemente. El resultado es que las poblaciones de casi todas las especies alcanzan un estado estacionario. la escasez de alimentos y de escondrijos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ generación sobrevive para engendrar la siguiente. el tamaño de las poblaciones esta controlado a la vez por factores físicos y biológicos. y muchos pudiera otros. pueden tener efectos catastróficos sobre las poblaciones. la reducción del volumen de la puesta en el caso de las aves. Como se alcanza este equilibrio es otra cuestión que ha dado origen a numerosas controversias en la literatura ecológica. ejercen mas impacto y provocan frenando población. De hecho. tras un período inicial de aceptación. una así el Este mortalidad crecimiento descubrimiento 8 mayor. un proceso que. pronto (gracias convincentes pruebas aportadas por David Lack) de que gran parte de la mortalidad en las poblaciones densidad. Sin embargo. a pesar de la variación. enfermedades fracaso reproductivo. esta que para aceptar que de la funcionar capacidad autorregulación habría existencia de la selección de grupo (véase Capítulo 8).

que las hacen poco apetitosas para la mayoría de 432 . y la población de presas se recupera después de que han disminuido la población de depredadores. y los insectos herbívoros desarrollan a su vez nuevos mecanismos de desintoxicación. y sus depredadores también. los depredadores medios de todo van desarrollando superar entre de por estas el selección carrera adquirido para ciertas especies de presas. que son más grandes. han sobre sobre todo si se trataba de especies introducidas ejercido un nuevas efecto devastador depredadores. suelen tener ciclos de nueve o diez años. M ientras que algunas especies Cuando una planta adquiere nuevas sustancias químicas para defenderse de los herbívoros. de sus provocaban fluctuaciones poblaciones depredadores. pero siempre existen unos pocos taxones de herbívoros capaces de adaptarse a estas defensas químicas. y lo mismo les ocurre a sus depredadores. Los pequeños roedores árticos suelen presentar ciclos de tres o cuatro años. como el zorro ártico. siempre sobreviven algunos individuos. En algunos casos. Muchas plantas han defensas químicas. Se han dado incluso casos en los que un predador ha exterminado por completo a la especie que le servía de presa. cuyas de a larvas yuca destruyen para las algunas y semillas alimentarse. Las liebres. Normalmente. liebres. Elton (1924) demostró que estas fluctuaciones pequeños en las en poblaciones de herbívoros lemmings) similares (ratones. Un ejemplo bien conocido es la polilla de la yuca. La coevolución puede también adoptar la forma de mutualismo o simbiosis. tienen poblaciones que apenas varían de tamaño de un año para se caracterizan por las otras fluctuaciones irregulares o cíclicas de sus poblaciones.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ DEPREDADORES. en los depredadores. Ahora sabemos que los ciclos de los herbívoros determinan los ciclos de los depredadores. zonas. etc. las presas suelen desarrollar ciertas conductas adaptativas (por ejemplo. COEVOLUCIÓN PRESAS Y los herbívoros. El resultado es una escalada o < armamentos» un arsenal depredador y la presa. sobre todo alcaloides. flores. que prácticamente acabó con las poblaciones de Opzaztia en Queensland (Australia). como ocurrió con la polilla de los cactos (Cactoblastis). sabor nauseabundo. y al revés. por ejemplo). buscar refugios) o adquirir mejores protecciones (caparazones más duros. A su vez. Las de los múltiples campos interacciones de investigación entre más depredadores y presas constituyen uno defensas. En respuesta a la presión de los polinizando cambio garantizando así el bienestar de sus larvas y la producción de suficientes semillas para mantener la población de yuca. otro. podemos hablar de “coevolución” de las especies implicadas.

herbívoros importancia para el control biológico de plagas agrícolas. y esto da lugar a una «pirámide de números». miríadas de Entre los herbívoros (y sus hay insectos larvas). y el último los descomponedores (microbios y hongos). De hecho. Sin embargo. El número de carnívoros es muy reducido. extensión de la distribución campos depredador-presa investigación biología de poblaciones se basan en el conocimiento de las especies taxonómicas existentes y su modo de vida. los más grandes no sólo se alimentan de herbívoros. por lo general. E lton hizo notar que los miembros de una comunidad forman una cadena alimentaria. Casi todos los naturalistas tradicionales. ejemplos como el elefante y los grandes ungulados demuestran que también los herbívoros (los pueden elefantes alcanzar y gran tamaño. el siguiente son los herbívoros. en comparación con los herbívoros que consumen. MODO DE VIDA E INVESTIGACIÓN TAXONÓMICA interacciones muchos T odos los estudios de de comparativos una especie. Los carnívoros. con gran diferencia. el siguiente los carnívoros. de especial Las plantas fotosintéticas aportan. pueden clasificarse según su tamaño. alto de la cadena que refleja el son PIRÁMIDE DE NÚMEROS eslabón son las plantas fotosintéticas. contribuyen menos. A las plantas fotosintéticas se les llama productores. y los carnívoros mucho LA CADENA ALIMENTARIA Y LA menos aún. sino también de carnívoros pequeños. eran también taxonomistas. Esta dualidad de especialidades se volvió mucho más rara después de que la ecología se emancipara mientras que los carnívoros suelen ser más grandes y mucho menos numerosos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ activos de la ecología. cuyo primer hecho de que los organismos situados en lo alimentaria relativamente escasos. 433 . y otros sobre sobre especies raras. los herbívoros más grandes algunos dinosaurios) suelen ser mayores que los carnívoros más grandes que coexisten con ellos. Un gato que se alimente de ratones o una ballena que consume krill (Euphausia) por millones son ejemplos de esta reducción del número en los niveles superiores de la pirámide alimentaria. a su vez. en especial lose botánicos. biomasa la de mayor la contribución los a la Tierra. De hecho. y consumidores a todos los demás miembros de la cadena alimentaria. sus estudios sobre el modo de vida de los organismos les sirvieron de gran ayuda en sus discriminaciones taxonómicas. el tamaño aumenta a medida que se asciende en la cadena alimentaria. entomólogos y especialistas en organismos acuáticos. Por término medio.

ciclos estacionales. casi todos los aspectos de su vida -longevidad. y casi todas las adiciones 9 recientes a dicho número no se han debido a nuevos descubrimientos. sedentarismo.. la división clásica en anuales y perennes se basa en un criterio de modo de vida. sino al ascenso de poblaciones aisladas a la categoría de especie. Si el número de especies ascendiera a 30 millones (un cálculo nada desorbitado). y lo mismo sucede con los hongos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ de la historia natural. a medida que ecología iba en creciendo una y ciencia a la «convirtiéndose geografía un independiente nacida de la historia natural vegetal. sistemas de apareamiento. El número de nuevas especies de aves descubiertas en los últimos 10 años no llega al 0.3 por ciento del número total. animales. y mucho menos sabemos como vive cada una. pero todos los buenos taxonomistas naturalistas . En el caso de las plantas. LA ECOLOGIA DE LAS COMUNIDADES A y la finales del siglo XIX. Por añadidura. tienen interés para el biólogo de poblaciones. Los estudios sobre diversidad de especies en los bosques tropicales y en ciertos ambientes marinos son lamentablemente insufcientes. tras varios siglos de afanoso trabajo por parte de los taxonomistas. esto quiere decir que conocemos aproximadamente un 15 por ciento. arbustos y árboles se basa en un criterio ecológico. el estudio del modo de vida de los animales y plantas ha interesado siempre a los ecólogos. El principal interés de esta nueva “ecología de las comunidades” o “sinecología” era la composición y estructura de las 434 . tipo empezó de desarrollarse ecología completamente diferente de las ecologías de los individuos y las poblaciones. ya se ha descubierto y descrito por lo menos un 99 por 100 de las especies de aves. inferiores. frecuencia de reproducción. en muchos grupos de insectos. todavía no sabemos con exactitud cuantas especies existen. los protistas y los procariontes. etc. por lo tanto. Evidentemente.influyen en el éxito reproductivo y en el tamaño de la población y. conocemos sólo el 5 por ciento. En cambio. Si existen 10 millones de especies de animales (un cálculo muy moderado) y se ha descrito un millón y medio. Existen unas 9300 especies de aves. Esta es una de las razones de que los ecólogos suscritaban con entusiasmo las peticiones de apoyo a las investigaciones taxonómicas. naturaleza del nicho. Sin embargo. el nivel de conocimientos que poseemos sobre los diferentes grupos es muy desigual. En otras palabras. arácnidos el número e de invertebrados siguieron siendo buenos especies conocidas no llega al 10 por 100 del número de especies que existen en realidad. y también En la el clasifcación caso de en los hierbas. fecundidad.

Pueden referirse a la <población de plancton>> de un lago. independientemente relación taxonómica de las especies componentes. y dado que éstos eran los ejemplos más conspicuos de comunidades. la sinecología se concentró en el estudio de comunidades vegetales y tenía un componente geográfico muy importante. de la En algunos aspectos. que se reflejo en obras como Tiergeographie auf Okologischer Grundlage de R. En términos estrictos. la selva lluviosa tropical. han intentado caracterizar los diversos tipos de vegetación y sus causas. por los animales. 10-En ocasiones. la ecología de las comunidades dió origen a la ecología de los ecosistemas (véase más 435 . la luz. plantas”. o a la <población de herbívoros>> de una sabana. no era un tratado de geografía animal que estudiara la distribución de los animales y las causas de dicha distribución. tanto en la zona de Australia como en la Amazonia. Llegó gracias de ecología investigaciones en los trópicos. En el aspecto taxonómico. el bosque templado caducifolio. Con el tiempo. el fósforo. la sal y otras sustancias químicas que influyen en la distribución de los tipos de vegetación. Todos los miembros de su escuela eran bastante fisicistas en sus explicaciones. la tundra y las sabanas. como hizo notar Darwin. e insistían en la importancia de la temperatura. a quien algunos han llamado “el padre de la ecología”. este empleo de la palabra población para designar porciones de un ecosistema equivocos. A pesar de su título. lo mismo ocurre con los desiertos. el nitrógeno. Entre los tipos de vegetación figuran la pradera. Una selva tropical. fue sucesora morfología ecológica de Semper (1881). pero sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XIX. aunque menos intenso. Hesse (1924).no suelen estar emparentadas con las de otros desiertos.. en contraste con lo que pensaban muchos de sus predecesores. 10 formadas por especies fue la Ecología de las plantas de Eugene Warming. los desiertos. y no la temperatura. Pero el verdadero fundador de la ecología de comunidades fue Alexander Von Humboldt. el agua. independientemente del continente. las plantas de un tipo concreto de vegetación -por ejemplo. En la mayoría de los casos. 11 Los inicios de este modo de contemplar la naturaleza se pueden encontrar ya en las obras de Buffon. sino más bien una ecología animal basada en factores la geográficos. tiene un aspecto característico. sino más bien con las plantas de otros tipos de vegetación del mismo continente. El producto más celebre de esta tradición denominándose “ecología geográfica de las con múltiples especies induce a Hubo un interés similar. Los ecólogos vegetales.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ comunidades diferentes . los ecólogos aplican el término <<población>> a conjuntos de varias especies en un ecosistema. desde Humboldt en adelante. con sus análisis de los tipos de vegetación: de la tipos de vegetación creados por climas similares. el principal a esta determinante conclusión este tipo eran a las sus acabo precipitaciones. Pero para Warming.

Muchos autores prefieren el término <asociación>. tampoco es predecible uniforme. el ecólogo colonizaciones casuales y otros muchos procesos aleatorios. una entidad orgánica. y en el climax influyen los mismos factores que influyeron en la sucesión.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ adelante). adaptándose a las circunstancias. que Clements y los primeros ecólogos llamaron climax. Incluso algunos autores que aceptaban el concepto de climax rechazaron su caracterización como superorganismo. En la sucesión aparecen mas adelante en la “superorganismo”. acabar Las árboles. pero esto no se ha demostrado suficientemente. la exposición de al sol y al viento. se desarrolla una sucesión de comunidades sucesivamente arbustos y transformándose vegetales. influyen muchos factores: el tipo de suelo. que quedo completamente arrasada por una erupción volcánica en 1883 (Thornton 1995). por ejemplo. La fase final de una sucesión. En esta y en otras sucesiones se puede reconocer una tendencia general. a menos que cambie el entorno mismo. pero no hay evidencias de que exista en una de red similar de comunicación interactiva en una comunidad vegetal estado climax. porque su sistema de comunicación está tan organizado que toda la colonia funciona siempre como un conjunto. A una colonia de hormigas se le puede llamar superorganismo legítimamente. especies que necesitan más luz son siempre los primeros invasores. efectivamente. una tormenta de viento o un incendio forestal-. el climax era un bosque. Uno de los primeros en estudiar las sucesiones fue el naturalista y poeta estadounidense Henry David Thoreau (1993). Un prado abandonado de Nueva Inglaterra puede ser ocupado por pinos blancos y abedules. hasta comunidades maduras suele haber mucha sustitución de especies. otro prado cercano puede ser invadido por cedros. cerezos silvestres y arces. No obstante. SUCESIÓN Y CLIMAX A principios del siglo XX. los ambientes naturales maduros suelen estar en equilibrio y cambian relativamente poco con el tiempo. es una metáfora equívoca. Clements y otros ecólogos de su época creyeron observar una regularidad casi con carácter de ley en el orden de sucesión. 436 . Para Clements. que. Uno de los estudios mejor documentados sobre la sucesión se llevo a cabo durante la repoblación de la isla de Krakatoa. después de una perturbación --que puede ser una erupción volcánica. las que toleran la sombra sucesión. será invadido herbáceas. pero los detalles suelen ser impredecibles. por en plantas un Un campo abandonado. la las regularidad las precipitaciones. una fuerte riada. ni tiene en una las composición Incluso estadounidense Frederic Clements hizo notar por primera vez que.

¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ para insistir en el carácter ligero de la interacción. descomposición. por una razón u otra. bioma. y parasitismo connotaciones algo místicas. Lindeman (1942) insistió en la función transformadora de energía de dicho sistema. Aunque es cierto que muchos animales están estrictamente asociados con ciertas plantas. a quien pronto se unieron otros ecólogos. Así pues. transformación y acumulación de energía y materia a través del medio formado por los La el el seres vivos y sus la la otras actividades”. depredación. A la comunidad de abetos no le afecta ni la presencia ni la ausencia de alces. Su principal argumento era que la distribución de una cierta especie estaba controlada por los requisitos de nicho de dicha especie y que. una combinación de la flora y la fauna que coexisten en una zona. fotosíntesis. parece que este enfoque 437 . herbivorismo. De ahí surgió el “bioma”. la palabra ecosistema fue ganando cada vez más aceptación. superorganismo y otras expresiones técnicas aplicadas a la asociación de plantas y animales en una localidad. y la velocidad a la que lo hacen” (Evans 1956). Aún menos afortunada fue la extensión de esta manera de pensar para incluir a los animales. G. junto con los factores físicos de su entorno. ECOSISTEMA Por desgracia. Algún tiempo después. Otro ecólogo la describió acertadamente de la siguiente forma: “Un ecosistema implica la circulación. La descripción de las comunidades superorganismos vegetales siempre ha como tenido D adas las críticas que. La principal misión del Programa Biológico Internacional (IBP) consistía en obtener estos datos cuantitativos. Tansley (1935). Este término. existen enormes zonas de bosque de abetos sin alces. La oposición a las ideas de Clements sobre ecología vegetal la inició Herbert Gleason (1926). especies individuales de plantas. De hecho. recibían los términos climax. hablar por ejemplo del “bioma abeto-alce” induce a confusión. propuesto por el ecólogo vegetal inglés A. R. los tipos de vegetación de eran las una simple de las consecuencia ecologías actividades simbióticas son algunos de los principales procesos biológicos responsables del transporte y almacenamiento de materiales y energía. ya que no existe cohesión interna en su asociación como la que existe en un organismo. designa a todo el sistema de organismos asociados. lo que más le interesa al ecólogo son “las cantidades de materia y energía que circulan a través de un ecosistema dado. y no sólo a las plantas. por lo tanto.

en realidad representa un equilibrio entre la extinción y una nueva colonización. en gran medida. Sin embargo. dominante. por lo general sin prestar mucha atención a los aspectos energéticos. Dos especies pueden excluirse mutuamente en una localidad y coexistir pacíficamente en otra. Un ecosistema no posee el carácter unitario e integrado que cabría esperar de un auténtico sistema. el contra número el de ecosistema. que llegaron a formularlo matemáticamente como “ley de la biogeografía de las islas”. Pero esto no es todo. casi todos los ecólogos jóvenes consideran más interesantes los problemas ecológicos referentes a las adaptaciones de conducta y modo de vida que la medición de constantes físicas. porque esto parece depender de sucesos fortuitos. son también válidos. no se puede predecir que especies concretas de palomas grandes. otra de tamaño mediano y otra pequeña. Además. Cuanto más pequeña sea la isla.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ fisicista no representó una gran mejora con respecto a sus predecesores. Aunque el concepto de ecosistema tuvo mucha aceptación en los años 50 y 60. Los argumentos de Gleason en contra del climax y el bioma. En una zona inhospita como un desierto. medianas y pequeñas se encontraran en una cierta. isla. incluso con la ayuda de potentes ordenadores. también influyen mucho los factores históricos. Por ejemplo. E Por muy relativamente estable que parezca ntonces. habrá muchas menos especies que en un bosque subtropical o tropical. por ejemplo. se sigue hablando de ecosistemas para referirse a asociaciones locales de plantas y animales. No obstante. en las pequeñas islas situadas al este de Nueva Guinea se pueden encontrar una paloma frugivora grande. DIVERSIDAD generalización más obvia que podemos hacer es que cuanto más severo sea el entorno. Competidores potenciales pueden formar «gremios». como el origen de un biota a consecuencia de la fusión de dos biotas anteriormente separados. o las facilidades para la especiación que presente una zona (por tener. Por último. más rápida es la sustitución de especies. ¿qué factores controlan el número de especies que coexisten en un lugar determinado? La una comunidad. y a la inversa: cuanto más lenta sea la sustitución. interacciones es tan grande que resultan muy difíciles de analizar. Esto puede explicar que una cierta zona de Malasia tenga el triple de especies de árboles de bosque que una zona equivalente en la selva amazónica. menos especies formarán la comunidad. o una tundra ártica. debido sobre todo al entusiasmo de Eugene y Howard Odum. Los primeros que comprendieron esto con claridad fueron los que estudiaban las poblaciones de las islas. ya no es el paradigma. Evidentemente. muchas posibles barreras geográficas). mayor 438 . cuya composición específica puede variar de un lugar a otro.

A veces se encuentran ejemplo. pero incluso los que poseen 439 . MacArthur sostenia en 1955 que cuanto más diversa sea una comunidad. Los factores que influyen en la composición. ergo propter hoc. “más eficientes funcionalmente”. físicos y bióticos. se puede achacar a la misma causa que la extinción general. como las características físicas del ambiente y y la presencia suelen de ser competidores enemigos. la extinción de los trilobites. y los estudios posteriores no han logrado conseguir un acuerdo. se cada vez más atención a la ecología de los ecológicos manifiestan especial en los biotas fósiles. por ejemplo. Lo evidente es que la composición de una comunidad es el resultado de una complejisima interacción de factores históricos. el taxón de invertebrados dominante en el Paleozoico? O la de los ammonites. y una de las principales revoluciones ecológicas fue la conquista de la tierra firme. provocó. May (1973) llegó a la conclusión contraria. El campo de mayor ¿Qué interés en la por preservadas arrecife). Los organismos de cuerpo blando sólo fosilizan en condiciones muy especiales. primero por las plantas y después por los animales. pero ésta es en gran medida una inferencia post hoc. PALEOECOLOGiA A biotas medida que avanzaba el estudio de comunidades fósiles. los fueron Muchos prestando problemas de manera las paleontólogos del pasado. Pero así como los trilobites y los ammonites fueron bastante aparentes. comunidades sedimentación preservación se investigan con los métodos paleoecología es la extinción completa de grandes taxones. que coincide con el fin del Cretácico y -en esto existe ya un cierto consenso. un grupo casi igualmente dominante en el Mesozoico? Si la desaparición de uno de estos grupos coincide con uno de los grandes períodos de extinción masiva de la historia de la Tierra. que en la mayoría de los casos sólo se puede predecir de manera aproximada. comunidades bien de la de locales enteras (por Las y aparentemente circunstancias de la tafonomía. pero la importancia relativa de estos factores puede estar muy influida por contingencias históricas. La vida en la Tierra se originó en el agua.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ es el porcentaje de especies endémicas. más estable es. Cuanto más tiempo sobreviva una población aislada en una isla. mayor es la probabilidad de que se transforme en una especie aparte' . ejemplo. La extinción de los trilobites se atribuye con frecuencia a la competencia con los moluscos.con el impacto del asteroide Alvarez en Yucatán. a la extinción de los dinosaurios. Esto se aplica. aunque las conclusiones obtenidas en estos estudios están condicionadas por el problema de la preservación diferencial. 3 conchas esqueletos presentan considerables diferencias de preservación.

gimnospermas. basada en la polinización por insectos (en lugar de por el viento) y en la dispersión de semillas por aves y mamíferos. pero entre las plantas terrestres tuvo lugar un cambio mucho más drástico. explicación verosímil. la competencia o la depredación? ¿Qué factores son más importantes. son consecuencia de la incapacidad de distinguir entre casas próximas y causas evolutivas. Puede tratarse de un caso de pluralismo. como la ecología evolutiva. aunque menos completo. Y a veces se puede P ocas controversias ecológicas importantes se han resuelto de manera decisiva. sino a factores ecológicos. Cuando dos autores discrepan acerca de la solución a un problema ecológico. si es que se ha 440 . también en tierra tuvieron lugar importantes sustituciones. los dependientes de la densidad o los que no dependen de ella? ¿Tienen las sucesiones una fase terminal predecible? ¿Qué grado de rigidez tiene la < ley> de la exclusión competitiva? En todas estas controversias existe una opinión dominante. Se suele mencionar con frecuencia el auge de los mamíferos tras la extinción de los dinosaurios.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ sustituidos en el agua. La ecología se diferencia de casi todas las demás disciplinas biológicas en que no encaja perfectamente en el esquema de causaciones próximas o evolutivas. Es más: algunas partes de la ecología. resuelto alguna. si se quiere desentrañar las causas y los efectos. como sucede en otros campus de la biología. En los ambientes acuáticos y en los predominar Los determinantes. esto no significa necesariamente que uno de los dos este equivocado. como ocurrió con la cuestión de si los biotas más diversos son o no los más estables. dominantes pueden cambiar con la latitud. si no en casi todas. En el estudio de fenómenos ecológicos es muy importante distinguir entre los dos tipos de causaciones. CONTROVERSIAS EN ECOLOGÍA Otras controversias de la ecología. El pluralismo parece ser la respuesta correcta en muchas controversias ecológicas. pero también una oposición minoritaria. arborescentes. Lo más interesante de esta explicación es que el cambio no se atribuye a factores fisiologicos o climáticos. La vegetación helechos Cretácico sugerido dominante. por una las consistente equisetos con (1977) en y pasar de una a otra con mucha rapidez. fue sustituída durante el plantas Regal flores ha (angiospermas). Diferentes tipos de organismos terrestres factores pueden pueden seguir diferentes diferentes factores normas. ¿Cómo se controla la densidad de población. están dominadas por un intrincado sinergismo de causaciones próximas y remotas.

La deforestación de las montañas de la zona mediterránea. término. como mínimo. que tendrían consecuencias desastrosas. Y siempre hay que tener presente que en muy pocos casos se puede aplicar una receta simple. Las interacciones ecológicas suelen generar resultado después reacciones final de sólo análisis en muy cadena. puede mitigar o invertir los efectos. como la construcción de una presa. En ocasiones. La aparición del hombre todas los y civilizado ha crecimiento de la población humana. Los principales campos de interés para el ecólogo son cuatro: 1) la dinámica y consecuencias del detallados. un problema ecológico. naturales Marsh Aldo 441 . incluyendo todas las cuestiones económicas relacionadas con la política forestal. la actual deforestación de las selvas tropicales y el forrajeo excesivo (sobre todo. el problema del futuro de la humanidades. Al igual que cualquier otra especie. por parte de las cabras) en muchas zonas subtropicales. la agricultura.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ Si para encontrar la respuesta a los naturalistas maneras en han explicado los las muchas han problemas evolutivos hay que pensar en términos de poblaciones. suele tener efectos catastróficos inesperados. 2). el pensamiento ecológico cuestiones no de se debe aplicar sólo a conservacionismo. pero si una parte. necesarias (principalmente. las pesquerías. un análisis ecológico oportuno puede impedir actos concretos. etc. La investigación ecológica no puede predecir ni evitar todo esto. nadie se esperaba que la destrucción de las colonias de aves marinas de Novaja Zemlya por materiales radiactivos provocara un colapso en las pesquerías de la zona. La introducción de flora o fauna exótica (como el conejo en Australia). cuyo y resulta aparente conservacionista. Tal como han indicado a menudo ecólogos y ecologistas. la humana tiene su ecología específica.el empleo de los recursos 3) el impacto de los seres humanos sobre su entorno 4) las complejas interacciones entre el crecimiento de la población y el impacto ambiental. en último influído en casi vegetales existentes. Perkins Desde las comunidades anteriormente tipos de George los Leopold. ya sea deliberada o accidental. complejos control de poblaciones) para reducir los futuros daños. por que el ha Esto ha sido las el denunciado medidas movimiento indicado también a todas nuestras relaciones con el ambiente. sino que humanos provocado cambios' generalizados en la vegetación natural. Al parecer. han tenido efectos drásticos y muchas veces catastróficos sobre el ambiente natural y sus habitantes humanos.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ 442 .

el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el termino ecología a partir de dos palabras griegas: oikos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ ¿QUE ORGANISMOS VIVEN en un campo o en un estanque? de ¿Cómo y obtienen energía los para recursos materia permanecer vivos? ¿Cómo interactúan estos organismos entre sí y con su ambiente físico y químico? ¿Qué cambios podría experimentar este campo o estanque a través del tiempo? La ecología es la ciencia que intenta responder a dichas preguntas acerca de como funciona la naturaleza. es decir. La ecología es así el estudio de cómo interactuan los organismos entre si y con su ambiente no vivo de energía y materia (Fig. comunidades con interactúan entre sí y con su ambiente no vivo físico y químico. Los siguientes dos capítulos considerarán los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas. La palabra clave es interactúa. Los científicos estudio grupos de generalmente examinando especies realizan este diferentes diferentes que ecosistemas. 4-1). En 1869. Este capítulo considerar para los principales componentes vivos y no vivos de los ecosistemas y su interacción. y los cambios que ocurren debido a los acontecimientos naturales y las actividades humanas. que significa "casa" o "lugar para vivir ". que significa "estudio de". y logos. 443 .

de modo que puede SUSTENTACIÓN mezclarse mejor con su ambiente. témpanos planeta se encuentra en la capa más interna de la atmósfera. que se extiende unos 17 km (11 mi) sobre el nivel del mar. se llama estratosfera (o estratósfera). el agua. el aire. 4-3). Este zorro ártico. mares. la cubierta o abrigo de piel del zorro Hidrósfera (o hidrósfera) -el agua líquida (océanos. Cuando la nieve se derrite durante el breve verano ártico. 4-2). conocida como tropósfera (o tropósfera). Son: Atmósfera -una delgada envoltura gaseosa que rodea al planeta (Fig. con su blanco abrigo de invierno que lo ayuda a esconderse en la nieve. como la luz solar. vegetales y degradadores (principalmente bacterias y hongos) para su sobrevivencia. La segunda capa de la atmósfera que se extiende de 17 a 48 km (11 a 30 mi) sobre la superficie de la Tierra. VIDA EN LA TIERRA: UNA VISIÓN GENERAL L A TIERRA: UN PLANETA DINAMICO Varias importantes partes que interactúan desempeñan un papel en el sostenimiento de la vida sobre la Tierra (Fig. Cerca de 95% de la masa de aire del Figura 4-1 La ecología es el estudio de como los organismos interactúan con otros seres vivos y no vivos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ 4-1 SISTEMAS DE DE LA se vuelve café. agua congelada (casquetas polares. y otros animales dependen del sol. 444 . lagos y otros cuerpos de agua superficial y subterránea). el agua y el suelo.

conocidos como litosfera (o litósfera). El autor emplea el término biosfera para indicar dónde se encuentra la vida de la Tierra. (que Los como de permafrost de agua o en de la congelación permanente). y como se sustenta a sí misma. La biosfera (o biósfera) -todo el dominio donde se encuentra la vida. porque estas regiones o esferas principales del planeta experimentan cambios a corto y largo plazo. agua. 445 . y el término ecosfera para representar la interacción de la bioslera (vida) con la energía y la materia en el ambiente no vivo circundante. combustibles fósiles y los minerales que usamos.* Si la Tierra fuera como una manzana.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ de hielo flotantes y hielo en el suelo conocido pequeñas atmósfera. se llama ecosfera (o ecósfera). la ecosfera no sería mas gruesa que su cáscara. contiene el el manto suelo y y la las corteza rocas). en respuesta a las cambiantes condiciones ambientales causadas por los procesos naturales y por nuestras actividades. 4-4): * Muchas fuentes usan el término biosfera de este modo. Hablamos de la Tierra como un planeta dinámico. de 20 km (12 mi). existiendo entre el calor de materia fundida del interior de la Tierra y el frío sin vida del espacio sideral. La meta de la ecología es aprender como funciona esta delgada piel terrena de aire. CICLAMIENTO DE MATERIA L a vida en la Tierra depende en gran parte de dos procesos fundamentales (Fig. La geosfera (o geósfera) -formada por el núcleo. La biosfera es una zona de vida relativamente delgada. Consta de partes de la atmósfera (la tropósfera). Esta consta de varias placas gigantescas que han estado moviéndose muy lentamente FLUJO DE ENERGIA Y durante cientos de millones de años. que se extiende desde el lecho mas profundo de los océanos hasta la cúspide de las montañas más altas. suelo y organismos. la hidrósfera (principalmente el suelo y el las agua rocas superficial y subterránea) y la litosfera (principalmente superficiales y los sedimentos en el fondo de mares y océanos y otras masas de aguas donde se encuentra la vida. se encuentran en la corteza en el manto superior de la Tierra. y cantidades vapor El conjunto de organismos vivos de la Tierra (existentes en la biosfera) que interactúian entre si y con su ambiente no vivo (energía y materia) en todo el mundo.

