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CAPTULO PRI MERO
CIENCIA Y FILOSOFA
Dentro de condiciones simples, constantes y favorables.
los seres vivos inferiores se adaptan a la drcunst3ncias
por reflejos innatos y esto es suficiente generalmente
para asegurarles durante cierto tiempo la conservacin
del individuo y de la especie. En condiciones ms com-
plicadas y menos constantes, el animal slo resiste si CI'
capaz de adaptarse a las modifi caciones ms considera-
bles del medio. Para ello le es necc:sari o ver mas lejos
en el espacio y en el tiempo; llega a eso ante todo graci:'15
a rganos de sentidos 01:15 perfectos y como consecuencia
del crecimiento de necesidades, I:l 'Iteligencia se des-
arrolla ms. En el hecho, un ser vivo teniendo memoria,
posee desde el punto de vista pSfqllico un campo de
accin ms extenso que aquel que sus sentidos le pero
mitirlan alcanzar directamente en el espacio y en el tiem-
po. Lo que asegur al hombre primit ivo una \'entaja
cuantitativa sobre los animales con quienes vi va, ru
simplemente la potencia de su memoria individual, sos-
tenida progresivamente por los recuerdos comunes de los
antepasados y de la raza.
Igualmente, el progreso de la chrilizacin est carac-
terizado esencialmente por el hecho que la acti\' idad
del hombre alcanza cada da regiones ms extendidu del
espacio y del tiempo. Por un grado ms avanzado de ci
vilizacin, la divisin del trabajo y el desarrollo de la
industria proporciona una facil idad ms grande de la vi
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16 E:.R N S T M A e H
da, y el individuo orientndose hacia un gTupo de hechos
ms restringidos, sus ideas tienen ms luerza sin que las
del pueblo entero tenga menos extensin.
Entonces, poco a poco, puede hacerse una especialidad
de esta manera de pensar intensiva: el pensamiento cien-
tfi co. nacido del pensamiento popular, cierra el des-
aITollo biolgico continuo que comienza en las primeras
y ms simples manifestaciones de la vida.
En la mayor parle de los hombres, el papel de la in-
teligencia es el de completar por el pensamiento un hecho
parcialmente observado. El cazador se representa las coso
tumbres de la caza que acecha para con{onnar su manera
de cazar. El agricultor piensa en las ti crras convenientes,
en el instante oport uno para la siembra, en la poca de
maduracin de una planta que desea culti var. La concl u-
sin por el pensamiento de un hecho dado, es solamente
en parte un rasgo comn del pensamiento vulgar y el
esplritu cientfico. Galileo busca simplemente represen-
tarse todo el curso del movimiento de una piedra lanta-
da en una direccin detenni nada con una velocidad
inicial dada.
Es por otro rasgo que el pensamiento cientf{ico difiere
muy frecuentemente del vulgar. Este, por lo menos en sus
comienzos, si rve a fines prcticos y ante lodo tiende a la
satisfaccin de las necesidades del cuerpo. El pensamien-
10 cientfico, ms intenso, se crea objeti vos propios, busca
satisfacerse a s mismo y suprimir cualquier inquietud
intelutual. Se desarroll a sirvindose de los objetivos prc-
ti cos pero pasa a ser su propio maeslro. El pensamiento
vul gar no visa objetivos cientficos puros; por eso est
afectado de muchas insuficiencias, como el pensamiento
cientfico en sus comienzos. El pensamiento cient[ico
slo se liber de esos defectos poco a poco.
Si echamos una mirada hacia atrs, se ve que el pro-
greso cientlfi co es debido a una correccin continua del
vulgar. Cuando la civilizacin progresa, el
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CONOCIMIENTO }' ERROR
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espritu cientfico influye a su turno sobre el pensamiento
que visa objeti vos prcti cos: el pensamiento tcnico, cien-
t/ficamente inspirado. sustituye al pensamiento vulgar
cuyo campo reduce de ms en ms.
