Está en la página 1de 28

Que es la hidroponia ?

La palabra Hidroponia deriva del griego Hydro (agua) y Ponos (labor o trabajo) lo cual significa literalmente trabajo en agua. La Hidroponia es una ciencia que estudia los cultivos sin tierra. Cuando se habla de hidroponia se tiende a asociarlo con el Japn como poseedor de alta tecnologa, pero esto no es necesariamente cierto. La hidroponia no es una tcnica moderna, sino una tcnica ancestral; en la antigedad hubo cultura y civilizaciones que la usaron como medio de subsistencia. Por ejemplo, es poco conocido que los aztecas construyeron una ciudad en el lago de Texcoco (la ciudad de Mxico se encuentra ubicada sobre un lago que se est hundiendo), y cultivaban su maz en barcos o barcazas con un entramado de pajas, y de ah se abastecan. Hay muchos ejemplos como este; los Jardines Colgantes de Babilonia eran hidropnicos porque se alimentaban de agua que flua por unos canales. Esta tcnica exista en la antigua China, India, Egipto, tambin la cultura Maya la utilizaba, y hoy en da tenemos como referencia a una tribu asentada en el lago Titicaca; es igualmente utilizada comercialmente, desarrollndose a niveles muy elevados, en pases con limitaciones serias de suelo y agua. Por ejemplo, es un hecho poco difundido que la hidroponia tuvo un gran auge en la Segunda Guerra Mundial: los ejrcitos norteamericanos en el Pacfico se abastecan en forma hidropnica. En la isla de Hawaii, en Iwo Jima; incluso cuando Estados Unidos ocup Japn, se hicieron grandes botes hidropnicos para abastecer a sus soldados. De all naci la hidroponia, en Japn: vino con la Segunda Guerra Mundial, y los japoneses, por falta de espacio y de agua, desarrollaron la tecnologa norteamericana a niveles asombrosos. La NASA la ha utilizado desde hace aproximadamente 30 aos para alimentar a los astronautas. Hoy en da las naves espaciales viajan seis meses o un ao. Los tripulantes durante ese tiempo comen productos vegetales cultivados en el espacio. La NASA ha producido con esta tecnologa (Controlled Ecological Life Support System) desde hace mucho tiempo, desarrollndola incluso para la base proyectada en Marte.

En la imagen se observa un sistema experimental CELSS fotografiado en Epcot Center (EEUU) el cual permite cosechar lechugas cada 21 das usando lmparas de alta intensidad de descarga que simulan la luz solar directa en el espacio. Muchos de los mtodos hidropnicos actuales emplean algn tipo de sustrato como grava, arena, piedra pmez, aserrines, arcillas expansivas, carbones, cascarilla de arroz, etc., a los cuales se les aade una solucin nutritiva que contiene todos los elementos esenciales necesarios para el normal crecimiento y desarrollo de la planta.

EL PASADO
Hidroponia, el crecimiento de plantas sin tierra, debe su desarrollo a los hallazgos de experimentos llevados a cabo para determinar qu substancias hacen crecer las plantas y su composicin. Se conocen trabajos de este tipo de fechas cercanas al ao 1600. Sin embargo, el crecimiento de las plantas y la cultura del cultivo sin suelo es conocida mucho antes que esto. La hidroponia es por lo menos tan antigua como las pirmides. Una forma primitiva se ha utilizado en Cachemira durante siglos. El proceso hidropnico que causa el crecimiento de plantas en nuestros ocanos data aproximadamente desde el tiempo que la tierra fue creada. El cultivo hidropnico es anterior al cultivo en tierra pero, como herramienta de cultivo, muchos creen que empez en la antigua Babilonia, en los famosos Jardines Colgantes que se listan como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, en lo que probablemente fuera uno de los primeros intentos exitosos de cultivar plantas hidropnicamente. Los aztecas de Centroamrica, una tribu nmada forzada a ubicarse hacia la orilla pantanosa del Lago Tenochtitln, localizado en el gran valle central de lo que es ahora Mxico, y tratados bruscamente por sus vecinos ms poderosos que les negaron cualquier tierra cultivable, sobrevivieron desarrollando notables cualidades de invencin. Como consecuencia de la falta de tierra, decidieron hacerlo con los materiales que tenan a mano; en lo que debe haber sido un largo proceso de ensayo y error, ellos aprendieron a construir balsas de caa, dragaban la tierra del fondo poco profundo del lago y la amontonaban en las balsas. Debido a que la tierra vena del fondo del lago, era rica en una variedad de restos orgnicos y material descompuesto que aportaba grandes cantidades de nutrientes. Estas balsas, llamadas Chinampas, permitan cosechas abundantes de verduras, flores e incluso rboles eran plantados en ellas. Las races de estas plantas presionaban hacia abajo y traspasaban el suelo de la balsa hasta el agua. En oportunidades se unan algunas de estas balsas que nunca se hundieron para formar islas flotantes de hasta sesenta metros de largo. Con su fuerza armada, los aztecas derrotaron y conquistaron a quienes una vez los haban oprimido. A pesar del gran tamao de su imperio, ellos nunca abandonaron el sitio en el lago; el que alguna vez fuera un pueblo primitivo se convirti en la enorme y magnfica ciudad de Mxico.