El volumen restante del aire troposférico tiene un poco menos de 1 % de argón y aproximadamente 0. donde las temperaturas disminuyen rápidamente con la altitud.01 % en volumen en los polos helados. (Utilizado con permiso Biology: Concepts de Cecie Starr. Casi 99% del volumen de aire limpio y seco en la troposfera consta de dos gases: nitrógeno (78%) y oxígeno (21 %).: Wadsworth. a 5% en los trópicos húmedos. 1991. quemaduras incidencia en cáncer de la piel. entre 17 y 26 km (11 y 16 mi) sobre el nivel del mar. Belmont.) Figura 4-3 La atmósfera de la Tierra.35% de dióxido de carbono. Cerca de 95% de la masa de aire del planeta circula en la troposfera. El aire de la troposfera tambien contiene vapor de agua en cantidades que varian de 0. Esta pantalla solar planetaria también evita daños a algunos vegetales y organismos acuáticos. Esta acción filtrante por la delgada gasa de ozono en la estratosfera. Calif. cáncer ocular y cataratas oftálmicas. La mayoría de este ozono se encuentra en lo que se llama la capa de ozono. and Applications. aumento de nos protege contra por el un sol. La 446 . donde las temperaturas ascienden al aumentar la altitud.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ mayor parte de la radiación ultravioleta de Sol es absorbida por pequeñas cantidades de ozono gaseoso (0) en la estratosfera.

muestra sólo unos pocos de los muchos elementos que se reciclan. 447 . aire o moléculas de agua a baja temperatura eventualmente en el espacio como radiación infrarroja.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-4 La vida sobre la Tierra depende del ciclamiento de elementos críticos (líneas de trazo continuo alrededor de los círculos) en un sentido de la energía y el flujo solar a través de la ecosfera (líneas de trazo punteado). luego en el entorno ambiental (principalmente como calor de baja calidad disperso. Movimiento de materia requerido por los organismos vivos a través de partes de la ecosfera. a través de materia y cosas vivas sobre o cerca de la superficie de la tierra. Esta visión general enormemente simplificada. o en un sentido de energía de alta calidad proveniente del Sol.

I Cerca de 34% de la energía solar que llega a la troposfera. Una fracción minúscula algunas (0. Una gigantesca bola de fuego compuesta de los gases hidrogeno (72%) y helio (28%). Las temperaturas y presiones en su núcleo interno son suficientemente altas para que los núcleos de hidrógeno que se encuentran allí experimenten fusión nuclear para formar núcleos de helio (Fig. 3-12). La Tierra. es reflejada inmediatamente al espacio por las nubes. sustancias químicas y polvo. lleguen hasta la superficie terrestre. La energía radiante que alcanza la troposfera esta principalmente burdamente en forma de de luz cantidades (radiación iguales LA VIDA verdes E nergía que sostiene la vida en la Tierra cobra y calienta la Tierra y suministra la caída por las plantas y algunas - para sintetizar los compuestos que sirven como alimento para casi todos organismos. en los principalmente por las plantas verdes y por utilizada procesos de fotosíntesis para producir los 448 . calienta la troposfera y la tierra o suelo. Este gigantesco y lejano reactor de fusión nuclear irradia energía en el espacio según un espectro de radiación electromagnética (Fig. La mayor parte del 66% restante. los rayos gama. y dirige clima y la temperie (o tiempo atmosférico) constribuyen el calor y agua pura sobre la terrestre. Cuando tal espectro de visible) y de radiación infrarroja (que la mayoría de los organismos experimentan como calor). y por la superficie terrestre de tierra y agua (Fig. y genera los vientos. un minúsculo objetivo en la vastedad del espacio. recibe sólo cerca de un mil millonésimo de la energía total que emite el Sol. más una cantidad pequeña de radiación ultravioleta no absorbida por moléculas de ozono en la estratosfera. Esto evita que la mayoría de los nocivos rayos cósmicos de alta energía. los rayos X y la radiación ionizante ultravioleta. %) y es capturada.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ SOL: FUENTE DE ENERGÍA PARA energía electromagnética llega a nuestro planeta. evapora agua y la cicla a través de la ecosfera.P. La energía solar también activa de formas clave de materia. gran parte de ella es reflejada o absorbida por sustancias químicas en partes de la atmósfera. y liberen constantemente cantidades enormes de energía radiante. 3-4). [F. 45). Estas formas de energía radiante viajan hacia el exterior en todas direcciones a través del espacio. weather) evita la confusión frecuente "tiempo" (concepto meteorológico) y físico referente al instante y la duración.023 bacterias. y recorren la distancia de 150 millones de kilómetros (93 millones de millas) hacia la Tierra en unos 8 minutos. Del término temperie para designar el estado único (en inglés.

La mayor parte del 66% de la radiación solar no reflejada. Las actividades humanas están agregando a la troposfera grandes cantidades de dióxido de esto carbono podría y varios aumentar natural de otros el la gases efecto Tierra. dióxido de carbono. CICLOS BIOGEOQUIMICOS C ualquier organismo crecer o y elemento necesite reproducirse esenciales que para se para un vivir. Pueden variar con los distintos nutrientes compuestos. Son ejemplos: el carbono. 4-5). La intensidad a la que fluye el calor a través de la troposfera y eventualmente hacia el espacio es afectada por la presencia de gases atrapantes de calor. zinc. en la troposfera. se En general. geológicos y químicos. óxido nitroso y ozono. son ciclados continuamente en vías complejas a través de las partes vivas y no vivas de la ecosfera. y de regreso al ambiente no vivo. hidrógeno. posiblemente. fósforo. oxígeno. nitrógeno. cloro y yodo. trazas. y convertidas en formas útiles por una combinación de procesos biológicos. magnesio y potasio. Cerca de 40 los son organismos. llama Este ciclamiento de los nutrientes desde el ambiente no vivo (depósitos en la atmósfera. cobre. de nutrimento elementos nutriente. Son ejemplos: el hierro. Los científicos advierten que invernadero modelos en computadora de los sistemas climáticos de la Tierra. indican que tal efecto alteraría los patrones de los climas. azufre. interactúa con la Tierra (Fig. los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes para la vida sobre la Tierra. calcio. Los elementos en requeridos grandes por los se organismos. y más del 95% de la masa de todos en los organismos. Afortunadamente. en tales encuentran diversos organismos cantidades denominan macronutrientes. tiene lugar en los ciclos biogeoquímicos [literalmente. como vapor de agua. se degrada en radiación infrarroja de baja como calidad calor) (que cuando experimentamos estos elementos. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo humano. la hidrosfera y la corteza de la Tierra) hasta los organismos vivos. aunque el número y tipos de 449 . elevaría los niveles medios del mar en las costas. La mayor parte de las sustancias químicas de la Tierra no ocurren en formas útiles para los organismos que viven en el planeta. metano. llaman micronutrientes.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ compuestos orgánicos con los que muchas plantas y organismos se alimentan para sobrevivir. alteraría los esquemas de crecimiento de los recursos alimentarios y los hábitats de la vida silvestre y. que de Los atrapan calor. Los o 30 o más se elementos requeridos por los organismos cantidades pequeñas.

comunidades. células. Las membranas 4-2 LOS ECOSISTEMAS: TIPOS Y COMPONENTES EL DOMINIO DE LA ECOLOGÍA encierran también varias otras partes de una célula eucariótica. En forma semejante. pero la mayoría de los organismos son multicelulares. biólogos han clasificado solamente 1. cualquier ecosistemas y la ecosfera. estructura sobre la Todas base las de su interna. La unidad viva más en pequeña una de o de un organismo es la célula. azufre y del agua (hidrológicos) (Fig. excepto las bacterias. Otras partes internas no están encerradas por membranas. 4-4). y la DNA externa. la piel de un dinosaurio o de una capa de roca caliza. Tienen un núcleo. ESTRATEGIA DE SOBREVIVENCIA DE LAS PLANTAS L a ecología esta relacionada en primer lugar con las interacciones entre cinco de los niveles de organización poblaciones. Se dice que las células bacterianas son procarióticas porque no tienen un núcleo bien definido. Un organismo es forma organismos se clasifican en especies que constituyen la biodiversidad del planeta (véase Nota Ilustrativa de la pág. activados directa o indirectamente por la energía que proviene del Sol. una región de material genético rodeada por una membrana (que contiene el protoplasma). incluyen los del carbono.5 millones de los 40 a 80 millones estimados de especies existentes. nitrógeno. hace Por puede miles alguno ejemplo. fósforo. de vida. componentes especializadas efectúan funciones necesarias Organismos como las bacterias constan de una sola célula. Tut. los o de las moléculas de oxígeno que usted acaba de inhalada por un de anteriormente por usted. Los L a tierra contiene una variedad de vegetales o plantas con estructuras que acentúan su sobrevivencia y 450 . oxígeno. una sustancia química puede ser parte de un organismo en un momento y parte del ambiente del organismo en otro momento. Todos los de la materia mostrados en la Figura 3-1: organismos. átomos carbono de la piel que cubre su mano derecha puede haber sido parte de la hoja de una planta.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ la vida (bio) en la tierra (geo)]. genético célula forma que contiene ADN) para desoxirribonucleico. su abuela o el rey dinosaurio hace millones de años. Las células se clasifican como eucarióticas o procarióticas. Estos ciclos. Todas las células están encerradas Cada en membrana material (ácido otros vida. De este modo. ser de de una una años.11. son eucarióticas. inhalar.

Algunas plantas son de hojas perennes(o la prueba de hojas pequeñas. poseen raíces profundas que los fijan al suelo y adquieren humedad subterránea de la profundidad. tienen raíces bastante someras. Las plantas tienen diferentes sistemas de raíces para anclarse al suelo y suministrar agua y nutrientes de suelo en áreas con capturan la luz solar en bosques densos o evaporan agua en áreas con humadas abundante. Estas plantas.Las deciduas. recubiertos de líquidos por materia cèreo. en utilizan los sus raíces para fijarse a ramas altas de los especialmente bosques tropicales (Fig. como los pastos y la mayoría de los cactus. Perder agua por evaporación a través de las hojas es una desventaja durante la estación seca del año o en una sequía Durante las épocas de frió.otras poseen agujas o tallos delgados minimizar limitada. como el diente de león. 4-8). Otras plantas. o por el viento.piceas. Algunas plantas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ creciemiento vegetales bajo varias son condiciones de los árboles. arboles altos de hojas anchas que proliferan en los bosques lluviosos calidos y húmedos. el nogal y el mezquite. haciéndolas más susceptibles al frio. Las plantas carnosas. Algunas plantas tienen una combinación profundas. con múltiples ramas que se esparcen para asirlas al suelo y absorber rápidamente el agua donde la lluvia es poco frecuente.pinos . Comprenden los 451 .Son ejemplo:los helechos. llamadas epifitas.Tres arbustos y pasto. el grueso tejido carnosos de sus tallos y ramas verdes. como los cactos del ambiéntales. el roble o encino. para evaporación en áreas donde la humedad es condiciones climáticas diferentes. reduciendo así la perdida de la escasa agua.sobreviven durante las estaciones secas o frías por desprendimiento o caída de sus hojas. las plantas con hojas o agujas pueden perder grandes cantidades de calor. tipos principales terrestres Algunas plantas tienen grandes hojas que desierto sobreviven en los climas secos por no tener hojas. (maple). Estas plantas tienen semillas pequeñas que son llevadas a las ramas de los árboles por las aves y otros animales. pinos gigantes y secoyas (secoias)Las hojas o agujas de estas plantas confieras en los climas las capacitan para o efectuar la fotosíntesis durante todo el año tropicales. árboles. Otras plantas de tierra sobreviven sin tener de raíces someras y siempre verdes . plantas como de el hojas roble caducas o el o arce raíces que se extiendan en el suelo.que retienen algunas de sus hojas o agujas durante todo el año .càlidos aprovechar al máximo una estación para crecimiento breve en climas fríos.Almacenan este liquido y utilizan luz solar para producir el alimento que necesitan. y árboles provistos de conos(confieras)como abetos pinabetes. a prueba de agua.

orquídeas. tienen hojas. Algunas plantas mantienen su posición en el agua que fluye rápidamente. cactos y bromeliáceas apiñadas o con forma de piña. fijándose a superficies como el fondo de las corrientes o sobre piedras o rocas (musgos). tallo y raíz. pero otras carecen de esta última y flotan a la deriva en la superficie del agua (jacintos acuáticos y algas rojas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ musgos. líquenes incluyen y plantas diversas floridas. “plantas helechos. Ciertas plantas acuáticas que se hallan cerca de las playas. mientras que las que viven bajo el agua (algas marinas). Estas últimas. Las plantas a acuáticas también están adaptadas variadas condiciones ambientales. aéreas”. a veces llamadas. Reducen la pérdida de agua en el caliente clima del desierto. Sus espinas ayudan a alejar a los depredadores 452 . por carecer de hojas y tener poros (estomas) que sólo abren por la noche. Algunas viven en el agua dulce (lirios acuáticos) y otras en agua salada (algas) Algunas otras más emergen de la superficie del agua (juncos espadana). Figura 4-7 Estos cactos saguaros (o pitahayos) de Arizona son plantas verdes carnosas que almacenan agua y producen alimento en el tejido carnoso de sus tallos y ramas. pardas y verdes).

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figure 4.8 La epifita orquídea blanca que crece en la horqueta u horcadura de un árbol en este bosque topical de América Latina. carece de columna vertebral y se clasifica como invertebrado. y apareen animales roedores. algunos de los entre las cuales viven toda su vida en estos jardines interacción epifitas y su árbol hospedador. Otros invertebrados son los 453 . En e enteras insectos. Las epifitas proporacionan muchos sitios para que se oculten de aves. La vistosa cola sirve también para asustar a los depredadores. y el árbol aparentemente no es dañado.10 Esta estrella de mar de color azul cobalto que se encontró en una barrera de arrecifes coralinos en Indonesia.esta Figura 4-9 Este pavo real con su adorno de cortejo desplegado es un vertebrado porque tiene columna vertebral. Las epifitas usan su follaje y sistemas de raíces para obtener agua del aire húmedo y las gotas que caen y atrapan. Figura 4. aquellas tienen acceso al agua y otros nutrientes. sobrevive utilizando sus raíces para fijarse al árbol más que al suelo. comunidades serpientes aéreos. pequeños--ranas. nutrientes de la materia orgánica que cae del dosel densamente poblado e hojas que se halla arriba.

