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UNIVERSIDAD DEL BO BO

FACULTAD DE INGENIERIA DEPARTAMENTO DE MECANICA

Tema Captulo I Profesor

: Naturaleza de los Materiales : Mikell P. Groover. : Federico Grossmann.

UBB / DIMEC Materiales

INTRODUCCIN

El conocimiento de los materiales es fundamental en el estudio de los procesos de manufactura. En el captulo 1 se defini la manufactura como un proceso de transformacin donde se modifica al material. El xito de una operacin est determinado por el comportamiento del material cuando se le sujeta a fuerzas, temperaturas y otros parmetros fsicos particulares. Algunos materiales responden bien a ciertos tipos de procesos de manufactura y pobremente, o no tan bien, a otros. Cules son las propiedades y caractersticas de los materiales que determinan su capacidad para ser transformados mediante diferentes procesos?

En este captulo estudiamos la estructura atmica de la materia y los enlaces entre tomos y molculas. Tambin describimos la manera como se organizan los tomos y las molculas de los materiales de ingeniera en dos formas estructurales: cristalinas y no cristalinas. Los materiales bsicos de ingeniera metales, cermicos y polmeros pueden existir en cualquiera de las dos formas, aunque generalmente, cada material exhibe preferencia por una forma particular. Los metales, por ejemplo, casi siempre son cristalinos en su estado slido. Otros materiales, como el vidrio utilizado en las ventanas o algn cermico, adoptan formas no cristalinas.

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2.1 LA ESTRUCTURA ATMICA Y LOS ELEMENTOS La unidad estructural bsica de la materia es el tomo. Cada tomo est compuesto de un ncleo cargado positivamente rodeado de un nmero suficiente de electrones cargados negativamente, de manera que sus cargas se equilibren. El nmero de electrones indica el nmero atmico y el elemento de que se trata. Existen poco ms de 100 elementos (sin contar algunos extras que han sido sintetizados artificialmente), y stos son los constituyentes qumicos de toda la materia. As como hay diferencias entre los elementos, tambin existen similitudes. Los elementos pueden agruparse en familias y establecer relaciones entre y dentro de dichas familias, por medio de la tabla peridica que se muestra en la figura 2.1. Existen ciertas repeticiones o periodicidades en direccin horizontal del arreglo de los elementos. Los elementos metlicos ocupan la porcin izquierda y central, los no metlicos se sitan hacia la derecha. Entre los dos grupos existe una zona de transicin, una banda diagonal donde se encuentran los elementos llamados metaloides o semimetales. En principio, cada elemento puede existir como slido, lquido o gas, dependiendo de la temperatura y la presin. Cada uno tiene su fase natural a la temperatura ambiente y a la presin atmosfrica; por ejemplo, el hierro (Fe) es un slido, el mercurio (Hg) es un liquido y el nitrgeno (N) es un gas. En la tabla, los elementos se arreglan en columnas y renglones de manera que las similitudes se den entre los elementos de una misma columna. Por ejemplo, en la columna de la extrema derecha estn los gases nobles (helio, nen, argn, kriptn, xenn y radn), todos ellos exhiben una gran estabilidad qumica y baja reactividad; en la columna VII A, los halgenos (flor, cloro, bromo, yodo y astato) comparten propiedades similares (el hidrgeno no se incluye dentro de los halgenos); en la columna IB se encuentran los metales nobles (cobre, plata y oro), los cuales poseen tambin propiedades similares. Generalmente existe correlacin de propiedades entre elementos de una misma columna, mientras que existen diferencias entre los elementos colocados en columnas diferentes. Muchas de las similitudes y diferencias entre los elementos pueden explicarse por

