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Consejos para optimizar el Registro de Windows 7

Sumario 1. Pregunta 1. Qu es el registro de Windows? 2. Pregunta 2. Cmo accedo a l? 3. Pregunta 3. Qu hay en HKEY_CLASSES_ROOT? 4. Pregunta 4. Para qu sirve HKEY_CURRENT_USER? 5. Pregunta 5. Qu es HKEY_local_MACHINE? 6. Pregunta 6. Qu hay en HKEY_CURRENT_CONFIG? 7. Consejo 1. Haz un backup del Registro 8. Consejo 2. Acelera el arranque del PC 9. Consejo 3. Otras rutas para el arranque 10. Consejo 4. Elimina las entradas obsoletas 11. Consejo 5. Mens ms rpidos 12. Consejo 6. Verifica el espacio libre 13. Consejo 7. Ejecuta el ncleo solo desde la RAM 14. Consejo 8. Acelera el apagado del PC 15. Desfragmenta el Registro

16.

El Registro de Windows 7 es uno de los pilares de este sistema operativo y del software que se ejecuta sobre l. Por ello, si queremos un equipo rpido y fiable es muy importante mantenerlo limpio de entradas innecesarias. Eso s, dominarlo est reservado solo a los ms atrevidos.

Seis cuestiones fundamentales


Pregunta 1. Qu es el registro de Windows?
El popular Registro de Windows est compuesto por una serie de ficheros que tienen en su interior infinidad de entradas de configuracin acerca del entorno, y a las que podemos acceder de manera unificada desde el Editor del Registro, sobre el que hablamos en la pregunta siguiente. Microsoft utiliza este componente desde Windows 95 y NT, y lo ha mantenido con mnimos cambios hasta la actual versin 7. Se organiza en forma de rbol, en torno a categoras bajo las cuales encontramos, ordenadas en carpetas y subcarpetas, las entradas de configuracin. No son ms que lneas de texto que, con valores expresados en formato decimal, hexadecimal o binario, indican los valores de las miles de variables que Windows precisa para funcionar.

Recogen, por ejemplo, datos sobre el fondo del escritorio, los colores, la configuracin del usuario y la red, los programas de arranque, el comportamiento del sistema, etc. Y todo ello de manera centralizada, incluso para las aplicaciones que se instalan sobre Windows, que tambin emplean el Registro para guardar sus preferencias, dependencias, rutas, libreras o datos de licencia. Sus ficheros (con extensin .dat) se encuentran alojados en la ruta C:\Windows\System32, aunque debidamente ocultos y protegidos por el sistema operativo para evitar borrados accidentales.

Pregunta 2. Cmo accedo a l?


En cualquier versin de Windows que tengamos, el proceso para acceder al Registro es extremadamente sencillo. Basta ir a Inicio/Ejecutar... o pulsar la tecla Windows + R y, cuando aparezca el cuadro Ejecutar..., introducir el comando regedit. Tras esto, solo quedar pinchar en Aceptar. Cuando lo hagamos, aparecer una consola del sistema con una serie de categoras agrupadas en forma de rbol en la parte izquierda (5 o 6, segn la versin de Windows).

Estas categoras son las que contienen las diferentes subcarpetas en las que se alojan de manera ordenada las entradas y claves del Registro que comentbamos antes. A continuacin, veremos qu podemos encontrar bajo cada uno de los grandes grupos que tenemos a la vista.

Pregunta 3. Qu hay en HKEY_CLASSES_ROOT?


La primera rama del rbol es la que contiene todos los datos de configuracin referentes al sistema de archivos y asociaciones de ficheros. Es decir, es la que aloja la informacin que permite, por ejemplo, asociar un fichero con extensin 3gpp a Quicktime y hacer que se abra cuando hacemos doble clic sobre dicho archivo. Eso s, tiene una curiosidad. En realidad, todas las entradas que vemos no son ms que un acceso directo a la ruta HKEY_LOCAL_MACHINE\Software\Classes, que es la que realmente contiene la informacin.

Pregunta 4. Para qu sirve HKEY_CURRENT_USER?


Este apartado contiene todos los datos de configuracin del sistema y el software referentes al usuario que tiene iniciada la sesin de Windows en ese momento. Por ello, cualquier modificacin que hagamos solo afectar a dicho usuario. Entre los datos que podemos encontrar en su interior estn los componentes que se muestran en el Panel de control, los directorios de instalacin y las unidades del sistema, la distribucin y el idioma del teclado, la configuracin de la red, las impresoras y otros tantos datos. Como en el caso anterior, toda la informacin mostrada es, en realidad, un acceso directo a los datos contenidos en la ruta HKEY_USERS que podemos encontrar algo ms abajo. En esta ubicacin podemos localizar la configuracin exacta de todos los usuarios dados de alta en nuestro sistema operativo, aunque nos costar reconocer el perfil de cada uno de ellos, ya que, en lugar de su nombre, se utiliza una clave interna del sistema para identificarlos de manera unvoca.