• Los animales son organismos como artrópodos langostas). en compuestos Otras. • Los protistas en como son su las organismos mayoría diatomeas. algas químicas producir los como cianobacterias multicelulares. trigo. usan la luz solar para frijoles. para producir los nutrientes orgánicos que requieren (quimiosíntesis). cactos. (tortugas. Los vegetales (o plantas) en son su organismos (rojas. arroz y árboles (véase Nota Ilustrativa en la pág. camarones. amibas. unicelulares. 92). Son degradadores que adquieren sus nutrientes secretando las enzimas que descomponen orgánica de o los los degradan muertos. Los hongos en son su organismos mayoría eucarioticos. ostras. Muchas son degradadoras. flores. (insectos. sapos. murciélagos. cangrejos. En este libro los organismos de la Tierra se clasifican en cinco reinos principales: • Las bacterias. azules eucarioticos y verdes). eucarioticos. mamíferos multicelulares. • células de organismos multicelulares. lagartijas. degradadores y algunos se alimentan de bacterias. que son organismos unicelulares procarióticos. tejidos de otros organismos vivos o absorben nutrientes que resultan. sustancias Algunas químicas mismos y para otros organismos que se alimentan con ellos. o de moluscos (caracoles. medusas. almejas. cocodrilos. pastos. pulpos). Algunas la protistas producen Otros sus son propios nutrientes orginicos mediante fotosíntesis. esponjas y moluscos. protozoarios y mohos. como las algas musgos. y del agua. otros protistas. 454 . por los vegetales acuáticos.. peces. (canguros. serpientes). algunas algas (pardidoradas y verdiamarillas). anteriormente sustancias a fin de verdiazules). materia Luego. mohos y levaduras. (llamadas combinar inorgánicas necesitan combinan inorgánicos las nutrientes. Estos organismos para utilizan la fotosíntesis para si producir nutrientes compuestos orgánicos nutrientes que (fotosíntesis). reptiles aves y inorgánicas sin la presencia de luz.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ insectos. eucarióticos esponjas. medusas. helechos. mayoría multicelulares. como las setas. El agua y otros nutrientes inorgánicos son obtenidos del suelo por los vegetales de tierra. o que obtienen los los nutrientes que necesitan degradando descomponiendo compuestos • orgánicos complejos en los tejidos de los organismos vivos o muertos.lagartos. (ranas. anfibios salamandras).

podríamos estudiar todo un bosque. que ocupa un área dada al mismo tiempo (Fig. Un ecosistema es una red siempre cambiante (dinámica) de interacciones biológicas. elefantes. tanto plantas animales llamados que otros. El lugar donde una población (o un organismo) vive. Una población es un grupo de individuos de la misma especie. Un ecosistema es una comunidad de especies diferentes que interactúan entre temperie de una zona en un tiempo prolongado. son de si. El clima general de una región es el factor primario que determina los tipos y abundancia los han de la que vida. y le permiten responder a cambios en las condiciones ambientales. es su hábitat. Como el de una comunidad. Por ejemplo. desiertos y praderas. es decir. tienen columna vertebral llamados invertebrados. 4-12). las condiciones medias de la (carnívoros) o de ambos (omnívoros). ballenas. o la que lo hace en el mundo. se especialmente Los biólogos vegetales. marsopas. humanos). ella 4-9). simios. cada una 455 . Las porciones marina y de agua dulce de la biosfera también se pueden dividir en zonas de vida. Lo que constituye una comunidad depende del tamaño del sitio que se desea enfocar.* Ejemplos de estas zonas de vegetación a gran escala son los bosques. Cada bioma consta de gran número de ecosistemas cuyas comunidades se han adaptado a diferencias pequeñas en el clima. Las poblaciones de todas las especies que ocupan un lugar particular constituyen lo que se llama comunidad.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ gatos. regiones ecológicas de gran extensión habitadas por ciertos tipos de vida. suelo y otros factores ambientales dentro del bioma. una parte o claro del bosque o un sólo árbol o tronco como comunidad. o comunidad biológica. químicas y físicas que sustentan una comunidad. Algunos (Fig. (Fig. 4-11). Son ejemplos de poblaciones los peces rueda de un estanque. especialmente vegetación (Fig. en 4-10). las ardillas grises de un bosque. conejos. la gente que habita en un país. el tamaño de un ecosistema es arbitrario y se define en términos de lo que desea estudiarse en tal sistema. Grandes áreas de la superficie de la Tierra (terrestres) tienen el mismo clima general. vertebrados. dividido la encuentran en un área de tierra particular. carecen de Algunos sangre fría (invertebrados. porción terrestre de la biosfera en biomas. anfibios y reptiles) y otros. de otros animales. y con los factores químicos y físicos que constituyen su ambiente no vivo. de sangre caliente (aves y mamíferos). Todos los ecosistemas de la Tierra constituyen en conjunto la ecosfera (o ecosfera). Adquieren sus nutrientes orgánicos alimentándose (herbívoros). monos. peces.

Los principales ecosistemas y zonas de vida terrestres y acuáticos.componentes no vivos (abioticos) y grandemente vivos (bióticos). Los factores físicos que efecto mayor sobre ecosistemas son: disueltos en la humedad del suelo en los ecosistemas terrestres. en los ecosistemas acuáticos • nivel de sustancias tóxicas naturales o artificiales disueltas en la humedad del suelo en los ecosistemas • • luz solar y sombra temperatura media y oscilación de la temperatura • acuáticos salinidad y agua para los ecosistemas acuáticos • nivel de oxígeno disuelto en los • precipitación media y su distribución a través del año ecosistemas acuáticos • • viento latitud (distancia angular desde el ecuador) • altitud (distancia vertical sobre el nivel del mar) 456 . se describen con más detalle en el Capitulo 5. Las Figuras 4-13 y son diagramas simplificados que muestran unos pocos de los componentes de los ecosistemas en un estanque de agua dulce y en un campo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ constituida por numerosos ecosistemas. de ecosistema el incluyen varios factores los físicos y químicos. Los componentes no vivos o abióticos. y en el agua. • naturaleza del suelo (para ecosistemas terrestres) • incendio terrestres) (para ecosistemas COMPONENTES ABIOTICOS DE LOS ECOSISTEMAS • corrientes de agua (en los sistemas acuáticos) • cantidad de material sólido suspenso (para los ecosistemas acuáticos) Los factores químicos que tienen el mayor efecto sobre los ecosistemas son: • • nivel de agua y aire en el suelo nivel de nutrientes vegetales L 4-14 un tienen os ecosistemas consisten en diversos .

Este artificio protector se denomina mimetismo. Estas transiciones son causadas en primer lugar por cambios en el clima. que se deben principalmente a diferencias en la temperatura y precipitación medias. después de la metamorfosis. las monarcas de las costas este y oeste de Estados Unidos vuelan al sur para pasar el invierno. Antes de que lleguen al estado adulto. la mariposa monarca adulta es de un gusto desagradable y venenosa para algunos de sus depredadores. estando amenazados muchos de estos hábitats por las ciudades en expansión. Las del litoral oeste hibernan en pocos lugares a lo largo de la costa del sur de California. ecológicas por el gobierno mexicano. Los brillantes colores de esta mariposa de hacen que el tales virrey. Cada otoño.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ quedan protegidas por su parecido con la monarca.11 Población de mariposas monarca en hibernación durante el invierno en el estado de Michoacán. las orugas de esta especie comen algodoncillo. México. a lo largo del paralelo 39 que atraviesa Estados Unidos. como 457 . Estos venenos se incorporan al cuerpo de las orugas y. Figura 4. Las de la costa este migran a las laderas de las montañas volcánicas cercanas a la ciudad de México. que han sido designadas reservas Figura 4-12 Transición gradual de un bioma principal a otro. depredadores se mantengan lejos. que contiene sustancias químicas que envenenan algunos de los depredadores del mismo. pero no a as orugas de monarca. Otras especies mariposa.

Los productores fijan otros nutrimentos. como generalmente productores se y nutrimentales. En la mayoría de los ecosistemas plantas. en el de los que compuestos disueltos agua simples las obtenidos verdes ambiente. principalmente pueden extraer compuestos inorgánicos de su ambiente y convertirlos en absorben energía del Sol y la usan para combinar el dióxido de carbono (que los productores atmósfera y terrestres los obtienen de la productores acuáticos 458 . Sólo los productores elaboran su propio alimento. productores. el cambio químico neto total puede ser resumido como sigue: clasifican consumidores. que consta de varias especies de bacterias de protistas flotantes a la deriva. de la comida proporcionada por los productores. este complejo proceso convierte la energía radiante del Sol en la energía química almacenada en los enlaces químicos que mantienen unidos la glucosa y otros compuestos orgánicos nutrientes.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ COMPONENTES BIOTICOS DE LOS ECOSISTEMAS extraen para del agua) con el agua (como (que la obtienen del suelo o el agua que los rodea) formar y carbohidratos compuestos glucosa) otros orgánicos L Los os organismos que constituyen los componentes vivos o bióticos de un ecosistema. son Todos los y demás viven. la mayoría de los productores forman parte del fitoplancton. que los necesitan En este productores fotosíntesis. organismos consumidores directa o indirectamente. (autoalimentantes)elaborar dióxido de carbono + agua + energía solar -3 glucosa + oxígeno 6C02 + 6H20 + energía solar -3 COH1206 + 602 compuestos orgánicos que necesitan como compuestos de son su los En esencia. obtienen de su ambiente. La mayoría de los productores obtienen los nutrientes mediante complicado orgánicos la proceso. 4-13 y 414): productores que a -llamados pueden partir de a veces son los autótrofos organismos nutrientes. En los ecosistemas acuáticos. inorgánicos terrestres. especializadas. Algunos organismos bacterial productores. con base en la manera en que obtienen la comida o los nutrientes orgánicos que necesitan para sobrevivir (Fig. Aunque cientos de cambios químicos tienen lugar en secuencia durante la fotosíntesis. que incluyen nitrógeno y fósforo. El gas oxígeno es eliminado como un subproducto de la fotosíntesis.

en el ambiente oscuro.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-14 algunos componetes principales de un ecosistema en un campo compuestos orgánicos nutrientes sin la presencia de la luz solar. las bacterias sulfuro de productoras hidrógeno especializadas en nutrientes efectúan la quimiosíntesis convirtiendo el orgánicos utilizados por las bacterias y los organismos que se alimentan con ellas. Todos los otros son organismos de los o Figura 4-13 de Algunos un componentes en un principales ecosistema ecosistemas consumidores estanque de agua dulce. heterótrofos (hetero alimentantes). dependiendo de sus fuentes (herbívoros) otros productores. Este proceso se llama quimiosíntesis. pero algunos son plantas. alimenticias: • Los consumidores se primarios alimentan Hay varias clases de consumidores. La mayoría de los consumidores secundarios son animales. como "boca de lobo”: alrededor de las salidas hidrotérmicas en algunas partes del océano profundo. Por ejemplo. 459 . • Los directamente de los vegetales o de consumidores secundarios (carnívoros) se alimentan sólo de los consumidores primarios. que no pueden sintetizar los nutrientes orgánicos que necesitan y que obtienen sus nutrimentos orgánicos alimentándose con los tejidos de los productores o de otros consumidores.

insectos. en dióxido de carbono y agua. los hormigas de carpinteras. termitas y lombrices de extraen nutrientes partículas parcialmente fotosíntesis y la respiración aeróbica. son estos y digieren los detritos degradando o descomponiendo orgánicas materiales. inorgánicos Los complejas glucosa + oxígeno -4 dióxido de carbono + agua C6H1206+602 + energía 6CO2 + 6H20 + energía compuestos absorbiendo los nutrientes solubles. • Los detritívoros partes (degradadores de y que captura y digiere La descompuestas de materia orgánica. • Los omnívoros (comedores de todo) pueden consumir vegetales y animales. Los las en más degradadores moléculas de simples. en la que los organismos aeróbicos utilizan el oxígeno producido en sus células o transferido a estas desde su ambiente para descomponer o degradar la glucosa y los compuestos orgánicos nutrientes que sintetizan (productores) o comen (consumidores). como tierra. Los cientos de cambios químicos que tienen lugar en sucesión durante este complejo proceso. 4-16). ratas. cucarachas y humanos. Los comedores de detritos. Esta energía es liberada por el proceso de respiración aeróbica. degradadores diversas La respiración aeróbica (que no es igual al proceso que llamamos simplemente respiración) es un proceso de oxidación (o combustión) lento en el que se utiliza oxígeno para liberar la energía almacenada en los enlaces Aunque del químicos difieren de los los pasos de la carbohidratos y otros compuestos orgánicos nutrientes. a su vez son fuente importante de alimento para organismos como los gusanos e insectos que viven en el suelo y el agua. energía y química otros almacenada en la glucosa compuestos orgánicos nutrientes es utilizada por los productores y consumidores para realizar sus procesos vitales. 4-15). Las bacterias y los hongos degradadores. los cangrejos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ como la llamada Venus atrapadora de moscas. se pueden resumir en el siguiente cambio químico neto total: comedores de detritos) viven de los detritos. zorras. • Los consumidores terciarios o los de mayor nivel (carnívoros) sólo se alimentan de animales que devoran otros animales. Son ejemplos: los cerdos. detallados complejo proceso bacterias y hongos (en su mayoría setas) (Fig. organismos muertos y fragmentos desprendidos y desechos de los organismos vivos (Fig. el 460 .

Figura 4-15 Algunos de detritivoros (o comedores detritos) consumen directamente fragmentos de este tronco. que pueden ser utilizados por los productores. La Figura 4-17 también indica que la ecosfera y sus ecosistemas sólo y necesitan que existan productores degradadores. es que las poblaciones de especies degradadores completar responsables muerte. pueden tener intervalos E l motivo de que los organismos no se dispersen por todas partes. a excepción de los degradadores. podría no haber vida. degradando en nutrientes inorgánicos los compuestos orgánicos de los detritos. El 461 . 4-18). La Figura el 4-17 son ciclo de muestra vida y que los de ESPECIES ANTE LOS FACTORES ABIOTICOS tienen un intervalo de tolerancia particular ante las variaciones de los factores químicos y físicos. viven a costa de la muerte de los organismos. Sin embargo. Los organismos individuales dentro de una gran población de especies. Esto significa que nosotros y todos los demás consumidores. lugar la por comunidad una de los del organismos en un ecosistema sobrevive en primer combinación reciclamiento de materia y el flujo de energía en un sentido (Fig. como la temperatura. La sobrevivencia de cualquier organismo individual depende del flujo de materia y del flujo de energía a través de su cuerpo. 4-17). Si no hubiera muerte en los ecosistemas. somos una parte innecesaria de la ecosfera. Sin los degradadores.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ cambio químico neto en la respiración INTERVALOS TOLERANCIA 0 DE MARGENES LAS DE aeróbica es el opuesto del de la fotosíntesis. Los ecosistemas se sustentan por este ciclamiento constante de vida y muerte. en una forma o en otra. el mundo entero pronto estaría "metido hasta las rodillas" en una gruesa capa vegetal. pues todos los organismos. con cuerpos de animales muertos. desechos animales y basura. en su ambiente (Fig.

pueden utilizarse otra vez como nutrientes por los productores.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ pájaro carpintero de por mostrado pica en En y este su extrae Otros diagrama no es un búsqueda comidos detritivoro. inorgánicos en degradadores bacterias). y detritivoros. complejas más absorben los nutrientes solubles. sustancias en y nutrientes simples. insectos. los fragmentos de materia orgánica que son detritivoros. (principalmente digieren químicas fragmentos químicos sustancias y llamados hongos descomponen orgánicas del tronco. Si estas químicas inorgánicas no son deslavadas o retiradas del sistema de otra manera. setas boletus 462 . Figura 4-16 dos tipos de de gradadores son los hongos de repisa y las iuridus .