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sus respectivas estructuras atmicas. El modelo ms simple de estructura atmica, llamado modelo planetario, le imagina a los electrones del tomo circulando en rbitas o capas electrnicas alrededor del ncleo a ciertas distancias fijas, tal como se muestra en la figura 2.2. El tomo de hidrgeno (nmero atmico 1) tiene un electrn en la rbita ms cercana al ncleo. El helio (nmero atmico 2) tiene dos. En la figura tambin se muestra la estructura atmica del flor (nmero atmico 9), del nen (nmero atmico 10) y del sodio (nmero atmico 11). De estos modelos podemos inferir que hay un nmero mximo de electrones que cada rbita puede contener. El mximo de electrones se define por: Mximo nmero de electrones = 2n2 (2.1) donde n representa la rbita, siendo n = 1 la ms cercana al ncleo. El nmero de electrones en la capa ms alejada, con relacin al mximo de electrones permitidos, determina en gran parte la afinidad qumica del tomo por otros tomos. Estos electrones de la capa externa son llamados electrones de valencia. Por ejemplo, como el tomo de hidrgeno slo tiene un electrn en su nica rbita, se combina fcilmente con otro tomo de hidrgeno para formar una molcula de hidrgeno H2. Por la misma razn, el hidrgeno tambin reacciona fcilmente con varios otros elementos (por ejemplo para formar H20). En el tomo de helio, los dos electrones en su nica rbita son los mximos permitidos [2n2 = 2(1)2 = 2], y as el helio es muy estable. El nen es estable por la misma razn; su rbita externa (n = 2) tiene ocho electrones (los mximos permitidos), por eso el nen es un gas inerte. En contraste con el nen, el flor tiene en su rbita externa (n = 2) un electrn menos que el mximo permitido y muestra una gran atraccin hacia otros elementos con los que puede compartir un electrn para formar una combinacin ms estable. El tomo de sodio parece haber sido hecho divinamente para la situacin, con un electrn en su ltima rbita, reacciona fuertemente con el flor para formar el fluoruro de sodio, tal como se muestra en la figura 2.3. La prediccin del nmero de electrones en la rbita externa es bastante directa para los bajos nmeros atmicos considerados aqu, pero a medida que el nmero atmico aumenta a niveles ms altos, la distribucin de los electrones en las diferentes rbitas se vuelve algo ms complicada; hay reglas y lineamientos basados en la mecnica cuntica que se pueden usar para predecir la posicin de los electrones en las diferentes rbitas, y para explicar sus caractersticas. El anlisis de estas reglas queda ms all del contexto que cubrimos aqu sobre los materiales para manufactura.

FIGURA 2.2 Modelo simple de la estructura atmica para diversos elementos: (a) hidrgeno, (b) belio,(c) flor, (d) nen y (e) sodio.

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FIGURA 2.3 Molcula de fluoruro de sodio formada por la transferencia del electrn extra del tomo de sodio para completar la rbita exterior del tomo de flor.

2.2 ENLACES ENTRE TOMOS Y MOLCULAS Los tomos se mantienen juntos en las molculas mediante varios tipos de enlaces que dependen de los electrones de valencia. En comparacin, las molculas se atraen unas a otras mediante enlaces ms dbiles que son resultado de la configuracin de los electrones dentro de las molculas individuales. Por tanto, tenemos dos tipos de enlaces: 1) enlaces primarios asociados con la formacin de molculas, y 2) enlaces secundarios asociados generalmente con la atraccin entre molculas. Los enlaces primarios son mucho ms fuertes que los secundarios. 2.2.1 Enlaces primarios Los enlaces primarios se caracterizan por atracciones fuertes entre los tomos provocadas por el intercambio de electrones de valencia. Estos enlaces pueden darse en las siguientes formas: a) inica, b) covalente y e) metlica, las cuales se ilustran en la figura 2.4. Los enlaces inicos y covalentes son llamados enlaces intramoleculares porque implican fuerzas de atraccin entre los tomos dentro de la molcula. En el enlace inico, los tomos de un elemento ceden sus electrones exteriores, los cuales son a su vez atrados por los tomos de algn otro elemento para completar a ocho la cuenta de electrones en su capa exterior. Ocho electrones en la capa exterior constituyen por lo general la configuracin atmica ms estable (excepto para tomos muy ligeros), la naturaleza une fuertemente a los tomos que alcanzan esta configuracin. Los ejemplos anteriores de la reaccin del sodio y el flor para formar fluoruro de sodio (figura 2.3) ilustran esta forma de enlace atmico. El cloruro de sodio (sal de mesa) es un ejemplo muy comn. Los iones de sodio y flor (o sodio y cloro) se forman debido a la transferencia de electrones, de ah derivan su nombre los enlaces inicos. Las propiedades de los materiales slidos con enlaces inicos incluyen baja conductividad elctrica y ductilidad pobre.

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FIGURA 2.4 Tres formas de enlaces primarios: (a) inico, (b) covalente y (c) metlico.

FIGURA 2.5 Dos ejemplos de enlaces covalentes: (a) flor gaseoso, F2, y (b) diamante. En el enlace covalente no se transfieren los electrones, sino que se comparten en las capas externas entre los tomos, para lograr un conjunto estable de ocho. El flor y el diamante proporcionan dos ejemplos de enlaces covalentes. En el flor, un electrn de cada dos tomos se comparte para formar el gas F2 como se muestra en la figura 2.5(a). En el caso del diamante, que es carbono con un nmero atmico 6, cada tomo tiene cuatro vecinos con los cuales comparte electrones. Esto produce una estructura tridimensional muy rgida, no representada adecuadamente por la figura 2.5(b), que es la causa de la alta dureza en este material. Otras formas de carbono, como el grafito, no exhiben esta rigidez en su estructura atmica. Los slidos con enlaces covalentes poseen generalmente alta dureza y baja conductividad elctrica. El enlace metlico es el mecanismo de enlace atmico en los metales puros y en las aleaciones. Los tomos de los elementos metlicos poseen muy pocos electrones en sus rbitas externas para completar las capas externas de la totalidad de tomos en un bloque de metal. Por consiguiente, en los enlaces metlicos se comparten los electrones de todos los tomos, formando una nube general de electrones que permea al bloque entero. Esta nube proporciona las fuerzas de atraccin para mantener juntos a los tomos y ayuda a formar una fuerte estructura rgida, en la mayora de los casos. Debido a la distribucin de electrones y a la libertad de stos para moverse dentro del metal, los enlaces metlicos proporcionan una buena conductividad elctrica. Mientras que en los otros tipos de enlaces

