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LAS RBITAS ELPTICAS Y SUS SIMETRAS OCULTAS, O LA BELLEZA DE LA FSICA CLSICA

OCTAVIO NOVARO

Miembro de El Colegio Nacional


I. INTRODUCCIN

En un artculo anterior (Memoria 2000 de El Colegio Nacional, pginas 179 a 197) hemos hablado de las simetras asociadas a las periodicidades que presenta el comportamiento qumico de los elementos de la Tabla de Mendeleev. Se mostraba1 ah que los grupos de simetra del oscilador armnico (U(3)) y de los potenciales gravitacional y Coulombiano (0(4)) eran superiores a la simetra evidente de los potenciales centrales (O (3)) al conservar nuevas variables fsicas, ms all del momento angular mismo. A esto se le llama las "simetras ocultas" de estos importantsimos poten ciales fsicos, correspondientes a las leyes de Hooke y de la gravitacin de Newton. Habiendo hablado 1 ah con el lenguaje especializado de la Teo ra de Grupos y de la Fsica Cuntica, evitaremos hacerlo aqu. En cambio usaremos conceptos de la fsica del siglo xrx que nos per mitirn introducir la geometra y las matemticas que alcanzaron la mxima elegancia en la descripcin clsica del mundo fsico. La relacin con la referencia antes mencionada 1 estar implcita, y el lector que conoce ambos lenguajes matemticos podr fcilmente relacionarlos. Pero vayamos al pasado y consideremos la innegable fascinacin que el hombre senta al observar los movimientos celestes. Los ciclos de los planetas y de la Luna misma tienen una larga historia entre los prime ros conocimientos del ser humano (existe evidencia en artefactos paleo lticos como se ha discutido2 antes). Y cuando Haley demostr que el cometa que lleva su nombre volva a visitar la Tierra cada 76 aos, la periodicidad celeste fue an ms evidente. Actualmente los nios pue den confirmarla viendo los sputniks y satlites artificiales. No es menos fascinante hoy da, y tambin fascina su explicacin matemtica. 255

La primera explicacin la dio la Geometra: la Luna, los planetas, los cometas y los satlites retornan por viajar en una trayectoria que no tiene principio ni fin. Otra forma de decir esto3 es que dichos objetos celestes se mueven en rbitas cerradas. Los sabios helnicos deseaban saber la forma de dichas rbitas, y al privilegiar la lgica por encima de la obser vacin concluyeron que la belleza del cielo y sus misterios requeran la ms perfecta forma geomtrica. El crculo es esttico, es misterioso, es bello y sobre todo es perfecto. No slo por tener una perfecta redondez, si no porque no tiene principio ni fin. Razonaban que trayectorias circu lares eran las que garantizaban ese eterno retorno que vean en la esfera celeste. Y llevaron esta certidumbre hasta el extremo: crculos aferentes, crcu los deferentes, crculos externos, internos, ciclos, epiciclos. Un universo de crculos celestes. Tanto crculo agobia a Ptolomeo, que duda 3 de su perfeccin. La esttica del crculo es simple y es simtrica, pero la multi tud de ciclos rompe la simetra perfecta de "El Crculo". Aun as siglos ms tarde Kepler an despus del impacto anonadante del hecho expe rimental ("por qu yo, Johannes Kepler he sido elegido por Dios para recibir este conocimiento?"), aos ms tarde reconoca que su teora de los ciclos y epicilos circulares le pareca mas bella que las elipses que le daran fama cientfica inmortal. Y que desplazaran al crculo de su privi legiado y milenario lugar, as como a la Tierra misma, en favor del Sol y de la Elipse. El tiempo y la experiencia recordemos la frase de Leonardo da Vinci: "mi pretensin es registrar primero la experiencia, para luego demostrar, por medio de la razn, por qu tiene que ser asf' tambin desplazaron al Sol, pero jams a la elipse. Fue Bertrand 4 quien a fines del siglo antepasado demostr que dinmicamente es la elipse la curva ms perfecta y siendo ste el dictado de la experiencia, ser tambin la ms esttica, siguiendo el camino elegido por Leonardo y su sensibili dad hacia la belleza. Lo que Bertrand estrictamente demostr (ver su artculo original reproducido al final de este trabajo) es que la Tierra, el Sol y el Crculo pueden perder su lugar central en el esquema de los cie los, pero la elipse jams lo perder. Un descubrimiento de 1873?, segu ramente habr sido ya superado, o no? Un siglo despus5 tres cientficos mexicanos intentaron reexaminar este teorema y hasta creyeron haber encontrado una forma de superarlo, pero en vano, slo pudieron confir marlo (tambin este artculo5 se reproduce aqu al final). No slo confirma ron que la ley de Hooke la ley del movimiento peridico que descu256

