EL TRANSFORMADOR Inducción mutua y autoinducción En sus primeras experiencias sobre el fenómeno de la inducción electromagnética Faraday no empleó imanes, sino

dos bobinas arrolladas una sobre la otra y aisladas eléctricamente. Cuando variaba la intensidad de corriente que circulaba por una de ellas, se generaba una corriente inducida en la otra. Este es, en esencia, el fenómeno de la inducción mutua, en el cual el campo magnético es producido no por un imán, sino por una corriente eléctrica. La variación de la intensidad de corriente en una bobina da lugar a un campo magnético variable. Este campo magnético origina un flujo magnético también variable que atraviesa la otra bobina e induce en ella, de acuerdo con la ley de Faraday-Henry, una fuerza electromotriz. Cualquiera de las bobinas del par puede ser el elemento inductor y cualquiera el elemento inducido, de ahí el calificativo de mutua que recibe este fenómeno de inducción. El fenómeno de la autoinducción,como su nombre indica, consiste en una inducción de la propia corriente sobre sí misma. Una bobina aislada por la que circula una corriente variable puede considerarse atravesada por un flujo también variable debido a su propio campo magnético, lo que dará lugar a una fuerza electromotriz autoinducida. En tal caso a la corriente inicial se le añadirá un término adicional correspondiente a la inducción magnética de la bobina sobre sí misma. Todas las bobinas en circuitos de corriente alterna presentan el fenómeno de la autoinducción, ya que soportan un flujo magnético variable; pero dicho fenómeno, aunque de forma transitoria, está presente también en los circuitos de corriente continua. En los instantes en los que se cierra o se abre el interruptor, la intensidad de corriente varía desde cero hasta un valor constante o viceversa. Esta variación de intensidad da lugar a un fenómeno de autoinducción de duración breve, que es responsable de la chispa que se observa en el interruptor al abrir el circuito; dicha chispa es la manifestación de esa corriente adicional autoinducida. Transformadores: elevadores y reductores de tensión Los fenómenos de la autoinducción y de la inducción mutua constituyen el fundamento del transformador eléctrico, un aparato que permite elevar o reducir tensiones alternas. Un transformador consta, en esencia, de dos bobinas arrolladas a un mismo núcleo de hierro. La bobina o arrollamiento donde se aplica la f.e.m. alterna exterior recibe el nombre de primario y la bobina en donde aquélla aparece ya transformada se denomina secundario. Cuando al primario se le aplica una fuerza electromotriz alterna, el flujo magnético variable que produce atraviesa tanto al primario como al secundario. Si N1 es el número de espiras del primario y N2 el del

la tensión V1 aplicada al primario es algo mayor que la f. en la práctica. Este cociente N1/N2recibe el nombre de relación de transformación.e.4) Sin embargo. Combinando las anteriores ecuaciones resulta: ε 1/N1 = ε 2/N2 Esta expresión puede escribirse para un transformador ideal en la forma: V1/N1 = V2/N2 o también: V1/V2 = N1/N2 (12.secundario. coincide con el cociente de sus respectivos números de espiras. como consecuencia de las resistencias de los circuitos correspondientes. inducida ε 1 y la tensión V2 que resulta en el secundario es algo menor que la f. así habrá de ser la relación entre el número de espiras de los dos arrollamientos. En tal supuesto la potencia eléctrica en el primario puede considerarse aproximadamente igual que en el secundario. . por lo que puede aceptarse que es igual en ambos casos. por tanto. En los transformadores comerciales el rendimiento es muy elevado.Δf/Δt La presencia del núcleo de hierro evita la dispersión del flujo magnético. de acuerdo con la anterior expresión. lo que significa que se pierde poca energía en el proceso de transformación. de acuerdo con la ley de Faraday-Henry. ε 2 inducida en él. En los elevadores (V1 < V2) el número de espiras del primario ha de ser menor que el del secundario y la relación de transformación resulta.N1. es decir: V1/I1 = V2/I2 Esta propiedad de la transformación eléctrica explica el hecho de que la energía eléctrica se transporte en líneas de alta tensión y baja intensidad de corriente.m. es posible convertirla. menor que la unidad. En los reductores (V1 > V2) sucede lo contrario. resultará para el primario la fuerza electromotriz autoinducida: ε 1 = . En las estaciones transformadoras situadas cerca de los núcleos de consumo.Δf/Δt y para el secundario la fuerza electromotriz inducida por el primario: ε 2 = .4) indica que estando el circuito secundario abierto la relación entre la tensión aplicada en el primario y la tensión transformada disponible en los bornes del secundario.e. El transporte a baja intensidad reduce considerablemente las pérdidas en forma de calor (efecto Joule) a lo largo del trayecto que separa las centrales eléctricas de las ciudades. Según sea la transformación deseada.m.N2. La expresión (12. en otra de menor tensión y mayor intensidad con poca pérdida de potencia.