primarios, los tomos comparten sus electrones solamente entre tomos vecinos; por consiguiente, estos materiales son conductores pobres de electricidad. Otras propiedades tpicas de los materiales que poseen enlaces metlicos son: buena conduccin de calor y buena ductilidad. Aunque faltan por definir algunos trminos, confiamos en la comprensin general del lector acerca de las propiedades del material. 2.2.2 Enlaces secundarios Mientras los enlaces primarios involucran fuerzas atractivas de tomo a tomo, los enlaces secundarios involucran fuerzas de atraccin entre molculas o fuerzas intermoleculares. Como no hay transferencia de electrones compartidos en los enlaces secundarios, stos son ms dbiles que los enlaces primarios. Hay tres formas de enlaces secundarios: a) fuerzas dipolares, b) fuerzas de London y e) enlaces de hidrgeno, todas ellas ilustradas en la figura 2.6. Los tipos a) y b) se denominan frecuentemente fuerzas de Van der Walls en honor al cientfico que primero las estudi y cuantific. Las fuerzas dipolares surgen en una molcula compuesta de dos tomos que tienen cargas elctricas iguales y opuestas como se muestra en la figura 2.6(a) para el cloruro de hidrgeno. Aunque el material es elctricamente neutro en su forma agregada, a escala molecular los dipolos individuales se atraen mutuamente a causa de la orientacin en los extremos positivos y negativos de las molculas. Estas fuerzas dipolares producen una red de enlaces moleculares dentro del material.

FIGURA 2.6 Tipos de enlaces secundarios (a) fuerzas dipolares, (b) fuerzas de London (c) enlaces de hidrgeno Las fuerzas de London comprenden fuerzas atractivas entre molculas no polares; es decir, los tomos en las molculas no forman dipolos en el sentido del prrafo anterior; sin embargo, debido al rpido movimiento de los electrones en rbita alrededor de la molcula se forman dipolos temporales cuando se concentran ms electrones de un lado que del otro, como se sugiere en la figura 2.6(b). Los dipolos instantneos producen una fuerza de atraccin entre las molculas del material. Finalmente los enlaces de hidrgeno se establecen en molculas que contienen tomos de hidrgeno unidos mediante un enlace covalente a otro tomo (al oxgeno, por ejemplo en H20). Como los electrones necesarios para completar la capa exterior del tomo de hidrgeno quedan alineados a un lado de su ncleo, el lado opuesto adquiere una carga positiva neta que atrae a los tomos de las molculas vecinas. Los enlaces de hidrgeno se ilustran en la figura 2.6(c) para el agua y son generalmente una forma ms fuerte de enlace secundario que las otras dos; esto es importante en la formacin de muchos polmeros. 2.3 ESTRUCTURAS CRISTALINAS Los tomos y las molculas son los elementos de construccin de la materia, cuya

estructura macroscpica estudiamos en sta y la siguiente seccin. Cuando los materiales en estado lquido se solidifican tienden a cerrar filas y a compactarse estrechamente, adoptando en muchos casos una estructura muy ordenada, y en otros no tan ordenada. Se pueden distinguir dos estructuras fundamentales de la materia: 1) cristalina y 2) no cristalina. En la presente seccin examinamos las estructuras cristalinas, y en la siguiente las no cristalinas. Cuando pasan del estado lquido o fundido al estado slido, muchas sustancias forman cristales; sta es virtualmente una caracterstica de todos los metales, as como de muchos materiales cermicos o polmeros. En una estructura cristalina, los tomos toman posiciones regulares recurrentes en tres dimensiones. El patrn puede repetirse millones de veces dentro de un cristal dado. La estructura puede visualizarse como una celda unitaria, la cual constituye el agrupamiento geomtrico bsico de los tomos que se repite indefinidamente. Considrese, para ilustrar esto, el cristal cbico centrado en el cuerpo (BCC, por body-centered cubic.) mostrado en la figura 2.7, una de las estructuras comunes que adoptan los metales. El modelo ms simple de la celda unitaria BCC se ilustra en la parte (a) de la figura. Aunque este modelo describe claramente la colocacin de los tomos dentro de la celda, no indica el empaquetamiento compacto de los tomos que se da en un cristal real, como se observa en la parte (b); en la parte (e) se representa la naturaleza repetitiva de la celda unitaria dentro del cristal.

