Está en la página 1de 11

PSICONEUROINMUNOLOGA

La Psiconeuroinmunologa o, ms propiamente, la Psiconeuroendocrinoinmunologa, es una rama de la Ciencia que estudia las complejas interrelaciones entre el sistema nervioso central (que controla procesos biolgicos y psquicos) y el sistema inmune. Esta doctrina se basa en la idea de que el establecimiento y el curso de una enfermedad dependen de dos factores: la agresividad del agente patgeno y el grado de vulnerabilidad del organismo atacado; dependiendo esto ltimo del estado, tanto fsico como psquico, del organismo en cuestin. Otras definicin consiste en que, la Psiconeuroinmunologa es la ciencia que estudia las interrelaciones entre el Psiquismo y los Sistemas Nervioso, Inmune y Endocrino, es decir entre Mente - Cuerpo y trata de explicar como los sistemas psicolgicos, biolgicos, culturales, sociales y ecolgicos interactan contextualmente e influyen en el inicio, curso y recurrencia de las enfermedades y en la recuperacin hacia la salud. Por supuesto, esta idea no es nueva. Hipcrates afirmaba que las enfermedades son consecuencia de un desequilibrio de los "humores internos", que puede ser restablecido con buena alimentacin y con reposo del cuerpo y del espritu. Pasteur, que crea en el origen microbiano de las enfermedades, pas media vida discutiendo con Claude Bernard (que defenda la importancia del equilibrio del medio interno) acerca de este asunto para, en su lecho de muerte, darle la razn: "Bernard tiene razn. La semilla no es nada; el terreno lo es todo". Sin tener que recurrir a cientficos ni a profesionales de la Medicina, las ideas en que se basa la Psiconeuroinmunologa pueden encontrarse incluso en el saber popular. Como muestra, valgan la madre que insta al nio a tomarse la leche para "estar fuerte y no coger enfermedades", o el chiste en el que el mdico le dice al paciente: "Sus achaques no tienen importancia; procure tener dinero y ver cmo se le pasa todo". En el primer ejemplo, se trata de fortaleza fsica frente a la enfermedad; en el segundo, de fortaleza psquica o anmica. La historia de la Psiconeuroinmunologa no es tan corta como, en un principio, podramos sospechar. Ya en los aos veinte, los investigadores soviticos Metalnikov y Chorine, haban empezado a trabajar en el condicionamiento de respuestas inmunolgicas. Sin embargo, esta ciencia no comenz a ser conocida hasta los trabajos de Ader y Cohen, en la dcada de los setenta, y la publicacin de una monografa sobre el tema por parte de Ader, en 1981. En su primer experimento, publicado en 1975, Ader y Cohen, que estaban estudiando los efectos producidos por la variacin del volumen de una solucin de sacarina en la adquisicin y extincin de una aversin gustatoria condicionada, inyectaban intraperitonealmente ciclofosfamida, -un estimulador aversivo incondicionado-, 30 minutos despus de que las ratas ingirieran 1, 5, 10 ml. de solucin de sacarina. La magnitud de la respuesta condicionada, y su resistencia a la extincin, fueron directamente proporcionales al volumen de solucin edulcorada consumida, por la asociacin "sacarina-ciclofosfamida". De forma imprevista, algunos de los animales condicionados murieron en el transcurso de las pruebas de extincin, en las cuales se suministraba a los animales sacarina sin inyectarles ciclofosfamida. La importancia de esta observacin se puso de manifiesto al averiguarse que la ciclofosfamida posee propiedades inmunosupresoras, lo que sugiri que, durante las pruebas de extincin, los animales haban reaccionado con inmunosupresin condicionada al serles suministrada la sacarina; inmunosupresin que les habra hecho vulnerables a los microorganismos patgenos oportunistas existentes en el medio y que, en condiciones normales, son combatidos por el sistema inmune. De esta forma, Ader y Cohen obtuvieron, antes de su aparicin en Occidente, un modelo de laboratorio de uno de los mecanismos de actuacin de la llamada "plaga del siglo XX": el SIDA. Los experimentos de Ader y Cohen fueron replicados, obtenindose siempre resultados similares: la simple asociacin de la ingesta de sacarina y frmaco inmunosupresor confiri a la solucin de sacarina la propiedad de provocar una respuesta inmunosupresora. El fenmeno de

inmunosupresin condicionada ha sido observado por otros autores en mltiples experimentos, demostrndose que los cambios de reactividad inmunolgica producidos por condicionamiento pueden darse en ambos sentidos, es decir, tanto disminuyendo como intensificando la respuesta inmune. Russell y colaboradores aportaron nuevos datos en favor de la capacidad de aprendizaje del sistema inmune al demostrar que la liberacin de histamina (considerada como uno de los mecanismos autorreguladores de las respuestas de inflamacin e inmunidad), puede producirse ante la presentacin de un estmulo neutro que haya sido previamente asociado a una agresin inmunolgica. Smith y McDaniel estudiaron la posibilidad de que puedan atenuarse por condicionamiento (o aprendizaje), en humanos, las respuestas inflamatorias mediadas por los linfocitos T. Smith y McDaniel trabajaron con un grupo de 7 voluntarios, que se sometieron seis veces a la prueba de la tuberculina (una sustancia