Seguro que conoces muchas clases de animales y, a lo mejor, tienes alguna mascota que vive contigo.

Los perros, los gatos, los periquitos, las tortugas o los hámsters son algunos de los animales que puedes tener en tu casa. Todos ellos tienen huesos y columna vertebral; sin embargo, otros animales, como las mariposas, los caracoles o los gusanos, no tienen columna vertebral. A pesar de ser tan distintos ¡todos los animales tienen algunas cosas en común! CARACTERÍSTICAS DE LOS ANIMALES Los animales, al igual que las plantas, son seres vivos, porque nacen, crecen, respiran, se alimentan y se reproducen. Algunos son tan diminutos que no se pueden ver a simple vista; otros, en cambio, alcanzan grandes tamaños. La ballena azul es el animal más grande y ¡puede alcanzar 30 metros de longitud! Los animales pueden vivir prácticamente en cualquier lugar. Algunos nadan en el agua, tanto en los lagos y los ríos como en las aguas saladas de los océanos. Otros vuelan por el aire. Muchos animales habitan en el medio terrestre, incluso algunos viven enterrados bajo la tierra. Hay más de dos millones de animales diferentes conocidos, y se cree que todavía quedan muchos más por descubrir. Las medusas o las esponjas son animales; pero también lo son los elefantes y las abejas. Parece increíble que una medusa y un elefante puedan parecerse en algo, pero así es; a pesar de sus diferencias, ¡todos los animales tienen cosas en común! 1. Los animales no pueden fabricar su propia comida como hacen las plantas. Se alimentan de vegetales o de otros animales. 2. Muchos animales tienen dentro de su cuerpo una cavidad digestiva donde introducen el alimento y lo digieren o parten en sustancias muy pequeñas, que pueden absorber y utilizar. 3. A diferencia de las plantas, que no pueden moverse, casi todos los animales pueden desplazarse de un sitio a otro. En general, todos necesitan moverse para obtener comida, buscar pareja y reproducirse o para escapar de sus depredadores. 4. Casi todos los animales tienen órganos de los sentidos, que les sirven para obtener información del medio que los rodea. En algunos animales son muy sencillos, pero otros cuentan con unos órganos de los sentidos casi tan complicados como los tuyos. 5. La mayoría de los animales se reproduce sexualmente. En la reproducción sexual se produce la unión de una célula creada por un individuo masculino con otra célula proveniente de otro individuo femenino; la unión de estas dos células origina un nuevo organismo. Algunos animales se pueden reproducir asexualmente. Recuerda que en la reproducción asexual un solo organismo crea otro nuevo que será idéntico a él mismo. La ciencia que estudia los animales se denomina Zoología.

en cambio. De hecho. necesitan alimentarse para vivir. los leopardos. Algunos insectos. hay muchos más animales invertebrados que vertebrados. son organismos heterótrofos porque no son capaces de fabricar su propia comida y tienen que alimentarse de vegetales y de otros animales. Los leones. El cuerpo de los vertebrados está dividido en cabeza. Los peces tienen aletas. sin embargo. Las extremidades pueden ser muy diferentes de unos animales a otros: casi todos tienen patas.¿CÓMO SE ALIMENTAN LOS ANIMALES? Los animales. carnívoros y omnívoros. Los invertebrados tienen el cuerpo blando. como todos los seres vivos. La columna está formada por varios huesos unidos que sostienen y protegen el cuerpo. como las termitas. Las abejas. las cebras. las águilas o las arañas son animales carnívoros. carecen de ellas. comemos verduras y frutas. Muchos otros animales. los osos pardos. Se pueden distinguir tres tipos de animales según sea su alimentación: herbívoros. solo se alimentan de plantas. los ciervos o las ovejas. tronco y extremidades. los osos panda. eso significa que cazan las presas de las que se alimentan. Muchos tienen garras y dientes afilados. los gusanos. como los guepardos y los lobos. estos reciben el nombre de carroñeros. y los invertebrados. Algunos son muy rápidos y persiguen a sus presas corriendo. las vacas. los tigres. Algunos mamíferos. pero también. Muchos carnívoros son depredadores. y las aves cuentan con alas. los tiburones. son herbívoros. los insectos y los moluscos. otros. aunque las serpientes. los elefantes. Los ratones. Los animales. los conejos. Los peces. Las plantas son organismos autótrofos porque fabrican su propia comida utilizando la luz del Sol. que no la tienen. Los seres humanos también somos omnívoros. prefieren permanecer escondidos o quietos esperando a que alguna presa se les acerque para lanzarse sobre ella. como los caracoles o los cangrejos. Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros. los anfibios y los mamíferos tienen una columna vertebral parecida a la tuya. los lobos. como las hienas o los buitres. los osos grises o las hormigas son omnívoros. como las jirafas. Los animales que se alimentan tanto de plantas como de otros animales se denominan omnívoros. LA FORMA DE NACER . las aves. VERTEBRADOS E INVERTEBRADOS Los animales se dividen en dos grandes grupos: los vertebrados. los murciélagos y los colibríes chupan el néctar de las flores. aunque algunos lo protegen con conchas o caparazones duros. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. las medusas. que tienen columna vertebral. los caballos. por ejemplo. Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. los reptiles. las mariposas. son invertebrados. carne y pescado. Algunos carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. como las esponjas.

que proporcionan información a otros animales. El cricrí de los grillos también significa que buscan pareja. al igual que casi todos los invertebrados. alimentan y cuidan a los recién nacidos hasta que son grandes y pueden valerse por sí mismos. También sirven para asegurar la reproducción. para defenderse de sus enemigos y para buscar alimento y cazar. aunque estos se encuentren a mucha distancia. Las hormigas utilizan las feromonas para marcar los senderos y permitir que otras hormigas encuentren el alimento. los cuidan hasta que nacen las crías. abren sus colas de vistosos colores para impresionar a las hembras.Todos los animales tienen crías que crecen y se parecen a sus padres. Tú también estuviste unos nueve meses en el interior de tu mamá antes de nacer. ¡Las ballenas son capaces de emitir sonidos que pueden escucharse a cientos de kilómetros! Los gestos también tienen su significado. por lo que se llaman ovíparos. en cambio. pueden encontrarlos rápidamente. en cambio. Así. como muchas aves. y otras. Los chimpancés y los gorilas son capaces de comunicarse con sus compañeros combinando gestos de la cara y sonidos. llamadas feromonas. a sus enemigos! Los elefantes marinos machos lanzan fuertes rugidos para indicar a las hembras que quieren aparearse. son animales vivíparos porque nacen del vientre de su madre. Los perros erizan los pelos de la espalda cuando creen que se acerca un enemigo. El olor emitido por algunas hembras de mariposa atrae a los machos. pero pueden comunicarse mediante sonidos. como haces tú. Muchos animales venenosos tienen colores muy llamativos. al olerlas. los otros animales saben que ese terreno ya tiene dueño. Algunas especies. también. por ejemplo. Las abejas realizan una especie de baile para decir a otras abejas dónde han encontrado flores. las alimentan con la leche de sus mamas y las protegen hasta que son mayores. Los lobos abren la boca y enseñan sus afilados dientes para amenazar a otros lobos y demostrar que son superiores. Los mamíferos suelen cuidar de sus crías. Los animales no hablan. Algunos de ellos ponen huevos. Muchos animales liberan sustancias olorosas. Las aves y muchos peces. Algunos expulsan feromonas con la orina para marcar su territorio. Las gaviotas hembras son capaces de reconocer los ruidos que hacen sus pollitos y. es una manera de avisar a los demás de que no son comestibles. gestos de la cara o movimientos de alguna parte del cuerpo. Los mamíferos. de ese modo. También utilizan los colores y los olores para decirles cosas a sus compañeros y ¡a veces. Muchos animales ponen los huevos y los abandonan a su suerte. las gatas liberan feromonas para informar a los machos de que se encuentran en un periodo fértil. anfibios y reptiles son ovíparos. para cuidar de sus crías. LOS ANIMALES SE COMUNICAN ¿Sabías que los animales pueden comunicarse unos con otros? Tienen que relacionarse entre ellos para buscar pareja. Los pavos reales. en cambio. Muchas aves cantan para buscar pareja o para avisar de un peligro. . También los olores son muy importantes.