bro Galileo viendo el candelabro del Battisterio de Pisa y la ley de la gravitacin de Newton son las nicas que tienen rbitas cerradas, movi mientos peridicos perfectos, sino que esto implica necesariamente rbi tas elpticas. Berrondo et al.5 tambin confirmaron lo contrario, cualquier rbita elptica lleva necesariamente a uno de dos potenciales centrales: k (sea la ley de la gravitacin o la ley de Coulomb, segn el carcter de la constante k) o kr2- (que es la ley de la oscilacin armnica simple en 3dimensiones o Ley de Hooke). Haciendo un aparte que interesar a los que prefieren el lenguaje de la matemtica moderna, podemos volver a los grupos de simetra dinmi ca de los primeros periodos de la Tabla de Mendeleev.1 Absolutamente todas las variables dinmicas se construyeron ah en funcin de los gene radores de dos grupos: O (4) y U(3). Pues bien los potenciales de Bertrand, los que para cualquier condicin inicial producen rbitas elpticas estables son - y kr2, y estos potenciales tienen simetras 0 ( 4 ) y U(3) respectivamente. Volviendo al siglo xrx Bertrand 4 dice: "Entre todas las leyes de atrac cin que se anulan al infinito (ntese que esto excluye la ley de Hooke), la ley natural (esto es la de Newton) es la nica que obliga a que todas las rbitas alrededor de un centro fijo de atraccin {Le. el Sol) sean cerradas. Toda ley de atraccin puede admitir rbitas cerradas, pero slo la ley natural las impone.

II. LAS RBITAS ELPTICAS

Berrondo et al.5 mostraron que hay otra fuerza central que tambin obliga a que todas las rbitas sean cerradas, la ley del resorte, la ley de Hooke. Su potencial, sin embargo, no se anula al infinito y tuvieron que reconocer5 "ne contredit point le thorme de Bertrand". De hecho lo refuerza pues tambin el resorte tridimensional exige rbitas elpticas. Habr an algn otro potencial V(r) que tambin tenga rbitas elpticas estables para condiciones iniciales arbitrarias? Esto ltimo es lo que garantiza que todo resorte recorra siempre elipses y que cualquier cuer po que sea atrapado por el Sol caiga tambin en rbitas elpticas. Busque mos otra fuerza que cumpla esto; no la hallaremos. Veamos por qu 5 : Sabemos que a todo potencial central V(r) se asocian dos leyes de conservacin: el momento angular 257

I mr x v es constante y la energa E = mv + V(r) 2 se conserva.