la temperatura. Un sólo factor hallado que limite el crecimiento de una especie en un ecosistema. FACTORES Figura 4-18 Intérvalo una o margen de de tolerancia para población LIMITANTES EN LOS ECOSISTEMAS organismos de la misma especie ante un factor ambiental abiótico en este caso. de una advertencia. Súbitamente. tro principio ecológico relacionado con la ley de la tolerancia es el principio puede de del limitar una factor o limitante: impedir de el una Demasiado o muy poco de cualquier factor crecimiento población determinada especie en un ecosistema. cuando el límite de tolerancia es excedido -como agregar la delgada paja que rompería la espalda de un camello ya sobrecargado. Para tal efecto estamos a 10 o 20 años demasiado tarde para evitar el daño. no puede ser transmitida a la siguiente generación. desenlaza un sin ninguna de señal umbral. Ejemplos de factores limitantes en los biomas y ecosistemas terrestres son la 463 . después de una exposición prolongada a numerosos contaminantes del aire. se llama factor limitante. a diferencia de la adaptación evolutiva.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ El efecto de umbral explica parcialmente por que muchos problemas ambientales parecen originarse de súibito aún cuando se han estado constituyendo durante un tiempo largo. una o mas especies de árboles de ciertos bosques empiezan a morir en gran número. Por ejemplo. La alimentación. aún si todos los otros factores están en o cerca del intervalo o margen de tolerancia de la especie. Generalmente se advierte el problema sólo cuando muere todo el bosque como esta ocurriendo en partes de Europa y Norteamerica. El efecto de umbral también explica por que hay que enfatizar los plantamientos de entrada para impedir que los umbrales de contaminación sean excedidos. el siguiente cambio pequeño efecto reacción nociva o incluso fatal. cerca más de su límite de tolerancia. O abiótico.

nitrógeno. obtiene energía oxígeno disuelto en un volumen dado de temperatura presión particulares). tipos solar (la Tres de y factores limitantes de importancia que determinan números organismos de gas encontrados en estas diferentes capas son temperatura. el petirrojo y el halcón mueren. se llama cadena alimentaría (Fig. Los ecosistemas acuáticos también pueden ser divididos en capas o zonas de vida de la superficie. 4-19). potasio y otros nutrientes el haya es de maíz usado el esa graminea de el son satisfechas. clase consumidores detritivoros. 464 . las plantas pueden agua ser o arruinadas por por demasiada fertilizantes. sustento). suponga que un agricultor siembra maíz en un campo donde el suelo tiene demasiado fósforo. Por ejemplo. de en los medio o del y luz fondo. descompone o degrada en un ecosistema. la salinidad (las cantidades de varias sales disueltas en un volumen dado de agua) es un factor limitante. un petirrojo se come a la oruga y un halcón hace lo mismo con el petirrojo. los consumidores secundarios (comedores Una de carne) especial son de asignados al tercer nivel trofico.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ temperatura. Cuando la planta. cuando del dejará todo crecer fósforo que 4-3 EL FLUJO DE ENERGÍA EN LOS ECOSISTEMAS CADENAS Y REDES ALIMENTARIAS disponible. si se alimentan de productores vivos o muertos. cuando fluye a través de un ecosistema. Los productores nivel consumidores primarios. la oruga. Estas relaciones muestran como se transfiere energía de un organismo a otro. Aún si las necesidades de agua. Todos los organismos. son fuentes potenciales de alimento para otros organismos. dependiendo de si es un productor o un consumidor. Los ecólogos asignan todo organismo en un ecosistema a un nivel trófico o de alimentación (del griego trophos. oxígeno agua a contenido de disuelto una cantidad y demasiados muertos o vivos. como los mares y en ecosistemas de agua dulce como ríos y lagos. Una oruga devora una hoja. Por ejemplo. 4-19). Determina las especies encontradas en ecosistemas marinos. En los ecosistemas acuáticos. son a su vez consumidos por los degradadores. y así sucesivamente. El crecimiento también puede ser limitado por la presencia en demasía de un factor abiótico particular. la disponibilidad fósforo factor limitante determina cuanto el maíz crecerá en el campo. pertenecen al segundo nivel trofico. el agua. la luz y los nutrientes del suelo. N o ocurre desperdicio alguno en el funcionamiento de los ecosistemas naturales. La secuencia general de quien come. En este caso. o los descompone (Fig. pertenecen al y de primer lo que come trófico.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ y materiales de los detritos acumulados de todos los niveles troficos. cadenas alimentarias simples como la mostrada en la Figura 4-19. Una y que se de llama esta red clase alimentaría. red simplificada en la Antártida se presenta en el diagrama de la Figura 4-20. Las flechas muestran como la energía química de los alimentos fluye a través de diversos niveles troficos. La mayoría de los consumidores se alimentan de dos o más tipos de organismos y. son alimento de varios tipos de organismos. siendo degradada la mayor parte de la energía química de alta calidad a calor de baja calidad. como en las cadenas de tal Figura 419 Una cadena alimenticia. Algunos animales se alimentan a varios niveles troficos. en Esto la significa mayoría que de los los organismos ecosistemas están involucrados en una red compleja de muchas relaciones alimentarías unidas entre si. 465 . Se pueden asignar tipo. a su vez. niveles troficos en las redes alimentarias. segun la segunda ley de la energía. Es difícil encontrar en los ecosistemas.

incluyendo un conjunto de organismos degradadores. Este potencial de energía puede ser liberado. parte de esta biomasa es degrada y utilizada por los productores. Una cadena o una red alimentaría empieza transfiriendo a los consumidores primarios algo de la biomasa creada por los productores. significa que la cantidad de energía de alta calidad disponible para los consumidores primarios. digerida o absorbida. PIRAMIDES DE FLUJO DE ENERGIA cantidades químicos L a biomasa es la materia orgánica producida por los vegetales y otros productores fotosintéticos. Una pérdida adicional de energía de alta calidad de la biomasa ocurre en cada nivel 466 . parte de la biomasa disponible siguiente para nivel los organismos no es en el trofico comida.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-20 red alimentaria en la antártida. muy simplificada existen muchos más participantes. la biomasa es transferida de un nivel trofico a otro. Grandes de energía química de alta que unen los compuestos calidad son almacenadas en los enlaces orgánicos en la biomasa. También. es menor que la disponible de los productores. cuando dicha materia orgánica En es una degradada cadena por o la red respiración aeróbica de las células de los organismos. Antes de ser transferida. alimentaria. como con al alguna energía Esto liberada calor ambiente.

transferido de un nivel trofico a otro. un millón de fitoplancton en un estanque pequeño Figura 4-21 Piramide generalizada del flujo de energía. Luego.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ trofico sucesivo. en vez de comer animales que se alimentan con granos (grano -> res -> humano). dichas pérdidas varian de 5% a 20% P odemos contar el colectar número muestras de cada de tipo organismos en los ecosistemas y 467 . encontrado en cada nivel trofico. que indica la disminución en la energía de alta calidad utilizable en cada nivel trofico sucesivo de una cadena o una red alimentarias. de la es principalmente el resultado del inevitable impuesto calidad energía aplicado por la segunda ley de la energía. arroz -> humano). Por ejemplo. La piramide del flujo de energía de la Figura 421. muestra que cuanto mas grande es el número de niveles tróficos o pasos en una cadena o una red alimentarias. 4-22). esta información puede ser utilizada para construir las piramides de números de los ecosistemas (Fig. En la naturaleza. El porcentaje de energía de alta calidad disponible. La pirámide del flujo de energía explica por que una población mayor de humanos puede ser sustentada si la gente come a niveles tróficos inferiores consumiendo granos directamente (por ejemplo. varía de 5% a 20%. El diagrama piramidal de la Figura 4-21 ilustra esta pérdida de la energía de alta calidad utilizable en cada paso en una cadena alimentaria simple. En este diagrama se supone que hay un 10% de pérdida de la energía utilizable en cada transferencia de un nivel trofico a otro. tanto mayor es la perdida acumulativa de energía de alta calidad utilizable. Esta reducción en la LAS PIRAMIDES NUMERICAS Y LA BIOMASA energía de alta calidad disponible para los organismos en cada nivel trofico sucesivo de una cadena de la o red alimentaria. dependiendo de los tipos de especies involucrados y el ecosistema en el que tiene lugar la transferencia. suponiendo un 10% de pérdida de la energía utilizable con cada transferencia de un nivel trofico a otro.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-22 Piramides generalizadas de números en los ecosistemas. un bosque de pinos gigantes tiene un número pequeño de productores sustentan consumidores árboles. Sin embargo. para algunos ecosistemas.). Luego. se secan y pesan. 4-23). mayor que de número primarios pequeños (insectos). los cuales se alimentan en los puede sustentar 10 000 zooplancton. los organismos de las muestras se clasifican según los niveles tróficos conocidos. que podrían alimentar a una persona durante un mes más o menos. grandes un (árboles). A continuación. 468 . Esto puede ser estimado cosechando en franjas seleccionadas al azar de zonas estrechas de un ecosistema. el peso en seco de toda la materia orgánica contenida en sus organismos. las piramides distintas tienen una formas forma pueden asumir invertida (der. Las pirámides numéricas para una pradera y muchos otros ecosistemas disminuyen de tamaño desde el nivel del productor.). Por ejemplo. Cada nivel trófico de una cadena o una red alimentaría contiene una cierta cantidad de biomasa. que a su vez pueden sustentar 100 percas. hasta los niveles troficos de y superiores números (izq. estos datos son graficados en una pirámide de biomasa para el ecosistema (Fig.

Para la mayoría de los ecosistemas terrestres. el mar abierto y el desierto. los más bajos son la tundra (pastizales árticos). productividad = neta primaria intensidad a la que los productores producen la energía química almacenada en biomasa la a Intensidad a la que los productores usan energía química almacenada en biomasa respiración aeróbica. La productividad primaria neta se puede considerar ingreso" como de los la fuente básica en o " un consumidores dada de energía química como biomasa. intensidades o tasas es la productividad primaria neta de un ecosistema. se llama productividad primaria. de metro cuadrado de todos los organismos en ese nivel trófico. través de la La que productividad sale de un área primaria neta. marismas y bosque tropical lluvioso. La aeróbica) diferencia para en permanecer estas dos L a tasa o intensidad a la que los de un ecosistema productores capturan y almacenan una cantidad ecosistema. Figura 4-23 Pirámides generalizadas de biomasa en ecosistemas. la biomasa total en generalmente se evalúa como la energía especificada 469 . en un intérvalo de tiempo dado. 4-24 y 4-25). La cantidad real de energía depende del equilibrio entre la intensidad a la que la biomasa es producida por los productores de un ecosistema. La Figura 4-24 muestra que los ecosistemas con el promedio más alto de productividad primaria neta son los estuarios. pantanos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ PRODUCTIVIDAD PRODUCTORES DE LOS productores durante un cierto período o intervalo de tiempo (Fig. Los ecólogos han estimado el promedio de la producción primaria neta por metro cuadrado de productores. El tamaño de cada elemento representa el peso en seco por su a la través de la fotosíntesis. para los principales ecosistemas terrestres y acuáticos. y la intensidad a la que los productores usan algo de esta biomasa (generalmente por respiración vivos.

(izq. Figura 4-25 Productividad primaria neta total estimada anual del mundo. En los ecosistemas acuáticos. la pirámide de biomasa puede estar invertida. En los ecosistemas acuáticos.). los productores son el fitoplancton microscópico que crece y se reproduce rápidamente.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ cada nivel trófico sucesivo de una cadena o red alimentaria. Los valores se Se podría concluir que deberíamos talar los bosques tropicales para hacer cultivos y cosechar estuarios. generalmente disminuye.). coronada por una serie de niveles vez troficos de consumidores cada más pequeños dan en kilocalorías de energía producida por metro cuadrado y por año. Esto produce una pirámide de biomasa con una gran base de productores. Los valores se dan en miles de millones de kilocalorías de energía producida por año. siendo la biomasa de los consumidores mayor que la de los productores (der. plantas que y crezcan en los para pantanos marismas. de los productores en los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas. Figura 4-24 Promedio anual estimado de la productividad neta de los productores por unidad de área en los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas. y no plantas grandes que crecen y se reproducen con lentitud. ayudar a alimentar la población humana en 470 .

La Figura 4-25 muestra la productividad primaria neta por total año. nutrientes pierden en los ecosistemas maduros. pero la mayoría son reciclados.en los estuarios. Cuando los árboles ambiente a través de los organismos. Por tanto. la mayoría de los nutrientes son almacenados en los árboles y otra vegetación. obtienen muchos de ellos en otros ecosistemas. pantanos y marismas no pueden ser alimento para los humanos. Esto puede ser engañoso. los bajos niveles de nutrientes en el suelo expuesto se agotan rápidamente por las lluvias frecuentes y los cultivos desarrollados. Se estima que 59% de la productividad primaria neta anual en el planeta tiene lugar en tierra. debido a que un 71 % de la superficie del mundo esta cubierta por los mares y océanos. Como su área total es pequeña. Esa conclusión sería Los nutrientes al se mueven en desde los el incorrecta. Figura 4-26 Modelo generalizado del ciclo de nutrientes en un ecosistema maduro. De modo que deberíamos proteger. Por tanto. La productividad primaria neta del mundo es alta para los 471 . Biology: Concepts and Applications. aunque son extremadamente importantes como fuentes de sustento y áreas de desove para peces. (Utilizado con permiso de Cecie Starr. y no talar. Por otra parte.) son talados. deberíamos proteger y no cosechar o destruir estas plantas: En los bosques tropicales. estos bosques. los alimentos sólo pueden cultivarse por un tiempo corto sin enormes y caras cantidades de fertilizantes comerciales. más que en el suelo. en desarrollo.: Wadsworth. Belmont. Una razón es que las plantas principalmente pastos. y el 41 % restante en los mares y otros sistemas acuáticos. Calif. los ecosistemas de mar abierto del mundo encabezan la lista. 1991. camarones y otras formas de vida acuática que proporcionan proteínas para nosotros y otros consumidores. y regresan ambiente Algunos ciclos se biogeoquímicos. Los sistemas más jóvenes. los estuarios están abajo en la lista. del para mundo los de tipos productores principales de ecosistemas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ crecimiento.

y un 40 % de la producida en tierra. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). no porque tengan una alta productividad media por metro cuadrado de productores por año. requiere cantidades enormes de energía -mas del que la energía que química seria En la mayoría de estos ciclos. En los ciclos sedimentarios. También. a través del L os nutrientes. Ya estamos alimento consumiendo. a través de los organismos. los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. ¿Qué pasará si duplicamos la población humana dentro de los siguientes 40 años? 4-4 CICLAMIENTO DE LA MATERIA EN LOS ECOSISTEMAS CICLOS BIOGEOQUIMICOS en los ecosistemas maduros en los ciclos biogeoquímicos (Fig. los elementos son reciclados rápidamente. por la energía del Sol y por la gravedad. que muestra el ciclamiento de energía y el flujo energético en un sentido. En estos ciclos. generalmente son reciclados mucho malgastando productividad primaria neta potencial del mundo. oxígeno y nitrógeno. Los elementos en estos ciclos. 4-26).son ciclados en la ecosfera (Fig. Todos son dirigidos. Figura 4-27 Diagrama simplificado de una porción gaseosa del ciclo del carbono. Los principales ciclos gaseosos son los del carbono. 4-4) y 472 . En los ciclos gaseosos. la disponible cosechado. directa o indirectamente. Hay tres tipos de ciclos biogeoquímicos interconectados. los nutrientes se mueven desde el ambiente. cerca de desviando 27% de y la hidrosfera y los organismos vivos. con frecuencia en horas o días. los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera (agua) y los organismos vivos. y de regreso al medio. las sustancias químicas esenciales para la vida:.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ mares y océanos porque cubren gran parte del globo. cosechar algas marinas ampliamente dispersas en el océano.