El aparato digestivo es el lugar en el que se produce la digestión de los alimentos. y esta es necesaria para estar vivos. la mayoría de los animales cuenta con un tubo digestivo. el intestino grueso y el ano. en el que se distinguen diferentes compartimentos. dos orificios que se comunican con el exterior: uno de entrada de los alimentos. ¿QUÉ ES EL APARATO DIGESTIVO? Como ya has leído. En los vertebrados. donde se trituran y descomponen los alimentos. Además. se trituran los alimentos. generalmente. Los animales más sencillos. que pueden ser absorbidos y utilizados. según el tipo de alimentos que toman. realizan la digestión de los alimentos en la única cavidad interna que tienen. o el hígado y el páncreas. y otro de salida de los excrementos. hasta que se obtienen los nutrientes. generalmente. ese alimento se convierta en sustancias muy. los animales necesitan convertir los alimentos en nutrientes. los animales no pueden fabricar su propia comida. Durante la digestión. en nutrientes. muy pequeñas. Sin embargo. Los animales comen para obtener la energía que su cuerpo necesita. son heterótrofos. Tienen que alimentarse de plantas y de otros animales. que crean la saliva que llega a la boca. Igual que tú. El tubo digestivo tiene. el intestino delgado. el esófago. se machacan o se mezclan con otras sustancias. como son las glándulas salivares. Los alimentos nos proporcionan energía. que elaboran la bilis y el jugo pancreático. existe una serie de glándulas que producen líquidos que también ayudan a la digestión. ocurre en el interior del cuerpo de los animales y que consiste en romper los alimentos en sus elementos más pequeños y simples. los animales tienen que alimentarse para poder vivir. el estómago. el tubo digestivo está formado por la boca. Los residuos que no pueden aprovecharse se expulsan al exterior. Esto se consigue mediante la digestión. el ano. ¿QUÉ COMEN LOS ANIMALES? ¿Sabías que hay animales que solo comen plantas y otros que solo se alimentan de carne? Los animales se clasifican en herbívoros. Estos aportan la energía que el cuerpo de cada animal necesita. . en su interior. la mayoría de los animales pasa gran parte de su vida buscando alimento. carnívoros u omnívoros.¿Cuántas veces has visto a las hormigas recogiendo alimento? Igual que las hormigas trabajan sin descanso un día tras otro para recolectar comida. ¿POR QUÉ NECESITAN ALIMENTARSE LOS ANIMALES? ¿Qué ocurriría si no tuvieses comida? ¿Qué les pasaría a los animales? Tu perro o tu gato necesitan que les des de comer todos los días. ¿QUÉ ES LA DIGESTIÓN? La digestión es un proceso que. El cuerpo de cada animal está preparado para que. como las medusas. A diferencia de las plantas. la boca.