(1)

(2)

La constancia de l tiene dos consecuencias inmediatas: i) Los vectores ryv ortogonales a l estn restringidos a moverse sobre el plano perpendicular al vector de momento angular, fijo en el espacio. Esto nos permite escoger coordenadas polares (; 6) de la rbita, igno rando la coordenada ignorable z, que va a lo largo de /. ii) En estas coordenadas la magnitud de l se expresa como 1 = = mr2 (3)

y podemos descomponer la energa cintica T; parte en energa radial y parte en energa angular, como 1 2 1 22 (4) i = mr + mr o , 2 2 aqu el punto sobre la variable denota la derivada respecto al tiempo; de estas ecuaciones tenemos
T<

. = mr + (5) + V(r) 2 2mr' Esto nos permite analizar el movimiento usando un solo grado de libertad r, a condicin de separar la energa en energa cintica radial ms un potencial efectivo Vj{r)-V(r) +
/2

'

/2

2mr'

(6)

Como muestra tpica de la ecuacin (6) ilustramos en la figura 1 el caso en que el trmino centrfugo l' domina en el origen y es dominado 2mr' a su vez en el lmite asintticor <x> por el potencial atractivo V(r). Con * secuencia: existe un mnimo del potencial efectivo en r^ Vgf(r0). Pero, para esta energa, la rbita es un crculo, con ecuacin r = r0\ 258

Figura 1

Ntese que decimos un crculo y no el crculo. Con una ligera modi ficacin de las condiciones iniciales, la energa y el momento angular varan y tal situacin privilegiada se transforma en algo que se asemeja a la figura 2, con valores mnimo a y mximo b para la coordenada radial r (ver tambin la figura 1). Nada nos garantiza que la nueva rbita sea cerrada a menos que impongamos que la frecuencia radial vr y la frecuencia angular Ve sean conmesurables; es decir, que Vr:Ve=p:q = n,

(7)

siendo p y q primos relativos. Dicho en lenguaje llano, por cada p veces que la coordenada r toma el valor a dos veces consecutivas, se deben cumplir q ciclos en el ngulo 0(0 > 2ft). Tomemos primero el caso de una rbita muy cercana al crculo. Es decir, hagamos una perturbacin de las condiciones iniciales y desarro259

Figura 2

Hemos el potencial efectivo V^{r) en serie de Taylor alrededor del mni mo TQ, hasta segundo orden: VJr) = Vef(r0) + {(d2V/dr2) | + ( 3 / V W ) ) (r-r0f +(8)

Como a este orden Ve* es un potencial armnico, las oscilaciones radia les entre ay b alrededor de r0 son iscronas con una frecuencia vr dada por | + (Sl2/mrQ4) (9) r o Por otro lado, de (3) vemos que la frecuencia angular vd = 6, vale Ve=l/mr0\ (10) v2 = (1/w) {(d2V/dr2)

de modo que pedir que la rbita sea cerrada (ecuacin 7) es equivalente a exigir que r0(d2V/dr2) | = ( n 2 - 3 ) (dV/dr) | (11) r r o o Resolviendo esta ecuacin diferencial, vemos que el potencial V(r) debe comportarse como: 260

V(r)=krn~2

(12)

alrededor de r= r0, con n=p: q\m nmero racional. Podemos decir, pues, que la restriccin (12) sobre el potencial es una condicin necesaria (aunque no suficiente) para que todas las rbitas acotadas de V(r) sean cerradas. Continuemos eliminando potenciales. Para esto escribamos la condi cin de conmensurabilidad en trminos de la ecuacin de la rbita, la cual se expresa como: d6 = l[2mE-2mV{u)-l2u2X*du, (13)

donde u = l/r. Podemos sustituir los valores extremos de u, a = T1, y p = a1 para obtener Ey l en trminos de ellos. De (3) y (4), se tiene E=[p2V()-c?V(p)]/(p2-c?) l2/2m=\y(a)-V(p)]/(P2-c?) La rbita es cerrada, entonces, si se cumple la condicin.
Pr i

(14)

q2Jl = p'2f (V(a)-V(/3))2 + (15) {p2V(a) -a2V(p) - (P2 -a2)V(u) - u2(V(a)V(p))}* du

pues para un ciclo completo en 6, la integral vale 2?ry un ciclo en impli ca ir de oc y P y volver a (X. Vamos a encontrar ahora, cules son los potenciales cuyas rbitas aco tadas son cerradas para todo valor posible de a y p. Esto implica que, del conjunto de potenciales (12), slo sobrevivirn algunos. Consideremos primeramente los dos casos lmite siguientes: 1. a= 0, P = 1 para exponentes (n - 2) negativos; en tal caso (15) es equivalente a la relacin
i
' 2
-|~2

f tt2""2 -u2\ du = 7t/n2 o de modo que 2it/n = 2n/r?, lo cual implica n = 1.