que produce una respuesta inflamatoria al ponerse en contacto con la piel) a intervalos mensuales. En las cinco primeras sesiones, una enfermera, que desconoca el protocolo experimental, efectu siempre la misma operacin: uno de los brazos de cada individuo (siempre el mismo) era tratado con una sustancia procedente de un vial de color verde (tuberculina) mientras que el otro se trataba con una sustancia procedente de un vial de color rojo (placebo). En la sexta sesin, el contenido de los viales fue invertido sin conocimiento de la enfermera, de forma que la tuberculina fue aplicada al brazo que anteriormente reciba el placebo y viceversa. El tratamiento con placebo (solucin salina), no produjo inflamacin, -cosa que tambin hubiera podido esperarse-, pero el brazo que recibi la tuberculina, y que antes reciba placebo, experiment una respuesta inflamatoria mucho menor de lo normal (es decir, muy inferior al nivel de respuesta registrado en las sesiones precedentes). Kiecolt-Glaser y sus colaboradores publicaron en 1985 Health Psychol, los resultados de un experimento en el cual pudieron mejorar, mediante intervencin psicolgica, las funciones del sistema inmune de un grupo de ancianos. Asignaron, al azar, a 45 residentes de varias instituciones geritricas a uno de estos tres tratamientos: 1.- Adiestramiento en relajacin progresiva 2.- Contacto social 3.- Ninguna intervencin A los tres grupos se les extrajo sangre antes del tratamiento, al finalizar el mes de tratamiento, y un mes despus de haber finalizado el mismo. Los resultados del experimento mostraron un significativo aumento de la actividad de los clulas K citotxicas ("Killers") en los individuos del primer grupo al terminar el mes de tratamiento, en tanto que no se apreciaron cambios significativos en los componentes de los otros dos grupos. En el primer grupo, despus de un mes sin practicar los ejercicios de relajacin, la actividad de las clulas K volvi a su nivel basal. Son muchos ms los experimentos que, junto con un sinfn de observaciones (aparicin de enfermedades inmunes asociadas a enfermedades mentales, mayor incidencia de enfermedades en personas que padecen estrs o depresiones, etc.), han llegado a demostrar que, tal y como propugna la Psiconeuroinmunologa, todas las enfermedades son el resultado de la interaccin entre mltiples factores, que dependen tanto del agente agresor (bacteria, virus, agente carcingeno), como del organismo agredido (genticos, endocrinos, nerviosos, inmunolgicos, emocionales y comporta-mentales). Todos estos datos, y en particular el experimento de KiecoltGlaser y colaboradores, abren nuevos caminos en Medicina clnica, al ofrecer la posibilidad de poder usar el tratamiento psicolgico como apoyo al tratamiento farmacolgico, o incluso como tratamiento preventivo de la enfermedad. Campos de accin de la Psiconeuroinmunologa Sus aplicaciones van desde los estudios epidemiolgicos sobre la relacin entre los estados

emocionales, el estrs, conductas y creencias culturales relacionados a indefensin neuroinmunoendcrina como factor predisponente de enfermedades mdicas. Hasta las intervenciones mediante programas de apoyo Psiconeuroinmunolgicos, las cuales se realizan de forma preventiva destinados a movilizar los recursos internos protectores de la salud y a buscar armonizar el adecuado equilibrio de los sistemas Psiconeuroinmunoendocrinos con el objetivo de reforzar la capacidad natural de defensa frente a las enfermedades. Y en la forma teraputica en enfermedades crnicas y relacionadas con la inmunidad, dirigida a potenciar la capacidad de recuperacin del organismo. Las intervenciones en Psiconeuroinmunologa se suman a la terapia mdica actuando sinrgicamente, mejorando la calidad de vida y favoreciendo la salud. Psiconeuroinmunologa relacionada a la salud Factores como el amor, el optimismo, la esperanza, el efecto placebo, el buen humor, la risa, el soporte social y el altruismo, han sido estudiados en sus correlatos inmunolgicos y fisiolgicos, encontrndose que la actividad de las clulas T, B y NK mejora en relacin a los valores basales, aumenta la IgA, disminuye la activacin simptica, as como la presin arterial y la viscosidad de la sangre, disminuye el cortisol y mejoran otros parmetros indicadores de salud. Psiconeuroinmunologa relacionada a la enfermedad As tambin se han estudiado las modificaciones inmunolgicas y fisiolgicas que producen los pensamientos y emociones negativos, como los estilos de pensamiento pesimista, la desesperanza, baja autoestima, ansiedad, clera, depresin, estrs crnico, los cuales en todos los casos presentan valores alejados de los parmetros relacionados a la salud. Psiconeuroinmunologa como ciencia integradora del ser humano La Psiconeuroinmunologa ofrece a los profesionales de la salud un salto del pensamiento dualista cartesiano a un pensamiento unificado del hombre. Si bien la Psiconeuroinmunologa se muestra como una oportunidad de trabajar interdisciplinariamente, tambin permite a los profesionales de la salud, desde su propia especialidad tener una visin sistmica e integral del ser humano, donde se revaloriza la tica, la relacin mdico-paciente, hacia una medicina ms humanista.