Al llegar al Nuevo Mundo en busca de oro, la vista de estas islas asombr a los espaoles, el espectculo de un bosquecillo entero de rboles aparentemente suspendidos en el agua debe haberlos dejado perplejos, incluso asustados en esos das del siglo 16 de la conquista espaola. William Prescott, el historiador que escribi crnicas de la destruccin del imperio azteca por los espaoles, describi el Chinampas como Asombrosas Islas de Verduras, que se mueven como las balsas sobre el agua. Las Chinampas continuaron siendo usadas en el lago hasta el siglo XIX, aunque en nmeros grandemente disminuidos. As que, se puede apreciar, la hidroponia no es un concepto nuevo. Muchos escritores han sugerido que los Jardines Colgantes de Babilonia eran un sistema hidropnico, ya que el agua fresca es rica en oxgeno y se suministraban nutrientes regularmente. El arroz ha sido cultivado de esta manera desde tiempos inmemoriales. Los Jardines Flotantes de China son otro ejemplo de "Cultivo Hidropnico" Archivos jeroglficos egipcios antiguos de varios cientos aos A.C. describen el crecimiento de plantas en agua a lo largo del Nilo. Antes del tiempo de Aristteles, Teofasto (327-287 A.C.) emprendi varios experimentos en nutricin de plantas. Los estudios botnicos de Dioscorides son anteriores al primer siglo D.C. El intento cientfico documentado ms antiguo para descubrir los nutrientes de las plantas fue en 1600 cuando el belga Jan Van Helmont mostr en su experimento clsico que las plantas obtienen sustancias del agua. l plant un retoo de sauce de 5 libras en un tubo que contena 200 libras de tierra seca la cual fue cubierta para mantenerla aislada del polvo, despus de 5 aos de riego regular con agua de lluvia l encontr el retoo del sauce aumentado en peso a 160 libras, mientras la tierra perdi menos de 2 onzas. Su conclusin, que las plantas obtienen sustancias para crecimiento de agua, fue correcta, sin embargo l no comprendi que tambin requieren dixido de carbono y oxgeno del aire. En 1699, John Woodward, un miembro de la Sociedad Real de Inglaterra, cultiv plantas en agua que contena varios tipos de tierra, la primera solucin de nutrientes hidropnica artificial, y encontr que el mayor crecimiento ocurri en agua con la mayor cantidad de tierra. Puesto que ellos saban poco de qumica por esos das, l no pudo identificar los elementos especficos que causaban el crecimiento. Concluy, por tanto, que el crecimiento de la planta era un resultado de ciertas substancias y minerales en el agua, contenidos en el agua enriquecida, en lugar que simplemente del agua. Por las dcadas que siguieron a la investigacin de Woodwards los fisilogos de plantas europeos establecieron muchas cosas. Ellos demostraron que el agua era absorbida por las races de la planta, que atraviesa su sistema capilar y que escapa en el aire a travs de los poros en las hojas. Descubrieron que la planta toma minerales tanto del suelo como del agua y que las hojas expulsan dixido de carbono al aire. Demostraron tambin que las races de la planta toman oxgeno. Otros

