Seguro que conoces muchas clases de animales y, a lo mejor, tienes alguna mascota que vive contigo.

Los perros, los gatos, los periquitos, las tortugas o los hámsters son algunos de los animales que puedes tener en tu casa. Todos ellos tienen huesos y columna vertebral; sin embargo, otros animales, como las mariposas, los caracoles o los gusanos, no tienen columna vertebral. A pesar de ser tan distintos ¡todos los animales tienen algunas cosas en común! CARACTERÍSTICAS DE LOS ANIMALES Los animales, al igual que las plantas, son seres vivos, porque nacen, crecen, respiran, se alimentan y se reproducen. Algunos son tan diminutos que no se pueden ver a simple vista; otros, en cambio, alcanzan grandes tamaños. La ballena azul es el animal más grande y ¡puede alcanzar 30 metros de longitud! Los animales pueden vivir prácticamente en cualquier lugar. Algunos nadan en el agua, tanto en los lagos y los ríos como en las aguas saladas de los océanos. Otros vuelan por el aire. Muchos animales habitan en el medio terrestre, incluso algunos viven enterrados bajo la tierra. Hay más de dos millones de animales diferentes conocidos, y se cree que todavía quedan muchos más por descubrir. Las medusas o las esponjas son animales; pero también lo son los elefantes y las abejas. Parece increíble que una medusa y un elefante puedan parecerse en algo, pero así es; a pesar de sus diferencias, ¡todos los animales tienen cosas en común! 1. Los animales no pueden fabricar su propia comida como hacen las plantas. Se alimentan de vegetales o de otros animales. 2. Muchos animales tienen dentro de su cuerpo una cavidad digestiva donde introducen el alimento y lo digieren o parten en sustancias muy pequeñas, que pueden absorber y utilizar. 3. A diferencia de las plantas, que no pueden moverse, casi todos los animales pueden desplazarse de un sitio a otro. En general, todos necesitan moverse para obtener comida, buscar pareja y reproducirse o para escapar de sus depredadores. 4. Casi todos los animales tienen órganos de los sentidos, que les sirven para obtener información del medio que los rodea. En algunos animales son muy sencillos, pero otros cuentan con unos órganos de los sentidos casi tan complicados como los tuyos. 5. La mayoría de los animales se reproduce sexualmente. En la reproducción sexual se produce la unión de una célula creada por un individuo masculino con otra célula proveniente de otro individuo femenino; la unión de estas dos células origina un nuevo organismo. Algunos animales se pueden reproducir asexualmente. Recuerda que en la reproducción asexual un solo organismo crea otro nuevo que será idéntico a él mismo. La ciencia que estudia los animales se denomina Zoología.

tronco y extremidades. los insectos y los moluscos. las mariposas. Se pueden distinguir tres tipos de animales según sea su alimentación: herbívoros. los ciervos o las ovejas. pero también. los anfibios y los mamíferos tienen una columna vertebral parecida a la tuya. son invertebrados. los osos pardos. necesitan alimentarse para vivir. carecen de ellas. Los seres humanos también somos omnívoros. son herbívoros. eso significa que cazan las presas de las que se alimentan. Algunos insectos. que tienen columna vertebral. los tiburones. carne y pescado. las vacas. los osos panda. La columna está formada por varios huesos unidos que sostienen y protegen el cuerpo. Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. como las termitas. y las aves cuentan con alas. Los animales que se alimentan tanto de plantas como de otros animales se denominan omnívoros. las aves.¿CÓMO SE ALIMENTAN LOS ANIMALES? Los animales. Muchos otros animales. Los animales. los conejos. Los invertebrados tienen el cuerpo blando. Muchos carnívoros son depredadores. los elefantes. las cebras. aunque algunos lo protegen con conchas o caparazones duros. como todos los seres vivos. los murciélagos y los colibríes chupan el néctar de las flores. Los leones. De hecho. los reptiles. como los guepardos y los lobos. sin embargo. Algunos son muy rápidos y persiguen a sus presas corriendo. Los ratones. estos reciben el nombre de carroñeros. Los peces tienen aletas. Algunos carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. aunque las serpientes. Muchos tienen garras y dientes afilados. como los