PSICONEUROINMUNOLOGIA: SINOPSIS DE SU HISTORIA, EVIDENCIA Y CONSECUENCIAS Definicin La psiconeuroinmunologa es el campo cientfico transdisciplinario que investiga las interacciones entre el cerebro (mente/conducta) y el sistema inmune y sus consecuencias clnicas (1). Es comnmente conocida por el nombre de psiconeuroinmunologa PNI. El Psiclogo Robert Ader invent el trmino a fines de la dcada del 70, tambin es conocida con los trminos de neuroinmunomodulacin y menos conocida como neuroinmunoendocrinologa o, inmunologa conductual. Sus aspectos clnicos se relacionan con el entendimiento de los mecanismos biolgicos subordinados por la influencia de factores psicosociales sobre el comienzo y curso de

las resistencias inmunolgicas y el entendimiento de la inmunologa, generada en sntomas psiquitricos. Estos son bsicamente los aspectos cientficos que involucra el entendimiento de la compleja interaccin de la neuroendocrinologa y la inmunologa, generadora de redes para el mantenimiento de la salud y la defensa de las enfermedades. La Psiconeuroinmunologa debe proveer bsicamente el conocimiento de la dinmica biolgica de la medicina humana y de alternativas o tcnicas mdicas complementarias, y ofrece desarrollar nuevos modelos no lineales de salud y enfermedad. Por su singularidad, la psiconeuroinmunologa, es un puente para disciplinas tradicionales como la psiquiatra, la psicologa, la neurologa, la endocrinologa, la inmunologa, las neurociencias, la medicina interna, incluyendo tambin la ciruga (cicatrizacin de heridas). La colaboracin interdisciplinaria es generalmente esencial e intrnseca para su investigacin. Historia Tanto la sabidura antigua como la premoderna reflejaron el conocimiento de la unidad cuerpomente como en interaccin bidireccional. Aristteles dijo, Psique (alma) y cuerpo reaccionan complementariamente una con otro, segn mi entender. Un cambio en el estado de la psique produce un cambio en la estructura del cuerpo, y a la inversa, un cambio en la estructura del cuerpo produce un cambio en la estructura de la psique. Sir Francis Bacon sugiri algo similar, Nos preguntamos cmo el humor puede afectar el cuerpo y alterar el trabajo de la mente, o igualmente, cmo las pasiones o temores de la mente pueden alterar el trabajo de nuestro cuerpo. Los mdicos sabios han conocido el rol de las emociones en el comienzo y en el curso de las resistencias inmunolgicas y en las enfermedades. Segn expres Sir William Osler, es importante conocer tanto lo que est pasando por la cabeza del hombre como en su pecho, para pronosticar el resultado de una tuberculosis pulmonar. El clebre fisilogo britnico George Day manifest que el problema de adaptacin es creciente en los 18 a 24 meses anteriores a la enfermedad y dijo, Estos factores psicolgicos pueden tener influencia en el curso de la tuberculosis y, una vez que est establecida, la enfermedad puede ser minimizada si el paciente tuvo la oportunidad de ser escuchado por alguien durante un razonablemente largo perodo. En el curso de los aos desde 1940, algunas observaciones psicosomticas fueron hechas con respecto a factores emocionales en el inicio y curso de las enfermedades autoinmunes, principalmente la artritis reumatoidea, pero incluyendo el lupus eritematoso sistmico (LES), el mal de Grave tipo tiroiditis, y otras . Quizs la observacin ms intrigante de este perodo, se encontr en que los parientes fsicamente saludables de pacientes con artritis reumatoidea, quienes tenan en su serologa las caractersticas del anticuerpo de esa enfermedad, el factor reumatoide (Anti-inmunoglobulina G) pero con superior adaptacin psicolgica que aquellos a los que les faltaba el factor, sugiriendo que el bienestar psicolgico podra tener una influencia proteccionista ante una vulnerabilidad gentica. Contrariamente, una enfermedad auto-inmune, el lupus eritematoso sistmico (LES) puede producir sntomas psiquitricos, as como un rasgo clnico inicial. La literatura relativamente voluminosa y de calidad muy variada sobre los factores psicolgicos que predisponen al cncer y factores psicolgicos que pronostican el resultado del curso de la enfermedad son difciles de interpretar psiconeuroinmunolgicamente; solamente algunos cnceres (como el melanoma maligno, el linfoma no Hodgkin, y algunos cnceres de mama) claramente son inmunolgicamente resistidos; aunque hay casos en que la resistencia inmunolgica en la diseminacin metastsica (la va natural de muerte celular por citotoxicidad) es impresionante. La Fundacin Cientfica de la Psiconeuroinmunologa es el resultado de una recopilacin de trabajos histricos, de lo cuales unos pocos sern citados. A fines de 1950 y principios de 1960, experimentos con animales implicaron que el estrs podra afectar ambas inmunidades, la humoral y la celular. Rasmussen, Marsh y Brill encontraron que ratones expuestos a estrs fueron ms susceptibles a contraer infeccin por el virus del Herpes Simple. Wistar y Haldemann encontraron que la misma tensin prolong la retencin de auto-injertos. La primera evidencia experimental directa de los efectos de tensin o estrs en la inmunidad fue que a una reduccin de anticuerpo