FIGURA 2.7 Estructura cristalina cbica centrada en el cuerpo (BCC): (a) celda unitaria indicando la posicin de los tomos en un sistema tridimensional de ejes, (b) modelo de celda unitaria mostrando el apilado compacto de los tomos (algunas veces llamado modelo de esferas duras); y (c) patrn repetitivo de la estructura BCC. 2.3.1 Tipos de estructuras cristalinas Son comunes tres estructuras de retculas cristalinas entre los metales: cbica centrada en el cuerpo (BCC), cbica centrada en la cara (FCC, por las siglas en ingls deface-centered cubic) y hexagonal compacta (HCP, por las siglas en ingls de hexagonal closed packed), todas ellas ilustradas en la figura 2.8; las estructuras cristalinas de los metales comunes se presentan en la tabla 2.1. Debemos hacer notar que algunos metales sufren cambios de estructura a diferentes temperaturas; por ejemplo, el hierro es BCC a temperatura normal, pero cambia a FCC a temperaturas arriba de 16745F (9125C) y vuelve a BCC a temperaturas superiores a los 25509F (14005C). Cuando un metal (u otro material) cambia su estructura de esta manera, se dice que es alotrpico. 2.3.2 Imperfecciones de los cristales

Hasta aqu hemos analizado la estructura de los cristales como si fueran perfectos -la celda unitaria repetida en el material una y otra vez en todas las direcciones. Algunas veces es muy deseable que un cristal perfecto cumpla propsitos estticos o de ingeniera. Un diamante perfecto que no contenga manchas es ms valioso que otro con imperfecciones. En la produccin de componentes electrnicos, un gran monocristal de silicio posee caractersticas deseables de proceso para formar los detalles microscpicos del modelo de un circuito.

FIGURA 2.8 Tres tipos de estructuras cristalinas en metales: la) cbica centrada en el cuerpo, (b) cbica centrada en la cara, y (c) hexagonal compacta.

Sin embargo, existen varias razones por las que la estructura reticular de un cristal pueda no ser perfecta. Las imperfecciones surgen a menudo naturalmente, debido a la incapacidad del material que se solidifica para seguir reproduciendo indefinidamente sin interrupcin su celda unitaria; los lmites de grano en los metales son un ejemplo. En otros casos, las imperfecciones se introducen intencionalmente durante el proceso de manufactura, como es el caso de la adicin de un elemento que ligue con el metal para aumentar su resistencia. Las diversas imperfecciones en un slido cristalino son llamados tambin defectos. Ambos trminos, imperfecciones o defectos, se refieren a desviaciones del patrn regular en la estructura reticular de un cristal. Se pueden catalogar como 1) defectos puntuales, 2) defectos lineales y 3) defectos superficiales.

TABLA 2.1 Estructuras cristalinas de metales comunes (a temperatura ambiente).


ESTRUCTURA Cbica centrada en el cuerpo (BCC) METAL Cromo (Cr) Hierro (Fe) Molibdeno (Mo) Tantalio (Ta) Tungsteno (W) Aluminio (Al) Cobre (Cu) Oro (Au) Plomo (Pb) Plata (Ag) Nquel (Ni) Magnesio (Mg) Titanio (Ti) Zinc (Zn)

Cbica centrada en la cara (FCC)

Hexagonal compacta (HCP)

Los defectos puntuales son imperfecciones en la estructura del cristal que involucran ya sea un tomo o varios tomos. Los defectos pueden tomar varias formas incluyendo, como lo demuestra la figura 2.9: (a) vacante, el defecto ms simple causado por un tomo faltante dentro de la estructura reticular; (b) vacante de par jnico, tambin llamado defecto de Schottky, que consiste en la falta de un par de iones con carga opuesta en un compuesto que tiene un equilibrio total de carga; (c) intersticio o intersticialidad, una distorsin de la retcula producida por la presencia de un tomo extra en la estructura, y (d) desplazamiento inico, conocido como el defecto de Frenkel, que ocurre cuando un ion es removido de su posicin regular en la estructura de la retcula y se inserta en una posicin intersticial no ocupada normalmente por dicho ion.

FIGURA 2.9 Defectos puntuales (a) vacante, (b) vacante de par inico, (c) intersticialidad, y (d) desplazamiento inico.

FIGURA 2.10 Defectos lineales: (a) dislocacin de borde y (b) dislocacin de tornillo.