elementos CICLO DEL CARBONO RNA) E glucosa y otros nutrientes orgánicos. que constituye sólo el 0. cerca de la mitad del carbono que entra a la atmósfera (como CO2) es tomado por los productores. Este movimiento cíclico de materia a través de los ecosistemas y la ecosfera es también una parte importante de los ciclos del oxigeno y el hidrógeno. cuando esta disponible la luz solar. con frecuencia de miles a millones de años. se ciclan casi al ritmo del carbono. hace circular el carbono en la ecosfera y es una parte importante del ciclo mundial del carbono (Fig. En el ciclo hidrológico. en carbono de compuestos orgánicos como la glucosa.03 % en volumen de la troposfera. el aire. El ciclo del carbono se basa en el gas dióxido de carbono. proteínas. La fotosíntesis absorbe dioxido de carbono y libera oxígeno. los 4-27). y no tienen una fase gaseosa. La fotosíntesis tiene lugar durante el día. y otros grasas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ proceso de la fotosíntesis y la respiración aeróbica. La respiración aeróbica se efectúa durante el día y la noche. Luego las células de los productores que consumen oxígeno y de los consumidores efectúan la respiración orgánicos aeróbica. complejos. para reutilización por los productores. Cada año. que es fotosíntesis 473 . la tierra y los organismos vivos. porque los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. orgánicos ácidos nucleicos (como el DNA y compuestos necesarios para la vida. La Figura 4-28 muestra otras partes del ciclo mundial del carbono y los en los ecosistemas retenido en terrestres sus marinos. más lentamente que los de los ciclos atmosféricos. Este ciclo también distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta. el agua circula entre el océano. otros El oxígeno y de el la hidrógeno. que y descompone o degrada la glucosa y otros compuestos convierte el carbono de nuevo a dióxido de carbono en la atmósfera o agua. convertir el carbono del CO2. los mares y océanos (como biomasa). Este enlace entre la fotosíntesis en los productores y la respiración aeróbica en los productores y los consumidores. Revela que parte del carbono de la Tierra es profundidades petróleo liberado períodos largos en los combustibles fósiles principalmente naturalhasta carbón. durante y a gas la l carbono es el elemento básico de carbohidratos. y la respiración aeróbica toma oxígeno y libera dioxido de carbono. Los productores absorben el dióxido de carbono de o y la atmósfera del usan agua la (productores (productores para terrestres) acuáticos). y también esta disuelto en el agua. El fósforo y el azufre son dos de los 36 elementos reciclados de esta manera.

fluye a y a la de combustión de madera más rápido puede (Fig. permanece en el mar. lo de bosques sin que deja y otras menos replantación vegetación para absorber CO2. • Utilización de combustibles fósiles que de lo contienen que CO2 que carbono volver 428). hasta minúsculos Cuando huesos científicos dióxido corales. CICLO DEL NITROGENO lentamente. exponiendo el carbonato de las rocas al ataque químico y a la conversión al CO2 gaseoso. alterar la producción mundial de alimentos y Los hábitats de la vida silvestre. partículas sus conchas lentamente a las profundidades del océano. ciclo del hemos carbono intervenido principalmente en dos maneras: • Eliminación vegetaciones suficiente. Los acontecimientos L os organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar proteínas. y son enterradas durante eones (o tiempos muy largos) en los sedimentos del fondo (Fig. Cuanto más caliente este el agua. En los ecosistemas marinos. cuando la población del mundo y el uso de recursos aumentado en el rápidamente.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ atmósfera como dióxido de carbono cuando los combustibles fósiles son extraídos y quemados. ácidos nucleicos 474 . junto con otras sustancias químicas que se están adicionando a la atmósfera. El gas dióxido de carbono es rápidamente soluble en agua. que liberan carbono de las rocas profundas de la corteza terrestre. mayor es la cantidad de los gases dióxido de carbono y oxígeno disueltos que regresan a la atmósfera. y organismos aconchados mueren. algunos geológicos a largo plazo también pueden llevar los sedimentos del fondo a la superficie. y forman rocas y carbonato el de calcio de los los caen ligeramente soluble (CaCO3) para elaborar esqueleto desde organismos protozoarios finas de marinos. Esto organismos toman moléculas disueltas de CO2 o iones carbonato (CO32 -) del agua del océano conchas. sedimentos dióxido de carbono disuelto que puede entrar a la atmósfera. y parte es removido por los productores fotosintetizantes. Especialmente ha desde 1950. Algo de este CO2 disuelto. 4-28). podrían intensificar el efecto de invernadero natural de la Tierra. El carbono en estos sedimentos profundos del océano reingresa cuando se disuelvan al parte y ciclo de formen muy los el carbono. El dióxido de carbono también es emitido a la atmósfera por la respiración aeróbica y las erupciones volcánicas. que este Algunos reproducirse produce proyectan atmósfera.

se llama fijación del nitrógeno. como el gas amoniaco (NH3) y sales solubles en agua que contienen iones amonio(NH4'). que es liberado a la atmósfera para empezar el ciclo otra vez. Parte de este gas se combina con el oxígeno de la atmósfera para formar dióxido de nitrógeno (NO). pero también 475 . Por fortuna. Luego. que son tomados por las raíces de las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. La iluminación también tiene un papel en la fijación del nitrógeno. El hecho de que los iones amonio. y como partículas sólidas de nitratos. A pesar de este ciclamiento del nitrogeno. trebol. DNA y otros compuestos necesitan. suele escasear el del suelo. Es efectuada principalmente por ciertos tipos de bacterias (en especial. otros grupos especializados de bacterias convierten estas formas inorgánicas de nitrógeno en iones nitrito (NO2) y nitrato N03) en el suelo y después en el gas nitrógeno. 430). y que las plantas contienen nitrógeno vegetales o animales multicelulares. convirtiendo los gases nitrógeno y oxígeno de la atmósfera en óxido nítrico (NO). Después de que el nitrógeno ha realizado su función en de los organismos vivos. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. o que se encuentran en los desechos. frijol y otras plantas leguminosas (Fig. nutrientes orgánicos Los que animales grandes. directamente no puede ser utilizada por los como nutriente ácido nítrico (HNO3) disuelto en la precipitación. el gas nitrógeno es convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO3) e iones amonio (NH.. chicharo. obtienen que sus contienen nitrógeno. y por las bacterias rhizobium que viven en pequeños engrosamientos. nitrato y nitrito son solubles en agua significa que pueden ser tomados por raíces de los vegetales. partículas desprendidas y cuerpos de organismos muertos. cianobacterias) en el suelo y agua. ya que un 78 % de su volumen es de este gas (N). Estos gases reaccionan con el vapor de agua de la atmósfera y son convertidos en iones nitrato. en proteínas.'). ejércitos bacterias degradadoras especializadas convierten los compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. en compuestos inorgánicos más simples. necesario para las plantas. Sin embargo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ (como DNA y RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. esta forma abundante de nitrógeno. Los vegetales convierten los iones inorgánicos nitrato y amonio obtenidos del agua del suelo. Este ciclo se muestra en forma simplificada en la Figura 4-29. sobre las raíces de la alfalfa. llamados nódulos. El depósito (o reservorio) de nitrógeno más grande de la Tierra es la troposfera. que vuelven a la Tierra como comiendo vegetales u otros animales que comen plantas.

Este ácido es un componente de la lluvia ácida. La mayoría de este (NO) se produce cuando moléculas de nitrógeno y oxígeno del aire se combinan a las altas temperaturas involucradas cuando los combustibles son quemados en el aire. porque la mayoría de el se halla en los sedimentos del fondo. los cultivos toman nitrógeno del suelo. escurrimientos de nitrato de fertilizantes en tierras de cultivo. Los humanos intervenimos en el ciclo del nitrógeno en varias maneras: La emisión de grandes cantidades de óxido nítrico a la atmósfera cuando se quema madera o cualquier combustible. La emisión del gas óxido nitroso (N20) atrapa calor de la atmósfera por la acción de ciertas bacterias sobre los fertilizantes inorgánicos comerciales y desechos del ganado. que se pierde cuando se cosechan aquellos. que alimenta el ganado. La degradación de las algas muertas por degradadores aeróbicos agota el 476 . Entonces. También. parte de este nitrógeno del suelo es convertido en N2 gaseoso por las bacterias. el óxido nítrico se combina con el gas oxígeno de la atmósfera para formar el gas dióxido de nitrógeno (NO2). donde el nitrógeno y otros nutrientes del fondo están disponibles fácilmente (Fig. 424) o donde las corrientes oceánicas arrastran los nutrientes desde el fondo. La extracción minera de depósitos de compuestos que contienen iones nitrato y iones amonio para su uso como fertilizantes inorgánicos comerciales. que está dañando peces en árboles partes y del matando mundo. Agotamiento de los iones nitrato y amonio del suelo por la cosecha de cultivos ricos en nitrógeno. Esto explica por que la más alta productividad primaria neta por área de productores en los océanos está en los estuarios someros.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ significa que pueden infiltrarse puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera para formar ácido nítrico (HNO3). También algo se transfiere de un ecosistema a otro por la erosión causada por el viento o agua corriente. El nitrógeno también es escaso cerca de las aguas superficiales del océano abierto y los Lagos profundos. Este suministro excesivo de nutrientes vegetales estimula el crecimiento rápido de algas y otros vegetales acuáticos. Además. Adición de exceso de iones nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos en los desagües de con desechos donde se animales sitios profundamente en el suelo. y descarga de aguas negras municipales tratadas y no tratadas.

principalmente en forma de ciertos tipos de iones fosfato (PO43y HP042-). Es una parte de las moléculas de DNA. a y muestra través la el de movimiento los derecha del su ecosistemas porción movimiento a través de los ecosistemas terrestres. que almacenan energía química para el uso de los organismos en la respiración celular. ciertas grasas de las membranas envuelven las celulas animales y 477 . moléculas de ATP y ADP. 1991.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ agua del gas oxígeno disuelto. matando así gran número de peces. Calif. La porción izquierda carbono marinos. que llevan la información genética.) CICLO DEL FOSFORO E que l fósforo. (Utilizado con permiso de Cecie Starr.: Wadsworth. Biology: Concepts and Applications. Figura 4-28 Diagrama simplificado del ciclo mundial del carbono gaseoso. Belmont. es un nutriente esencial para vegetales y animales.

el fósforo es el factor limitante para el crecimiento de plantas en muchos suelos y ecosistemas acuáticos. Los animales obtienen su fósforo comiendo productores o animales que han ingerido productores. devuelven mucho de este fósforo al suelo.rico en fosfato producido por aves comedoras de peces. Por tanto. los procesos geológicos pueden levantar y exponer el fondo encuentran en pocas clases de rocas. mostrado en forma simplificada en la Figura 4-31. plangas y cormoranes. y los huesos y dientes de los animales. Aunque este retorno es pequeño. La mayoría de los suelos contienen sólo cantidades pequeñas de fósforo porque solubles los en fosfatos agua y son se ligeramente como guano -el abono. En el transcurso de millones de años. El fósforo liberado por la degradación lenta. y luego de regreso a tierra y al océano. como depósitos de roca con 478 . Los desechos animales y los productos de descomposición de los animales y productores muertos. de los depósitos de fosfato en las rocas. es disuelto en el agua del suelo y tomado por las raíces vegetales. En este ciclo. como los pelícanos. Algo de fosfatos es devuelto a la tierra Diversas formas de fósforo son cicladas principalmente a través del agua. Las bacterias son menos importantes en el ciclo del fósforo que en el del nitrógeno. la corteza de la Tierra y los organismos vivos por el ciclo del fósforo sedimentario. o intemperismo. a corrientes fluviales y eventualmente al fondo del océano. fosfatos ligeramente solubles. comparado con las cantidades mucho más grandes del fosfato transferido de la tierra a los mares cada ano por los procesos naturales y las actividades humanas. el fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra y los sedimentos de los mares someros a los organismos vivos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ vegetales. El viento también puede transportar partículas a grandes distancias.

Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo principalmente en dos maneras: • Extrayendo por minería grandes Biological Supply las leguminosas proporcionan azúcar a las bacterias. Carolina (Utilizado con del mar.29 Diagrama simplificado del ciclo gaseoso permiso del de nitrógeno. Las bacterias capturan nitrógeno atmosférico y lo convierten en una forma utilizable por las plantas. 4-32) para producir fertilizantes inorgánicos comerciales y compuestos detergentes. que en el agua del suelo forma iones amonio (NH4') que son tomados por las raíces de las plantas. Entonces el intemperismo libera fósforo lentamente de las rocas expuestas y permite que el ciclo empiece otra vez. 479 . Company.) cantidades de rocas que contienen fosfatos (Fig.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-30 Las plantas de la familia de las leguminosas tienen nódulos en las raíces donde las bacterias rhizobium fijan el nitrógeno convirtiéndo el de la atmósfera (N2) en amoniaco (NH). Figura 4. La interacción mutua entre estas plantas y bacterias beneficia a ambas especies.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ • Añadiendo exceso de Tones fosfato. y desde la las tierras de de descarga aguas negras municipales tratadas o no.a los ecosistemas acuáticos en el escurrimiento de desechos animales desde terrenos donde se alimenta ganado. of life. Como con los iones nitrato y amonio. 1989 (Fig. calif. el de fertilizantes fosfatados comerciales cultivo. algas y diversas plantas acuáticas que alteran la vida de los ecosistemas acuáticos. Entra en la atmósfera desde fuentes naturales como: • sulfuro olor a de hidrógeno (H2S). un suministro causa excesivo un de este nutriente crecimiento explosivo de cianobacterias. gas incoloro y altamente venenoso con huevos podridos.ed.:wadsworth. belmont.. desde 480 . 4-33). (utilizado con permiso de Cecie Starr. CICLO DEL AZUFRE principalmente sedimentario E l azufre se transforma en diversos compuestos y circula a través de la ecosfera en el ciclo del azufre. Figura 4-31 diagrama simplificado de ciclo del and fósforo sedimentario. biology: The Unity diversity 5º.

destinada a producir energía eléctrica.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ volcanes activos y la descomposición de la materia orgánica en pantanos. se petróleo que contienen azufre. la tierra y los organismos del agua. y la desplazan entre el océano. que daña los árboles y la vida acuática. el aire. por humanos de dióxido de azufre a la atmósfera. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. humanas. el cual reacciona minúsculas 481 . azufrosos minerales metilicos en metales libres como el cobre. provienen La de las de actividades carbón y combustión ciclos biogeoquímicos. El ciclo hidrológico esta enlazado con los otros Cerca de un tercio de todos los compuestos de azufre y 99% del dióxido de azufre que llegan a la atmósfera desde todas las fuentes. También reacciona con otras sustancias químicas de la atmósfera para originar partículas pequeñas de sulfatos. El tercio la restante proviene (por de procesos de industriales como la refinería del petróleo y conversión fundición) de compuestos plomo y zinc. purifica y distribuye el abasto fijo del agua de la Tierra. el dióxido de azufre reacciona con vapor con de gotas oxígeno agua de para para ácido producir producir sulfúrico tiróxido de azufre (SO). como el sulfato de amonio de la aspersión marina (H2SO4). que colecta. causada por degradadores aeróbicos • dióxido de azufre (SO2). transpiración (proceso en el cual el agua es absorbida por los sistemas de raíces de las plantas y pasa a través de los poros (estomas) En la atmósfera. son Los la del agua procesos principales en este reciclamiento y ciclo purificador evaporación (conversión del agua en vapor acuoso). gas incoloro y sofocante proveniente de volcanes activos • partículas de sulfatos (SO42 ). vivos. CICLO HIDROLÓGICO muestra simplificado en la Figura 4-34. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro. representa cerca de dos tercios de la emisión. ciénagas y llanuras cubiertas por las mareas. líquida). Estas gotículas de ácido sulfúrico y partículas de sulfato caen a la Tierra como componentes de la lluvia ácida. vapor de condensación agua en (conversión de gotículas E l ciclo hidrolóico o ciclo del agua.