responde un antgeno como resultado de la tensin, en roedores, por Vessey y por Solomon (1960). Aproximadamente por el mismo tiempo, Solomon, Levine, y Kraft demostraron que las experiencias en los primeros aos de vida (capacidad infantil) podran afectar la respuesta mediada por anticuerpos en la vida adulta. El rea ms extensa de anormalidades inmunolgicas que ocurren junto con las enfermedades mentales empez con el trabajo de Solomon y Fessel sobre los niveles anormales de inmunoglobulinas y los anticuerpos reaccin-cerebro en algunos pacientes con esquizofrenia. La investigacin reciente ms definitiva en psiconeuroinmunologa, pasada por alto en el occidente, fue la de Korneva y Khai, que trabajan en Leningrado. En 1963, ellos informaron que lesiones electrolticas destructivas en el hipotlamo dorsal de conejos, llevaban a la supresin del desarrollo de la fijacin del complemento anticuerpo y la retencin prolongada de antgenos en la sangre. As, ellos haban demostrado que el cerebro estaba envuelto en inmunoregulacin, un tema sobre el que se especulaba en el trabajo de Solomon y Moos de 1964, Emociones, Inmunidad, y Enfermedades, que ha sido a veces considerado como fundador en los inicios de este campo. Se publicaron varios trabajos en los aos 1960 y 1970 por el inmunlogo yugoslavo B. D. Jankovic. l seal, por ejemplo, las similitudes del antgeno entre cerebro y protenas inmunolgicas. El trabajo ms crtico para establecer la credibilidad e importancia de la comunicacin cerebro-inmunidad, sin embargo, fue el de Robert Ader y Nicholas Cohen en 1975 sobre el sabor aversivo que condicion la inmunosupresin. Si un estmulo condicionado (la sacarina) poda producir la inmunosupresin de un estmulo no condicionado (la droga ciclofosfamida), entonces cerebro y aprendizaje deban relacionar las respuestas inmunolgicas. Como consecuencia, Ader y Cohen descubrieron pertinentemente ambos detalles clnicamente y con respecto a la naturaleza de la respuesta del placebo, la habilidad de utilizar este tipo de condiciones para prolongar la vida de ratones con una enfermedad autoinmune, el lupus, por el tratamiento con sacarina principalmente. Notablemente, esto fue despus de una aceptacin general del fenmeno de las condiciones de inmunidad (habiendo sido demostradas las regulaciones ascendentes y descendentes), ya que en 1926 el fenmeno se haba demostrado considerando la inflamacin peritoneal por Metalnikov y Chorine en un trabajo realizado en el Instituto Pasteur, una ciencia verdaderamente anticipada a su tiempo. El eslabn crtico entre el sistema inmunolgico y el cerebro en el eje neuroendcrino-inmune se demostr convincentemente por Besedov y Sorkin a fines de 1970. Ellos mostraron que la activacin inmune (estimulacin antgena) desencadena el eje hipotlamo-hipfiso-suprarrenal en un rol de inmunologa. El prximo hito sera el hallazgo entonces polmico por Edwin Blalock, de que hay clulas inmunolgicamente competentes, los linfocitos, que pueden sintetizar las hormonas (ACTH) y neuropptidos (la b-endorfinas); se pensaba anteriormente que esto era slo producido por clulas neuroendcrinas. Tipos de evidencia del Sistema Inmune y su interaccin con el Sistema Nervioso Central (SNC) Hay una variedad de categoras de evidencias experimental y naturalista, bsica y clnica, animal y humana, in vitro e in vivo, mdica y psiquitrica, para la comunicacin bidireccional entre el sistema nervioso central y varios componentes del Sistema Inmunolgico. Teleolgicamente, tiene sentido que estos dos sistemas deben unirse. Ambos relacionan al organismo con el mundo externo y evalan sus componentes como indemnes o peligrosos, ambas funciones sirven de defensa y adaptacin, ambos poseen memoria y aprenden por la experiencia, ambos contribuyen a la homeostasis, los errores en la defensa pueden producir enfermedad, por ejemplo auto-inmunidad o alergias por un lado y fobias o pnico por el otro. Blalock se ha referido al sistema inmunolgico como un sexto sentido, remitiendo informacin sobre el ambiente al cerebro acerca de los aspectos celulares y ambientales accesibles por los cinco sentidos. Los tipos de evidencia para la interaccin del SNC, algunos de los cuales se han mencionado incluyen: evidencia directa (lesiones) de la regin del cerebro que controla la inmunidad y de inervacin de rganos inmunes;

psicolgica (rasgo y estado) por factores en el inicio y curso de enfermedades de resistencia inmunolgica (infecciosas y neoplsicas) y enfermedades mediadas (alergias y autoinmunes); las influencias de las hormonas de estrs en la inmunidad; los efectos de los neurotransmisores y neuropptidos en la inmunidad; los efectos experimentados del estrs en la inmunidad en los animales; los efectos de estrs y ejercicios en la vida naturalista y experimental en la inmunidad en los humanos y las modificaciones conductuales de efectos de estrs en la inmunidad en los animales y humanos; los efectos de drogas psicoactivas en la inmunidad; la correlacin de diferencias psicolgicas individuales con la inmunidad en los animales y el hombre; la ocurrencia de anormalidades inmunolgicas junto con las enfermedades mentales (la depresin y esquizofrenia); la influencia de productos del sistema inmunolgico sobre el SNC, incluyendo las conductas inmunolgicamente inducidas y la alteracin por la intervencin psicolgica y el ejercicio de la inmunidad y el curso de las enfermedades relacionadas inmunolgicamente. Con respecto a la evidencia directa de la modulacin neural de