Está en la página 1de 2

Exportaciones con aroma

Ante el auge de las plantas medicinales y el regreso a los productos naturales, seis empresas colombianas se asociaron para exportar a Europa aceites, esencias y extractos de plantas nativas.
Una experiencia de seis empresas colombianas, asociadas con miras a exportar en el futuro, bien podra ser un ejemplo de lo que los expertos han mencionado como el esquema necesario para vender productos en el exterior durante los aos venideros. Las empresas Labfarbe, Laboratorios Medick, Phitother, QYB, Moreno Ltda. y Ecoflora tienen buenas prcticas de manejo, respetan el medio ambiente, cuentan con asesora de expertos, venden productos naturales, y estn trabajando para abrirle el mercado europeo a extractos y aceites de plantas nativas de Colombia que se pueden utilizar en cosmticos, alimentos y medicamentos. Estas empresas trabajan con las plantas aromticas, ya sea porque las exportan o comercializan en fresco, o porque venden sus extractos. Algunas de las plantas a las cuales le estn apostando son boroj, ipecacuana, prontoalivio, gualanday y jagua. Durante viajes a ferias en Europa, estos empresarios detectaron que estas plantas eran muy solicitadas en Europa. El boroj, como un producto con muchas vitaminas. La ipecacuana, para uso medicinal; la jagua, como colorante para comidas y para maquillaje; el prontoalivio, como un aceite esencial, y gualanday, cuyo extracto es antibacterial. El mercado que ms les interesa es Europa, porque es all en donde se encuentran las principales fbricas de cosmticos y cuentan con el apoyo del Centro para la Promocin de Importaciones de los Pases en Vas de Desarrollo de Holanda, CBI, para ingresar al mercado (ver recuadro). La Unin Europea es el principal productor de cosmticos en el mundo, seguido por Estados Unidos y Japn. Los principales productores del mundo, como por ejemplo LOreal y Wella, estn en Europa. Segn Gustavo Urrea, Gerente Operativo de Labfarbe y presidente de Nativa, ya han enviado las primeras pruebas y hasta el momento han sido bien recibidas. De hecho, el 50% del volumen total de las importaciones de la Unin Europea de hierbas aromticas y plantas medicinales proviene de pases en desarrollo. El objetivo de este proyecto es comenzar a desarrollar un sector que hasta el momento Colombia no ha explotado cuando es uno de los pases de mayor biodiversidad en el mundo. De largo alcance Durante los ltimos cuatro aos, estas empresas han recibido, de parte de las entidades que las apoyan, capacitacin en temas como buenas prcticas de manufactura, buenas prcticas agrcolas y de recoleccin, normas de calidad, desarrollo de planes exportadores, asistencia a ferias y contactos comerciales, identificacin de proveedores sostenibles de materias primas y elaboracin de monografas sobre diferentes plantas. Con estos elementos se estn preparando para llegar al mercado europeo con los requisitos que ellos exigen. De acuerdo con Roberto Moreno, gerente de Morenos Ltda., empresa duea de la marca de plantas aromticas Kiska, esperan estar exportando dentro de dos aos. El mayor obstculo para ingresar a Europa son las normas sanitarias y fitosanitarias, sobre todo, el tema de la inocuidad, es decir, el uso de pesticidas aprobados y tambin de cantidades permitidas. El tema es complejo, porque nadie ha estudiado hasta el momento el uso de productos qumicos en estas plantas y por ser mercados pequeos no es claro que algn laboratorio decida investigar. Las empresas tambin estn en el proceso de crear Nativa, la Asociacin Colombiana de ingredientes naturales para la industria cosmtica, farmacutica y alimenticia, con el fin de proyectar estos productos en otros mercados.

Estn comprometidas con un trabajo que proteja los ecosistemas y de un trato justo a los trabajadores, es decir, un trabajo sostenible y con comunidades pequeas. Labfarbe por ejemplo, del total de las plantas que utiliza para obtener sus extractos, el 70 por ciento son de recoleccin silvestre y el 30%, de cultivos. La empresa genera as cerca de 200 empleos indirectos. Este trabajo con productos naturales no ha sido fcil, dice Urrea, tan es as que, cuenta, solo hasta el 2004 existi en el pas legislacin sobre productos naturales. Y ha sido un trabajo de educacin porque, dice l, la biodiversidad no puede verse como una fbrica de puntillas. El mercado de las plantas aromticas y medicinales en Colombia ha crecido. Hace 10 aos, cuenta Roberto Moreno, cuando l comenz a exportar parti de cero. El mercado no es tan grande como la gente cree, pero es bueno, califica Moreno. Y las personas que le apuestas son muchas. De hecho, en la agenda interna, trabajo elaborado por el Departamento Nacional de Planeacin con empresarios y las distintas regiones del pas en donde estn escritas las acciones que se deben seguir para enfrentar la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio, TLC, varios empresarios y regiones le apuestan a las hierbas aromticas en el futuro, como Caldas, Cundinamarca y Bogot, Guaviare, Amazonas, Magdalena, Putumayo y Quindo. Fuente: http://www.dinero.com/wf_InfoArticulo.aspx?idArt=26875