482 .ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-32 minería superficial de rocas que contiene fosfato en Illinos. es probable que sea el principal nutriente a plazo corto para uso como más fertilizante alimento comercial para cultivar destinado a la población del mundo que aumenta rápidamente.debido a que el fósforo es reciclado lentemente en la tierra.

suelo y vegetación. lluvia. hacia la atmósfera. aguanieve. de sus hojas u otras en partes. 483 . nieve) y escurrimiento de regreso al mar para empezar el ciclo de nuevo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-33 Diagrama simplificado del ciclo del azufre principalmente sedimentario. atmósfera. lagos. la para evaporarse precipitación luego (rocío. granizo. Los vientos y masas de aire transportan este vapor acuoso sobre varias partes de la superficie terrestre. Este ciclo tiene también una fase gaseosa más corta y menos pronunciada. La disminución de la temperatura en partes de la atmósfera hacen que el vapor de agua se condense y forme gotículas de agua que se aglomeran como nubes o niebla. La energía solar incidente evapora el agua de los mares y océanos. corrientes fluviales.

como el agua de superficies. Este escurrimiento de agua superficial desde la tierra reabastece corrientes y lagos. como el agua superficial. En algunos casos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Una gran parte del agua que regresa a la tierra penetra o se infiltra en las capas superficiales del suelo. son desplazados de un lugar a otro por el flujo de agua. que llevan el agua de regreso a los mares. lagos y áreas densamente pobladas o irrigadas. es almacenada como agua freática o subterránea en los poros y grietas de las rocas. Los humanos intervenimos en el ciclo del agua de dos maneras principales: 484 . tales gotículas se combinan y llegan a ser lo suficientemente pesadas para caer a la tierra y a masas de agua. Gran parte de ella se colecta en charcos y arroyos. son los transportados cuando se disuelven en el agua corriente. grandes En cantidades de agua dulce de las corrientes. Esta agua. o a la intrusión de agua salada del océano en los cúmulos de dicha agua. • Retirando acuíferos. Parte del agua dulce que regresa a la superficie de la Tierra como precipitación atmosférica queda detenida en los glaciares. completando el ciclo. La intensidad media de circulación del agua subterránea en el ciclo hidrológico cientos es de extremadamente lenta (en años). Figura 4-34 Diagrama simplificado del ciclo hidrológico. y también causa erosión . otros compuestos nutrientes ligeramente solubles o insolubles del suelo o del fondo del mar. o aflora en manantiales. los retiros han conducido al agotamiento del agua freática. comparada con la de la superficie (10 a 120 días) y la de la atmósfera (10 a 12 días). dicha agua.del suelo. y parte se resume en el terreno. Allí. lo cual impulsa a varias sustancias químicas a través de porciones de otros ciclos biogeoquímicos. Eventualmente. En los nutrientes casos. Eventualmente. como precipitación. se evapora o llega al mar para iniciar el ciclo de nuevo. y es descargada en lagos y en ríos. fluye cuesta abajo y se vierte en corrientes y lagos.

Esto las hace vulnerables a niveles altos S i observa varios ecosistemas. o que son introducidas deliberada o accidentalmente en un ecosistema por los humanos. salamandras y otros anfibios que viven parte de su vida en el agua. lo cual aumenta la erosión del suelo y los deslaves o derrumbes de tierra. 117). Algunas especies indicadoras. que normalmente viven y proliferan en un ecosistema particular. sapos. como el DDT. que desempeñan funciones que afectan a muchos otros organismos en un ecosistema. Esto reduce la infiltración que recarga las reservas subterráneas. Especies clave. estacionamiento construcción y otras actividades. Por ejemplo. como advertencias tempranas de que una comunidad o un ecosistema está siendo degradado. Especies indicadoras. que migran hacia un ecosistema. La pérdida de una especie clave puede conducir a una caída brusca Especies nativas. se alimentan en niveles tróficos altos de las cadenas y redes alimentarias. la declinación presente de aves canoras migratorias de Norteamérica que se alimentan de insectos. que sirven 485 .ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ • Talando vegetación en la tierra para abrir campos a la de agricultura. de sustancias químicas tóxicas encontrará que pueden tener cuatro tipos de especies: solubles en grasa. minería. América Latina y en las Antillas o 4-5 FUNCIONES E INTERACCIONES DE LAS ESPECIES EN LOS ECOSISTEMAS TIPOS DE ESPECIES ENCONTRADAS EN ECOSISTEMAS islas del Caribe. indica una pérdida del hábitat en sus hogares de verano en América del Norte y en sus hogares de invierno en los bosques tropicales. caminos. como el pelicano pardo o café (Fig. sitios para vehículos. mientras que otras pueden enfrentarse y eliminar a muchas especies nativas. 2-10). pueden servir como especies indicadoras (véase Nota Ilustrativa en la pág. y parte en tierra. desapareciendo que están en rápidamente. 2-8) y el aguila calva americana (Fig. cuyas concentraciones aumentan en los tejidos de los organismos en cada nivel trófico sucesivo. Especies inmigrantes (o ajenas). Algunas de estas especies son benéficas. Algunas especies de ranas. aumenta el riesgo de inundaciones y acentúa la intensidad del escurrimiento en la superficie.

Otras especies. agua. La destrucción de varias especies de bambú en regiones de China. y a la extinción de otras especies que dependen de ella para ciertos servicios. y los pájaros carpinteros con franjas rojas. Incluye todas las especializados distintas capas de la vegetación forestal (Fig. salamandras tigre. y diversas especies de murciélagos que polinizan las flores y dispersan las semillas de las plantas en los bosques tropicales. Otra especie altamente especializada es el panda gigante. las nutrias de mar en la costa occidental desde de Estados hasta Unidos California especialistas o generalistas. dióxido de carbono. principalmente en pinos de hoja larga que deben tener por lo menos 75 años de edad.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ de la población. tolerar sólo un reducido margen de climas y otras condiciones ambientales. de acuerdo con sus nichos. pueden cruzarse en estanques carentes de peces para evitar que sus larvas sean ingeridas. que construyen sus cavidades para anidar. los depredadores que se alimentan de él. está sentenciando a la extinción a millones de especies especializadas. 418). En un bosque tropical lluvioso. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. o usar únicamente uno o pocos tipos de alimentos. La Figura 4-38 muestra los diversos nichos de alimentación de diferentes especies de aves en un terreno pantanoso. en la pág. Las especies pueden ser clasificadas como E l nicho ecológico de una especie es su modo total de vida o su función en un ecosistema. Los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie comprenden la cantidad de luz. salinidad y otros factores que puede tolerar (Fig. Otros son las tortugas de Florida y otros estados del sur de EU. llamadas generalistas. oxígeno y otros nutrientes que necesita. que obtiene 99% de su alimento consumiendo plantas de bambú. las enfermedades que tiende a contraer. Un ejemplo es el lagarto (véase Estudio de un Caso. Pueden vivir sólo en un tipo de hábitat. La tala ampliamente extendida y la degradación de tales bosques. un conjunto increíblemente sobrevive nichos diverso una de especies de en ocupando ecológicos diversidad NICHO condiciones físicas. Algunas especies especialistas poseen nichos estrechos. 486 . acidez. Los factores biológicos incluyen los tipos de alimento que necesita. y los competidores que rivalizan por los mismos recursos limitados que necesita. los lugares donde encuentra alimento. 4-37). 118). y los márgenes de temperatura. donde se encuentra el panda. Son ejemplos de especialistas que sólo las Washington. ha conducido a esta especie animal casi a la extinción.

igualmente está mejor adaptado que el inadaptable especialista. ingerir gran variedad de alimentos y tolerar una gama amplia de condiciones ambientales. El deslumbrador color anaranjado zanahoria a rojo del macho. de especies generalistas ratas. venado cola blanca y los seres humanos. las el cucarachas. Figura 4-35 Las poblaciones de sapos rápidamente.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ tienen un nicho amplio. Dos especies cualesquiera pueden interactuar en formas que es posible beneficien. Los sapos dorados tienen glándulas que excretan un veneno que mata algunos de sus depredadores. Pero cuando los el ambientes adaptable cambian generalista. Son ejemplos moscas. dorados han decaído notablemente en años recientes. dañen o no afecten a una o a ambas especies. condiciones como en un bosque tropical lluvioso. Esta fotografía muestra una pareja de estos animales en apareamiento. ¿Es mejor ser una especie generalista que una especialista? Esto depende. Cuando los ambientes sensiblemente tienen constantes. incluso en Áreas protegidas de bosque tropical como la Reserva Forestal Monteverde Cloud. en las montanas de Costa Rica. Los científicos creen que la extinción grandemente aumentada y la declinación poblacional de cientos de especies de sapos y otros anfibios en muchas partes del mundo. pueden interactuar en cierto grado. 4-37 y 4-38). La hembra de esta especie es multicolor. Si no interactúan su relación 487 . LAS PRINCIPALES FORMAS EN QUE INTERACTUAN LAS ESPECIES C uando dos especies cualesquiera en un ecosistema tienen actividades o requerimientos en común. Pueden vivir en muchos lugares diferentes. ayuda a atraer la pareja. ratones. los especialistas poseen una ventaja porque tienen pocos competidores (Fig. indican un deterioro ambiental producido por las actividades humanas.

en la cual aglomeramiento del hozo en la estratosfera 488 . insectos les garantiza comida pero también significa que ingieren insecticidas. ninguna de las especies es dañada por la interacción. son posibles causas. Los científicos no han identificado una sola razón para esta declinación.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Los anfibios aparecieron por primera vez en la tierra hace unos 350 millones de años. donde las ancas de ranas son alimento muy apreciado la en la sobrecabeza puede tener una parte declinación de muchas especies de ranas A los científicos preocupa la desaparición y declinación de muchos anfibios por dos razones. Su permite absorber el oxígeno del agua. y se los rápidamente. Esta perduración de largo plazo es testimonio de la adaptabilidad de estos organismos a los cambios en las condiciones ambientales. Algunos científicos consideran que la piel de los anfibios también los hace susceptibles al daño por los pequeños aumentos por de el radioación utravioleta causados anfibios que exceden en el número y comen más insectos que las aves tienen un papel importante en los ecosistemas del mundo es neutra. mutualismo interespecíficos. mutualismo y comensalismo. silvestre y parques con protección. Los de tipos las y En el principales especies de son interacciones competición. 4-35). para obtener más tierras de cultivo y construir grandes centros comerciales y desarrollo habitacionales. de la declinación de los anfibios la perdida de hábitats. La desaparición ocurriendo y aún declinación en ha de estado vida reservas su dieta de abundante. han estado desapareciendo o experimentando caídas bruscas en sus poblaciones en una variedad de hábitats en por lo menos 16 países (Fig. significa piel suave que y están permeable. Primera.son relaciones simbióticas. parasitismo. Además de la contaminación. señalan que la salud ambiental deteriora del mundo es pobre Segunda. expuestos les a contaminantes en el agua. Sin embargo. comensalismo y mutualismo comensalismo. En asia. como bosques que han sido talados y el desecamiento o drenado de tierras húmedas y estanques. vivieron hace 150 millones de años. suelo y aire. recientemente centenares de las 5 100 especies de anfibios estimadas en el mundo. depredación. en las que dos tipos de organismos viven juntos en una asociación íntima. pero también las hace extremadamente sensibles a los contaminantes contenidos en tal líquido. El hecho de que los anfibios vivan parte de su vida en el agua y parte en tierra. pero creen que las numerosas causas resultan principalmente de la degradación ambiental causada por los humanos. Tres de estas interactiones -parasitismo. Los registros fósiles indican que las ranas y sapos los más viejos de los anfibios de hoy.

-excepto los humanos. Los grandes montículos de POR RECURSOS LIMITADOS. también fue amenazada. En cierto tiempo. utilizada para hacer zapatos. Con un promedio de 40 huevos de por nido y La gente tiende a dividir los vegetales y animales. 436). compartirlos. en especies "buenas” y “malas” y a suponer que tenemos el deber de eliminar a los villanos. el gobierno de Estados Unidos colocó al lagarto americano en la lista de especies en peligro. o "guaridas de lagartos". como garzas y airones. Cuando los lagartos se mueven de sus agujeros a los montículos de de anidamiento ayudan a mantener abiertos los caminos. si no hubiese competición con otras especies. es el lagarto americano (Fig. También devoran grandes cantidades de lucio.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ los miembros de una o de ambas especies se benefician de la misma. Esto permite a cada una estar más cerca de ocupar su nicho fundamental: el margen o gama potencial total de los factores físicos. Los lagartos no tienen depredadores protegido contra los cazadores. La gente que dice "¿Y eso que?". objetos. Esto significa que tales reptiles ayudan a mantener las poblaciones de peces que se usan para la pesca deportiva. Entre 1950 y 1960. Los lagartos cavan depresiones profundas. esta pasando por alto el papel clave que el lagarto desempeña en los ecosistemas de tierras húmedas subtropicales. Estos agujeros son refugios para la vida acuática y suministran agua dulce y comida a las aves y otros animales. como los terrenos pantanosos. En 1967. cinturones y otros encontraron lagartos en sus patios traseros 489 . hacia 1975 la población regiones con lagartos había de que experimentado una fuerte recuperación en muchas acuerdo demasiado fuerte algunas personas naturales. como la lobina y la brema. Una especie que se ha llevado cerca de la extinción en muchos de sus hábitats de marisma y pantano. los cazadores mataron grandes números de estos animales por su carne exótica y su suave piel del vientre. anidamiento de los lagartos también sirven para aves. que colectan agua dulce durante las temporadas secas. cada especie enfrenta la competición con una o más especies por M ientras los recursos son especies utilizados pueden comúnmente diferentes abundantes. La población de lagartos de los COMPETENCIA ENTRE ESPECIES terrenos pantanosos de Florida. los cazadores eliminaron el 90% de los lagartos de Luisiana. un pez que hace presa en otros peces. químicos y biológicos que podría usar. o usarlos para satisfacer nuestras necesidades y deseos. En la mayoría de los ecosistemas.

ocupar algunos demostrado que dos especies no pueden exactamente fundamental por tiempo indefinido en un hábitat donde no hay suficiente de un recurso para satisfacer las necesidades de 490 . En 1967. donde vive el 90% de estos animales. el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos reclasificó al lagarto americano de en peligro a amenazado en Florida. La recuperación del lagarto americano es un éxito importante en la actividad de conservación en la vida silvestre. patos y manzanas. experimentos el mismo Sin han nicho embargo. Luisiana y Texas. nutrientes o espacio). caracoles.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ y pisinas o albercas. partes de los nichos fundamentales de especies distintas se sobreponen significativamente. excepto los lagartos todavía tienen protección contra una caza excesiva pero la caza limitada se permite en algunas áreas para evitar que la población crezca demasiado. uno o mas de los recursos limitados que necesita (como alimento. aumentando rápidamente y los humanos se estan apoderando de los hábitats naturales del lagarto la dieta fundamental de los lagartos incluye: enfermos. tal reclasificación se extendió a otros siete estados. pero peces una Figura 4-36 El lagarto o cocodrilo mascota o una persona que cae o nada en un canal. El problema es que la poblaciones de humanos y de lagartos están. Debido a su gruesa piel. esta expuesta a ser atacada En 1977. velocidad de nado en el agua y sus poderosas humanos. un estanque o algunas otras áreas donde vive el lagarto. Florida con al menos 1 millón de lagartos o cocodrilos. mandíbulas. fue clasificado como especie en peligro en ese país. suelo. Como una especie amenazada. los americano es una especie clave en los pantanos y marismas que son sus hábitats en el sureste de Estados Unidos. Tal protección permitió a esa población animal recuperarse. hasta el punto en que su estado ha cambiado de en peligro a amenazada. Debido a dicha competición interespecífica. tortugas. esta especie no tiene depredadores naturales. permite 7000 muertos por año. agua. En 1987. luz solar.