Un defecto lineal es un grupo de defectos puntuales conectados que forman una lnea en la estructura de la retcula. El ms importante defecto lineal es la dislocacin que puede tomar dos formas: a) dislocacin de borde y b) dislocacin de tornillo. Una dislocacin de borde es la orilla de un plano extra de tomos que existe en la celda, tal como se ilustra en la figura 2.10 (a). Una dislocacin de tornillo [figura 2.10(b)] es una espiral dentro de la estructura reticular que se enrosca alrededor de una imperfeccin lineal, de la misma manera que se enrosca un tornillo alrededor de su eje. Ambos tipos de dislocacin pueden surgir en la estructura cristalina durante la solidificacin (en fundicin, por ejemplo), o se pueden iniciar durante un proceso de deformacin (formado de metal, por ejemplo) ejecutado sobre el material slido. Las dislocaciones son tiles para explicar ciertos aspectos del comportamiento mecnico de los metales. Los defectos superficiales son imperfecciones que se extienden en dos dimensiones para formar un limite. El ejemplo ms obvio de limite es la superficie externa que define la forma de un objeto cristalino. La superficie es una interrupcin en la estructura reticular, los lmites superficiales pueden penetrar dentro del material. El mejor ejemplo de estas interrupciones superficiales internas son los limites de grano, los cuales se revisarn enseguida, pero primero consideremos cmo ocurren las deformaciones en una retcula cristalina y cmo ayuda la presencia de las dislocaciones en los procesos. 2.3.3 Deformacin en cristales metlicos Cuando un cristal se sujeta a un esfuerzo mecnico creciente, su primera reaccin consiste en deformarse elsticamente. Esto se puede atribuir a una inclinacin de la estructura reticular sin ningn cambio de posicin entre los tomos que la componen, en la forma descrita en la figura 2.11 (a) y (b). Si la fuerza cesa, la estructura reticular (y por tanto el cristal) vuelven a su forma original. Si el esfuerzo alcanza un alto valor con respecto a las fuerzas electrostticas que mantienen a los tomos en su posicin en la celda, ocurre un cambio permanente llamado deformacin plstica. Lo que ha pasado es que los tomos en la celda se han movido en forma permanente con respecto a su posicin previa, y la retcula ha alcanzado un nuevo equilibrio, tal como se sugiere en la figura 2.11(c).

FIGURA 2.11 Deformacin de una estructura cristalina: (a) retcula original; (b) deformacin elstica sin cambio permanente en la posicin de los tomos; y (c) Deformacin plstica en la cul los tomos dela retcula son forzados a tomar nuevas posiciones.

La deformacin de la celda mostrada en la parte (c) es un posible mecanismo llamado deslizamiento, por el cual puede ocurrir una deformacin plstica en una estructura cristalina; la otra se llama maclaje. El deslizamiento implica el movimiento relativo de tomos colocados en los lados opuestos de un plano de la celda llamado plano de deslizamiento. El plano de deslizamiento, de alguna manera, debe estar alineado con la estructura reticular (como se indica en nuestro croquis), de esta forma existen ciertas direcciones preferentes en las que es ms probable que ocurra el deslizamiento. El nmero de estas direcciones de deslizamiento depende del tipo de celda. Las tres estructuras cristalinas comunes de metales son algo ms complicadas que la celda cuadrada representada en la figura 2.11, especialmente en tres dimensiones. La estructura HCP es la que tiene menos direcciones de deslizamiento, la BCC es la que tiene ms, y la FCC queda en medio de las dos. Los metales HCP muestran una pobre ductilidad y por lo general es difcil deformarlos a temperatura normal. Podra esperarse que los metales con estructura BCC exhibieran la mxima ductilidad si el nmero de direcciones de deslizamiento fuera el nico criterio, sin embargo la naturaleza no es tan simple. Estos metales son generalmente ms resistentes que los otros , lo cual complica las cosas de tal manera que los metales BCC requieren usualmente esfuerzos ms altos para provocar el deslizamiento. De hecho algunos metales BCC exhiben una pobre ductilidad. El acero de bajo carbono es una notable excepcin; aunque su resistencia es relativa, se utiliza ampliamente con gran xito comercial en operaciones de conformado de lminas, donde exhibe una buena ductilidad. Los metales FCC son generalmente los ms dctiles de las tres estructuras cristalinas, porque combinan un buen nmero de direcciones con una resistencia de baja a moderada. Las tres estructuras metlicas se hacen ms dctiles a elevadas temperaturas, este factor se aprovecha a menudo para darles forma.

FIGURA 2.12 Efecto de las dislocaciones en la estructura de la retcula sometida a esfuerzo. En la serie de diagramas el movimiento de la dislocacin permite que la deformacin tenga lugar con menos esfuerzo que en una retcula perfecta.

FIGURA 2.13 El maclaje implica la formacin de una imagen atmica especular (una gemela) en el lado opuesto del plano de maclaje: (1) antes y (2) despus del maclaje.