progresos fueron lentos hasta que otras tcnicas de investigacin ms sofisticadas se desarrollaron. La teora de la qumica moderna, logr grandes adelantos durante los siglos XVII y XVIII revolucionando la investigacin cientfica. Cuando las plantas fueron analizadas se determin que estn compuestas por elementos derivados del agua, tierra y aire. Experimentalmente, Sir Humphrey Davy, inventor de la Lmpara de Seguridad, desarroll un mtodo para realizar la descomposicin qumica por medio de una corriente elctrica. Algunos de los elementos que constituyen la materia fueron descubiertos, y, era ahora posible para los qumicos dividir un compuesto en sus partes constitutivas. En 1792 el cientfico ingls Joseph Priestley inteligentemente descubri que al colocar una planta en una cmara con un alto nivel de Aire Fijo (Dixido de Carbono) sta absorber gradualmente el dixido de carbono y emitir oxgeno. Jean Ingen-Housz, unos dos aos despus, llev el trabajo de Priestley un paso ms all y demostr que una planta encerrada en una cmara llena de dixido de carbono podra reemplazar el gas con oxgeno en varias horas si la cmara se expone a la luz solar. Ya que la luz del sol no tena efecto sobre el recipiente con dixido de carbono, era cierto que la planta era la responsable de esta transformacin notable. Ingen-Housz estableci que este proceso trabaja ms rpidamente en condiciones de luz intensa, y que slo las partes verdes de la planta estaban involucradas. En 1804, Nicolas De Saussure public los resultados de sus investigaciones, indicando que las plantas estn compuestas de minerales y elementos qumicos obtenidos del agua, tierra y aire. En 1842 se public una lista de nueve elementos considerados esenciales para el crecimiento de las plantas. Estas proposiciones fueron verificadas despus por Jean Baptiste Boussingault (1851), un cientfico francs que empez como mineralogista empleado por una compaa minera, y cambi su rea de estudio a la qumica agrcola a principios de la dcada de 1850. En sus experimentos con medios de crecimiento inertes, aliment plantas con soluciones en agua usando varias combinaciones de elementos puros obtenidos de la tierra, arena, cuarzo y carbn de lea (un medio inerte no presente en la tierra) a los cuales agreg soluciones de composicin qumica conocida. l concluy que el agua era esencial para crecimiento de la planta proporcionando hidrgeno y que la materia seca de la planta consiste en hidrgeno ms el carbono y oxgeno que provienen del aire. l tambin estableci que las plantas contienen nitrgeno y otros elementos minerales, y obtienen todos los nutrientes requeridos de los elementos de la tierra que us; pudo entonces identificar los elementos minerales y las proporciones necesarias para perfeccionar el crecimiento de la planta lo que fue un descubrimiento an mayor. En 1856 Salm-Horsmar desarroll tcnicas para el uso de arena y otros sustratos inertes, varios investigadores haban demostrado por ese tiempo que pueden crecer plantas en un medio inerte humedecido con una solucin de agua que contiene los minerales requeridos por las plantas. El prximo paso era eliminar completamente el medio y cultivar las plantas en una solucin de agua que contuviera estos minerales.

