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Crnicas de Indias Saltar a: navegacin, bsqueda Crnicas de Indias es un nombre genrico dado a compilaciones de narraciones histricas, principalmente desde

la perspectiva de los colonizadores espaoles, acerca de los acontecimientos durante el descubrimiento, conquista y colonizacin del continente americano. Aunque tambin se incluyen escritos de mestizos o indgenas americanos, realizados durante el siglo Perodos histricos Incluye la etapa conocida como el Descubrimiento de Amrica, as como relatos sobre los primeros aos de conquista y colonizacin de los territorios americanos; los procesos iniciales, la dominacin cultural, religiosa y poltica europea sobre los pueblos originarios. Dichas crnicas son un conjunto heterogneo de narraciones, ya sea por su autora, tiempo de escritura, o posicin frente a la conquista, de un diverso grupo de cronistas, que ya sea porque escribieron directamente sus vivencias y experiencias durante viajes iniciales a Amrica o porque recolectaron las experiencias relatadas por otros, constituyen un archivo histrico excepcional para estudiar el lenguaje, las motivaciones o los pensamientos preponderantes en la campaa de conquista y colonizacin de Amrica por parte de los espaoles del siglo XVI y de sus consecuencias en los aos subsiguientes. Despus del descubrimiento de Amrica por los europeos, se conocieron los relatos de los llamados "cronistas de Indias", que informaban sobre la geografa y el modo de vida de los indgenas americanos y de las colonias, desde las relaciones del mismo Cristbal Coln, su hijo Hernando, la famosa carta de Amrico Vespucio y muchos otros descubridores y conquistadores como Hernn Corts. El carcter justificativo de esa produccin es claro. La aportacin en sentido contrario de Bartolom de las Casas (Brevsima relacin de la destruccin de las Indias) fue tan trascendental que dio origen a la Junta de Valladolid, en que le dio rplica Juan Gins de Seplveda; e incluso a la llamada Leyenda negra al divulgarse por toda Europa como propaganda antiespaola. La visin de los indgenas, que vieron sus documentos y cultura material saqueados y destruidos, fue posible por algunos casos excepcionales, como el inca Felipe Guamn Poma de Ayala. Muchos cronistas de Indias se centraron en zonas geogrficas especficas, haciendo crnicas regionales de reinos de Amrica. Algunos cronistas destacados son: Bernal Daz del Castillo, Fernando de Alva Ixtlilxchitl, Inca Garcilaso de la Vega, Pedro Cieza de Len, Hernn Corts, Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds, Francisco Lpez de Gmara, Diego Durn, Francisco Ximnez, fray Toribio de Benavente, fray Bernardino de Sahagn, fray Francisco de Aguilar, entre otros. Ttulo de cronista de Indias Oficialmente el cargo de cronista de Indias se inicia con la documentacin reunida por Pedro Mrtir de Anglera que se pasa en 1526 a fray Antonio de Guevara, cronista de Castilla; y con Juan Lpez de Velasco que hace lo propio con los papeles del cosmgrafo mayor Alonso de Santa Cruz, a los que suma el cargo de cronista. Antonio de Herrera es nombrado cronista mayor de Indias en 1596, y publica entre 1601 y 1615 la Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y Tierra Firme del mar Ocano, conocida como Dcadas. Antonio de Len Pinelo (nacido en Lima, que haba recopilado las leyes de Indias), Antonio de Sols y Pedro Fernndez del Pulgar cubrieron el cargo durante el siglo XVII. En el siglo XVIII la institucin confluye con la creacin de la Real Academia de la Historia y el Archivo General de Indias, destacando la figura de Juan Bautista Muoz (Historia del Nuevo Mundo, que no complet).