caracoles o los cangrejos. solo se alimentan de plantas. Las plantas son organismos autótrofos porque fabrican su propia comida utilizando la luz del Sol. Las abejas. El cuerpo de los vertebrados está dividido en cabeza. los lobos. LA FORMA DE NACER . por ejemplo. los gusanos. los caballos. Algunos mamíferos. VERTEBRADOS E INVERTEBRADOS Los animales se dividen en dos grandes grupos: los vertebrados. los osos grises o las hormigas son omnívoros. que no la tienen. las águilas o las arañas son animales carnívoros. como las esponjas. prefieren permanecer escondidos o quietos esperando a que alguna presa se les acerque para lanzarse sobre ella. como las jirafas. y los invertebrados. hay muchos más animales invertebrados que vertebrados. comemos verduras y frutas. carnívoros y omnívoros. como las hienas o los buitres. Las extremidades pueden ser muy diferentes de unos animales a otros: casi todos tienen patas. en cambio. las medusas. son organismos heterótrofos porque no son capaces de fabricar su propia comida y tienen que alimentarse de vegetales y de otros animales. otros. los tigres. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. los leopardos. Los peces. Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros.

los cuidan hasta que nacen las crías. por ejemplo. Muchos animales venenosos tienen colores muy llamativos. El cricrí de los grillos también significa que buscan pareja. Los pavos reales. gestos de la cara o movimientos de alguna parte del cuerpo. pueden encontrarlos rápidamente. Algunos expulsan feromonas con la orina para marcar su territorio. al igual que casi todos los invertebrados. Los animales no hablan. de ese modo. como haces tú. Tú también estuviste unos nueve meses en el interior de tu mamá antes de nacer. El olor emitido por algunas hembras de mariposa atrae a los machos. Las gaviotas hembras son capaces de reconocer los ruidos que hacen sus pollitos y. abren sus colas de vistosos colores para impresionar a las hembras. las alimentan con la leche de sus mamas y las protegen hasta que son mayores. son animales vivíparos porque nacen del vientre de su madre. a sus enemigos! Los elefantes marinos machos lanzan fuertes rugidos para indicar a las hembras que quieren aparearse. por lo que se llaman ovíparos. para cuidar de sus crías. en cambio. Muchas aves cantan para buscar pareja o para avisar de un peligro. Muchos animales liberan sustancias olorosas. Los chimpancés y los gorilas son capaces de comunicarse con sus compañeros combinando gestos de la cara y sonidos. Algunos de ellos ponen huevos. ¡Las ballenas son capaces de emitir sonidos que pueden escucharse a cientos de kilómetros! Los gestos también tienen su significado. que proporcionan información a otros animales. Las abejas realizan una especie de baile para decir a otras abejas dónde han encontrado flores. También los olores son muy importantes. Las aves y muchos peces. alimentan y cuidan a los recién nacidos hasta que son grandes y pueden valerse por sí mismos. Los mamíferos. las gatas liberan feromonas para informar a los machos de que se encuentran en un periodo fértil. Los lobos abren la boca y enseñan sus afilados dientes para amenazar a otros lobos y demostrar que son superiores. los otros animales saben que ese terreno ya tiene dueño. También sirven para asegurar la reproducción. en cambio. también. Los perros erizan los pelos de la espalda cuando creen que se acerca un enemigo. Algunas especies. . Muchos animales ponen los huevos y los abandonan a su suerte. LOS ANIMALES SE COMUNICAN ¿Sabías que los animales pueden comunicarse unos con otros? Tienen que relacionarse entre ellos para buscar pareja.Todos los animales tienen crías que crecen y se parecen a sus padres. También utilizan los colores y los olores para decirles cosas a sus compañeros y ¡a veces. Las hormigas utilizan las feromonas para marcar los senderos y permitir que otras hormigas encuentren el alimento. como muchas aves. pero pueden comunicarse mediante sonidos. para defenderse de sus enemigos y para buscar alimento y cazar. Los mamíferos suelen cuidar de sus crías. en cambio. anfibios y reptiles son ovíparos. y otras. Así. al olerlas. aunque estos se encuentren a mucha distancia. es una manera de avisar a los demás de que no son comestibles. llamadas feromonas.