Las dislocaciones juegan un papel importante para facilitar el deslizamiento en los metales. Cuando se sujeta una estructura reticular que contiene dislocaciones de borde a un esfuerzo cortante, el material se deforma mucho ms fcilmente que una estructura perfecta. Esto se explica por el hecho de que la dislocacin se pone en movimiento dentro de la celda en presencia del esfuerzo, tal como se representa en la serie de esquemas de la figura 2.12. Por qu es ms fcil mover una dislocacin a travs de la celda que deformarla? La respuesta es que en la dislocacin de borde los tomos requieren un menor desplazamiento dentro de la estructura reticular distorsionada para alcanzar su nueva posicin de equilibrio, por tanto necesitan menor nivel de energa para realinearse en su nueva posicin, que con una retcula sin dislocacin. Por consiguiente, se requieren menores niveles de esfuerzo para efectuar la deformacin, y como la celda manifiesta en su nueva posicin distorsiones similares, el movimiento de los tomos contina a menores niveles de esfuerzo.

Hasta aqu hemos explicado los fenmenos de deformacin y la influencia de las dislocaciones sobre una base microscpica. A una escala mayor, los deslizamientos ocurren muchas veces a lo largo de un metal cuando ste se somete a una carga deformante, ocasionando que el metal exhiba el comportamiento macroscpico con el cual estamos familiarizados. Las dislocaciones representan una situacin favorable o desfavorable; debido a ellas, el material es ms dctil y cede ms fcilmente a la deformacin plstica (conformado) durante la manufactura; no obstante, desde el punto de vista de diseo, el metal no es tan resistente como pudiera ser en ausencia de dislocaciones. El maclaje es una segunda manera en la cual se deforman plsticamente los cristales. El maclaje se puede definir como el mecanismo de deformacin plstica, mediante el cual los tomos en un lado del plano (llamado plano de maclaje) se desvan para formar una imagen especular (simtrica) de los tomos al otro lado del plano. Esto se ilustra en la figura 2.13. El mecanismo es importante en metales HCP (zinc y magnesio, por ejemplo) porque stos no se deslizan fcilmente. Otro factor en el maclaje, adems de la estructura, es la velocidad de la deformacin. Los mecanismos de deslizamiento requieren ms tiempo que el maclaje, el cual puede ocurrir casi instantneamente, de modo que en operaciones donde la velocidad de deformacin es alta, los metales se deforman ms por maclaje que por deslizamiento. El acero de bajo carbono es un ejemplo que ilustra esta sensibilidad a la velocidad; cuando se sujeta a altas velocidades de deformacin presenta maclaje, pero a bajas velocidades presenta deslizamientos. 2.3.4 Granos y lmites de grano en metales Un trozo dado de metal puede contener millones de cristales individuales llamados granos. Cada grano tiene una orientacin reticular nica; pero colectivamente, los granos se orientan al azar dentro de la muestra. Describimos esta estructura como policristalina. Se comprende fcilmente que dicha estructura es el estado natural del material. Cuando el bloque en estado fundido se enfra y comienza a solidificarse, se inicia la nucleacin de cristales individuales en posiciones y con orientaciones aleatorias dentro del lquido. Conforme los cristales van creciendo, llegan a interferir unos con otros y forman en su interfase un defecto superficial llamado lmite de grano. Los lmites de grano consisten en una zona de transicin, de unos pocos tomos de grueso quizs, en la cual los tomos no se alinean con ninguno de los dos granos. El tamao de los granos en la muestra de metal est determinado, entre otros factores, por el nmero de sitios de nucleacin en el material fundido y por la rapidez del enfriamiento de la masa fundida. Los sitios de nucleacin son creados generalmente por las paredes relativamente fras del molde, lo cual ocasiona una cierta orientacin preferente de los granos en estas paredes. El tamao de los granos se relaciona en forma inversa con la rapidez de enfriamiento: un enfriamiento rpido promueve granos pequeos, mientras que un enfriamiento lento tiene el efecto opuesto. El tamao de los granos es importante para los metales porque afecta sus propiedades mecnicas. Un metal con granos pequeos es preferible, desde el punto de vista del diseo, porque representa mayor resistencia y dureza. Es tambin deseable en ciertas operaciones de manufactura (conformado de metal, por ejemplo), porque significa mayor ductilidad durante su deformacin y una mejor superficie del producto terminado.

Otro factor que tiene influencia sobre las propiedades mecnicas es la presencia de lmites de grano en el metal, porque representan imperfecciones que interrumpen el movimiento continuo de las dislocaciones en la estructura cristalina. Esto ayuda a explicar cmo el pequeo tamao de los granos, as como su mayor cantidad y limites incrementan la resistencia del metal. Al interferir con el movimiento de las dislocaciones, los lmites de grano tambin contribuyen al endurecimiento por deformacin, propiedad caracterstica de un metal para adquirir mayor resistencia cuando se le deforma.