Los picos pueden tener distinta forma. Los animales que comen tanto plantas como animales se denominan omnívoros. los caballos. pero no pueden volar. Todas las aves tienen el cuerpo cubierto de plumas. ¿qué contestarías? Piensa bien la respuesta. ¿Sabes cómo los capturan? Tienen un pico recto y puntiagudo que utilizan como si fuera un taladro para abrir agujeros en la    . frutas. se alimentan del néctar de las flores. Algunos insectos.8 gramos. y no son aves. Muchos carnívoros son depredadores que cazan para alimentarse. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. La especie más diminuta es el colibrí abeja de Cuba. Los pájaros carpinteros se alimentan de insectos que encuentran dentro de los troncos de los árboles. Los gorriones y los pinzones tienen picos fuertes y cortos para romper las semillas. las vacas. haciendo su cuerpo más ligero. que. que solo mide unos 5 cm de longitud y pesa 1. Los ratones. tronco y extremidades. Los seres humanos también somos omnívoros. Otros carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. Los halcones cuentan con un pico fuerte y en forma de gancho. además de servir de ayuda en el vuelo.7 m y un peso de hasta 150 kilogramos. podemos comer verduras. mantienen su cuerpo caliente. ¡es un ave! ¿CÓMO SON LAS AVES? Hay aves de distintos tamaños. huevos y pescado. Además. con una altura de unos 2. los leones. ¿Dirías que un ave es un animal que puede volar? Tal vez sí. Por tanto. los lobos o los tiburones lo son. Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. Los huesos de las aves están huecos y pesan muy poco. los avestruces y los kiwis son aves. los pingüinos. Las aves tienen picos. si un animal tiene plumas. pero las mariposas y las abejas también pueden volar. no puedes equivocarte. en vez de mandíbulas con dientes. Las jirafas. generalmente. Las aves más grandes son los avestruces. El movimiento de las alas es lo que hace que las aves vuelen. Los colibríes son pequeños.Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros. como las mariposas o las abejas. los conejos o las ovejas son herbívoros. carne. que presentan. según sea su comida. El esqueleto también contribuye a hacer posible el vuelo. Si te preguntaran qué es un ave. Además. leche. como las hienas o los buitres. que utilizan para desgarrar la carne. en el pecho tienen unos fuertes músculos que les permiten batir las alas. Las dos extremidades posteriores son las patas. los osos pardos o las hormigas lo son. cuatro dedos. Aunque hay especies que no vuelanTodo su cuerpo parece estar diseñado para ello. Las dos extremidades anteriores están transformadas en alas. Esta es la respuesta correcta: un ave es un animal que tiene plumas y alas.  El cuerpo de las aves se divide en cabeza. las cebras.

Hay dos tipos de plumas coberteras: las remeras. desde el Ártico. ¿Has observado el colorido plumaje de los loros? ¿Sabías que el color rosa de los flamencos se debe a las pequeñas gambas de las que se alimentan? Las plumas que recubren el cuerpo reciben el nombre de coberteras. en cambio. las cigüeñas se desplazan todos los años desde Europa. al igual que los mamíferos. también llamadas plumón. verdes. donde se reproducen y crían a sus polluelos. cálidas. Las plumas protectoras. situadas en las alas. y las timoneras. por ejemplo. todos los años. hasta África. al menos una vez al año. como los pingüinos. donde se reproduce. y de esa manera. llamado raquis.   Las aves respiran por pulmones. su cuerpo está siempre a la misma temperatura. del que salen unos filamentos muy finos. y se sitúan debajo de las plumas coberteras. les sirven para volar y les dan un toque de color. solo se encuentran en las zonas tropicales.  ¿DÓNDE VIVEN? Las aves viven prácticamente en todas las regiones del mundo. ¿CÓMO SON LAS PLUMAS? Ya sabes que si un animal tiene plumas es un ave. Son capaces de producir calor. que solo viven en sitios fríos. que reciben el nombre de barbas. suave y esponjoso. Muchas aves viven en un lugar durante el verano y en otro distinto en el invierno.000 kilómetros. ¿Te has fijado en los pollitos? Están cubiertos por un abrigo de plumón. La mayoría de las aves adultas mudan sus plumas. ¿Sabes para qué sirven? Las plumas protegen a las aves del frío.. las pierden y las reemplazan. donde pasan el invierno. hasta la Antártida. realizando un viaje de casi 20. o los loros. Los pelícanos tienen en el pico una especie de bolsa que utilizan como una red para pescar.corteza. es decir. Las aves son animales de sangre caliente u homeotermos. Así.. donde pasa el invierno. El charrán ártico emigra. Estos desplazamientos que realizan las aves se denominan migraciones. son más pequeñas y suaves. azules. Las plumas de algunas especies son de colores muy variados: rojas. amarillas. ¿Has cogido alguna vez una pluma? ¿Te has fijado en ella? Las plumas están formadas por un tubo central. aunque fuera haga frío. GRUPOS DE AVES . que. que forman la cola. Las aves nacen de huevos con cáscara dura. Algunas solo pueden estar en determinados lugares.