La representacin de los por el pensamiento, o
la adaptacilI de los pensami entos a los hechos, si los
hechos slo han sido observados parcialmente, nos permi-
te prever Jos elementos que los completan en la medida
en que su complemento se encuentra determinado, por
lo que ya conocemos. Los carcteres de los hechos estn
unidos entre si y es en esto que consiste su determinacin.
Estos caraeres de los hechos son el punto de partida
del pensamiento. El pensamiento vulgar, como el pensa
miento cientfico en sus comienzos, debe contentarse con
una adaptacin grosera de las ideas a los hechos, sin exis-
tir todava entre estas ideas una perfecta concordancia.
Para completar nuestra satisfaccin intelect ual, es nece-
sario adems adaptar nuestros pensamientos unos a los
otros. Este ltimo esfuerzo, que es la depuracin lgica
del pensar pero que excede bastante este objetivo, c:s,
por excelencia, el carcter disti ntivo de la ciencia en
oposicin con el pensamiento vulgar. Este se apl ica casi
nicamente a la realizacin de fines prcti cos. y esto le
es su[iciente.
El pensamiento cientlrico se nos presenta bajo dos
tipos de aspecto totalmente diferente: el pensamiento del
filsofo y el pensamiento del sabio especializado. El ril -
soo busca orientarse en el conj unt o de los hechos en una
forma universal tan completa como sea posible; por eso
mismo est obligado a tomar de la ciencia los elementos
para su construccin. El sabio slo considera y estudia,
en primer lugar, un dominio de hechos ms restringido.
Pero, leniendo en vista el objetivo act ual que a cada
instante se propone, siempre es en forma arbitraria y
brutal que el hombre separa unos hechos de otros y lo!
limites del dominio o'ecido a cada especialista se en
lB E.RNST MA eH
cucntran de ms en ms alejados debido al progreso de la
investigacin cientfica. Todo especialista finalmente se
da cuenta de que los resultados obtenidos en las otras
ramas por otros sabios. deben contribuir a orientarlo en
su propia especialidad. Es la fusin de estas especialida-
des la que aportar la concepcin dt:l mundo, hacia la
cual tienden lodos los especialistas.
La imperfeccin de los resultados que los sabios pue.
den obtener, los conducen, al mismo tiempo. a dectuar
prstamos ms o menos confesados al pensamiento filo-
sfico. El objetivo final de toda im-cstigacin es pues, el
mismo. Los ms grandes H16sofos. Platn, Aristteles,
Descartes, Leibniz. han ahieno nuevas sendas a la in-
vestigacin ci entifica, y sin llevar el nombre de filsofos,
sabios como Galileo, Newton, Darwin y otros, han ac-
tuado potentemente sobre el pensamiento (ilos6(ico.
Sin duda que lo que el hlsofo toma como un punto
de partida posible slo aparece al sabio como el objetivo
muy alejado hacia el cual tienden sus esfuerzos. Pero esta
divergencia de opinin no debe impedir, y en verdad no
impide a nadie aprovechar el trabajo de otro. Frecuen-
temente la filosofla ha buscado ensamblar los rasgos ms
generales de la distintas ciencias y en este sentido, ha
adquirido una rica experiencia. Por lo menos en parte,
ha reconocido poco a poco y aprendido a e"itar 105
errores que ha cometido y comete todava 1I0y, casi con
toda seguridad, el sabio que no ha reci bido una educa-
cin filos6(ica. Ha dado 'tambin a las ciencias de la
naturaleza, ideas positi"as de muy alto valor, las diferen-
tes nociones de conservacin, por ejemplo. .
En recompensa, las ciencias proporcion:m a la filosoUa.
bases mis slidas que el pensamiento vulgar. Las distin-
tas ciencias son para el [ilso{o, ejemplos de construc-
ciones previsoras, slidas y fecundas en resultados; por
otra parte, la demasiada especializacin del sabio brinda
al filsofo tiles enselianzas.
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CONOCIMIENTO J' ERROR 19
En el hecho, todo filsofo ticne su ciencia propia y
todo sabio su Ciloso(a. Pero este elemento personal del
saber de cada uno, generalmente est un poco atrasado.