2.4

ESTRUCTURAS NO CRISTALINAS (AMORFAS)

Muchos materiales importantes como por ejemplo los lquidos y los gases no son cristalinos. El agua y el aire no tienen una estructura cristalina, los metales pierden su estructura cristalina al fundirse; el mercurio es un metal liquido a la temperatura ambiente con un punto de fusin de 37 0F (380C). Algunas clases importantes de materiales de ingeniera tienen en su estado slido formas no cristalinas. El trmino amorfo se usa frecuentemente para describir estos materiales; el vidrio, muchos plsticos y el hule son algunos ejemplos dentro de esta categora. Muchos plsticos importantes son una mezcla de formas cristalinas y no cristalinas. An los metales pueden ser ms amorfos que cristalinos, si la velocidad de enfriamiento durante su transformacin de liquido a slido es lo suficientemente rpida como para inhibir el arreglo de los tomos por s solos en sus patrones cristalinos. Esto puede suceder si por ejemplo, se vaca un metal fundido en medio de dos rodillos fros que giran juntos a muy poca distancia. Dos caractersticas estrechamente relacionadas diferencian los materiales no cristalinos de los cristalinos: 1) Ausencia de un orden de largo alcance en la estructura molecular del material no cristalino 2) Diferencias en las caractersticas de fusin y de expansin trmica. La diferencia en estructura molecular puede visualizarse en la figura 2.14. El patrn compacto y repetitivo de la estructura cristalina se muestra a la izquierda, y el arreglo aleatorio y menos denso de los tomos en un material no cristalino a la derecha. Esta diferencia es evidente cuando se funde un metal. Para empezar, el apilado ms holgado de los tomos en el metal fundido presenta un incremento del volumen (reduccin de la densidad) comparado con el estado slido cristalino del material. Este efecto es caracterstico de la mayora de los materiales cuando se funden (una notable excepcin es el hielo; el agua lquido o en slido, es ms densa que el hielo). Una caracterstica general de lquidos y slidos amorfos es la ausencia de un orden de amplio alcance como se muestra en la parte derecha de la figura.

FIGURA 2.14 Diferencia de estructuras entre tal material cristalino y (b) no cristalino. La estructura cristalina es regular, repetitiva y ms densa; mientras que la no-cristalina es menos compacta y con un arreglo aleatorio.

Examinemos los fenmenos de la fusin con mayor detalle para definir la segunda diferencia importante entre estructuras cristalinas y no cristalinas. Como se indic previamente, un metal experimenta un aumento de volumen cuando pasa del estado slido al estado lquido. En un cambio experimenta un aumento de volumen cuando pasa del estado slido al estado liquido. En un cambio volumtrico que ocurre ms bien abruptamente a temperatura constante (temperatura de fusin Tm), como se indica en la figura 2.15. El cambio representa una discontinuidad en la pendiente de las lineas que se muestran en la grfica. Estos cambios graduales caracterizan a la expansin trmica de los metales, el cambio en el volumen es una funcin de la temperatura, el cual es generalmente diferente entre el estado lquido y el slido. El repentino aumento de volumen en el punto de fusin se asocia con la adicin de cierta cantidad de calor, llamada calor de fusin, que ocasiona una prdida del denso arreglo regular entre los tomos en la estructura cristalina. El proceso es reversible y opera en ambos sentidos. Al enfriar el metal fundido a temperatura ambiente ocurre el mismo cambio abrupto de volumen (excepto que ahora es una contraccin), y la misma cantidad de calor es liberada por el metal. Un material amorfo exhibe comportamientos muy diferentes al de un metal puro cuando cambia de slido a liquido o viceversa. La diferencia se ilustra en la figura 2.15. El proceso es reversible, pero obsrvese el comportamiento del material cuando se enfra de liquido a slido, en lugar de verlo como antes, cuando se funde a partir del estado slido. Usemos un vidrio (slice, SiO2) para ilustrar esto. A temperaturas elevadas, el vidrio es un verdadero liquido, sus molculas se mueven libremente como lo establece la definicin general de un lquido (igual que un metal por arriba de su punto de fusin). Conforme el vidrio fundido se enfra, cambia gradualmente al estado slido y pasa por una fase de transicin, llamada lquido sobreenfriado, antes de quedar finalmente rgido. No muestra el cambio volumtrico repentino que caracteriza a los materiales cristalinos, en su lugar el material pasa por su temperatura de fusin (Tm) sin ningn cambio en la inclinacin de su expansin trmica. En esta regin de liquido sobreenfriado, el material se torna cada vez ms viscoso conforme la temperatura decrece. Con los enfriamientos subsiguientes se alcanza un punto donde el liquido sobreenfriado se convierte en slido. A este punto se le llama temperatura de transicin referirse a la pendiente de contraccin trmica; sin embargo, la pendiente es la misma para la expansin que para la contraccin). El coeficiente de expansin trmica es menor para el material slido que para el liquido sobreenfriado.

