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SALUD Y MONTAA

Medicina

Trampas en los barrancos


El descenso deportivo de barrancos es una actividad que se desarrolla en un medio salvaje pero de apariencia acogedora. El progresivo desarrollo de esta actividad montaera, que cada ao atrae nuevos practicantes, no deja de estar exenta de un elevado riesgo de accidentes.
POR Manuel Luis Avellanas 1. RPIDO. Es como el rpel clsico, pero el mosquetn de seguridad evita el nudo de alondra. 2. CLSICO. Podra saltar y transformarse en un nudo de alondra y el barranquista podra quedarse bloqueado en una situacin crtica 3. ALTERNATIVA AL CLSICO. Al pasar la cuerda por detrs del ocho evitamos el nudo de alondra

EL NMERO DE ACCIDENTES CRECE ANUAL Y PROGRESIVAMENTE DESDE LA SEGUNDA MITAD DE LOS AOS OCHENTA
miento del agua es 25 veces superior a cuando se est fuera de ella. El poder de enfriamiento del agua fra sobre una persona desnuda es tal, que la hipotermia se produce sistemticamente en pocos minutos. La proteccin de los trajes de neopreno debe servir para conservar la temperatura corporal. Sin embargo, las partes del cuerpo que se dejan fuera de la proteccin del neopreno favorecen la aparicin de una hipotermia. Por ello, para su prevencin es muy importante llevar siempre en aguas fras unos guantes, escarpines y un traje de neopreno sin roturas ni desgarros. La cabeza es una fuente muy importante de prdida de calor y en aguas fras debe estar cubierta con la capucha del traje, especialmente si el barranquista ha quedado inmovilizado por un accidente Mordeduras de serpientes. En los barrancos espaoles la vbora aspid (Vpera aspis) es la ms frecuente, y algunos albergan en su interior gran cantidad de ellas como los barrancos secos de la Sierra de Guara (Huesca), sin olvidar que tambin est presente en muchas de las marchas de aproximacin. Hemos vistos en muchas ocasiones a barranquistas y guas de barrancos, fundamentalmente franceses, que llevan en su botiqun suero antiofdico. Esto lleva a una pregunta que debe quedar muy clara: Debe aplicarse suero antiofdico fuera del hospital?. LA RESPUESTA ES NO. Su administracin se restringe exclusivamente al medio hospitalario y bajo estrecha vigilancia mdica, por los riesgos que conlleva de aparicin de reacciones alrgicas graves que pueden llevar a la muerte. Cardiopata isqumica. Angina de pecho e infarto agudo de miocardio. Estas crisis cardiacas estn relacionadas con el esfuerzo fsico, el agotamiento y con los ambientes fros. Se caracterizan por la aparicin de un dolor en la regin central del trax, con sensacin de peso u opresin y llega a irradiarse hacia la mandbula, cuello, espalda y brazos, en especial el izquierdo. Puede acompaarse de sudoracin fra y profusa, palidez de piel, nuseas y vmitos. Su complicacin ms grave es la muerte sbita por parada cardiaca. Se previene evitando que practiquen esta actividad aquellas personas con estos antecedentes en su historial clnico.