Estilo literario Durante los siglos XV y XVI, en Florencia, Venecia, Miln, el renacimiento influy en el pensamiento europeo produciendo la renovacin de la literatura y las ciencias, sin embargo el providencialismo cristiano de la historiografa medieval prevaleci en la mayora de los cronistas espaoles. Un ejemplo claro, es la supuesta aparicin del apstol Santiago cabalgando en un caballo blanco durante la batalla de Centla: "..Aqu es donde dice Francisco Lpez de Gmara que sali Francisco de Morla en un caballo rucio picado, antes que llegase Corts con los de a caballo, y que eran los santos apstoles seor Santiago o seor San Pedro. Digo que todas nuestras obras y victorias son por mano de Nuestro Seor Jesucristo, y que en aquella batalla haba para cada uno de nosotros tantos indios que a puados de tierra nos cegaran, salvo que la gran misericordia de Nuestro Seor en todo nos ayudaba..." Bernal Daz del Castillo haciendo referencia a Francisco Lpez de Gmara en la narracin de la batalla de Centla en Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa "Milagrosamente nuestro Dios provey que el fardaje que llevbamos y los que llevaban a cuestas y los cuarenta hombres que quedaron atrs sirvieran para que todos no fusemos muertos y depedazados..." Francisco de Aguilar en Relacin breve de la conquista de la Nueva Espaa "En esa sazn vino una pestilencia de sarampin, y vroles tan recia y tan cruel, que creo muri ms de la cuarta parte de la gente de indios que haba en toda la tierra, la cual muy mucho nos ayud para hacer la guerra y fue causa que mucho ms presto se acabase, porque, como he dicho, en esta pestilencia, muri gran cantidad de hombres y gente de guerra y muchos seores y capitanes y valientes hombres, con los cuales habamos de pelear y tenerlos por enemigos; y milagrosamentes Nuestro Seor los mat y nos los quit delante..." Bernardino Vzquez de Tapia en Relacin de mritos y servicios "En este da, a la tarde, vimos un milagro bien grande, y fue que apareci una estrella encima de la nave despus de puesto el sol, y se parti despidiendo rayos de luz a la continua, hasta que se uso sobre aquella villa o pueblo grande, y dej un rastro en el aire que dur ms de tres horas largas; y tambin vimos otras seales bien claras, por donde entendimos que Dios quera que poblsemos aquella tierra para su servicio..." Juan Daz en Itinerario de la armada El historiador Edmundo O'Gorman dijo al respecto: "Se trata en realidad de una visin mesinica de la historia, fundada en la inquebrantable fe que algunos espaoles tenan en el destino providencial de su pueblo como elegido por Dios para implantar la HERNAN CORTEZ onquistador espaol de Mxico (Medelln, Badajoz, 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547). Procedente de una familia de hidalgos de Extremadura, Hernn Corts estudi brevemente en la Universidad de Salamanca. En 1504 pas a las Indias recin descubiertas por Coln y se estableci como

escribano y terrateniente en La Espaola (Santo Domingo). Particip en la expedicin a Cuba de 1511 como secretario del gobernador Diego Velzquez, con quien emparent al casarse con su cuada y que le nombr alcalde de la nueva ciudad de Santiago. En 1518 Diego Velzquez confi a Hernn Corts el mando de una expedicin a Yucatn; sin embargo, el gobernador desconfiaba de Corts, a quien ya haba encarcelado en una ocasin acusado de conspiracin, y decidi relevarle del encargo antes de partir. Advertido Corts, aceler la partida y se hizo a la mar antes de recibir la notificacin (1519).

Hernn Corts Con once barcos, unos seiscientos hombres, 16 caballos y 14 piezas de artillera, Hernn Corts naveg desde Santiago a Cozumel y Tabasco; all derrot a los mayas y recibi -entre otros regalos- a la india doa Marina, que le servira como amante, consejera e intrprete durante toda la campaa. Desobedeciendo rdenes expresas del gobernador Velzquez, fund en la costa del golfo de Mxico la ciudad de Villa Rica de la Veracruz. All tuvo noticias de la existencia del imperio azteca en el interior, cuya capital se deca que guardaba grandes tesoros, y se aprest a su conquista. Para evitar la tentacin de regresar que amenazaba a muchos de sus hombres ante la evidente inferioridad numrica, Hernn Corts hundi sus naves en Veracruz. Logr la alianza de algunos pueblos indgenas sometidos a los aztecas, como los toltecas y tlaxcaltecas. Tras saquear Cholula, lleg a la capital azteca, Tenochtitln, en donde fue recibido pacficamente por el emperador Moctezuma, que se declar vasallo del rey de Castilla. La posible identificacin de los espaoles con seres divinos y de Corts con el anunciado regreso del dios Quetzalcotl favoreci quiz esta acogida a unos extranjeros que enseguida se empezaron a comportarse como invasores ambiciosos y violentos. Entonces tuvo que dejar la ciudad a su lugarteniente Alvarado, para hacer frente a las tropas de Pnfilo de Narvez, enviadas por el gobernador Velzquez para castigar su rebelda y devolverle a Cuba; Corts los derrot en Cempoala y consigui que se uniese a l la mayor parte del contingente (1520). Cuando regres a Tenochtitln, encontr una gran agitacin indgena contra los espaoles a causa de los ataques realizados a sus creencias y smbolos religiosos y de la matanza de sus nobles por Alvarado para