Es muy raro que un sabio pueda encontrar completa la
ciencia del filsofo cuando ste tiene oportunidad de
expresarla. Actualmente, la mayor parte de los sabios
tienen como filosofa un materialismo viejo en ciento
cincuenta afios y, desde hace tiempo, ese sistema parece
inadmisible a los filsofos y hasta a los hombres que no
han quedado demasiado fuera del pensamiento mosn-
co. Los filsofos que se ocupan de ciencia son raros ac-
tualmente y es excepcional que un sabio acuerde a las
cuestiones filosficas el e ~ f u e r z o de su pensamiento. Sin
embargo, esto serta absolutamente necesario para la inte-
ligencia de las cosas, pues la lectura sola no puede apro-
vechar ni al fil sofo ni al sabio.
Los viejos caminos que los Hlsofos y los sabios han
trillado durante millares de aos, son en algunos puntos
bien abiertos. pero en muchos iugares los vemos cerrados
por prejuicios instintivos muy naturales. filosficos o
cientlEicos, que han quedado como desechos de investi-
gaciones 'mteriores y trabajos estriles; convendra quitar
esos escombros de tiempo en tiempo.
Todos los individuos, al despertar su plena conciencia,
encuentran totalmente hocha en si mismos una vista del
mundo a la cual no han contribuIdo voluntariamente.
Cada uno la recibe como un don de la naturaleza y de
la civilizacin. Todo pensador debe forzosamente tomar
esta imagen como punto de partida, desarrollarla y co-
rregirla, poniendo en su beneficio las experiencias de
sus antepasados, evitando incurrir en sus errores: en re-
sumen, debe orientarse l mismo y. avanzar pruden-
temente.
En qu consiste esta vista del mundo? Me encuentro
en el espacio rodeado de diferenles cuerpos que son
mviles. Algunos de tates cuerpos son inanimados. Otros
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F:RNST Mllen
son plamas -animales u hombres. Mi cuerpo, mvil tamo
bin en el espado, es para m un objeto visible, tangible,
sensible, que ocupa una parle del espacio y se encuentra,
como Jos otros cuerpos, alIado 'J fu era de ellos. i\'fi cuerpo
se distingue de los cuerpos de los otros hombres por
carcteres individuales y su contacto da nacimiento a
impresiones especiales que no experimento cuando otros
cuerpos se tocan. Adems. no .es, como los cuerpos de los
otros hombres, completamente visible para mi ojo; se me
aparece bajo una perspectiva muy particular y no puedo
ver los otros cuerpos desde el mismo punto de vista. Su-
cede lo mismo con el sentido del taClo y los otros senti
dos. Por ejemplo, escucho mi voz muy diferentemente
a la voz de. los alfOS hombres l.
Tengo recuerdos, esperanzas, temores. instintos. deseos,
voliciones, etc., que encuentro en mi sin hacerlos como
no doy la a los cuerpos que me rodean. Pero
a estas volulllades se relacionan los movimientos de un
cicrto cuerpo que, por este hecho, como por lo que dij e
anteriormente, se caracteriza como mi cuerpo. Por una
analoga irresistible. pienso que en los cuerpos de 105
hombres y de los animales, se enlazan recuerdos, espe-
ranzas, temores, voliciones, instilllos y deseos anlogos
a aquellos que estn unidos a mi cuerpo. Por la manera
de actuar de los hombres, estoy todava forzado a admitir
que para elfos, mi cuerpo y los Olros cuerpos estn tam-
bin inmediatamente presentes como para m sw cuerpos
y los OtTOS cuerpos. Por el contrario, mis recuerdos, mis
deseos, etc., no son para ellos sino la conclusin de un
razonamiento por analoga, como lo son para m sU.!' re-
cuerdos, sus deseos, ctc.
Se puede llamar fsi co todo Jo que en el espacio est
dado inmediatamente a todos; por otra parte, llamare-
1 Con buenos fongrafos reconOCCffiOl el timbre de la voz de 101
amigos. pero nucstnl. propia voz adquiere un timbre extrao, debido
a que falta la roooancia de la. cabeza..