Tienen que alimentarse de plantas y de otros animales. se machacan o se mezclan con otras sustancias. ¿POR QUÉ NECESITAN ALIMENTARSE LOS ANIMALES? ¿Qué ocurriría si no tuvieses comida? ¿Qué les pasaría a los animales? Tu perro o tu gato necesitan que les des de comer todos los días. los animales no pueden fabricar su propia comida.¿Cuántas veces has visto a las hormigas recogiendo alimento? Igual que las hormigas trabajan sin descanso un día tras otro para recolectar comida. que elaboran la bilis y el jugo pancreático. el esófago. en el que se distinguen diferentes compartimentos. la mayoría de los animales cuenta con un tubo digestivo. el tubo digestivo está formado por la boca. ¿QUÉ COMEN LOS ANIMALES? ¿Sabías que hay animales que solo comen plantas y otros que solo se alimentan de carne? Los animales se clasifican en herbívoros. Estos aportan la energía que el cuerpo de cada animal necesita. donde se trituran y descomponen los alimentos. dos orificios que se comunican con el exterior: uno de entrada de los alimentos. muy pequeñas. ¿QUÉ ES LA DIGESTIÓN? La digestión es un proceso que. hasta que se obtienen los nutrientes. que pueden ser absorbidos y utilizados. Durante la digestión. se trituran los alimentos. ese alimento se convierta en sustancias muy. A diferencia de las plantas. existe una serie de glándulas que producen líquidos que también ayudan a la digestión. o el hígado y el páncreas. Además. son heterótrofos. Los animales comen para obtener la energía que su cuerpo necesita. generalmente. como son las glándulas salivares. El aparato digestivo es el lugar en el que se produce la digestión de los alimentos. En los vertebrados. Esto se consigue mediante la digestión. que crean la saliva que llega a la boca. los animales necesitan convertir los alimentos en nutrientes. ¿QUÉ ES EL APARATO DIGESTIVO? Como ya has leído. el intestino delgado. el intestino grueso y el ano. como las medusas. Igual que tú. y otro de salida de los excrementos. el ano. los animales tienen que alimentarse para poder vivir. el estómago. ocurre en el interior del cuerpo de los animales y que consiste en romper los alimentos en sus elementos más pequeños y simples. El tubo digestivo tiene. Sin embargo. realizan la digestión de los alimentos en la única cavidad interna que tienen. según el tipo de alimentos que toman. El cuerpo de cada animal está preparado para que. la mayoría de los animales pasa gran parte de su vida buscando alimento. . en nutrientes. Los residuos que no pueden aprovecharse se expulsan al exterior. la boca. y esta es necesaria para estar vivos. generalmente. Los alimentos nos proporcionan energía. en su interior. Los animales más sencillos. carnívoros u omnívoros.

Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. ¿Dirías que un ave es un animal que puede volar? Tal vez sí. podemos comer verduras. Los huesos de las aves están huecos y pesan muy poco. como las hienas o los buitres. con una altura de unos 2. como las mariposas o las abejas. Los ratones. Si te preguntaran qué es un ave. carne. Las aves tienen picos. tronco y extremidades. leche. si un animal tiene plumas. las cebras. Las dos extremidades posteriores son las patas. las vacas. Las jirafas. Aunque hay especies que no vuelanTodo su cuerpo parece estar diseñado para ello. los leones. Otros carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. generalmente.  El cuerpo de las aves se divide en cabeza. se alimentan del néctar de las flores. que solo mide unos 5 cm de longitud y pesa 1.Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros. cuatro dedos. El movimiento de las alas es lo que hace que las aves vuelen.7 m y un peso de hasta 150 kilogramos. Muchos carnívoros son depredadores que cazan para alimentarse. Los picos pueden tener distinta forma. ¡es un ave! ¿CÓMO SON LAS AVES? Hay aves de distintos tamaños. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. los lobos o los tiburones lo son. según sea su comida. ¿Sabes cómo los capturan? Tienen un pico recto y puntiagudo que utilizan como si fuera un taladro para abrir agujeros en la    . haciendo su cuerpo más ligero. Los gorriones y los pinzones tienen picos fuertes y cortos para romper las semillas. Las dos extremidades anteriores están transformadas en alas. Los animales que comen tanto plantas como animales se denominan omnívoros. Algunos insectos. La especie más diminuta es el colibrí abeja de Cuba. no puedes equivocarte. huevos y pescado. los caballos. pero las mariposas y las abejas también pueden volar. pero no pueden volar. Las aves más grandes son los avestruces. los osos pardos o las hormigas lo son. que utilizan para desgarrar la carne. en vez de mandíbulas con dientes. y no son aves. Los halcones cuentan con un pico fuerte y en forma de gancho. Además. los pingüinos. ¿qué contestarías? Piensa bien la respuesta. mantienen su cuerpo caliente. que presentan. Por tanto. El esqueleto también contribuye a hacer posible el vuelo. frutas. los conejos o las ovejas son herbívoros. que. Todas las aves tienen el cuerpo cubierto de plumas. los avestruces y los kiwis son aves. Los seres humanos también somos omnívoros. Además. Esta es la respuesta correcta: un ave es un animal que tiene plumas y alas. en el pecho tienen unos fuertes músculos que les permiten batir las alas. además de servir de ayuda en el vuelo. Los colibríes son pequeños.8 gramos. Los pájaros carpinteros se alimentan de insectos que encuentran dentro de los troncos de los árboles.

las cigüeñas se desplazan todos los años desde Europa. ¿Te has fijado en los pollitos? Están cubiertos por un abrigo de plumón. son más pequeñas y suaves. ¿CÓMO SON LAS PLUMAS? Ya sabes que si un animal tiene plumas es un ave. las pierden y las reemplazan. y se sitúan debajo de las plumas coberteras. amarillas. o los loros. del que salen unos filamentos muy finos. que forman la cola. y de esa manera. y las timoneras. ¿Has cogido alguna vez una pluma? ¿Te has fijado en ella? Las plumas están formadas por un tubo central. Estos desplazamientos que realizan las aves se denominan migraciones.  ¿DÓNDE VIVEN? Las aves viven prácticamente en todas las regiones del mundo. cálidas. por ejemplo. La mayoría de las aves adultas mudan sus plumas. su cuerpo está siempre a la misma temperatura. Así. donde se reproducen y crían a sus polluelos. desde el Ártico. ¿Sabes para qué sirven? Las plumas protegen a las aves del frío. también llamadas plumón. Muchas aves viven en un lugar durante el verano y en otro distinto en el invierno. Hay dos tipos de plumas coberteras: las remeras. Las aves son animales de sangre caliente u homeotermos. situadas en las alas. les sirven para volar y les dan un toque de color. es decir. Los pelícanos tienen en el pico una especie de bolsa que utilizan como una red para pescar.000 kilómetros.corteza. GRUPOS DE AVES . donde se reproduce. como los pingüinos. azules... al igual que los mamíferos. suave y esponjoso. que. verdes. que reciben el nombre de barbas. Algunas solo pueden estar en determinados lugares. al menos una vez al año. donde pasa el invierno. solo se encuentran en las zonas tropicales. aunque fuera haga frío. ¿Has observado el colorido plumaje de los loros? ¿Sabías que el color rosa de los flamencos se debe a las pequeñas gambas de las que se alimentan? Las plumas que recubren el cuerpo reciben el nombre de coberteras. realizando un viaje de casi 20. llamado raquis. Son capaces de producir calor. en cambio.   Las aves respiran por pulmones. que solo viven en sitios fríos. Las plumas de algunas especies son de colores muy variados: rojas. donde pasan el invierno. todos los años. Las plumas protectoras. hasta la Antártida. hasta África. Las aves nacen de huevos con cáscara dura. El charrán ártico emigra.