(16)

261

2. a = 1, p = O para exponentes positivos; ahora (15) toma la forma


1
_

i 2

J - [ l - M 2 ] du = Jt/2 (17) o y la condicin resulta ser 2%/n = n o sea n = 2. Esta es la demostracin dada por Bertrand 4 en 1873, de que, entre todos los potenciales centrales, V(r) = -kfl (w = 1) y V(r) = kr2 (n = 2) (18)

son los nicos para los cuales todas las rbitas acotadas son cerradas inde pendientemente de las condiciones iniciales. Y qu tipo de rbitas son stas? Pues elipses!, como bien sabemos. Estrictamente hablando, para completar la demostracin, nos faltara mostrar que para n = 1, 2 la ecuacin (15) se cumple para cualesquier valores de (X y /J; esto puede hacerse, o bien directamente 4 o bien echan do mano de los mtodos de variable compleja.5 Ms an, en la referen cia 5 se puede encontrar una alternativa a la demostracin anterior del teorema de Bertrand, que podemos esquematizar brevemente: hagamos un desarrollo de V(u) en la integral (15). A orden cero 4 encontramos la condicin (11), o sea los potenciales de la forma r71 ~2. A primer orden no obtenemos nada nuevo5 y hay que llevar el desarrollo a segundo orden para encontrar que an las rbitas correspondientes a potenciales (12) con w 5* 1, 2 son abiertas, salvo bajo condiciones muy particulares. Implica el teorema de Bertrand que las nicas rbitas cerradas de un potencial central son elipses?

EL LIMACON, LA LEMNISCATA Y EL CARACOL

La respuesta a la ltima pregunta es negativa. Hemos visto que los casos de conmensurabilidad 1:1 y 2:1 correspon den, respectivamente, a los potenciales gravitacional y armnico. La ecuacin de la rbita se encuentra en estos casos simplemente integran do (13) previa sustitucin de los dos potenciales mgicos. Para n = 1, la curva es u = B + Acos0 262 (19)

y para n = 2 se tiene 1?=B + Acos20 (20)

La primera es una elipse con el polo en uno de los focos, mientras que la segunda tiene el centro en el polo. De un vistazo a las ecuaciones anal ticas (19) y (20) vemos que se tienen las conmensurabilidades correctas. Es evidente que ninguna otra conmensurabilidad es compatible con la elipse. Pero el inverso de esta aseveracin es falso. Existen curvas dis tintas de la elipse con conmensurabilidades 2:1 y 1:1. A continuacin veremos cules son y por qu no contradicen el teorema de Bertrand. Tomemos por ejemplo5 un potencial de la forma: V(u) = k'u4 - ku3 (21)

Con este potencial la integral de la ecuacin (13) es simple, siempre y cuando tomemos E = 0. La ecuacin de la trayectoria es r=B+Acose(B>A) (22)

y corresponde a una limacon como la que representa la figura 3. Esta es la contraparte de la elipse con el sol en un foco. Anlogamente, para V(u) = ku6 - k'u4 (23)

se obtiene una lemniscata (figura 4) cuya ecuacin resulta ser, de (13) con E = 0 r2=B + Acos20, (24)

con conmensurabilidad n - 2. Qu es lo que sucede? Acaso tenemos contraejemplos del teorema de Bertrand? Para entenderlo, grafiquemos el potencial efectivo correspondiente a (21) o (23) (ver figura 5). La caracterstica esencial aqu es que, aparte del mnimo correspondiente a la rbita circular, existe un mximo con una energa positiva. Esto implica que para E = 0 podemos tener una curva acotada correspondiente a los dos puntos de retorno ms cercanos 263