desbaratar una supuesta conspiracin. Hizo prisionero a Moctezuma e intent que ste mediara para calmar a su pueblo, sin lograr otra cosa que la muerte del emperador. Pedro de Alvarado y Contreras (Badajoz, Extremadura (Espaa), 1485 - Guadalajara, Nueva Espaa, 4 de julio de 1541) fue un adelantado y conquistador espaol que particip en la conquista de Cuba, en la exploracin por Juan de Grijalva de las costas de Yucatn y del Golfo de Mxico, y en la conquista de Mxico dirigida por Hernn Corts. Puede considerrsele como conquistador de gran parte de Amrica Central (El Salvador, Honduras y Guatemala) y pudo haberlo sido tambin del Per, pero renunci a ello tras enfrentarse primero, y negociar despus, con Diego de Almagro. Prcticamente todas las referencias a Alvarado mencionan como mnimo su carcter enrgico; la mayora lo elevan a crueldad. A veces se asocia incluso su nombre al genocidio, tanto por su iniciativa en la Matanza de Txcatl, como por su posterior participacin en el sitio de Tenochtitlan, y sobre todo por la violencia extrema de sus acciones en Centroamrica. En Mxico los indgenas lo llamaban Tonatiuh, (el Sol), por su aspecto fsico; al parecer era rubio y de elevada estatura, lo que lo converta en caso tpico para la deificacin, que inicialmente hicieron los mexicas de los espaoles, considerndolos las "gentes rubias y barbadas" anunciadas como signo del regreso de Quetzalcatl. Llegada a Amrica y conquista de Cuba (1509-1511) En 1509, con 25 aos, desembarc en La Espaola, junto a sus hermanos (Gonzalo, Jorge, Gmez, Hernando y Juan). Un ao despus, a las rdenes de su to Diego Velzquez, particip en la conquista de Cuba. Expedicin de Grijalva (1518) En 1518 acompa a Juan de Grijalva como capitn de un navo en su viaje de exploracin por las costas de Yucatn y el Golfo de Mxico, en el que se produjo el descubrimiento de Cozumel. Fue el primero en navegar el ro Papaloapan, razn por la cual la poblacin cercana a la desembocadura del ro se le bautiz con el nombre de "Alvarado". Conquista de Mxico (1519-1521) Varios hermanos Alvarado se unieron a Corts en el puerto de la Trinidad, cuando iniciaba su viaje, entre ellos Jorge, Gonzalo y Gmez, y Juan el viejo bastardo, Pedro fue el primer capitn de Hernn Corts durante la conquista de Mxico. Particip en la batalla sostenida contra los tlaxcaltecas dirigidos principalmente por Xicohtncatl. Una vez que los conquistadores espaoles vencieron y pactaron una nueva alianza con los tlaxcaltecas, en muestra de paz les regalaron mujeres a los principales capitanes. Una de ellas fue la propia hija de "Xicohtncatl el viejo" a quien se le bautiz como doa Luisa y era destinada para Hernn Corts, quien la cedi a Pedro de Alvarado. Siendo an soltero, Pedro de Alvarado tuvo un hijo con doa Luisa a quien bautiz con su propio nombre y una hija a la cual bautiz con el nombre de Leonor. Leonor se cas con Francisco de la Cueva primo del duque de Alburquerque.1 Realiz una inspeccin de avanzada junto con Bernardino Vzquez de Tapia hacia las inmediaciones de Tenochtitlan con el fin de observar y determinar la mejor ruta; Vzquez de Tapia cay enfermo de