inmunidad, el primer trabajo sobre el hipotlamo fue mencionado. Las neuronas del hipotlamo disparan espacialmente y de manera secuencial despus de la administracin del antgeno, y el eje HPA se activa por el antgeno y por citokinas pro-inflamatorias en un estado semejante al stress. Los rganos inmunes, incluso el timo, el bazo y la mdula del hueso, reciben la inervacin simptica con sinapsis de las uniones entre las terminales nerviosas y los inmunocitos. La inmunidad es regulada cerebro cortical y lateralmente de forma especfica en la corteza cerebral izquierda, con la influencia de la maduracin y funcin de clulas T. Los factores emocionales en el inicio y curso de la enfermedades autoinmunes incluyen las demandas de rasgo/adaptacin y estado, que predisponen factores como tensin e inseguridad, timidez, dificultad para expresar sentimientos, personalidades tipo mrtir y de caractersticas masoquistas, y sensibilidad para enojarse con otros. Los factores del estado psicolgico incluyen prdidas/duelos y depresin y factores circunstanciales como la prdida de modos previamente exitosos de adaptacin. La negatividad afectiva, el fracaso, la inhabilidad, la incapacidad y la pobre respuesta al tratamiento mdico, particularmente en la artritis reumatoidea. Con respecto a las alergias, un rea menos estudiada que el estrs, la ansiedad y la depresin, estn relacionadas con un descenso de las clulas T y de inmediato las clulas B, con hipersensibilidades, dermatitis y asma. Hay bibliografa algo polmica que sugiere que la hipnosis puede alterar de inmediato y puede retrasar la hipersensibilidad. La psiconeuroinmunologa del cncer es un rea de creciente estudio. La antigenicidad de los neoplasmas vara y, as, la habilidad del sistema inmunolgico de resistirse a los cnceres especficos. Las inmunoterapias estn ganando atencin, particularmente para el tratamiento de melanomas, linfomas y cncer de mamas. Las toxinas de Cooley que tenan poca eficacia antes del advenimiento de la quimioterapia, son ahora conocidas como poderosos estimulantes inmunes. La clula NK Natural Killer, diferente a la B, y al linfocito T, tiene actividad citotxica que no es especfica y no tiene histocompatibilidad, y adems no tiene un lugar restringido (HLA). Muchos estudios experimentales y clnicos en el humano y en animales han mostrado que este tipo celular puede ser sensible e influenciado en nmero y actividad por factores estresores y psicosociales. La clula NK puede jugar un rol en la vigilancia contra las clulas neoplsicas recientemente surgidas, pero es claramente conocido que puede tener un importante rol en la prevencin de metstasis en la extensin del cncer. El estrs aumenta la extensin de metstasis en carcinoma mamario en ratas por va de la supresin de la citotoxicidad de las clulas NK. La Psicooncologa, es un tema que ser tratado en un apartado en este trabajo que se preocupa por la calidad as como la duracin de vida de los pacientes con cncer. La psiconeuroinmunologa sugiere que estos dos se unen. A la fecha, solo un estudio de intervencin psicoteraputica incluy la inmunologa como variables en los resultados clnicos, de Fawsy y colegas. Cuando compar los controles, los pacientes con melanoma maligno bajo la estructura de un grupo psiquitrico durante seis meses mostraron menos dolor y mayor estimulacin de clulas NK. Los pacientes intervenidos mostraron menos recurrencia y una supervivencia o sobrevida mayor a seis aos.

La psiconeuroinmunologa, el estrs y la infeccin, que son temas viejos de observacin y de trabajos experimentales, son ahora el enfoque de investigacin rigurosa. Hay una gran variedad de virus intranasales que desarrollaron evidencia de anticuerpo e infeccin como una forma de dosisrespuesta a los aumentos en el grado de tensin psicolgica recibida. Hay mucha confirmacin en trabajos iniciales sobre los efectos de estrs en las infecciones viral, y bacterial (incluso micobacterial) en experimentos con animales. Las hormonas que responden al estrs, incluyendo pero no limitado a la adrenalina, a corticoesteroides y a catecolaminas, tienen una mirada de efectos de varios aspectos de la respuesta inmune en ambos sentidos de regulacin. Frecuentemente estas hormonas afectan la inmunidad en un solo sentido (una U invertida) de forma supresiva, en valores anormales altos o bajos. El eje HPA, como fue mencionado, se activa inmunolgicamente as como por eventos psicolgicos, es inmuno-regulador , y suelta ambos factores, corticotrofina (CRF) y la hormona adrenocorticotrofa (ACTH) y tiene efectos directos en la inmunidad adems de aquellas vas de induccin de descarga de cortisol. La hormona de crecimiento aumenta las funciones de las clulas T y NK en animales viejos. La prolactina se opone a la supresin inmune por induccin de glucocorticoides. Las hormonas gonadales afectan la inmunidad. La actividad de la clula NK es ms alta en la fase luteal del ciclo menstrual (dato que debe tenerse en cuenta en la programacin de cirugas de cncer en mujeres premenopasicas). La inmunidad celular est deprimida durante el embarazo. Las hormonas tiroideas pueden estimular la actividad de NK, afectan el desarrollo celular T, y modulan los efectos de las citoquinas en las clulas inmunes. Los neuropptidos, que responden sensiblemente al estrs, tienen mltiples efectos inmunolgicos, e