Figura 3

Figura 4

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V/^^T
Figura 5

al origen. Para los potenciales (21) y (23) esta curva resulta ser cerrada; la paradoja se resuelve, ya que no todas las rbitas son cerradas para estas fuerzas. Slo aquellas que tienen / arbitrario pero E = 0 fijo. Esto coloca a la lemniscata y a la limaron en igualdad de circunstancias con el crculo. Todas ellas son curvas cerradas, pero frgiles. Queda por aclarar slo un punto. Estas curvas cerradas, tambin son deformables de un crculo? Ahora la respuesta es afirmativa, mas ste es un crculo particular: para aquel valor del momento angular tal que el potencial efectivo alcance su mnimo en E= 0, como se ilustra en la figu ra 6. Para un valor arbitrario de / menor que ste, obtenemos una curva cerrada siempre que E = 0. Para energas arbitrarias, en cambio, los potenciales (21) y (23) no son integrables en la ecuacin (13). Citemos, para terminar, otro caso particular, a modo de ilustracin; el de conmensurabilidad 1:2. Como la doble vuelta es ahora la del ngulo, la rbita resultante es un caracol doble como el de la figura 7. El poten cial en este caso es de la forma V(u)=ku3-k'u5/2, y la correspondiente ecuacin de la rbita, para E = 0, es rl/2=B+Acos-6, (B>A). (26) (25)

265

Figura 6

Figura 7

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En general se pueden obtener familias de curvas cerradas con conmen surabilidad p: q arbitraria5 pero siempre con alguna restriccin sobre las condiciones iniciales, o, lo que es lo mismo, sobre E y/o L La fuerza y la elegancia del teorema de Bertrand consisten en selec cionar slo los potenciales centrales con rbitas elpticas. Para cualquier otra rbita cerrada, un ligero cambio altera la conmensurabilidad. Todas las rbitas son frgiles menos la elipse.

CONCLUSIONES

Cul es, pues, la fascinacin de la elipse? Su simetra y su perduracin. La perfeccin geomtrica del crculo tiene una razn de ser: cualquier dimetro es un eje de simetra. En otras palabras, no tiene conmensura bilidad definida. Dinmicamente esto implica que no podemos identifi car un potencial nico con la circunferencia. Y la elipse? Ah! la elipse, en vez, tiene dos ejes de simetra que pasan por su centro (ver figura 8a). Por ende n = 2 cuando el Sol est en su cen tro. Alteremos las condiciones iniciales sin tocar la simetra. El nico potencial Bertrandiano resulta ser el armnico. He aqu pues la armona de la elipse.

Figura 8a

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Otra posibilidad: q u e el Sol y el foco coincidan; nos resta u n solo eje de simetra y n = 1 por fuerza (figura 8b). La fuerza asociada es la de gra vitacin. De aqu la gravedad de la elipse. La Naturaleza no eligi el crculo. Escogi a la elipse. Porque es grave y porque es armnica. Porque es perfecta.

Figura 8b

REFERENCIAS

1. O. Novaro. "Fsica y/o Geometra". Memoria de El Colegio Nacional (2000) pp. 179-197. 2. O. Novaro. "Astrologa, mito y ciencia". Memoria de El Colegio Nacional (2003) pp. 185-205. 3. M. Berrondo, J. Flores y O. Novaro. "La magia de las rbitas Elpticas". Revis ta Mexicana de Fsica, 23, pp. E13-E26 (1974). 4. J. Bertrand "Thorme Relatif au mouvement d'un point attir vers un cen tre fixe". Comptes Rendus de la Acadmie des Sciences, 77, 110-113 (1873). 5. M. Berrondo, J. Flores y O. Novaro. "Le Thorme de Bertrand a Cent Ans de Sa Formulation". Comptes Rendus de la Acadmie des Sciences, 278, 455-457 (1973).

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