calenturas en el camino y Alvarado tuvo que completar la misin, ambos regresaron a Cholula para informar a Corts los pormenores. Fue entonces cuando los indgenas le pusieron el apodo de Tonatiuh.2 La matanza del Templo Mayor En 1520, en ausencia de Corts, que haba ido al encuentro de Pnfilo de Narvez, Pedro de Alvarado, que haba quedado al mando, orden la matanza del patio del Templo Mayor que precedi a la derrota de los espaoles conocida como la Noche Triste. Recriminado por Corts, que se vio obligado a volver apresuradamente a Tenochtitlan a socorrerlo, aleg que los aztecas estaban preparando sacrificios humanos para la fiesta del Txcatl (quinto de los dieciocho meses del calendario mexica), incumpliendo su promesa de no hacerlo, y que con la fiesta se preparaba una trampa para atacar a los espaoles. Pero incluso las fuentes ms indulgentes con Alvarado coinciden en denunciar que orden sin previo aviso que se atacara a los danzantes de la fiesta, asesinando a entre trescientas y seiscientas personas desarmadas. Los testimonios aztecas recogidos por Fray Bernardino de Sahagn describen una cruel carnicera. Durante la huida de Tenochtitlan se le atribuye haber salvado la vida, pese a estar rodeado de enemigos, saltando un canal apoyado en su lanza, hincada en el barro; el gesto ha tomado su nombre, "Salto de Alvarado", nombre tambin de una cntrica calle de Ciudad de Mxico situada en la zona donde pudo ocurrir el hecho. Podra citarse como precedente del salto con prtiga, igual que se hace con Filpides para la maratn, pero el salto muy probablemente no existi: la referencia procede de Francisco Lpez de Gmara, que no fue testigo ocular, y es desmentida con gran rotundidad por Bernal Daz del Castillo, que s estuvo all, y que esgrime contundentes argumentos: ningn testigo se hubiera percatado del salto, ocupados como estaban en salvar sus vidas; la profundidad del agua y la anchura del canal salvado descartan la viabilidad de la acrobacia y, finalmente, el mismo Bernal no oy a nadie mencionar el salto hasta mucho despus de la conquista, con ocasin de la edicin de unos libelos laudatorios para Alvarado. Conquista de Guatemala y El Salvador (1521-1527) Vase tambin: Batalla de Acajutla. Tras la toma de Tenochtitlan en 1521, Corts lo comision para otras expediciones ms al sur, lo que le permiti pasar a la historia tambin como conquistador de Guatemala y El Salvador junto a su hermano Gonzalo de Alvarado y, aunque siguiendo a Corts, tambin concluy la conquista en Honduras. En 1524 fund Santiago de los Caballeros, luego llamada Ciudad Vieja, en Guatemala. En 1527 viaj a Espaa y se entrevist con Carlos V. Es este su momento de mayor gloria, al recibir del emperador los nombramientos de gobernador, capitn general y adelantado de Guatemala, ms de lo que conseguira nunca Corts de Nueva Espaa. Sin embargo, a su vuelta a Amrica, en 1529, el gobernador de la Nueva Espaa lo encarcel y lo proces; slo pudo librarse del cautiverio por la intervencin de Corts. Vase tambin: Conquista de El Salvador. Fallido intento de intervenir en la conquista de los Incas (1534) Las noticias sobre las riquezas de los incas y la conquista que emprendi Francisco Pizarro llegaron a odos de Alvarado en Guatemala. Solicit y consigui permiso del Rey de Espaa para hacer descubrimientos y conquistas en las tierras de la provincias de Quito del Imperio Inca que estuvieran fuera de los lmites asignados a Francisco Pizarro. Construy su flota en el Pacfico Sur, donde fund el Puerto de Iztapa (en

Guatemala). A principios de 1534 se hizo a la vela con una flota compuesta por ocho navos, en los cuales se embarcaron 500 infantes bien armados, 227 caballos y un nmero de indgenas de Guatemala. Bartolom de las Casas, en su Brevsima Relacin, recuerda la mortandad de indios que generaban estas expediciones, tanto por obligarlos a transportar hasta el Mar del Sur los materiales con los que se construan los barcos, como por las condiciones de viajes y trabajos. El 25 de febrero de 1534 Alvarado desembarc en la baha de Carquez; pas luego a Charapot, donde fund la Villa Hermosa de San Mateo de Charapot; de ah a Jipijapa, a Pajn y al ro Daule. Volvi a retroceder hacia los bosques de Pajn, donde se detuvo algn tiempo. Sus fuerzas avanzaron por el sur hasta mucho ms arriba de Chonana, y por el norte bajaron tanto que llegaron hasta el territorio de Nono, en la actual provincia de Pichincha, a pocos kilmetros de Quito. Desde Nono, desandando muchas leguas, tornaron a los bosques pantanosos de Chimbo en la regin occidental, por donde, ya juntndose de nuevo toda la expedicin, empezaron a ascender la cordillera de los Andes hasta salir a las alturas de Ambato. Como Alvarado anduvo perdido en las provincias del litoral durante los meses de febrero, marzo y abril, sufri las molestias de las lluvias de invierno, cuando en la costa los llanos y todo el suelo en general se convierten en anegadizos y pantanos intransitables; y saliendo a la planicie interandina, en agosto, pas la cordillera precisamente en la poca de los mayores vientos y de las ms fuertes nevadas. Lleg Pedro de Alvarado a las llanuras de Ambato, actualmente en Ecuador, con un ejrcito completamente dbil, ya que llevaba muchos meses padeciendo las inclemencias de la selva costanera, en la que se perdieron, porque los guas indgenas que haban retenido a la fuerza lograron huir. Por esta razn, no estaban en condiciones de enfrentarse con Diego de Almagro y Sebastin de Belalcazr y prefirieron llegar a un arreglo amistoso el 26 de agosto de 1534, que consisti en que Pedro de Alvarado recibira una indemnizacin por los gastos que haba hecho en tan malhadada expedicin y, a cambio, Diego de Almagro y Gonzalo Pizarro consiguieron que Pedro de Alvarado les cediera los barcos, caballos y hombres que quisieran quedarse. Pedro de Alvarado, finalmente, regres a Guatemala. Francisco Lpez de Gmara, en su Historia General de las Indias, cifra la indemnizacin en cien mil pesos de oro, que fueron pagados, cumpliendo la palabra de Almagro.