Las aves corredoras. y beben agua salada. algunos muestran sus plumas llenas de colores. Los patos. ¿Has visto alguna vez un pavo real con su cola abierta? ¡Lo hace para presumir delante de las hembras! Muchos machos cantan para atraerlas. que ha sido preparado por uno o por los dos padres. cortezas. Los avestruces. saliva de los propios pájaros. las espátulas y los flamencos son aves zancudas. hojas. alejados del medio terrestre. en otras especies. guijarros e. Las águilas construyen nidos enormes hechos con palos. ¿Sabes cómo llamamos normalmente a las paseriformes? ¡Son los pájaros! Los pájaros son aves de pequeño tamaño. los machos intentan atraer a las hembras o llamar su atención. Los huevos de las aves son más duros que los de los reptiles. son capaces de cantar. hacia atrás. algunas aves calientan . Se alimentan de peces y otros animales acuáticos. Para ello. la hembra deposita los huevos en un nido. como las grullas canadienses. los ruiseñores. algas. capaces de posarse. tres de ellos orientados hacia delante y un cuarto. porque cazan por la noche. ¡Seguro que conoces muchas aves paseriformes! Los jilgueros. los cucos. Las garzas. incluso. los ibis. Otras aves viven en las playas o en las orillas de los ríos y los lagos. en lugar de volar. las palomas y las tórtolas.000 especies de aves. las gaviotas. líquenes. los gansos. Las aves presentan fecundación interna y ponen huevos. REPRODUCCIÓN Y CUIDADO DE LAS CRÍAS Para aparearse. los emúes. En la mayoría de las especies. y tienen picos fuertes en forma de gancho. pelos de mamíferos. las cigüeñas. Los búhos y las lechuzas son rapaces nocturnas. Reciben el nombre de zancudas. los pelícanos. lo que les permite agarrarse a las ramas. Los albatros y las pardelas pasan la mayor parte del tiempo en el mar. La mayoría de las aves pertenecen a un grupo denominado paseriformes. y se pueden distinguir varios grupos. conchas. las águilas y los halcones descienden rápido y en picado para atrapar a sus presas con sus robustas garras. los gavilanes. Sin embargo. los casuarios y los kiwis son aves corredoras que no pueden volar.¿Cuántas aves conoces? Hay unas 10. telas de arañas. bailan alrededor de ellas. y muchas aves los hacen en los agujeros de los árboles. los ñandúes. los mirlos. Tienen cuatro dedos en cada pata. porque tienen patas largas para andar por el agua. al igual que los reptiles. corren. donde estarán protegidos y calentitos. los gorriones y los petirrojos seguramente te serán familiares. ramitas. plumas. los colibríes y los pájaros carpinteros. ¿Has visto alguna vez un nido? ¿Te has fijado de qué materiales está hecho? Los nidos se construyen con una gran variedad de elementos fáciles de conseguir: hierba. Algunas especies viven en el agua o se alimentan en el medio acuático. ¿Has oído cantar a los jilgueros? ¡A que lo hacen bien! Casi todas las aves paseriformes son aves canoras. los frailecillos y los pingüinos son algunas de las aves que viven en el agua o cerca de ella. Otros grupos de aves incluyen a los loros. Estas aves reciben el nombre de aves de presa o rapaces. En mitad del vuelo.