De los descubrimientos y avances en los aos 1859 a 1865 la tcnica fue perfeccionada por dos cientficos alemanes, Julius Von Sachs (1860), profesor de Botnica en la Universidad de Wurzburg (1832-1897), y W. Knop (1861), qumico agrcola; Knop ha sido llamado El Padre de la Cultura del Agua. En ese mismo ao (1860), el profesor Julius Von Sachs public la primera frmula estndar para una solucin de nutrientes que podra disolverse en agua y en la que podran crecer plantas con xito. Esto marc el fin de la larga bsqueda del origen de los nutrientes vitales para las plantas, dando origen a la "Nutricultura". Tcnicas similares se usan actualmente en estudios de laboratorio sobre fisiologa y nutricin de plantas. Las primeras investigaciones en nutricin de plantas demostraron que el crecimiento normal de estas puede ser logrado sumergiendo sus races en una solucin de agua que contenga sales de nitrgeno (N), fsforo (P), azufre (S), potasio (K), calcio (Ca), y magnesio (Mg), que se define actualmente como macroelementos o macronutrientes (los elementos requeridos en cantidades relativamente grandes). Con refinamientos extensos en tcnicas de laboratorio y qumica, cientficos descubrieron siete elementos requeridos por las plantas en cantidades relativamente pequeas los microelementos o elementos residuales. stos incluyen: hierro (Fe), cloro (Cl), manganeso (Mn), boro (B), zinc (Zn), cobre (Cu), y molibdeno (Mo). Se estableci entonces la adicin de qumicos al agua para producir una solucin nutriente que apoyara la vida de la planta. En 1920 la preparacin del laboratorio de cultura de agua fue regularizada y se establecieron los mtodos para su correcto uso. En aos siguientes, investigadores desarrollaron muchas frmulas bsicas diversas para el estudio de la nutricin de las plantas. Algunos de los que trabajaron en esto fueron Tollens (1882), Tottingham (1914), Shive (1915), Hoagland (1919), Deutschmann (1932), Trelease (1933), Arnon (1938) y Robbins (1946). Muchas de sus frmulas todava se usan en investigaciones de laboratorio sobre nutricin y fisiologa de las plantas. El inters en la aplicacin prctica de esta Nutricultura no se desarroll hasta aproximadamente 1925 cuando la industria del invernadero expres inters en su uso. Las tierras del invernadero tuvieron que ser reemplazadas frecuentemente para superar problemas de estructura, fertilidad y pestes. Como resultado, los investigadores se dieron cuenta del uso potencial de la nutricultura para reemplazar la tierra convencional por los mtodos culturales. Antes de 1930, la mayora del trabajo hecho sobre cultivos sin suelo se orient al laboratorio para fines experimentales. Nutricultura, quimicultura, y acuicultura eran otros trminos usados durante los aos veinte para describir la cultura del cultivo sin suelo. Entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extenso modificando las tcnicas de laboratorio de nutricultura a la produccin de cosechas a gran escala. A final de la dcada de 1920 e inicio de los aos treinta el Dr. William F. Gericke de la Universidad de California extendi sus experimentos de laboratorio y trabajos en nutricin de plantas a cosechas prcticas en aplicaciones comerciales a gran escala. A estos sistemas de nutricultura los llam hidroponia La palabra se deriv de dos palabras griegas, hidro, significando el agua y ponos que significan labor; literalmente trabajo en agua. Su trabajo es considerado la base para

todas las formas de cultivo hidropnico, aunque se limit principalmente a la cultura de agua sin el uso de medio de arraigado. Hidroponia se define ahora como la ciencia de cultivo de plantas sin el uso de tierra, pero con uso de un medio inerte, como arena gruesa, turba, vermiculita o aserrn al que se agrega una solucin nutriente que contiene todos los elementos esenciales requeridos por la planta para su crecimiento normal y desarrollo. Puesto que muchos mtodos hidropnicos emplean algn tipo de medio que contiene material orgnico como turba o aserrn, son a menudo llamados "cultivos sin suelo", mientras que aquellos con la cultura del agua seran los verdaderamente hidropnicos. Hoy, la hidroponia es el trmino que describe las distintas formas en las que pueden cultivarse plantas sin tierra. Estos mtodos, generalmente conocidos como cultivos sin suelo, incluyen el cultivo de plantas en recipientes