tales que efectúen la elevación o la reducción de tensión deseada. AC en inglés). de Direct Current) es el flujo continuo de electrones a través de un conductor entre dos puntos de distinto potencial. los terminales de mayor y de menor potencial son siempre los mismos).I2 Þ I1 = 220.2 = 125. Se dispone de una bobina de 2 200 vueltas y se desea construir en ella un reductor que permita conectar a la red de 220 V un motor que funcione con 125 V. V1/I1 = V2/I2 Þ 220. en inglés DC. Si la intensidad que circula por el primario una vez conectado es de 2 A. Determinar el número de espiras que ha de tener el secundario para que efectúe la transformación deseada. . cuando se desprecia la dispersión del flujo magnético entre el primario y el secundario. la potencia eléctrica en una y otra bobina es la misma. ¿cuál será la intensidad de la corriente inducida en el secundario? En todo transformador las tensiones V1 y V2en los bornes del primario y del secundario respectivamente.2/125 Þ I1 =3. en la corriente continua las cargas eléctricas circulan siempre en la misma dirección (es decir. el primario y el secundario. A diferencia de la corriente alterna (CA en español. Aunque comúnmente se identifica la corriente continua con la corriente constante (por ejemplo la suministrada por una batería). por tanto. son proporcionales a su número de espiras.Ejemplo de un transformador: La fabricación de un transformador se consigue situando en el núcleo de hierro dos bobinas o arrollamientos.5 A Corriente continua y alterna La corriente continua (CC en español.125/220 Þ N2 =1250 vueltas Además. es continua toda corriente que mantenga siempre la misma polaridad. es decir: V1/V2 = N1/N2 Þ220/125 = 2200/N2 ÞN2 = 2200.

sobre cuyos desarrollos se construyó la primera central hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara) por sus menores pérdidas en la transmisión a largas distancias. lo que puede acarrear daños irreversibles en el aparato. y dado que la causa del problema es la colocación inadecuada de las baterías. los contactos se distinguen empleándose convencionalmente un muelle metálico para el polo negativo y una placa para el polo positivo. de forma casi general. Conversión de corriente alterna en continua Rectificación de la tensión en corriente continua. se realiza mediante dispositivos llamados rectificadores. si bien se conserva en la conexión de redes eléctricas de diferente frecuencia y en la transmisión a través de cables submarinos.Este proceso. No fue hasta los trabajos de Thomas Alva Edison sobre la generación de electricidad en las postrimerías del siglo XIX. basados en el empleo de tubos de vacío y actualmente. Para evitarlo. denominado rectificación. Ya en el siglo XX este uso decayó en favor de la corriente alterna (propuesta por el inventor Nikola Tesla. es común que los aparatos incorporen un diagrama que muestre cómo deben colocarse. así mismo.Su descubrimiento se remonta a la invención de la primera pila por parte del científico italiano Conde Alessandro Volta. mediante diodos semiconductores o tiristores Polaridad Generalmente los aparatos de corriente continua no suelen incorporar protecciones frente a un eventual cambio de polaridad. En los aparatos con baterías . cuando la corriente continua comenzó a emplearse para la transmisión de la energía eléctrica. También se está extendiendo el uso de generadores de corriente continua mediante células solares -buscando un menor impacto medioambiental del uso de la energía solar frente a las soluciones convencionales (combustible fósil y energía nuclear)-.

Sin embargo. a(t). Corriente alterna Se denomina corriente alterna (abreviada CA en español y AC en inglés. el transformador – rectificador tiene una salida tal que la conexión con el aparato sólo puede hacerse de una manera. se establece por convenio desde el polo positivo hacia el polo negativo. donde existe una distribución centralizada de corriente continua para toda la sala de equipos se emplean elementos de conexión y protección adecuados para evitar la conexión errónea de polaridad. v(t). en ciertas aplicaciones se utilizan otras formas de onda periódicas. En los casos de instalaciones de gran envergadura. La polaridad de la circulación de la corriente continua. como una función del tiempo por medio de la siguiente ecuación: donde: . Y cada vez que se mueve un electrón deja un hueco positivo. Utilizada genéricamente. las señales de audio y de radio transmitidas por los cables eléctricos. de Alternating Current) a la corriente eléctrica en la que la magnitud y dirección varían cíclicamente. son también ejemplos de corriente alterna. En estos usos. No obstante el movimiento de electrones (cargas negativas) se produce desde el polo negativo al positivo. Este flujo de huecos. que atrae a otro electrón. se puede expresar matemáticamente según sus parámetros característicos (figura 2). o corriente. Onda sinusoidal Una señal sinusoidal. la CA se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas.recargables. i(t). tensión. Sin embargo. tales como la triangular o la cuadrada. impidiendo así la inversión de la polaridad. el fin más importante suele ser la transmisión y recuperación de la información codificada (o modulada) sobre la señal de la CA. puesto que se consigue una transmisión más eficiente de la energía. es el que se produce en sentido positivo a negativo. La forma de onda de la corriente alterna más comúnmente utilizada es la de una onda senoidal (figura 1). tipo centrales telefónicas y otros equipos de telecomunicación.