DIFERENTES MIGRACIONES La mayoría de los animales pasan toda su vida en un lugar. Sin embargo. los animales migratorios hacen un viaje de ida y vuelta todos los años. atraviesa el planeta de un extremo a otro. Las aves incuban los huevos durante dos semanas o más. Hay animales que migran durante la época de la reproducción. tienen crías altriciales. las condiciones de vida son difíciles y el alimento escasea. en pocos días. Cuando son adultas viven en los ríos. ¿POR QUÉ EMIGRAN ALGUNOS ANIMALES? Los animales viajan de un lugar a otro para adaptarse a los cambios climáticos que se producen con las estaciones. se reproducen . Los pavos. Numerosos animales realizan viajes de ida y vuelta entre dos regiones diferentes del mundo. los animales migratorios ‘hacen sus maletas’. los patos y los cisnes tienen crías precoces. por agotamiento. y muere. Sin embargo. y se acuclilla sobre él para que un repliegue de su piel lo cubra y lo caliente. Cuando llega la estación difícil. y finalmente. Una de las dos regiones es el lugar donde se reproducen y crían a los recién nacidos. otros migran. los vencejos y los pelícanos. El charrán ártico. no pueden ver y tienen que ser alimentadas por sus padres. los gansos. y necesitan muchos cuidados.sus huevos sin tener que colocarlos en un nido. durante el invierno. pueden caminar. pero durante la estación seca. En las regiones templadas. por ejemplo.000 kilómetros. El pingüino emperador. para dirigirse a un lugar donde la vida resulte más sencilla: una región donde haga calor o una región donde llueva. atraviesan después todo el océano Atlántico. sujeta el huevo sobre sus patas. Pero. de decenas de kilómetros. estos viajes reciben el nombre de migraciones. poco después. Es el caso del salmón del Pacífico. que remonta los ríos para poner sus huevos. mientras que otros realizan migraciones más largas. salen del huevo con los ojos abiertos. Sucede lo mismo en las regiones tropicales. están cubiertas con un plumón denso y. los pollitos rompen el cascarón y salen del huevo. Todas las aves canoras. las codornices. Otras crías. la otra región es el lugar donde habitualmente viven. Estas crías reciben el nombre de altriciales o nidícolas. Las crías de algunas aves no tienen plumas al nacer. Cuando han terminado su desarrollo. recorriendo todos los años unos 30. por ejemplo. algunas especies solo emigran una vez en su vida. Es el caso de las anguilas. llamadas precoces. descienden por los ríos hasta llegar al mar. un pájaro marino. cuando llega la época de la reproducción. se desplazan de un lugar a otro. moverse y encontrar parte de su propio alimento. Generalmente. de varios miles de kilómetros. Algunos animales recorren distancias pequeñas. Algunos se reproducen en un medio totalmente diferente a aquel en el que viven los adultos. los faisanes. las aves de corral. del norte al sur: se reproduce en el Ártico (alrededor del polo norte) y pasa el resto del año en la Antártida (alrededor del polo sur).