los gavilanes. ¿Has visto alguna vez un pavo real con su cola abierta? ¡Lo hace para presumir delante de las hembras! Muchos machos cantan para atraerlas. Se alimentan de peces y otros animales acuáticos. Las águilas construyen nidos enormes hechos con palos. son capaces de cantar. Otros grupos de aves incluyen a los loros. porque cazan por la noche. y muchas aves los hacen en los agujeros de los árboles. ramitas. Los avestruces.000 especies de aves. ¡Seguro que conoces muchas aves paseriformes! Los jilgueros. Para ello. lo que les permite agarrarse a las ramas. los pelícanos. donde estarán protegidos y calentitos. La mayoría de las aves pertenecen a un grupo denominado paseriformes. bailan alrededor de ellas. telas de arañas. hojas. En la mayoría de las especies. al igual que los reptiles. Las aves corredoras. guijarros e. que ha sido preparado por uno o por los dos padres. los ruiseñores. En mitad del vuelo. ¿Has oído cantar a los jilgueros? ¡A que lo hacen bien! Casi todas las aves paseriformes son aves canoras. las cigüeñas. los colibríes y los pájaros carpinteros. en lugar de volar. Los patos. porque tienen patas largas para andar por el agua. las águilas y los halcones descienden rápido y en picado para atrapar a sus presas con sus robustas garras. las gaviotas. Reciben el nombre de zancudas. Los búhos y las lechuzas son rapaces nocturnas. plumas. y beben agua salada. ¿Sabes cómo llamamos normalmente a las paseriformes? ¡Son los pájaros! Los pájaros son aves de pequeño tamaño. Otras aves viven en las playas o en las orillas de los ríos y los lagos. Las aves presentan fecundación interna y ponen huevos. la hembra deposita los huevos en un nido. algas. los frailecillos y los pingüinos son algunas de las aves que viven en el agua o cerca de ella. pelos de mamíferos. Las garzas. Los huevos de las aves son más duros que los de los reptiles. como las grullas canadienses. las palomas y las tórtolas. líquenes. algunas aves calientan . conchas. y tienen picos fuertes en forma de gancho. Sin embargo. y se pueden distinguir varios grupos. algunos muestran sus plumas llenas de colores. los gorriones y los petirrojos seguramente te serán familiares. cortezas. los casuarios y los kiwis son aves corredoras que no pueden volar. los mirlos. tres de ellos orientados hacia delante y un cuarto. Estas aves reciben el nombre de aves de presa o rapaces. ¿Has visto alguna vez un nido? ¿Te has fijado de qué materiales está hecho? Los nidos se construyen con una gran variedad de elementos fáciles de conseguir: hierba. hacia atrás. los cucos. Los albatros y las pardelas pasan la mayor parte del tiempo en el mar. Tienen cuatro dedos en cada pata. Algunas especies viven en el agua o se alimentan en el medio acuático. los gansos. las espátulas y los flamencos son aves zancudas. los emúes. REPRODUCCIÓN Y CUIDADO DE LAS CRÍAS Para aparearse. los ñandúes. en otras especies. los machos intentan atraer a las hembras o llamar su atención. incluso. los ibis. corren. saliva de los propios pájaros. capaces de posarse. alejados del medio terrestre.¿Cuántas aves conoces? Hay unas 10.