incluso se les ha llamado conductores de la orquesta inmunolgica. Las beta-endorfinas son un estimulante de la actividad de clulas NK. La sustancia P, co-versin con la norepinefrina en las terminaciones nerviosas simpticas puede ser particularmente importante en la inmunidad local (y sobre las influencias psicolgicas). Pptidos vaso-activos intestinales (PVI) modulan la produccin de inmunoglobulinas. Los neurotransmisores simpticos (tambin una hormona) la norepinefrina moviliza las clulas NK en la circulacin y probablemente es responsable de su aumento durante una situacin de estrs. Las catecolamina cerebrales y las endolaminas (por ejemplo serotonina) se liberan por la activacin inmune y las citoquinas en procesos inflamatorios como la interleukina-1 (IL-1), que, a su vez, probablemente es un neuroinmunomodulador de influencia. El estrs experimental y la inmunidad en animales, ya mencionados en los primeros estudios, son ahora el tema de investigacin en una muy extensa bibliografa. Tipo, duracin, intensidad, tiempo cronometrado (respecto de la administracin del antgeno) y los controles, son todos temas relevantes del impacto inmunolgico. En los primates, el apoyo social es un modificador de los efectos de estrs. La respuesta ante el agente agresor, por ejemplo una postura de derrota, puede ser crtica al resultado inmunolgico. El estrs experimental agudo en humanos (semejante a las reacciones de lucha/huda), as como la aritmtica mental, generalmente resulta en un incremento de la primera lnea de defensa inmunitaria, como el nmero de clulas NK y su actividad, y tales efectos tienen correlacin psicofisiolgica. El estrs en la vida humana y naturalmente en casos exhaustivos de evaluacin y cuidados crnicos, como en el caso de pacientes con la enfermedad de Alzheimer, afecta adversamente una serie de medidas inmunolgicas. Estas incluyen: la funcin de clulas T, la actividad de clulas NK, la respuesta del anticuerpo a la inmunizacin, la funcin de los macrfagos, la activacin de virus latentes como el herpes simple (controlado por inmunidad celular no humoral). Tales efectos han sido demostrados, por su implicancia en la salud. El apoyo social puede mejorar los efectos del estrs. Los desastres naturales pueden haber prolongado los efectos sobre la inmunidad. El ejercicio puede afectar la inmunidad positivamente o negativamente. El ejercicio aerbico intenso aumenta temporalmente la cantidad de clulas NK y su actividad. Concluido el entrenamiento sin adecuados perodos de descanso y recuperacin, pueden disminuir las funciones de clulas NK y T y aumentar la incidencia de enfermedades infecciosas. Varios estudios han demostrado una asociacin entre la inactividad fsica y el riesgo

de cncer de colon, experimentos en animales con tumores tienden a demostrar que hacer ejercicio reduce la carga del tumor. Incluso el ejercicio moderado en personas mayores muy frgiles puede reducir las funciones de ambas clulas NK y T; contrariamente, los efectos de ejercicios moderados, incrementan la resistencia a enfermedades infecciosas, en normales. El ejercicio y la alimentacin controlada aumenta la esperanza de vida, segn lo demostrado en estudios con ratas. La combinacin de ejercicio y la restriccin de comidas severa encontrada en pacientes con anorexia nerviosa lleva (como en los animales experimentales) a la inmunosupresin. Las drogas de abuso, particularmente el alcohol, tienen efectos adversos sobre varios aspectos de la inmunidad y la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La exposicin fetal al alcohol puede afectar permanentemente las respuestas endcrinas y las respuestas inmunes. El alcohol inhibe la produccin de las citoquinas, reduce la actividad de la clula NK y suprime clulas de inmunidad tipo B y T. Los alcohlicos son propensos a contraer infecciones. Aunque los cero negativos VIH, adictos a la herona generalmente demuestran reduccin de las funciones inmunes, personas tratadas con metadona en un estado de tolerancia firme tienen inmunidad normal. La marihuana suprime la produccin de interfern alfa y beta y la actividad citoltica de los macrfagos. Otras drogas psicoactivas tienen frecuentemente efectos inmunes. Las benzodiazopinas antagonizan la supresin inducida por la CRF de la actividad de clulas NK, as como tambin modifican los efectos del estrs sobre la inmunidad. Diferencias individuales en el comportamiento, estilos de afrontamiento, rasgos psicolgicos pueden acompaar las diferentes caractersticas inmunolgicas. Ratones hembras con comportamiento de lucha espontneo mostraron resistencia inmunolgica mayor a la induccin de virus tumorales. Un estilo de explicacin pesimista correlacion con bajas medidas/recuento de clulas mediadoras de inmunidad. El tema de anormalidades inmunolgicas que ocurren junto con las enfermedades mentales necesita ser dividido entre aquellas asociadas con la depresin (desrdenes afectivos) y con la esquizofrenia, un rea mas embrollada para investigar. Dado que el sistema nervioso central y el sistema inmunolgico estn ntimamente ligados, como est siendo completamente elucidado por la psiconeuroinmunologa, esto podra demostrar que una perturbacin en un sistema podra ser reflejada en el otro. Ambos podran tener implicaciones para la salud fsica, implicando en conjunto la salud mental y la