Las aves: son los principales animales migratorios. Se conocen más de 250 tipos de mariposas migratorias. se desplazan cuando llega la estación seca. los salmones viven durante un tiempo en el mar. Los crustáceos: las hembras de numerosos crustáceos. Pero llegado el momento de poner sus huevos. Las anguilas viven en los ríos. en medio del océano. y luego se van a vivir a miles de kilómetros. ya que si se quedaran en sus lugares de residencia. los ñúes y las cebras. pasan el verano en el océano Ártico. al norte de Canadá. hacen el camino de vuelta y son capaces de encontrar la playa donde nacieron. pero luego remontan los ríos para poner sus huevos precisamente en el mismo río donde nacieron. no encontrarían nada de comer durante el invierno. por ejemplo. aunque algunas especies sí realizan grandes viajes. Las tortugas de mar nadan miles de kilómetros para encontrar la playa en la que nacieron. pueden recorrer muchos kilómetros para aproximarse a las costas. Otros peces emigran para reproducirse.  Los insectos: en este grupo. ¿CUÁLES SON LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Todos los grupos de animales tienen especies migratorias. como las langostas. donde pasan el verano. tanto los invertebrados como los vertebrados. emigrando luego hacia el sur para pasar el invierno en los bosques. Allí se reproducen y ponen los huevos. las únicas especies realmente migratorias son las tortugas marinas. Nacen en una playa. Los reptiles: en este grupo. y el invierno. pero se reproducen en el mar. formando grandes rebaños en busca de nuevos pastos. con las aves que se alimentan de insectos. Los peces: numerosos peces marinos emigran según las estaciones. Muchas aves que viven en Europa se van a pasar el invierno a África. dispersos durante la estación de las lluvias. hasta México. Esto sucede. en las costas noruegas. donde ponen sus huevos. para después retornar a aguas más profundas. donde pasan el invierno. Los bacalaos. Numerosas aves de las regiones frías o templadas del hemisferio norte migran en otoño hacia países tropicales. al norte de las Antillas. que vive en América del Norte. ¡Las mariposas monarcas realizan un asombroso viaje! Forman nubes de mariposas que vuelan miles de kilómetros desde el norte de Canadá. principalmente. En África. pasa el verano en el Ártico. Por ejemplo. El caribú. las langostas y las mariposas son los que realizan las migraciones más espectaculares. Los mamíferos: el fenómeno de la migración es menos frecuente entre los mamíferos. los saltamontes. donde sus madres pusieron los huevos.en el mar de los Sargazos. las de América del Norte se dirigen a América Central y a América del Sur.      .

Algunas aves y ballenas en los meses fríos viajan hasta zonas más cálidas.¿CÓMO SE ORIENTAN LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Las migraciones se efectúan habitualmente en grupo y siguiendo generalmente las mismas rutas. principalmente roedores. Al llegar el invierno. En vez de eso. la Luna y las estrellas) y en variaciones del campo magnético terrestre. cuando vuelven a su nido. parece que utilizan. las regiones en las que llueve son también aquellas que tienen grandes cantidades de hierba. En ese tiempo no se alimentan: sobreviven gracias a las reservas de grasas acumuladas durante el otoño. No se sabe exactamente cómo los animales encuentran su camino de un año para otro. probablemente. consiguiendo llegar exactamente. por la posición de las estrellas o de la Luna. . experimentos con palomas viajeras han puesto de manifiesto que ellas se orientan sobre todo gracias a la vista. se piensa que los ñúes. En cambio. por el campo magnético de la Tierra. ¿QUÉ ANIMALES HIBERNAN? Los animales que hibernan son pequeños mamíferos. que es precisamente lo que buscan estos herbívoros. Muchos animales utilizan. para poder soportar el frío invernal. en las regiones templadas y frías. o guiándose por el olor. la naturaleza resurge y el alimento vuelve a estar disponible. Por ejemplo. Los animales que han hibernado durante el invierno vuelven a su estado normal. puedes abrigarte y poner la calefacción. Los salmones usan el sentido del gusto y del olfato para localizar los ríos en los que nacieron. precisamente. las plantas reposan (algunas han perdido las hojas) y los insectos no abundan: las condiciones de vida se vuelven difíciles y el alimento escasea. pero es. varios de estos medios de orientación. Hace frío. ¡La hibernación es una buena manera de pasar la estación fría sin dificultades! Con el calor de la primavera. principalmente. por la vista o por el oído. apoyándose en diferentes referencias (el Sol. pero no todos los animales pueden hacer esos viajes. pero ¿sabes qué hacen los animales cuando bajan las temperaturas? Es el momento en que más necesitan comer. las gacelas o las cebras se orientan por el ruido de las tormentas. ¿POR QUÉ HIBERNAN LOS ANIMALES? Durante el invierno. una y otra vez. la naturaleza permanece como dormida. Por ejemplo. algunos hibernan: duermen en un refugio durante los meses fríos. el olor. Se cree que los animales se pueden orientar: por el Sol. cuando el alimento empieza a escasear. al mismo lugar. el suelo se cubre de nieve.