en pocos días. poco después. los pollitos rompen el cascarón y salen del huevo. Hay animales que migran durante la época de la reproducción. Cuando son adultas viven en los ríos. los patos y los cisnes tienen crías precoces. El charrán ártico. Los pavos. las aves de corral. los gansos. los animales migratorios ‘hacen sus maletas’. estos viajes reciben el nombre de migraciones. están cubiertas con un plumón denso y. algunas especies solo emigran una vez en su vida. Estas crías reciben el nombre de altriciales o nidícolas. Sin embargo. Las crías de algunas aves no tienen plumas al nacer. Cuando llega la estación difícil. sujeta el huevo sobre sus patas. por agotamiento. un pájaro marino. de decenas de kilómetros. y muere. se desplazan de un lugar a otro. descienden por los ríos hasta llegar al mar. cuando llega la época de la reproducción. recorriendo todos los años unos 30. otros migran. los vencejos y los pelícanos. ¿POR QUÉ EMIGRAN ALGUNOS ANIMALES? Los animales viajan de un lugar a otro para adaptarse a los cambios climáticos que se producen con las estaciones. pero durante la estación seca.sus huevos sin tener que colocarlos en un nido. se reproducen . para dirigirse a un lugar donde la vida resulte más sencilla: una región donde haga calor o una región donde llueva. llamadas precoces. Otras crías. por ejemplo. tienen crías altriciales. Es el caso del salmón del Pacífico. por ejemplo. moverse y encontrar parte de su propio alimento. no pueden ver y tienen que ser alimentadas por sus padres. Una de las dos regiones es el lugar donde se reproducen y crían a los recién nacidos. del norte al sur: se reproduce en el Ártico (alrededor del polo norte) y pasa el resto del año en la Antártida (alrededor del polo sur). DIFERENTES MIGRACIONES La mayoría de los animales pasan toda su vida en un lugar. Cuando han terminado su desarrollo. las condiciones de vida son difíciles y el alimento escasea. y necesitan muchos cuidados. Las aves incuban los huevos durante dos semanas o más.000 kilómetros. los faisanes. atraviesa el planeta de un extremo a otro. que remonta los ríos para poner sus huevos. y finalmente. Sin embargo. Generalmente. Algunos animales recorren distancias pequeñas. durante el invierno. la otra región es el lugar donde habitualmente viven. atraviesan después todo el océano Atlántico. Numerosos animales realizan viajes de ida y vuelta entre dos regiones diferentes del mundo. Todas las aves canoras. de varios miles de kilómetros. y se acuclilla sobre él para que un repliegue de su piel lo cubra y lo caliente. El pingüino emperador. salen del huevo con los ojos abiertos. mientras que otros realizan migraciones más largas. pueden caminar. Pero. las codornices. Es el caso de las anguilas. Algunos se reproducen en un medio totalmente diferente a aquel en el que viven los adultos. los animales migratorios hacen un viaje de ida y vuelta todos los años. Sucede lo mismo en las regiones tropicales. En las regiones templadas.