C O N S U LTA al experto

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Nudos habituales

Dr. Manuel Luis Avellanas


Nacido y residente en Huesca, desde el comienzo de su carrera ha compaginado diversos cargos en el hospital San Jorge de la capital oscense (donde es coordinador de la unidad de transplantes) con la investigacin pionera en medicina de montaa. As, ha sido coordinador del Servicio Aragons de Medicina de Urgencia en Montaa (SAMUM), presidente de la Sociedad Espaola de Medicina y Auxilio en Montaa, director de los Cursos Universitarios de Especializacin en Medicina y Urgencia en Montaa de la Universidad de Zaragoza, y asesor de socorro en montaa de la Federacin Aragonesa de Montaismo. Sin embargo, su experiencia ms valiosa la ha adquirido sobre el terreno: como mdico de expedicin en el K2 y en el Nanga Parbat, entre otras muchas
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Hemos visto paradas cardiorrespiratorias provocadas por el agua muy fra. Esta parada cardiorrespiratoria se debe a un mecanismo reflejo vagal que para la actividad del corazn y puede producirse en aquellos deportistas que se introducen en agua fra sin neopreno o la suficiente proteccin del mismo. Es tpica de aquellas vctimas que tras un esfuerzo importante en la aproximacin, se introducen en el agua para refrescarse (cuidado en los barrancos altos del Pirineo!) antes de ponerse el neopreno. O al revs, tras un descenso exigente se quitan el neopreno y se baan para quitarse el calor. A este paro cardiaco popularmente se le conoce como corte de digestin.
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a prctica del barranquismo, en algunas ocasiones envuelta en una aureola de bsqueda de nuevas sensaciones, hace que cierto nmero de practicantes no tenga la suficiente experiencia para el desarrollo de la actividad en un medio siempre aislado, hostil y en muchas ocasiones hmedo. Esta aventura deportiva est condicionada por la topografa del cauce, caudal, temperatura y calidad de las aguas. La topografa determina la calidad de los descensos, constituidos por una sucesin de paisajes rocosos, estrechos, con cascadas de agua y remansos profundos. Puede llegar a desarrollarse en profundas gargantas (en algunas ocasiones entre paredes de ms de 300 metros), con un recorrido de varios kilmetros de longitud y sobre un terreno calcreo, grantico o de conglomerado difcilmente penetrable desde el exterior. Las estadsticas publicadas sobre la siniestrabilidad en el descenso de barrancos descubren que el nmero de accidentes crece anual y progresivamente desde la segunda mitad de los aos ochenta. Tambin recogen que la inexperiencia es la causa ms frecuente de los accidentes en este medio: la falta de preparacin fsica, el desconocimiento del medio, los desconocimientos tcnicos para salvar las cascadas, las corrientes, los toboganes naturales, los sifones estrechos, etc. y los escasos conocimientos para la evaluacin de los parmetros meteorolgicos. El objetivo de ste artculo es dar a conocer las lesiones ms frecuentes encontradas entre los accidentados, as
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como su prevencin. Traumatismos. La dificultad del terreno, con un suelo inestable y resbaladizo, provoca que los traumatismos sean frecuentes. Los resbalones, las cadas, la falta de impulso para los saltos, la imprecisin de los mismos o la recepcin en una poza inexplorada y ocupada por piedras, ramas o troncos contribuyen a este tipo de lesiones. La cada durante el rpel o la rotura de anclajes, aunque en menor proporcin, tambin contribuyen a este tipo de lesiones. Se ha observado una tendencia a quitar el neopreno del accidentado para dejar al descubierto la zona lesionada. La mnima movilizacin de una fractura, luxacin o esguince provoca dolor. El neopreno, en la mayora de las ocasiones con un espesor mnimo de 3 mm, que aumenta hasta 6-8 mm en la zona de los tobillos por la suma del espesor del neopreno del peto y de los escarpines, favorece una buena inmovilizacin. Si pudiera aadirse una frula mejor, pero es absurdo desvestir al lesionado del neopreno para aplicarle una frula. Politraumatismos. En ocasiones, un traumatismo inicial provocado por una cada o resbaln puede complicarse por el caudal del agua. La fuerza del agua puede causar golpes violentos al arrastrar e impactar a la vctima sobre las rocas y los accidentes del terreno. Afortunadamente, estos traumatismos pueden quedar amortiguados por el espesor del neopreno, causando exclusivamente heridas, hematomas o lesiones musculares, pero en otras ocasiones pueden complicarse con mltiples fracturas y la muerte.

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Traumatismos craneoenceflicos. No es extrao que la cabeza se golpee en una cada, resbaln o arrastre por el caudal de agua, pudiendo producirse un grave traumatismo craneoenceflico. Igualmente sucede con la cada de piedras desde las paredes el interior del barranco, bien por desprendimientos naturales, bien provocadas por animales o por barranquistas que estn haciendo la aproximacin. El casco es fundamental para prevenirlos. Agotamiento. Clsicamente se ha dicho que los cuatro peligros de la montaa son los cuatro hipos: hipoxia (falta de oxgeno), hipoglucemia (falta de azcar), hipotermia (falta de calor) e hipohidratacin (falta de agua). En la actividad de descenso de barrancos, salvo la hipoxia (si exceptuamos los barrancos situados por encima de los 2.500 - 3.000 metros), los otros tres hipos estn presentes. La hipoglucemia y la hipohidratacin son los responsables del agotamiento. A su vez, como posteriormente comentaremos, el agotamiento tambin favorece la aparicin de hipotermia. El esfuerzo fsico intenso o prolongado con un entrenamiento insuficiente son las causas ms frecuentes del agotamiento. Su aparicin viene favorecida por el fro, el miedo, la alimentacin deficiente (hipoglucemia) y la deshidratacin (hipohidratacin), habitualmente favorecida por una excesiva sudoracin ante un esfuerzo no acostumbrado.

Evitar accidentes
Nunca descender un barranco donde el esfuerzo fsico pueda superar nuestra preparacin Asesorarse antes de elegir un barranco sobre su exigencia Informarse siempre previamente del caudal de agua Consultar siempre los partes meteorolgicos, especialmente cuando en el barranco seleccionado pueden darse fuertes avenidas de agua tras las tormentas Prevenir los traumatismos craneoenceflicos: usar el casco No saltar nunca a una poza de agua, aunque sea conocida, sin que se explore antes el fondo Evitar el agotamiento y la deshidratacin durante la actividad Prevenir la hipotermia mediante la integridad del traje de neopreno y la utilizacin de guantes y escarpines Utilizar la capucha de neopreno en aguas fras, especialmente cuando se est inmovilizado por dificultades tcnicas o accidente No baarse nunca sin neopreno en aguas fras

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Ahogamiento. Los problemas que causan los caudales de agua y el agotamiento son los responsables de los accidentes por ahogamiento, en algunas ocasiones favorecidos por el uso de material inadecuado, como la utilizacin de mochilas sin salida de agua. En otras ocasiones el ahogamiento es secundario y consecutivo a un resbaln, cada o arrastre por una corriente de agua. La vctima sufre inicialmente un traumatismo con prdida de consciencia y posteriormente ahogamiento. Tambin se han dado ahogamientos en una cascada de agua cuya causa ha sido el bloqueo con un "nudo de alondra" de un descensor tipo ocho. Hipotermia. La hipotermia es un problema que acompaa con frecuencia a los accidentes que se producen durante la prctica de los diferentes deportes de montaa. El poder de enfria-

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