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CONOCIMIEf.' TO r Er.JWR :
mas provisoriamente lo psqllico a lo que no es dado in-
mediatamente si no a lUl O solo y que, para los otros, slo
es conocido por analoga. El yo (en sentido rest ringido)
de un individuo designar el conjunto de lo que slo le
es dado inmediatamente de l.
Alrededor mo, en el espacio, las cosas que puedo
observar dependen unas de las otras. Una aguja magn-
tica se desplaza desde el instante que aproximo sufi-
cientemente otro imn. Un cuerpo se calienta cerca del
fuego y se enCra en contacto con un trozo de hielo. La
llama de una lmpara hace visible a una hoja de papel
colocada en la osruridad. La conducta de otros hombres
me obliga a admitir que sus percepciones se asemejan a
las mas. Tenemos el mayor inters en saber como los
fenmenos dependen unos de los airas, tanto con el fin
prctico de satisfacer nuestras necesidades como, desde
el punto de vista terico, de prever por el pensamiento
la continuacin de una observacin incompleta.
Estudiando la dependencia relativa de los cuerpos en-
tre s. puedo considerar a los cuerpos de los hombres y
de los animales como cuerpos sin vida, mientras haga
abstraccin de lo que deduzco de la analoga. Por el
contrario, noto que mi cuerpo ejer(e siempre sobre mis
perupciones una influencia esencial. Un cuerpo puede
arrojar una sombra sobre una hoja de papel blanco, pero
yo puedo ver sobre el papel una mancha semejante a
esa sombra si, inmediatamente antes, he fijado la mirada
en un cuerpo muy iluminado. Por una posicin conve-
niente de mis ojos, puedo ver doble un cuerpo l.inico;
en lugar de dos cuerpos enteramente semejantes, puedo
ver tres. Cuando giro rpidamente sobre mi mismo, los
cuerpos en movimiento me parecen inmviles, e inver
samente, cuerpos inmviles me parecen estar en mo,ri_
miento. Si cierro los ojos, no veo nada. Mi cuerpo tiene
una influencia anloga sobre mis percepciones tctiles
o mis percepciones de calor. Si mi vecino hace con
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24 ERN S T MACH
debidas a que ignoramos las circunstancias en las que
una percepcin. se produce, o no les prestamos atencin,
o que las suponemos ot ras de las que realmente son.
Nuestra imaginacin complcw lo que nos proporciona
la experi encia de la manera que nos es mds habitual, y
por eso mismo a veces falsea nuestras percepciones. AsI,
lo que conduce a oponer la aparienci a a la realidad. el
y la cosa, es la confusin de las percepciones
producidas por las ci rcunstancias ms direrentes con las
percepciones producidas por circunstancias perfectamen-
te determinadas. La insuficiencia del pensamiento vulgar
ha engendrado el antagonismo entre el fenmeno y la
cosa; esta concepcin ha introducido en filosofa y la
filosofa ha debido desembarazarse de ella. La monstruo-
sa e incono.scible cosa en si, oculta detrs de los fenme-
nos, es la hermana gemela de la cosa vulgar. Se ha des-
(Oriocido el limite U. se ha clasificado como apariencia
al contenido lotal del yo; pero entonces en qu puede
interesarnos cualqui er cosa inconocible, situada fuera de
los limites del yo, que nunca podamos rranquear?
Consideremos 105 elelllentos rojo, verde, caliente, frl o,
elctera; cualqui era sea su nombre, son inmediatamente
dali os. Dependen de elementos exteTiores a U (elementos
flsicos) y de elementos interiores a U (elememos psqui.
cos) ; pero en los dos casos, siempre son los mismos, siem-
pre son dados inmedi atamente. As! simplemente plantea-
da las cosas, la cuestin de la apariencia y de la realidad
no ti ene ya sentido. Frente nuestro tenemos a la vez los
elementos del mundo real y los element os del yo. La
tlOi ca cosa que puede interesarnos, fuera de esto, es la
dcpendwcia fun cional (en el sent ido matemtico) de
estos elementos entre si. Siempre puede llamarse a esta
dependencia de los elementos, una cosa, pero esto no es
una cosa inconoci bl e. T oda nueva observacin, toda pro-
posicin oc ientfica, nos hace ava nzar en el conocimiento
de esta cosa.