las únicas especies realmente migratorias son las tortugas marinas. como las langostas. para después retornar a aguas más profundas. Muchas aves que viven en Europa se van a pasar el invierno a África. los saltamontes. Esto sucede. dispersos durante la estación de las lluvias. al norte de Canadá. Pero llegado el momento de poner sus huevos. pasan el verano en el océano Ártico. Numerosas aves de las regiones frías o templadas del hemisferio norte migran en otoño hacia países tropicales. donde pasan el invierno. Los crustáceos: las hembras de numerosos crustáceos. ¿CUÁLES SON LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Todos los grupos de animales tienen especies migratorias. Otros peces emigran para reproducirse. al norte de las Antillas. pero luego remontan los ríos para poner sus huevos precisamente en el mismo río donde nacieron. tanto los invertebrados como los vertebrados. Las anguilas viven en los ríos. y luego se van a vivir a miles de kilómetros. y el invierno. Los mamíferos: el fenómeno de la migración es menos frecuente entre los mamíferos. aunque algunas especies sí realizan grandes viajes.en el mar de los Sargazos. hacen el camino de vuelta y son capaces de encontrar la playa donde nacieron. las de América del Norte se dirigen a América Central y a América del Sur. hasta México. no encontrarían nada de comer durante el invierno. donde ponen sus huevos. Las aves: son los principales animales migratorios. Allí se reproducen y ponen los huevos. los salmones viven durante un tiempo en el mar. por ejemplo. ya que si se quedaran en sus lugares de residencia. formando grandes rebaños en busca de nuevos pastos. Nacen en una playa. en medio del océano. las langostas y las mariposas son los que realizan las migraciones más espectaculares. Los reptiles: en este grupo. principalmente. pueden recorrer muchos kilómetros para aproximarse a las costas. El caribú. pasa el verano en el Ártico. Por ejemplo. donde sus madres pusieron los huevos. pero se reproducen en el mar. Las tortugas de mar nadan miles de kilómetros para encontrar la playa en la que nacieron. los ñúes y las cebras. Los bacalaos. se desplazan cuando llega la estación seca. con las aves que se alimentan de insectos. En África. Los peces: numerosos peces marinos emigran según las estaciones. en las costas noruegas. emigrando luego hacia el sur para pasar el invierno en los bosques. donde pasan el verano. que vive en América del Norte. ¡Las mariposas monarcas realizan un asombroso viaje! Forman nubes de mariposas que vuelan miles de kilómetros desde el norte de Canadá.  Los insectos: en este grupo.      . Se conocen más de 250 tipos de mariposas migratorias.

Por ejemplo. No se sabe exactamente cómo los animales encuentran su camino de un año para otro. Algunas aves y ballenas en los meses fríos viajan hasta zonas más cálidas.¿CÓMO SE ORIENTAN LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Las migraciones se efectúan habitualmente en grupo y siguiendo generalmente las mismas rutas. o guiándose por el olor. para poder soportar el frío invernal. apoyándose en diferentes referencias (el Sol. Al llegar el invierno. por la vista o por el oído. puedes abrigarte y poner la calefacción. experimentos con palomas viajeras han puesto de manifiesto que ellas se orientan sobre todo gracias a la vista. el olor. que es precisamente lo que buscan estos herbívoros. consiguiendo llegar exactamente. las regiones en las que llueve son también aquellas que tienen grandes cantidades de hierba. en las regiones templadas y frías. pero es. precisamente. Los salmones usan el sentido del gusto y del olfato para localizar los ríos en los que nacieron. En cambio. una y otra vez. las gacelas o las cebras se orientan por el ruido de las tormentas. varios de estos medios de orientación. Se cree que los animales se pueden orientar: por el Sol. al mismo lugar. Hace frío. cuando el alimento empieza a escasear. algunos hibernan: duermen en un refugio durante los meses fríos. Por ejemplo. se piensa que los ñúes. por el campo magnético de la Tierra. ¡La hibernación es una buena manera de pasar la estación fría sin dificultades! Con el calor de la primavera. pero ¿sabes qué hacen los animales cuando bajan las temperaturas? Es el momento en que más necesitan comer. cuando vuelven a su nido. parece que utilizan. . la Luna y las estrellas) y en variaciones del campo magnético terrestre. por la posición de las estrellas o de la Luna. probablemente. las plantas reposan (algunas han perdido las hojas) y los insectos no abundan: las condiciones de vida se vuelven difíciles y el alimento escasea. la naturaleza permanece como dormida. En vez de eso. Muchos animales utilizan. ¿POR QUÉ HIBERNAN LOS ANIMALES? Durante el invierno. la naturaleza resurge y el alimento vuelve a estar disponible. En ese tiempo no se alimentan: sobreviven gracias a las reservas de grasas acumuladas durante el otoño. principalmente. Los animales que han hibernado durante el invierno vuelven a su estado normal. pero no todos los animales pueden hacer esos viajes. principalmente roedores. el suelo se cubre de nieve. ¿QUÉ ANIMALES HIBERNAN? Los animales que hibernan son pequeños mamíferos.