cuando el alimento empieza a escasear. como el vencejo común o la golondrina.Muchos roedores hibernan durante todo el invierno. ¿Alguna vez has oído la expresión “duermes como un lirón”? Se dice eso porque los lirones son unos mamíferos pequeños que duermen durante todo el invierno. En climas muy fríos los lirones pueden hibernar durante seis meses. ¡Seguro que tú nunca has dormido tanto! Además de los roedores. en los agujeros de las rocas. la marmota solo inspira una vez cada cinco minutos. los animales preparan cuidadosamente el refugio donde van a pasar esos meses: la marmota excava una madriguera en el suelo y la recubre con hierbas. Las aves. no hibernan. La de las marmotas puede descender hasta los 5 ºC. donde pasan el invierno. Estos pájaros pasan el invierno ‘dormidos’. hasta los 10 ºC. también hibernan otros mamíferos. Engordan y acumulan reservas en forma de grasas. la de los muscardinos puede bajar hasta los 0. generalmente. pero realizan largas migraciones hasta zonas más cálidas. ¿QUÉ SUCEDE EN EL CUERPO DE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? Durante la hibernación. Por ejemplo. se apelotonan unos junto a otros. no se considera una verdadera hibernación. es una de las pocas aves que realmente hibernan. y el consumo de oxígeno disminuye enormemente. Por ejemplo. todas las funciones vitales se reducen al mínimo:  La temperatura del cuerpo disminuye mucho. El chotacabras pachacua o chotacabras de Nattal. El de las marmotas. que vive en América del Norte. los animales que van a hibernar empiezan a comer mucho más que antes. el erizo acondiciona un nido con hojas o hierbas. como el agujero de un árbol y lo tapiza con plantas. el lirón duplica su peso antes de empezar la hibernación. el lirón elige una cavidad. Además. son capaces de aletargarse y pueden llegar a ese estado de letargo en cualquier momento. La cantidad de energía que necesita el cuerpo para funcionar es muy baja.    ¿SE DESPIERTAN REGULARMENTE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? . y la de los murciélagos.5 ºC. La respiración se realiza a un ritmo muy lento. por ejemplo. Cuando varios hibernan juntos. En la madriguera. solo late una o dos veces por minuto. los animales adoptan la forma de una bola para protegerse mejor del frío. como las marmotas. Otros pájaros. como el erizo y algunos murciélagos. las ardillas de tierra o los muscardinos. sin embargo. ¿CÓMO SE PREPARAN LOS ANIMALES PARA HIBERNAR? Durante el verano y comienzos del otoño. los hámsters. El corazón late mucho más despacio.

En cambio. sino que. como la marmota. El muscardino. por ejemplo. LA SALIDA DE LA HIBERNACIÓN En la primavera. Los hámsters se despiertan cada 5 o 6 días. es cuando los animales consumen la mayor parte de sus reservas de grasa. Muchos de los animales que hibernan son capaces de despertarse en cualquier momento si son importunados. se despiertan. Cuando se despiertan. de vez en cuando. los animales salen de su hibernación y vuelven a la vida normal. que exigen mucho gasto de energía. Su cuerpo retoma su temperatura corporal habitual. El animal. y después se vuelven a dormir. durante un día. se lanza inmediatamente a buscar comida. si se le molesta. se les puede sacar de su madriguera y cambiarlos a otro lugar sin que se despierten. y las marmotas lo hacen entre los 7 y los 15 días. Precisamente durante esos despertares. da pequeños gritos y luego se despierta. su temperatura corporal aumenta hasta los 37 ºC. Los ritmos cardiacos y respiratorios se aceleran. los animales que hibernan no se pasan todo el tiempo durmiendo. a otros animales que hibernan. El lirón se ‘levanta’ cada 15 días. que ha adelgazado mucho. .Contrariamente a lo que mucha gente cree. La salida de la hibernación suele ser también el momento en que comienza la época de apareamiento. incluso puede levantarse y marcharse a otro refugio.

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