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CONOCIMIENTO l' ERROR 25
Si consideramos sin preJUICIO, el yo restringido, apa-
rece tambin como una dependencia funcional de los
elementos; unicamente por su forma esta dependencia
difiere de aquellas que estamos habit uados a encontrar
en el dominio de lo fi sico. Las representaciones no se
comportan como los elementos de lo Hsico, estn ligados
unos a otrps por asociaciones, etc. No experimentamos la
necesidad de tener detrs de este mecanismo alguna cosa
desconocida e nconocible que no nos ayudar en nada
para comprender mej or. Detrs del yo, siempre hay al-
guna cosa casi inexplorada: es nuestro 'Cuerpo. Pero toda
nueva obseTvacin psicolgica o fisiolgica nos hace co-
nocer mejor al yo. Ya debemos importantes enseanzas
a la psicologa introspectiva, a la psicologa experimen-
tal, a la anatom1a del cerebro y a la psicopatologa. que
van al en'cuentro de la fsica (en el sentido ms amplio)
para completarse con ella en un conocimiento ms pene
trante del mundo. Podemos esperar que todos los pro-
blemas racionales, de ms en ms ll egarn a ser .suscep-
tibies de recibir una respuesta.
Se busca la relacin rec proca de las representaciones
variables con la esperanza de asir los fenmenos ps!qui
cos, los a'contecimientos y los actos de su propia vida.
Pero quien al fin de su estudi o todava liene necesidad
de un sujeto actuante y pensante, no nota que habria
podido evitarse toda su diHcultad pues ha retornado al
punto de partida. La situacin recuerda la historia del
paisano que se hada explicar las mquinas a vapor de
una fbrica y termina por preguntar dnde estaban los
caball OI mediante lo! cuales dichas mquinas eran pues-
tas en movimiento. No hace mucho tiempo que se ha
empezado a familiarizarse 'con una psicologa sin alma.
Impulsamos el an.li sis de lo que percibimos hasta los
elementos que provisoriamentt: no podemos exceder. Esto
sobre todo tiene la ventaja de poner en la forma ms
simple y ms transparente los dos problemas de la cosa

26 ERNST MACIf
insondeable y del yo igualmente impenetrable y por esto
mismo, hacerlos reconocer como pseudo-problemas. Si ex-
cluimos aquello donde la investigacin no tiene ningn
sentido, veremos aparecer mediante las ciencias particu-
lares, ms ntidamente de 10 que realmente podamos
esperar, todas las relaciones)' las dtinlas formas de rela
cin de los elementos entre si.

Grupos de tales elementos, siempre pueden ser desig-
nados como cosas (como cuerpos); pero propiamente
hablando, se ve bien que no existe cosa aislada. nica-
mente, si consideramos los vnculos ms sorprendentes
y ms fuertes, despreciando los otros, aceptamos para em-
pezar con un estudio provisorio, la ficcin de Is '(.Qsas
aisladas. Es tambin sobre una diferencia de los grados
de las dependencias que descansa la oposicin del mundo
y del yo. No existe ms el yo aislado como la cosa aislada.
Cosa y yo son ficciones provisorias de la miska especie.
Nuestras consideraciones no apoNan a la filosofa ms
que poca cosa o nada. No se proponen resolver uno o
siete o "ueve enigmas del Universo. Solamente conducen
al sabio a apartar los pseudo-problemas que lo perturban
y dejan el resto a la invest igacin positiva. Lo que ofre-
cemos inmediatamente no es si no una regla negativa
para la investigacin cientfica, regla que no debe pre
ocupar al filsofo que ya conoce o cree conocer las bases
seguras para una con'cepcin del mundo. La exposicin
que hacemos, debe ser juzgada ame todo desde el puma
de viSta cientfico; pero sin embargo, el filsofo puede
aplicar su critica y modificar nuestras ideas segn sus
neces idades o rechazarla completamente. Para el sabio
carece de importancia que sus representaciones concuer-
den o no con tal o cual sistema filosfico; lo esencial
es que pueda tomarlas ventaj osamente como punto de
partida de sus investigaciones.