Esto se llama principio de exclusión competitiva. o forzar a una especie animal a emigrar a otra. Cuando los nichos fundamentales de dos especies competidoras se traslapan. y animales de Estos especializados un bosque en capas tropical nichos especializados permiten a las especies evitar o hacer mínima la competición por los recursos con otras. una especie puede ocupar más de su nicho fundamental que la otra. o limitando o evitando que la otra especie emplee un recurso. Esta especialización de nicho ha sido promovida por la adaptación de los vegetates a los diferentes niveles disponibles de claridad o luz en las capas del bosque.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ ambas especies. proceso para dividir estos de manera que 491 . Otro modo en que se reduce el grado de traslape fundamental. que obtienen más alimento o energía solar. defendiéndose mejor así. y cientos de miles de años de adaptación y evolución en un clima sensiblemente constante. y conducir a la coexistencia de una gran diversidad de especies. Esto puede causar que una especie sea eliminada de un área. por la producción de más elementos jóvenes. Figura 437 Estratificación de nichos de plantas diversas lluvioso. es por la repartición de los recursos.

animales menores. host) para este caso.] Inglaterra. ocupa En un efecto. los primeros toman principalmente Diferentes cerrojillo animales de grandes aves. * (N. f F. se dice que tienen Algunas especies depredadoras cazan y matan presas vivas. los dos tipos de organismos involucrados. de R. conviene utilizar el término hospedador (que equivale al del ingles. Juntos. DEPREDACION Y PARASITISMO: INTERACCIONES VICTIMA CONSUMIDOR- L a forma mas obvia de interacción de las especies en las cadenas y redes alimentarias es la depredación. se muestran ejemplos de depredadores y sus presas. los halcones cazan durante el día y los búhos por la noche. Por ejemplo. Otras. herbívoro-planta. 4-14. Donde se encuentran juntos leones y leopardos."que sólo es una parte de su nicho fundamental. Definidas ampliamente. como leones y cebras. las relaciones mencionadas incluyen interacciones carnívoro-presa. llamadas 492 .) Aunque suele llamarse "huesped" (en biología) al animal o planta en que vive o se hospeda un parásito.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ las especies con requerimientos semejantes usen los escasos recursos. los halcones y los búhos se alimentan con presas semejantes. y los leopardos. evitan la competición por el alimento cazando insectos en diferentes partes de los mismos árboles coniferos. en tiempos. la presa. nicho "comparten la riqueza" con cada especie competidora especializado. Ello evita la confusión con el uso común de huésped como la persona o entidad hospedada. denominado depredador. 4-19 y 4-20.P. y no como la que hospeda o da alojamiento. Un organismo de una especie. formas o lugares que distintos. se alimenta de partes o de todo un organismo de otra especie. pero no vive en o sobre esta. como el presas. especies de los como bosques de Nueva una relación depredador-presa. parásito-hospedador En las Figuras 4-13.

De otra manera. súbitamente parte de su plumaje (pavo real. Fig. pareciéndose (mimetismo) a especies venenosas (la mariposa virrey. 4-36). 4-6). Todavía otras tienen coloración protectiva (la planta piedra que parece una roca gris). y el depredador (predator) y depredado o depredada (prey). Los buitres. capturan su presa por ser capaces de correr muy rápido. Los tiburones son de los depredadores más importantes existentes en los mares y océanos del mundo (véase Estudio de un Caso en la pág. [F. atacan presas que son entremezclándose ambiente. Algunas poseen piel gruesa o muy dura (el lagarto. Ciertas presas intentan alejar o intimidar a sus depredadores extendiendo esponjándose ampliamente. 4-11). y otras tienen la vista o el sentido del olfato altamente desarrollados. 2-10). Algunas pueden correr. y otros tienen una mirada penetrante que inmoviliza (águila calva americana. protección depredadas mecanismos protectores. concha (las tortugas) o corteza (la secoya gigante. Fig. Fig. Fig. Como las especies de presa. algunos depredadores usan camuflaje para esconderse y esperar presas que no sospechan. manadas de antelopes). 4-9).P. leones africanos. mariposa monarca. de R. 122).1 493 . Fig. 4-35). saben mal a sus depredadores (ranúnculo). Las especies de presa tienen diversos sapo dorado). comen organismos muertos que fueron matados por otros organismos. nadar o volar rápidamente. (N. terminología: Se complementa así la depredación (predación). como el chita. chacales y perros de caza. Los brillantes colores de algunas depredadas avisan a los depredadores que son un manjar nocivo (como la mariposa monarca. Algunas especies de presa o depredadas* secretan sustancias químicas de mal olor (el zorrillo y hierbas fétidas). viejas. 4-1). Algunos carnívoros.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ devoradoras de carroña. que se asemejan a la venenosa. o mezclarse en su ambiente (lobo ártico. Otros carnívoros cooperan en la captura de su presa cazando en grupos. o bien a depredadores de alguna especie Otras viviendo de en presa grandes (oruga obtienen grupos serpiente). Fig. irritan (escarabajos bombarderos). o la aptitud de de cambiar modo de que color con (el su camaleón). o envenenan (ranas flecha envenenada y sapos dorados. moscas y cuervos son ejemplos de devoradores de carroña. esconderse puedan (cardúmenes o agrupamientos de peces. y otras están provistas de espinas (el puerco espín) o los cactos (Fig. Los depredadores también tienen una variedad de métodos que les ayudan a capturar presas. o murieron naturalmente. serán capturadas y comidas fácilmente. Muchos depredadores jóvenes. 4-7). Fig. Fig. 4-11. como lo hacen las hienas manchadas.) Este término puede usarse como sinónimo de presa y en oposición a depredador. lo que las alerta de la presencia de un depredador. lobos.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ hasta 18m (60 pies). tiburón ballena: el pez más grande del mundo. Los tiburones han vivido en los mares y. muy acrecentada en reducido abruptamente las poblaciones de algunas especies de tiburones. Golfo de Recientemente. en los bañistas que sufren lesiones al pisar sobre mantarrayas en la arena. y que algunos tiburones comían. y apreciar la dirección desde la cual vienen los sonidos bajo el Figura 4-39 Este tiburón azul y otros tipos de tiburones son depredadores clave en los océanos del mundo. los océanos están atestados de peces muertos y con descomposición y carentes de muchos sanos. Probablemente pueden oír sonidos que se originan a 3 km (2 mi) de distancia. haciendo difícil para sorpresa escapar a la detección: difieren ampliamente (fig. Los tiburones tienen órganos sensoriales extremadamente sensitivos. Los Otros depredadores marinos llamados tiburones.1 m (6 pulg) de largo. mucho de antes de que aparecieran los dinosaurios. características comportamiento Los tiburones son depredadores clave en los mares y océanos del mundo. También sienten impulsos eléctricos débiles radiados por los músculos y corazones de los peces. aún cuando este diluído a sólo 1 parte por millón de partes de agua de mar. Este es uno de un número pequeño de especies de tiburón que ocasionalmente ataca a los nadadores. con los que contamos para el comer. y son una amenaza sólo para las personas que nadan desde botes o lanchas en aguas profundas. océanos durante 450 millones de años. Algunos tiburones pueden detectar el olor de peces en descomposición o de sangre. ha la pesca comercial del tiburón. El tiburón ballena. y cuyo otras tamaño. Ahora hay unas 360 especies tiburones. Estos peces intimidantes prefieren el agua profunda. 4-39). como otras dos especies grandes de tiburón -el cetorrino de y el la megabocagente. Un resultado es un aumento Los tiburones varían en tamaño desde 0. 494 . México. agua. vegetales y animales acuáticos pequeños. como el zooplancton y el camarón. el tiburón perro enano. porque son se inofensivos alimentan para diatomeas microscópicas. que ayudan a controlar el número.

se capturan y matan 100 en un ataque no provocado son millones de tiburones. gris de arrecifes. permite a las heridas sanar rápidamente si llegar a infectarse y su sangre está siendo estudiada en relación con la investigación sobre el sida. porque la mayoría de la especies necesita 10 a 15 años para empezar a reproducirse. hieren a unas 100 personas en todo el mundo. Esto se halla lejos de la verdad. azul y punta blanca oceánico. sólo 10 o 12 ataques. Su sistema inmunológico altamente. En un año típico. principalmente para alimento y por sus aletas. Aunque no nos necesitan. que se venden a 117 dólares por kilogramo (53 dólares por libra) en los mercados de Asia. de ocurren en aguas de estados unidos (la mayoría en la Florida y el sur de California). Los tiburones son muy saludables y tienen procesos de envejecimiento semejantes a los nuestros. unos cuantos tipos de tiburón. tigre. Además de proporcionar alimento a las personas. Los tiburones son necesarios en los ecosistemas oceánicos del mundo. investigación que algún día podría ayudar a prolongar nuestra vida o la de un ser querido. Otros tiburones son vulnerables a ala sobre pesca. que con frecuencia se alimentan de alcones marinos y otros mamíferos de mar. Influenciada por el cinema y las novelas populares.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Cada año. que se vende hasta en 50 dólares un tazón en los restaurantes carol de Hong Kong. Las aletas de tiburón secas. La mayoría de los ataques son por los grandes tiburones blancos. principalmente los llamados blanco grande. Se esta utilizando una sustancia química extraída del cartilago. Es más probable que sea muerto por un cerdo que por un tiburón. Cada año. como piel artificial para víctimas de quemaduras. y sólo producen pocos. Si usted es un paseante típico del mar sus posibilidades de ser muerto por un tiburón aproximadamente 1 en 100 millones. especialmente si están tiburón usando trajes negros húmedos. ayudan a aprender como luchar contra el cáncer. Las sustancias químicas extraídas del cartílago del tiburón han aniquilado células cancerosas en animales de laboratorio. Los tiburones se encuentran entre los pocos animales en el mundo que case nunca padecen de cancer o cataratas en los ojos: es importante saber que puede. siendo fatales uno de estos dos ataques. y miles de veces más probable automóvil Los tiburones ayudan a salvar vidas que fallezca al conducir un humanos. ayudarnos a mejorar la salud humana. y algunas veces confunden a los nadadores humanos con su presa normal. efectivo. nosotros si los 495 . sirven para hacer "sopa de aleta de tiburón". bacterias y virus. desde nacientes. matan a unas 25. la mayoría de las personas ve los tiburones como monstruos que devorangente.

Los conservacionistas privados y del gobierno están tratando de proteger los rinocerontes contra la caza ilegal en vedado. los humanos matan 1 millón de tiburones. cercados o fuertemente vigilados. Luego hacen un agujero en el pez con sus dientes y se alimentan con su sangre. Somos mucho más peligrosos para los tiburones. Las lampreas aves se benefician por tener una fuente segura de alimento. relocalizando algunos animales en áreas protegidas. El rinoceronte se beneficia porque estos parásitos son retirados de su cuerpo. Figura 441 Mutualismo. que ellos para nosotros. que se pueden vender hasta en 44 000 dólares el kilogramo (20 000 dólares la libra).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ necesitamos a ellos. 496 . Sólo quedan unos 3 500 rinocerontes negros en África. y debido a la pérdida del hábitat. Por cada tiburón que muerde a una persona. África. creando santuarios y haciendas privadas. y las Figura 4-40 Parasitismo. Estos esfuerzos han conducido a un lento marinas son parásitos que usan su boca como ventosa para adherirse a los lados de los peces que son sus presas. Estos espulgabueyes se estan alimentando de las garrapatas que infestan este rinoceronte negro. Estas y otras especies de rinocerontes enfrentan la extinción porque son muertos ilegalmente por sus cuerpos. especie en peligro de Kenya. y propiciando el apareo de poblaciones cautivas de todas las especies.

Esta supresión natural de individuos enfermos y débiles también beneficia a la especie depredada. compartir recursos limitados. Esto puede o no matar a este último. Los funcionarios de la vida silvestre también están cortando y quemando los cuernos de los rinocerontes sobrevivientes. muerlago y lampreas (Fig. especializados de diversas especies de aves húmedo. invalidas o. han inventado armas y trampas para capturar presas. que se o Un parásito es de un otro consumidor viviendo alimenta en el protegidas y en cautividad. El parásito se nutre del hospedador.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ aumento en el número en las áreas débiles. para proteger a los animales contra su caza. se Figura en un 4-38 terreno Nichos de alimentación Algunos parásitos pueden moverse de un hospedador a otro. Otro tipo de interacción depredador-presa es el parasitismo. exterior causan otros sus enfermedades hospedadores. Las tenias. enfermas. en algunos casos. que se hallan incapacitadas. evitando la diseminación de una enfermedad. El parasitismo es una forma especial de depredación en la que el depredador (parásito) es mucho menor que su presa (hospedador) y vive sobre o en su presa viva. parásitos. como hacen las pulgas de los perros. Otros pueden pasar su vida adulta adheridos o insertados en un sólo Esto permite adhieren (patógenos) garrapatas. como los humanos. hospedado (o su huesped) sobre organismo hospedante por toda o la mayor parte de la vida del mismo. al que debilita gradualmente. organismo vivo. pero es una lucha cara y cuesta arriba. y dejando a los individuos mas fuertes y saludables para el apareamiento. de sus mosquitos. Otros depredadores. 4-40) hospedadores. 497 . organismos viven Los al que y de dentro piojos.

¿Cómo puede dicho sistema de raóces somero y relativamente pequeño. Las raíces de estos grandes árboles masivos. y a su vez ayuda a este a absorber mucho más. Otra relación mutualista tiene lugar entre las secoyas gigantes (Fig. absorber agua y nutrientes bastantes para soportar su crecimiento? La respuesta está en el hongo diminuto que infecta las raíces de la secoya y hace penetrar miles de millones de finas extensiones capilares dentro del suelo alrededor de las raíces de una secoya. que se alimenta y vive en las ramas de los robles.9 a 1. que se hospedan y alimentan en los intestinos de los humanos y otros animales. El hongo obtiene la nutrición que necesita del árbol.8 (3 a 6 MUTUALISMO Y COMENSALISMO participantes se benefician en común. Son ejemplos: el muerdago. generalmente. y las tenias o solitarias. 430). interacción de especies en el que. dos especies 498 . y entre las plantas leguminosas y las E l mutualismo es un tipo de pies) de profundidad. generalmente sólo tienen 0. La abeja y ciertas flores tienen una relación mutualista. La abeja se alimenta del néctar de las flores y en el proceso recoge el polen y fecunda (o poliniza) las flores femeninas cuando se introduce en ellas. bacterias rhizobium que viven en nódulos sobre las raíces de estas plantas (Fig. 411). y se extienden hacia afuera solo unos 15 m (50 pies).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ organismo hospedante. 4-6) y una especie de hongo que infecta sus raíces. Otros ejemplos son las relaciones mutualistas entre rinocerontes y espulgabueyes (Fig.