llenos de agua y cualquier otro medio distintos a la tierra. - incluso la arena gruesa, vermiculita y otros medios ms exticos, como piedras aplastadas o ladrillos, fragmentos de bloques de carbonilla, entre otros. Hay varias excelentes razones para reemplazar la tierra por un medio estril, se eliminan pestes y enfermedades contenidas en la tierra, inmediatamente. La labor que involucra el cuidado de las plantas se ve notablemente reducida. Unas caractersticas importantes al cultivar plantas en un medio sin tierra es que permite tener ms plantas en una cantidad limitada de espacio, las cosechas de comida madurarn ms rpidamente y producirn rendimientos mayores, se conservan el agua y los fertilizantes, ya que pueden reusarse, adems, la hidroponia permite ejercer un mayor control sobre las plantas, con resultados ms uniformes y seguros. Todos esto se hace posible por la relacin entre la planta y sus elementos nutrientes. No es tierra lo que la planta necesita; son las reservas de nutrientes y humedad contenidos en la tierra, as como el apoyo que la tierra da a la planta. Cualquier medio de crecimiento dar un apoyo adecuado, y al suministrar nutrientes a un medio estril donde no hay reserva de estos, es posible que la planta consiga la cantidad precisa de agua y nutrientes que necesita. La tierra tiende a menudo a llevar agua y nutrientes lejos de las plantas lo cual vuelve la aplicacin de cantidades correctas de fertilizante un trabajo muy difcil. En hidroponia, los nutrientes necesarios se disuelven en agua, y esta solucin se aplica a las plantas en dosis exactas en los intervalos prescritos. Hasta las 1936, el cultivo de plantas en agua y la solucin de nutriente era una prctica restringida a los laboratorios, donde fueron usados para facilitar el estudio del crecimiento de las plantas y sobre el desarrollo de la raz. El Dr. Gericke cultiv hidropnicamente verduras, incluso cosechas de raz, remolachas, rbanos, zanahorias, patatas, y el cereal siega, frutas ornamentales y flores. Usando la cultura de agua en tanques grandes en su laboratorio en la Universidad de California tuvo xito en tomates logrando plantas de hasta 7 metros de altura. Las fotografas del profesor de pie en una escalera recogiendo su cosecha aparecan en peridicos a lo largo del pas. Aunque espectacular, su sistema era un poco prematuro para aplicaciones comerciales. Era demasiado delicado y requera supervisin tcnica constante.

Fueron muchos los problemas que encontraron los cultivadores hidropnicos con el sistema de Gericke ya que exiga mucho conocimiento tcnico e ingeniosidad. El sistema de Gericke consista en una serie de comederos o cubetas sobre los cuales coloc en forma estirada una fina malla de alambre, esto envolva a su vez una cubierta de paja u otro material; las plantas se pusieron en esta malla con las races hacia abajo en una solucin de agua con nutrientes dentro de la cubeta. Una de las dificultades principales con este mtodo estaba asociada al suministro suficiente de oxgeno en la solucin nutriente. Las plantas agotaran el oxgeno rpidamente, absorbindolo a travs de las races, y por esta razn era indispensable que un suministro continuo de oxgeno fresco fuese introducido en la solucin a travs de algn mtodo de aireacin. Otro problema era apoyar las plantas para que las puntas de las races se mantuvieran en la solucin. La Prensa americana hizo sus demandas irracionales usuales, llamndolo el descubrimiento del siglo de la manera ms escandalosa. Despus de un periodo incierto en el que promotores poco escrupulosos intentaron cobrar por la idea vendiendo de puerta en puerta equipo intil y materiales, una investigacin ms prctica fue hecha y pronto se estableci la hidroponia como base cientfica legtima para la horticultura, con el consecuente reconocimiento de sus dos ventajas principales: cosechas de alto rendimiento y de utilidad especial en regiones no cultivables del mundo. En 1936, W. F. Gericke y J. R. Travernetti de la Universidad de California publicaron el registro del cultivo exitoso de tomates en agua y solucin nutriente. Desde entonces varios entes comerciales empezaron a experimentar con las tcnicas e investigadores, y, agrnomos de varias universidades agrcolas empezaron el trabajo de simplificar y perfeccionar los procedimientos. Se han construido numerosas unidades