La manera de pensar y de trabajar del sabio en
efecto, muy diferente de la del filsofo. No teniendo la
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CONOCIMIENTO}' ERROR 27
suerte de poseer axiomas inconmovibles, el sabio se ha
habituado a considerar como provisorias sus ideas y sus
principios ms seguros y mejor fundados, y siempre est
dispuesto a modificarlo como consecuencia de nuevas ex-
periencias. En verdad, slo esta actitud puede hacer posi-
bles los progresos serios y los grandes descubrimientos.
Nuestras reflexiones, slo pueden indicar al investiga-
dor un ideal, cuya realizacin aproximada y progresiva
queda reservada al porvenir. El descubrimiento de las
relaciones directas de los elementos entre si es una tarea
tan compleja que no puede ser cumplida en una vez:
debe avanzar paso a paso. Al comienzo, era bastante ms
fci l investigar poco menos que en globo la dependencia
reciproca de comPlejos ntegros de elementos (de cuer-
pos). En ese trabajo, el azar, las necesidades prcticas,
los conocimientos ya adquiridos, jugaron un gran papel:
revelaron algunos elementos ms importantes dirigiendo
la atencin hacia ellos, mientras que al contrario, otros
elementos permaneciCTon en la sombra. Considerado ais-
ladamente, 'Cada sabio siempre est en pleno desarrollo;
debe relacionar los conocimientos que ha adquirido con
los conocimientos menos extensos d e sus precursores;
pero no puede completarlos y corregirlos sino segn su
ideal. Con reconocimiento aplica a sus propias investi-
gaciones las ayudas e indicaciones que contienen los tra-
bajos anteriores. A menudo, tambin aade sin notarlo,
los errores de sus predecesores y de sus contemporneos
a los suyos propios.
si fuese posible, al punto de "ista absoluta-
mente ingenuo, liberndose totalmente de las ideas de
los contemporneos, se experimentara a la vez, la ventaja
y el inconveniente que existe en suprimir las hiptesis:
se estara embarazado por la complicacin de la tarea
y no podra comenzarse" un estudio. Actualmente, pode-
mos imaginar volver al punto de viSla primitivo para
dar a la investigacin una nueva orientacin sobre me-
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28
E"RNST MACfl
jotes sendas; pero se lrala de una ingenuidad artificial
que no suprime las ventajas adquiridas en el transcurso
de una larga civilizacin y que. al canuario, aplica vis-
tas que suponen pensamientos muy maduros en fsica,
fi siologia y psicologa.
Es as sobmcntc que puede imaginarse la reduccin
a los elementos. Se trala de un retorno a los punt os de
partida de la investigacin con juicios ms profun-
dos y ms ricos. Es necesario haber alcanzado un cierto
dl$lrrollo psquico antes de poder iniciar el eSludio cien-
tmeo. Pero ninguna ciencia puede emplear los conceptos
vulgares confusos. La ciencia debe remontarse a sus
fuentes, a sus origenes, para en seguida formarlos de la
manera mejor determinada y ms correcta. Esto no de-
bera ser reservado a la psicologa y a la teora del co-
nocimiento?
Para estudiar una multiplicidad de elementos depen-
dientes unos de los otros en una forma complicada, no
tenemos a nuestra disposicin ms que un solo mtodo:
el mtodo de las variaciones. Consiste en estudiar para
cada elemento la variacin que se encuentra ligada a la
variacin de cada lino de los otros elementos. Importa
muy poco que estas variaciones se produzcan por s mis-
mas o que las introduzcamos voluntariamente; las rela-
ciones sern descubiertas por la obseroacin y por la
experimentacin. Aun en los casos donde 105 elementos
no dependan unos de otros ms que dos a dos, el estu-
di o sistemtico de sus relaciones ya ser una tarea muy
ardua. Consideraciones matemticas demuestran que para
las combinaciones de objetos de tres a tres, cuatro a cua-
lro, etc., la investigacin metdica de las relaciones ven-
dra rpidamente a ser tan difcil que resultara prc-
ticamente imposible.