Pregunta 5. Qu es HKEY_local_MACHINE?
Este es, probablemente, uno de los apartados ms importantes del equipo, pues contiene toda la informacin del hardware del PC y la configuracin de los controladores y el software que la mquina necesita para funcionar. Adems, la informacin contenida en este apartado se aplica a todos los usuarios de la mquina por igual, por lo que una mala manipulacin dar al traste con toda la instalacin de Windows.

Entre los datos que encontramos en su interior tenemos los relativos al hardware, a la BIOS, la informacin del sistema de red y la seguridad, los datos globales de las aplicaciones instaladas, y los programas y servicios que se cargan al arrancar Windows.

Pregunta 6. Qu hay en HKEY_CURRENT_CONFIG?


Terminamos con esta entrada, cuyo funcionamiento es un tanto peculiar. Esta rama del rbol del Registro es totalmente dinmica, y se va creando y configurando en tiempo real segn las necesidades de Windows y las aplicaciones en ejecucin. En principio, contiene informacin acerca del hardware de la mquina, aunque en realidad es un acceso directo a la ruta HKEY_LOCAL_MACHINE\Config.

Acelera tu PC modificando el Registro


Consejo 1. Haz un backup del Registro
Hacer una copia de seguridad del Registro no es, a simple vista, algo fcil. De hecho, contiene datos tan particulares del sistema instalado que probablemente no serviran de mucho en caso de desastre. Aun as, si vamos a andar jugando con las claves o borrando entradas que consideremos innecesarias, conviene hacer antes una copia de seguridad de la categora con la que estamos trabajando.

Para ello basta hacer clic con el botn derecho del ratn sobre cualquier categora principal, carpeta o subcarpeta del rbol, y seleccionar la opcin Exportar. Esto nos mostrar un cuadro de dilogo en el que podremos elegir la ubicacin y el nombre del archivo que contendr los datos del Registro. Si exportamos los datos de una subclave probablemente ocuparemos unos pocos Kbytes. Sin embargo, copiar una clave principal completa, como, por ejemplo, HKEY_LOCAL_MACHINE, puede suponer generar un archivo de varias docenas de Mbytes. Lo bueno es que para restaurar una copia de seguridad previamente creada bastar con hacer doble clic sobre el archivo. Se nos mostrar un aviso pidiendo confirmacin para escribir en el Registro y, al hacerlo, se sobrescribirn las claves contenidas en este componente de Windows con las grabadas en el fichero previamente creado.

Consejo 2. Acelera el arranque del PC


Una de las tareas ms tiles que se pueden hacer con el Registro es eliminar los programas innecesarios que se cargan durante el arranque de Windows. Este proceso no es demasiado difcil y, sin embargo, har que nuestro Windows tarde menos en arrancar cargando procesos que en muchos casos son totalmente superfluos. Para ello hay que moverse hasta la subclave HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Run. Una vez ah, a la derecha podremos ver la lista de programas, utilidades y residentes que se inician en nuestra mquina cada vez que arrancamos Windows con cualquiera de sus usuarios. Con cuidado, y previa copia de seguridad, iremos borrando aquellas entradas que no sean imprescindibles.

Podemos eliminar programas como el de actualizacin de los componentes de Google, las utilidades del controlador grfico, los innumerables actualizadores del software de terceros (QuickTime, iTunes, RealPlayer, Java, etc.) y todo aquello que en principio nos parezca prescindible. Si no estis seguros, mejor no eliminarlo, aunque tambin hay que decir que sera raro que Windows no arrancase si limpisemos todas las claves. Si acaso, puede que dejasen de funcionar aquellas aplicaciones que necesitan un programa residente, como los antivirus.

Consejo 3. Otras rutas para el arranque


Aunque la ubicacin del consejo anterior es la principal, y la que afecta a todos los usuarios, puestos a limpiar tambin vale la pena visitar HKEY_CURRENT_USER\Software\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Run. En esta ruta encontraremos los programas que se cargarn solo cuando el usuario con el que hemos iniciado sesin se cargue. Pocos programas colocan ah informacin, aunque hemos visto muchos casos.

Por ltimo, tambin podemos comprobar que est limpia la ubicacin HKEY_USERS\.DEFAULT\Software\Microsoft\Windows\Curr entVersion\Run, que afecta al usuario por defecto del sistema.