FIGURA 2.15 cambio caracterstico de volumen para un metal puro luna estructura cristalina comparado con el mismo cambio volumtrico en el vidrio luna estructura no Lquido cristalina. La diferencia en el comportamiento entre materiales cristalinos y no cristalinos, con relacin a la respuesta de sus estructuras frente a los cambios de temperatura, puede delinearse como sigue. Cuando un metal puro se solidifica a partir de su estado de fusin, los tomos se organizan en una estructura regular, recurrente y cristalina que es mucho ms compacta que la estructura holgada y aleatoria del lquido del cual proviene. De esta manera, el proceso de solidificacin produce la abrupta contraccin volumtrica del material cristalino ilustrada en la figura 2.15. En contraste, cuando los materiales amorfos se encuentran a temperaturas bajas no alcanzan esa estructura repetitiva y compacta, sino la misma estructura aleatoria que la de su estado lquido; por consiguiente, no existe un cambio volumtrico brusco cuando el liquido se transforma en slido.

2.5 MATERIALES DE INGENIERA En esta seccin se resume la interrelacin de la estructura atmica, los enlaces y la estructura cristalina (o su ausencia) con los tipos de materiales de ingeniera: metales, cermicos y polmeros. Metales Los metales tienen casi sin excepcin estructuras cristalinas en su estado slido. La celda unitaria de estas estructuras cristalinas es casi siempre BCC, FCC, o HCP. Los tomos de los metales se mantienen unidos por enlaces metlicos, esto significa que sus electrones de valencia pueden cambiar de sitio con relativa facilidad (comparada con los otros tipos de enlaces atmicos y moleculares). Estas estructuras y enlaces generalmente imparten a los metales su resistencia y dureza caractersticas. Muchos metales son bastante dctiles (capacidad de deformarse, propiedad muy til en manufactura) especialmente los metales FCC. Otras propiedades generales de los metales relacionadas con su estructura y enlaces incluyen una alta conductividad elctrica y trmica, opacidad (impenetrabilidad de los rayos de luz) y reflectividad (capacidad de reflejar los rayos de luz). Cermicos Los materiales cermicos tienen molculas que se caracterizan por sus

enlaces inicos, covalentes, o por ambos. Los tomos metlicos ceden o comparten sus electrones externos con otros tomos no metlicos, esto origina una poderosa fuerza de atraccin dentro de las molculas. Entre las propiedades generales que resultan de estos mecanismos de enlace se pueden mencionar: su alta dureza y rigidez (incluso a temperaturas elevadas), su fragilidad (no ductilidad), son aislantes elctricos (no conductividad), refractarios (trmicamente resistentes) y qumicamente inertes. Estos materiales pueden presentar una estructura cristalina o no cristalina; la mayora de ellos tienen una estructura cristalina, mientras que los vidrios hechos a base de slice (SiO2) son amorfos. En algunos casos pueden existir cualquiera de las dos estructuras en el mismo material cermico; por ejemplo, la slice se encuentra en la naturaleza en forma de cuarzo cristalizado, pero cuando se funde y se deja enfriar solidifica para formar slice fundida que presenta una estructura no cristalina. Polmeros Una molcula de polmero consta de muchas molculas que se repiten para formar una ms larga, unida por medio de enlaces covalentes. Los elementos que componen los polmeros son por lo general el carbono, y algunos otros como el hidrgeno, el nitrgeno, el oxgeno y el cloro. Los enlaces secundarios (de Van der Walls) mantienen unidas a las molculas dentro del material agregado. Los polmeros pueden presentar una estructura vtrea o una mezcla de estructuras vtrea y cristalina. Existen diferencias entre los trs tipos de polmeros. En los polmeros termoplsticos estn constituidos por largas cadenas moleculares de estructura lineal, estos materiales pueden calentarse o enfriarse sin que se altere sustancialmente su estructura. En los polmeros termofijos las molculas adoptan una estructura rgida tridimensional cuando se les deja enfriar despus de haber estado en una condicin plstica por calentamiento, si estos materiales se vuelven a calentar experimentan una degradacin qumica en lugar de derretirse. Los elastmeros poseen grandes molculas con una estructura espiral que se enrolla y desenrolla cuando se sujeta a esfuerzos cclicos, impartiendo al material sus propiedades elsticas caractersticas. La estructura molecular y los enlaces de los polmetros imparten a stos materiales las propiedades tpicas siguientes: baja densidad, alta resistencia elctrica (algunos polmeros se usan como material aislante) y baja conductividad trmica. La resistencia y rigidez de los polmeros varan ampliamente. Algunos son fuertes y rgidos (aun cuando no igualan la resistencia y rigidez de los metales y de los materiales cermicos) mientras que otros exhiben un comportamiento altamente elstico .

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