salud fsica. Sin embargo, la contribucin de procesos inmunolgicos a las enfermedades de etiologa mental es altamente problemtica, diferente a algunos desrdenes neurolgicos, particularmente la esclerosis mltiple, una enfermedad autoinmune. Se han documentado bien, decrementos importantes en las funciones inmunolgicas en la depresin, particularmente en el desorden depresivo mayor. En casos de estados depresivos mayores, las funciones de la clulas T declinan de una forma edad-dependiente. As, personas jvenes (20 a 30 aos de edad) con un puntaje elevado significativamente en pruebas psicolgicas de depresin no tuvieron dficit en el funcionamiento de clulas T. Considerando que sera probable que una persona mayor con el mismo puntaje de depresin podra sufrir clnicamente un declive significante. La intensidad y duracin de los sntomas depresivos son relevantes. En contraste, la depresin-asociada a la disminucin en la citotoxicidad de clulas NK es edad-independiente. La activacin de virus latentes ocurre en la depresin. Es notable que la depresin est asociada no solamente con la inmunosupresin, sino con seales de activacin inmune (tales como la clula linfocito, los marcadores de activacin de superficie celulares como HLA-DR). La depresin incluso ha sido referida como una enfermedad inflamatoria. Un tratamiento efectivo de la depresin es acompaado de un retorno gradual a las funciones normales de inmunidad. (Drogas antidepresivas tricclicas son llamadas inmunosupresoras in vitro, mientras que el litio podra tener algunas propiedades de inmunoestimulacin. Est ms all del alcance de esta seccin ordenar todas las anormalidades inmunolgicas que se han encontrado en algunos pacientes con esquizofrenia, las suposiciones particularmente antiguas que la esquizofrenia llevaba consigo, de que podra ser una enfermedad auto-inmunolgica. Han existido varios argumentos, principalmente basados en evidencias epidemiolgicas, sobre que la esquizofrenia es viral o post-

viral en su etiologa. Una variedad de anormalidades de diferentes niveles de tipos de inmunoglobulinas en suero y en lquido cefalorraqudeo, se ha informado incoherentemente en relacin con la esquizofrenia. Aparece que en los controles normales a familiares de pacientes, hay una incidencia ms alta de anticuerpos, incluso del factor reumatoide (anti- IgG) y factor antinuclear, en la esquizofrenia. Mucho ms polmico ha sido el concepto de esquizofrenia como un concepto de auto-inmunidad basada en numerosos y considerables informes de anticuerpos anti-cerebrales (normalmente heterologados) de la serologa de pacientes con esquizofrenia; estos estudios fueron iniciados por Fessel y particularmente promocionados por Heath, cuya propuesta de replicar sntomas de esquizofrenia por la administracin de inyecciones de inmunoglobulinas de pacientes en los monos y humanos, nunca fue reproducida. Una teora autoinmune de la esquizofrenia residual atrajo inters a causa de evidencias en otras enfermedades autoinmunes que tienen predisposicin gentica y psicolgica como factores exacerbados. El trabajo ms reciente ha sugerido la inmunopatologa de receptores de neurotransmisores, ambos serotonrgicos y dopaminrgicos. (Anticuerpos pueden actuar como bloqueantes o estimulantes de receptores de neurotransmisores, como en los casos de miastenia gravis y la enfermedad de Grave respectivamente. Se ha postulado que un anticuerpo podra actuar como un agonista de la dopamina en la esquizofrenia. Se han encontrado anormalidades en la produccin de citoquinas, particularmente en las IL-2. Una temprana observacin de Hirata-Hibi de anormalidades morfolgicas en linfocitos de muchos pacientes con esquizofrenia (particularmente aquellos con sntomas negativos) y algunos de los miembros de su familia, se sustenta en reiterados estudios. La clula probablemente es una clula T activada. Muchos, variados y generalmente incoherentes resultados, posiblemente reflejo de subtipos de esquizofrenia, son de casi imposible interpretacin. La hiptesis de una perturbacin neurofisiolgica inmunolgica unidas muestra ser la ms conservadora. El sistema inmunolgico afecta al cerebro y la conducta, especialmente la va de la inmunidad mediada por citoquinas sobre el sistema nervioso central (SNC). Aunque las citoquinas son molculas relativamente grandes, algunas, particularmente la irterleukina- 1, pueden cruzar la barrera hematoenceflica va transporte activo. La IL-1 tambin es producida en el cerebro, no slo por la microglia que son los macrfagos SNC-residentes sino tambin por los astrositos. La IL-1 perifrica puede afectar al cerebro, incluyendo su produccin de citoquinas, va el estimulo de fibras aferentes del nervio vago. Hay receptores de citoquinas en el cerebro, incluyendo para IL-1, IL-8 e interfern, ambos en las clulas gliales y neuronas. Las citoquinas juegan un papel en el desarrollo y regeneracin de los oligodendrocitos en la produccin de mielina. Las citoquinas del cerebro juegan un rol efector en los mecanismos inmunes, regulados por el cerebro, e incluso un papel en la infeccin e inflamacin del cerebro. Las citoquinas son pertinentes a la progresin de esclerosis mltiple, gliomas y demencias asociadas al HIV, lesiones en el cerebro, y probablemente en la enfermedad de Alzheimer. La citoquina pro-inflamatoria, particularmente