Consejo 4. Elimina las entradas obsoletas


Localizar entradas innecesarias en el Registro de Windows puede ser como encontrar una aguja en un pajar. No obstante, hay algunas tcnicas que, aunque requieren paciencia, son realmente tiles. Si, por ejemplo, hacemos una buena limpieza de aplicaciones en nuestro sistema y queremos comprobar que el Registro queda lo ms limpio posible, podemos acudir a HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE. Las aplicaciones que se instalan suelen crear en esta ruta las subclaves donde guardar sus registros de configuracin. Aun as, su identificacin no siempre es sencilla. Hay casos en los que el nombre de la subclave se corresponder con el de la aplicacin instalada. En otros, en cambio, tendremos que ser algo ms astutos para detectar el nombre del desarrollador, el proyecto o cualquier otro identificador que el programador haya querido asignar. En cualquier caso, si hemos desinstalado determinadas aplicaciones y en ese apartado encontramos subclaves que hacen referencia a ellas, podemos borrarlas definitivamente del sistema. Podemos hacer esta comprobacin desde HKEY_CURRENT_USER\Software.

Consejo 5. Mens ms rpidos


Si tenemos un equipo con Windows 7 algo lento, hay un sencillo truco que puede acelerar mucho la presentacin de los mens del sistema y, con ello, mejorar nuestra experiencia de usuario. Para ello, podemos navegar hasta la subclave HKEY_CURRENT_USER\Control Panel\Desktop, donde encontraremos una entrada llamada MenuShowDelay. Si hacemos doble clic sobre ella podremos cambiar el valor por defecto, 400 ms, a un valor inferior, como 100 ms. Tras reiniciar, veremos cmo los diferentes mens aparecen casi instantneamente.

Consejo 6. Verifica el espacio libre


Otra funcin que puede ayudar a que el sistema se mueva algo ms rpido consiste en desactivar el proceso que chequea cada ciertos segundos que el disco cuenta con espacio libre suficiente.

Para ello, tenemos que ir hasta la subclave HKEY_CURRENT_USER\Software\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Policies\Explorer. Una vez ah, haciendo clic con el botn derecho del ratn sobre la parte izquierda de la pantalla, crearemos una nueva entrada DWORD llamada NoLowDisk SpaceChecks. Una vez definida, haremos doble clic sobre ella y le asignaremos el valor 1, tras lo que reiniciaremos el equipo para que los cambios tengan efecto.

Consejo 7. Ejecuta el ncleo solo desde la RAM


Si tenemos una buena cantidad de memoria RAM instalada en el sistema (al menos 4 Gbytes), podemos probar a utilizar un sencillo truco que hace que Windows ejecute el kernel del sistema, es decir, su ncleo, exclusivamente desde la memoria RAM y nunca desde el archivo de paginacin alojado en el disco duro, de acceso mucho ms lento. No ser un cambio espectacular, pero puede ayudarnos a acelerar un poco el PC.

Para ello, iremos hasta la clave HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\Current ControlSet\Control\Session Manager\Memory Management, donde encontraremos una entrada llamada DisablePagingExecutive. Haremos doble clic sobre ella y le asignaremos el valor 1. Por ltimo, reiniciaremos el sistema para aplicar los cambios.

Consejo 8. Acelera el apagado del PC


Por defecto, cuando indicamos el apagado del sistema, Windows enva una seal a todos los procesos y aplicaciones abiertos para que se cierren. En cambio, muchas veces estos programas no responden y terminan impidiendo el cierre del sistema. Windows 7 presenta entonces un aviso en pantalla dndonos a elegir entre forzar el cierre o seguir esperando.

Para resolverlo, podemos modificar el Registro, obligando a Windows 7 a que cierre todas las aplicaciones abiertas sin preguntar y acelerando as el apagado o reinicio del sistema. Para ello, acudiremos a la subclave HKEY_CURRENT_USER\Control Panel\Desktop, donde crearemos una entrada de tipo cadena llamada WaitToKillAppTimeout, a la que daremos un valor de, por ejemplo, 3000, si queremos que Windows espere un mximo de 3 segundos antes de cerrar todas las aplicaciones que no respondan.

Desfragmenta el Registro
Un equipo con Windows 7 y solo algunas aplicaciones bsicas instaladas puede manejar tranquilamente un Registro de ms de 80 Mbytes. Si, adems, este PC lleva tiempo en servicio, hemos instalado y desinstalado multitud de aplicaciones o cuenta con diferentes usuarios, esta cifra puede aumentar de manera exponencial. Como hemos comentado al principio, el Registro en realidad no es ms que una serie de ficheros con extensin .dat que Windows aloja en la carpeta System32 del disco duro. La cuestin es que, dada su condicin de ficheros y que estn en constante uso por parte del sistema, es fcil que se fragmenten, ocupando ms espacio en disco del deseado y, sobre todo, ralentizando, aunque solo sea mnimamente, su acceso. Sin embargo, podemos utilizar la utilidad gratuita Free Registry Defrag para desfragmentar los ficheros del Registro y, adems de compactarlos, araar algunas dcimas los tiempos de acceso a los mismos. Una vez instalada en el sistema, basta empezar por pinchar en el botn Analyze Registry para, cuando finalice el anlisis, hacer clic sobre Compact/Defrag Registry. En la parte inferior, adems, se nos informar del estado de nuestro Registro y cmo se espera que quede tras el proceso.