El corazón late mucho más despacio.5 ºC. En la madriguera. como el erizo y algunos murciélagos. La respiración se realiza a un ritmo muy lento. Las aves. Otros pájaros. sin embargo. en los agujeros de las rocas. por ejemplo. las ardillas de tierra o los muscardinos. no hibernan. solo late una o dos veces por minuto. el erizo acondiciona un nido con hojas o hierbas. Cuando varios hibernan juntos. los animales preparan cuidadosamente el refugio donde van a pasar esos meses: la marmota excava una madriguera en el suelo y la recubre con hierbas. como las marmotas. En climas muy fríos los lirones pueden hibernar durante seis meses. cuando el alimento empieza a escasear. La de las marmotas puede descender hasta los 5 ºC. todas las funciones vitales se reducen al mínimo:  La temperatura del cuerpo disminuye mucho.    ¿SE DESPIERTAN REGULARMENTE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? . donde pasan el invierno. como el agujero de un árbol y lo tapiza con plantas. pero realizan largas migraciones hasta zonas más cálidas. ¿CÓMO SE PREPARAN LOS ANIMALES PARA HIBERNAR? Durante el verano y comienzos del otoño. ¡Seguro que tú nunca has dormido tanto! Además de los roedores. los animales adoptan la forma de una bola para protegerse mejor del frío. Estos pájaros pasan el invierno ‘dormidos’. son capaces de aletargarse y pueden llegar a ese estado de letargo en cualquier momento. y la de los murciélagos. los hámsters. Por ejemplo. los animales que van a hibernar empiezan a comer mucho más que antes. hasta los 10 ºC. es una de las pocas aves que realmente hibernan. El de las marmotas. no se considera una verdadera hibernación. ¿QUÉ SUCEDE EN EL CUERPO DE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? Durante la hibernación. se apelotonan unos junto a otros. Engordan y acumulan reservas en forma de grasas. el lirón elige una cavidad. Por ejemplo. el lirón duplica su peso antes de empezar la hibernación.Muchos roedores hibernan durante todo el invierno. El chotacabras pachacua o chotacabras de Nattal. que vive en América del Norte. generalmente. ¿Alguna vez has oído la expresión “duermes como un lirón”? Se dice eso porque los lirones son unos mamíferos pequeños que duermen durante todo el invierno. La cantidad de energía que necesita el cuerpo para funcionar es muy baja. también hibernan otros mamíferos. la de los muscardinos puede bajar hasta los 0. Además. como el vencejo común o la golondrina. la marmota solo inspira una vez cada cinco minutos. y el consumo de oxígeno disminuye enormemente.

El animal. La salida de la hibernación suele ser también el momento en que comienza la época de apareamiento. de vez en cuando. En cambio. Los ritmos cardiacos y respiratorios se aceleran. Muchos de los animales que hibernan son capaces de despertarse en cualquier momento si son importunados. a otros animales que hibernan. da pequeños gritos y luego se despierta. se despiertan. los animales salen de su hibernación y vuelven a la vida normal. sino que. Cuando se despiertan. es cuando los animales consumen la mayor parte de sus reservas de grasa. Los hámsters se despiertan cada 5 o 6 días. y después se vuelven a dormir. por ejemplo. si se le molesta. los animales que hibernan no se pasan todo el tiempo durmiendo. que exigen mucho gasto de energía. . El muscardino. se les puede sacar de su madriguera y cambiarlos a otro lugar sin que se despierten. y las marmotas lo hacen entre los 7 y los 15 días. durante un día. incluso puede levantarse y marcharse a otro refugio.Contrariamente a lo que mucha gente cree. Precisamente durante esos despertares. Su cuerpo retoma su temperatura corporal habitual. su temperatura corporal aumenta hasta los 37 ºC. que ha adelgazado mucho. LA SALIDA DE LA HIBERNACIÓN En la primavera. se lanza inmediatamente a buscar comida. como la marmota. El lirón se ‘levanta’ cada 15 días.

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