la IL -1, y el factor de necrosis tumoral (TNF) son responsables de inducir fiebre, sueo, anorexia y fatiga durante la enfermedad. El comportamiento de la enfermedad es adaptativo. Los microbios crecen menos a altas temperaturas en el cuerpo, debido tambin a la inmunoestimulacin. La produccin de IL-1 es facilitada por el reposo. El bajo contenido de glucosa en sangre mata de hambre a las bacterias. La fatiga permite conservar energa como modo de combatir a la infeccin. No escuchar al cuerpo e ignorar los mensajes sensorios que son inducidos inmunolgicamente y no modificar el comportamiento apropiadamente para la enfermedad, puede afectar adversamente el curso de una infeccin. Hay alguna evidencia de que el sndrome de fatiga crnica (SFC), que puede ocurrir mientras se est cursando una infeccin viral, agotamiento fsico, o estrs psicolgico y que puede acompaarse por depresin, est relacionado con la sealizacin inapropiada de las citoquinas como si hubiera infeccin, y elevados niveles de IL -1, segn se ha informado. A diferencia de la depresin que es normalmente asociada con elevados niveles de cortisol, el sndrome de fatiga crnica es asociado con niveles bajos de cortisol. Las evidencias de

inmunosupresin y activacin ocurren en ambos, en el SFC y en la depresin. La IL-1 puede producir ambos defectos cognitivos y disminuir la sensibilidad al dolor en animales. Los defectos cognitivos, mialgias y dolores de cabeza son los sntomas frecuentes del sndrome de fatiga crnica (SFC). El uso teraputico de citoquinas, particularmente interfern, puede producir sntomas psiquitricos; psicopatas y estados de nimo afectivos o ansiosos. Los eslabones entre el cerebro y la conducta y entre la psiquiatra y la medicina estn bien demostrados por la investigacin sustancial en la influencia de factores psicosociales en el curso de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y SIDA, sndrome de inmunodeficiencia adquirida. El sostener el estado de nimo depresivo, las esperanzas negativas, especialmente cuando es complicado por el desamparo, es asociado al declive ms rpido de CD4, ms clulas T helper y un aumento en otros marcadores de progresin (como la activacin del marcador b-2 micro globulina), as como la imposibilidad de reconocimiento de la orientacin sexual. El hacer frente pasivamente, incluso denegando, como esconder en el armario o barrer bajo la alfombra, es inversamente relacionado a largo plazo al conteo celular de CD4. Los sobrevivientes con SIDA clnicamente detectados y aquellos que permanecen asintomticos por perodos prolongados de tiempo, en el anlisis de CD4 aparecen con bajos valores de CD4, muestran que tienen ms capacidad para hacer frente a la enfermedad, encontrar nuevos significados como resultado de la enfermedad, relativamente no se apenan y son emocionalmente expresivos y asertivos. Como se ha dicho, la demencia asociada al HIV que es reversible en las fases tempranas, parece estar relacionada estrechamente con la accin de las citoquinas en procesos inflamatorios, particularmente TNF, en las neuronas. Los sntomas psiquitricos, adems de los defectos cognitivos, probablemente tambin la induccin de citoquinas, ocurran junto con la infeccin de HIV (principalmente de microglia) del cerebro incluyendo la apata, el alejamiento, la psicosis y el comportamiento regresivo. Hacia los Nuevos Modelos de Salud y Enfermedad La salud puede ser vista como la capacidad del organismo de regular su propio comportamiento y fisiologa y producir la respuesta coordina ante el desafo de los cambios. Los dos sistemas interactan con el ambiente, el sistema nervioso central y el sistema inmunolgico comunicados entre si y, como se ha expresado, pueden ser pensados como un solo sistema integrado para la adaptacin y defensa. La Psiconeuroinmunologa est disolviendo los dualismos mente-cuerpo, cuerpo-ambiente e individuo-poblacin. Teniendo en cuenta que el estado del cuerpo para la medicina est correlacionado con los pensamientos experimentados individualmente en el cuerpo, el filsofo David Levin y este autor coinciden en que los pacientes experimentan en su cuerpo, ellos mismos, nuevas formas de expresin, nuevos caminos. El conocimiento somtico es semejante a la visin psicolgica, y cada uno tiene un rol en el mantenimiento de la salud fsica y mental. Los pacientes pueden comprender que el cuerpo que l o ella presentan para el tratamiento, es un cuerpo integrado mental/somtico, de experiencia significativa, y es influenciado por su propia sensibilidad. La psiconeuroinmunologa (PNI) no slo debe ayudar a entender la patofisiologa y la psicofisiologa de la enfermedad en el sentido de ms de un sistema de orientacin terica, sino que debe valorar tambin la relacin mdico paciente y el propio rol del paciente en la superacin de la enfermedad y mantenimiento de la salud. As, la psiconeuroinmunologa provee una base cientfica para la prctica de la medicina humanstica. Bibliografa: Psiconeuroinmunologa. Profesor Emrito, Depto. de Psiquiatra y Ciencias Conductuales, Universidad de California, Los ngeles, Estados Unidos (Traduccin del Dr. Mario E. Martnez) http://www.pulso.com/aen/ http://www.noah-health.org/es/bns/ http://www.revneurol.com/

Ardila, Rubn. Psicologa Fisiolgica. Editorial: TRILLAS, Mxico. http://www.wikipedia.org/wiki/psiconeuroinmunologa