hidropnicas a gran escala, en Mxico, Puerto Rico, Hawaii, Israel, Japn, India, y Europa. En los Estados Unidos, sin mucho conocimiento del pblico, la hidroponia se ha convertido en un gran negocio; ms de 500 invernaderos hidropnicos han sido construidos y desarrollados. Una aplicacin de la tcnica del Dr. Gericke pronto se demostr supliendo comida a las tropas ubicadas en islas no cultivables en el Pacfico al inicio de la dcada de 1940. El primer triunfo ocurri cuando Pan American Airways decidi establecer un centro de cultivos hidropnicos en la distante Isla Wake en medio del Ocano Pacfico para proporcionar suministros regulares de verduras frescas a los pasajeros y tripulaciones de la aerolnea. Entonces el Ministerio Britnico de Agricultura empez a mostrar un inters activo por la hidroponia, especialmente desde que su importancia potencial en la Campaa Cultivar-Ms-Comida (Grow-More-Food) durante la guerra (1939-1945) fue comprendida totalmente. Al final de los aos cuarenta, Robert B. y Alice P. Withrow trabajaban en la Universidad de Purdue y desarrollaron un mtodo hidropnico ms prctico. Ellos usaron arena gruesa inerte como medio de arraigado, inundando y drenando alternativamente la arena en un recipiente, dieron a las plantas el mximo tanto de solucin nutriente, como de aire a las races. Este mtodo se conoci despus como el mtodo de la arena gruesa o grava para hidroponia, a veces tambin llamado Nutricultura

En tiempo de guerra el envo de verduras frescas a las bases en el extranjero no era prctico, y una isla de coral no es un lugar para cultivarlas; con hidroponia resolvieron el problema. Durante la Segunda Guerra Mundial, la hidroponia, usando el mtodo de la arena gruesa, dio su primera prueba real como fuente viable para la obtencin de verduras frescas para el ejrcito de los Estados Unidos. En 1945 la Fuerza Area de los Estados Unidos, resolvi el problema de proporcionar verduras frescas al personal, implementando la hidroponia a gran escala lo cual dio un nuevo mpetu a esta cultura. La primera de varias grandes granjas hidropnicas se construy en la Isla de Ascensin en el Atlntico Sur. La base se us como un lugar de descanso y suministro de combustible para la fuerza area de Estados Unidos, la isla era completamente estril, entonces como era necesario albergar una fuerza grande all para reparar aviones, toda la comida tuvo que ser trada por aire, haba una necesidad crtica por las verduras frescas, y por esta razn se construy la primera de muchas instalaciones hidropnicas establecidas por las fuerzas armadas de EEUU all. Las plantas eran cultivadas en un medio de arena gruesa con la solucin bombeada en un ciclo prefijado. Las tcnicas desarrolladas en Ascensin se usaron ms tarde en varias instalaciones en las islas del Pacfico como Iwo Jima y Okinawa. En la Isla de la Estela, un atoln en el oeste de Ocano Pacfico de Hawaii, normalmente incapaz de producir cosechas debido a la naturaleza estril del terreno, impeda cualquier cultivo convencional. La fuerza area de EEUU. construy all pequeas camas de crecimiento lo cual proporcion 120 pies cuadrados de rea cultivable. Sin embargo, una vez puesto en funcionamiento el sistema, el rendimiento semanal proporcionado era de 30 libras de tomates, 20 libras de judas verdes, 40 libras de maz dulce y 20 cabezas de lechuga. El Ejrcito de EEUU tambin estableci camas de crecimiento hidropnico en la isla de Iwo Jima en donde emple piedra volcnica aplastada como sustrato, con rendimientos similares. Durante este mismo periodo (1945), el Ministerio Areo de Londres tom pasos para comenzar cultivos sin suelo en la base del desierto de Habbaniya en Irak, y en la isla de Bahrein en el Golfo Prsico, donde se sitan campos petroleros importantes. En el caso del Habbaniya, un eslabn vital en comunicaciones aliadas, todas las verduras tenan que ser tradas a travs de aire de Palestina para alimentar a las tropas estacionadas all, lo cual resultaba muy costoso. Tanto el Ejrcito Norteamericano como la Real Fuerza Area abrieron unidades hidropnicas en sus bases militares. Millones de verduras, producidas sin la tierra, fueron comidas por soldados aliados y aviadores durante los aos de la guerra. Despus de la Segunda Guerra Mundial los militares continuaron usando hidroponia. Por ejemplo, El Ejrcito de los Estados Unidos tiene una seccin especial de hidroponia que produjo ms de 8,000,000 lbs. de productos fresco durante 1952. Tambin establecieron una de las instalaciones hidropnicas ms grandes del mundo, un proyecto de 22 hectreas en Chofu, Japn. Durante muchos aos, la prctica empleada era utilizar la