Despreciando pro\,jsoriamente las relaciones menos
notables, ocupndose primero de las relaciones ms sor-
prendentes, se har ms fci l el trabajo. Estas dos ma-
CONOCIMIE.NTO }' ERROR
29
neras de ali viar la tarea han sido encontradas IIstintiva-
fIIe11 te, bajo la influencia inmediata de las necesidades
prcticas del hombre y de su organi zacin psquica. Slo
ms tarde los sabios las han empleado conscientemente,
con habilidad y mtodo. Sin estas simplificaciones. que
siempre pueden considerarse como imperfecciones, cier-
tamente la ciencia no habra podido crecer y constituirse.
Es un hilo muy embrollado a devanar y para esta labor,
un feliz azar tiene casi tama importancia como la habili.
dad y la agudeza de observacin. El trabajo del inves-
tigador es tan apasionante como p uede serlo para el
cazador la prosecucin de una caza poco conocida y en
circunstancias difciles.
Para estudiar la dependencia de algunos elementos.
conviene mantener tan constantes como sea posible, a
otros elementos cuya influencia no es dudosa, pero que
para la investigacin constituiran u na causa de pertur-
bacin. As, el trabajo se encuentra facilitado grande-
mente. El conocimiento de la doble dependencia de cada
elememo respecto a elementos exteriores e interiores al
lmite V del Yo restringido, conduce a estudiar inme.
diatamente las relaciones recprocas de los elementos
exteriores a V y dejar tan constantes como sea posible
a aquellos que son interiores a V, es decir, que el suj eto
o los diferentes sujetos, tomando parte en la observa-
cin, en circunstancias tan constantes para ellos como es
posible, estudian la relacin entre la iluminacin de un
cuerpo, su temperatura, sus movimiento, etc.; as, en la
medida de lo posible. liberamos de la influencia de nues.
tro propio cuerpo al conocimiento de lo {/sico.
Para completar este trabajo. es necesario invest igar las
relaciones fisiolgicas y psicolgicas que franquean el
lfmile U y le son interiores: esto es facilitado por los
estudios de fsica ya r ealizados.
Es/a divisin del trabajo se ha originado instintiva-
mente y slo se trata de fijarla metdicamente, tomando
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30
ERNST MACH
consciencia de sus ventajas. La ciencia orrcce n u m e r ~
sos ejemplos de divisin del trabajo para investigaciones
hechas en campos ms restringidos.
Despus de estas notas preliminares, vamos a examinar
de ms cerca los motivos de 13 investigacin oentUica.
De ninguna manera tenemos la pretencin de que sea
completa. Nos guardaremos, sobre todo, de la masoHa
y de la sistematizacin prematura. Recorreremos como
caminantes atentos el dominio de la ciencia y observa-
remos la conducta de los sabios, en sus caracteres par-
ticulares. I nvestigaremos por qu medios ha progresado
rcahncntc el conocimiento de la naturaleza hasta ahora
y cmo tiene la perspectiva de progresar en adelante.
La actividad prctica y el pensamiento popular instin-
tivamente han preparado la manera de actuar del sabio.
Esto no hace mb que transportarlo en el dominio
cientfico donde ha tenninado por fructificar en una
metodologa consciente. No tenemos ninguna necesidad,
para quedar satisrechos, de salir de aquello que nos es
dado empricamente. Nos ser suficiente reCair los ca-
racteres de la conducta del sabio con los caracteres que
podemos observar en el hecho y encontrar en la vida co-
nn'lO, y probar que esta conducta presenta ventajas real.
mente prdcticas. Un estudio general de nuestra vida fsica
}' psquica ser la base natural de nuestra tarea.