el principio de inducción para transferir la CA entre dos circuitos eléctricamente aislados. atacó duramente a Nikola Tesla y a George Westinghouse.A0 es la amplitud en voltios o amperios (también llamado valor máximo o de pico). comercializado en su día con gran agresividad por Thomas Edison. De hecho. . La primera transmisión interurbana de la corriente alterna ocurrió en 1891. El sistema usado hoy en día fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla. Dado que la velocidad angular es más interesante para matemáticos que para ingenieros. Otros que contribuyeron en el desarrollo y mejora de este sistema fueron Lucien Gaulard. denominada bobina de inducción. y β el ángulo de fase inicial en radianes. de la que poseía numerosas patentes (véase la guerra de las corrientes). . cerca de Telluride. La idea central fue la de enrollar un par de bobinas en una base de hierro común. inventor e ingeniero Nikola Tesla. De este modo se obtuvo lo que sería el precursor del actual transformador. diseñó y construyó el primer motor de inducción de CA. Thomas Edison siguió abogando fuertemente por el uso de la corriente continua. en 1885. La corriente alterna superó las limitaciones que aparecían al emplear la corriente continua (CC). reutilizó. ω la pulsación en radianes/segundo. la distribución de la corriente alterna fue comercializada por George Westinghouse. Los Historia En 1882 el físico. Colorado. a la que siguió algunos meses más tarde otra en Alemania. John Gibbs y Oliver Shallenger entre los años 1881 y 1889. matemático. Posteriormente el físico William Stanley. la fórmula anterior se suele expresar como: donde f es la frecuencia en hercios (Hz) y equivale a la inversa del período valores más empleados en la distribución son 50 Hz y 60 Hz. A pesar de las notorias ventajas de la CA frente a la CC. t el tiempo en segundos. el cual es un sistema ineficiente para la distribución de energía a gran escala debido a problemas en la transmisión de potencia.

según el diagrama que se muestra en la figura 4. La energía eléctrica viene dada por el producto de la tensión. es cero. donde la suma de las tres corrientes. Corriente alterna frente a continua La razón del amplio uso de la corriente alterna viene determinada por su facilidad de transformación. Una vez en el punto de consumo o en sus cercanías. con bajas pérdidas por causa del efecto Joule y otros efectos asociados al paso de corriente tales como la histéresis o las corrientes de Foucault. pudo solucionar muchos de los problemas asociados a la producción y transmisión eléctrica. disminuyendo en igual proporción la intensidad de corriente. el voltaje puede ser de nuevo reducido para su uso industrial o doméstico de forma cómoda y segura. Dado que la sección de los conductores de las líneas de transporte de energía eléctrica depende de la intensidad. a pesar de lo cual ésta se acabó por imponer. Esta disposición sería la denominada conexión en estrella. Con esto la misma energía puede ser distribuida a largas distancias con bajas intensidades de corriente y. El retorno de cada uno de estos circuitos o fases se acopla en un punto. Así. existiendo también la conexión en triángulo o delta en las que las bobinas se acoplan según esta figura geométrica y los hilos de línea parten de los vértices. por tanto. y en menor medida. denominado neutro. Charles Proteus Steinmetz. las corrientes de fase y las corrientes de línea son iguales y los voltajes de línea son estos: veces mayor que los voltajes de fase y están adelantados 30° a . elevar el voltaje hasta altos valores (alta tensión).promotores de la corriente alterna. cualidad de la que carece la corriente continua. arrolladas sobre tres sistemas de piezas polares equidistantes entre sí. Las corrientes trifásicas se generan mediante alternadores dotados de tres bobinas o grupos de bobinas. lo cual provocó al fin la derrota de Edison en la batalla de las corrientes. con lo cual el transporte puede ser efectuado usando solamente tres cables. mediante un transformador. Existen por tanto cuatro posibles interconexiones entre generador y carga: Estrella – Estrella Estrella – Delta Delta – Estrella Delta – Delta En los circuitos tipo estrella. la intensidad y el tiempo. podemos. siendo su vencedor George Westinghouse. de General Electric. utilizando corriente alterna. si el sistema está equilibrado. Nikola Tesla. desfasadas una respecto a la otra 120 grados. La corriente trifásica está formada por un conjunto de tres formas de onda. La utilización de electricidad en forma trifásica es común mayoritariamente para uso en industrias donde muchas de las máquinas funcionan con motores para esta tensión. Corriente trifásica La generación trifásica de energía eléctrica es la forma más común y la que provee un uso más eficiente de los conductores.

pasa lo contrario.En los circuitos tipo triángulo o delta. son iguales y la corriente de fase es adelantada 30° a esta: veces más pequeña que la corriente de línea y está . los voltajes de fase y de línea.

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