llamada Tierra Nocturna, la cual contena excremento humano como fertilizante La tierra estaba muy contaminada con varios tipos de bacterias y amebas; y, aunque el japons era inmune a estos organismos, las tropas no lo eran. Una instalacin de 55 acres, fue diseada para producir verduras para fuerzas americanas de ocupacin. Permaneci en funcionamiento durante ms de 15 aos. Las instalaciones hidropnicas ms grandes en ese tiempo se construyeron en Japn usando el mtodo cultural de la arena gruesa. Algunas de las instalaciones ms exitosas han sido aquellas en bases aisladas en Guyana, Iwo Jima y la Isla de Ascensin. Despus del Segunda Guerra Mundial, se construyeron varias instalaciones comerciales en los Estados Unidos, la mayora de stas se localizaron en Florida y estaba a la intemperie, sujetas a los rigores del tiempo. Pobres tcnicas de construccin y operacin causaron que muchas de ellas fueran infructuosas y de produccin incoherente. Sin embargo, el uso comercial de la hidroponia, creci y se extendi a lo largo del mundo en los aos cincuenta a pases como Italia, Espaa, Francia, Inglaterra, Alemania, Suecia, la URSS e Israel. Uno de los muchos problemas encontrados por los pioneros de la hidroponia fue causado por el hormign usado para las camas de crecimiento. La cal y otros elementos afectaron la solucin nutriente, adems, la estructura de metal tambin fue afectada por los elementos en la solucin. En muchos de estos primeros viveros se us tubera galvanizada y depsitos metlicos, no slo se vieron corrodos muy rpidamente sino que elementos txicos para las plantas se aadan a la solucin nutriente. A pesar de estos problemas el inters en la cultura hidropnica continuaba por varias razones: Primero no se necesitaba tierra, y una gran cantidad de plantas se podan cultivar en una rea muy pequea. Segundo al alimentar las plantas apropiadamente se lograba una produccin ptima. Con la mayora de las verduras se aceler el crecimiento y, como regla, la calidad era mejor que la obtenida en verduras cultivadas en tierra. Los productos hidropnicos tenan vida de estante mayor, as como mayor calidad de almacenaje. Muchas compaas petroleras y mineras construyeron grandes viveros en algunas de sus instalaciones en diferentes partes del mundo donde los mtodos convencionales de cultivo no eran factibles. Algunas estaban en reas desrticas con poca o ninguna lluvia, y otras estaban en islas, como en el Caribe, con poca o ninguna tierra apropiada para la produccin de vegetales. En el Lejano Oriente empresas norteamericanas tienen ms de 80 acres dedicados a la produccin de vegetales, para alimentar al personal de perforacin en el desierto de varias compaas petroleras en la India Oriental, el Medio Este, las zonas arenosas de la Pennsula rabe y el Desierto del Sahara; en reas estriles, fuera de la Costa venezolana, en Aruba y Curazao, y en Kuwait los mtodos sin suelo han encontrado inestimable valor para asegurar a los trabajadores alimento limpio, fresco y saludable. En los Estados Unidos, existen cultivos hidropnicos comerciales extensos que producen grandes cantidades de alimentos, especialmente en Illinois, Ohio, California, Arizona, Indiana, Missouri y

Florida, y se ha desarrollado notablemente esta cultura en Mxico y las reas vecinas de Centroamrica. Adems de los sistemas comerciales grandes construidos entre 1945 y los aos sesenta, se hizo mucho trabajo en unidades pequeas para los apartamentos, casas, y patios traseros, para cultivar flores y verduras, muchos de stos no eran un xito completo debido a factores como sustratos inadecuados, uso de materiales impropios, tcnicas inadecuadas y poco o ningn control medioambiental. Incluso por la falta de xito en muchos de estos intentos muchos productores a escala mundial se convencieron de que sus problemas podran resolverse. Exista tambin la conviccin creciente que la perfeccin de este mtodo de produccin de alimentos era completamente esencial por la baja produccin de los suelos y el aumento constante de la poblacin mundial. Estudios recientes han indicado que hay ms de un milln de unidades hidropnicas caseras que operan exclusivamente en los Estados Unidos para la produccin de alimentos. Rusia, Francia, Canad, Sudfrica, Holanda, Japn, Australia y Alemania estn entre otros pases donde la hidroponia est recibiendo la atencin que merece. Adicionalmente al trabajo realizado para desarrollar sistemas hidropnicos para la produccin de verduras, entre 1930 y 1960 un trabajo similar se haba dirigido a desarrollar un sistema para producir alimento para ganado y aves. Los investigadores determinaron que los granos de cereal podran cultivarse muy rpidamente de esta manera. Usando granos como cebada, ellos demostraron que 5 libras de semilla pueden convertirse en 35 libras de alimento verde en 7 das. Cuando se utiliz como suplemento a las raciones normales, este alimento verde era extremadamente beneficioso para todos tipo de animales y pjaros. En animales productores de leche, aument el flujo de ella. En las porciones de alimento, la conversin fue mejor y se lograron ganancias a menos costo por la libra de grano. La potencia de machos para engendrado y la concepcin en hembras aument rpidamente. La avicultura tambin se benefici de muchas maneras, la produccin de huevos aument mientras el canibalismo, un problema constante para el avicultor, ces. El sistema desarrollado hasta este punto era capaz de producir de forma consistente; sin embargo, varios problemas se presentaron. Los primeros sistemas tenan poco o ningn control medioambiental, y sin el control de temperatura o humedad haba una fluctuacin constante en la proporcin de crecimiento. Moho y hongos en los cspedes eran un problema constante. Se encontr que el uso de semilla desinfectada con un porcentaje de germinacin alto era absolutamente esencial para lograr una buena cosecha. No obstante, ante stos y otros obstculos, investigadores especializados continuaron trabajando para perfeccionar un sistema que podra producir alimentos continuamente. Con el desarrollo de nuevas tcnicas, equipos, y materiales, llegaron a estar disponibles unidades virtualmente libres de estos problemas. Muchos de stos estn en uso hoy en da en ranchos, granjas, y parques zoolgicos por el mundo.

La hidroponia no lleg a la India hasta 1946. En el verano de ese ao las primeras investigaciones se iniciaron en la Granja Experimental de Kalimpong en el Distrito de Darjeeling (Gobierno de Bengala). Al principio varios problemas propios de este sub-continente tuvieron que ser enfrentados. Incluso un estudio superficial de los distintos mtodos que estaban siendo utilizados en Gran Bretaa y en Amrica los revel como inapropiados para su utilizacin por la comunidad de la India. Varias razones fisiolgicas y prcticas, en particular el aparataje caro y complicado requerido, fueron suficiente para prohibirla. Un nuevo sistema en el que la practicidad y simplicidad deberan ser las notas predominantes tendra que ser presentado si la hidroponia iba a tener xito en Bengala o esa parte de Asia. Del esfuerzo empleado en la resolucin cuidadosa de los problemas encontrados durante 1946-1947 se produjo el desarrollo del Sistema Bengal de hidroponia que represent el fruto del trabajo realizado para cubrir los requerimientos indios. Un objetivo gui todos los experimentos llevados a cabo: despojar a la hidroponia de dispositivos complicados y poder presentarlo al pueblo de India y el mundo entero como una manera barata y fcil de cultivar vegetales sin tierra. Actualmente en la India miles de familias cultivan sus vegetales esenciales en unidades de hidropnicas simples en azoteas o en traspatios. El Sistema de Bengal hizo mucho ms que probarse a s mismo: demostr ser til en las condiciones ms adversas.

EL PRESENTE
Con el desarrollo del plstico, la hidroponia dio otro paso grande adelante. Si hay un factor al que podra acreditrsele el xito de la industria hidropnica de hoy, ese factor es el plstico. Como ya se mencion, uno de los problemas ms urgentes encontrado en todos los sistemas era la constante contaminacin de la solucin con elementos perjudiciales del concreto, medios de enraizado y otros materiales. Con el advenimiento de la fibra de vidrio y los plsticos, los tipos diferentes de vinilo, los polietilenos y muchos otros, este problema fue virtualmente eliminado. En los sistemas de produccin que se construyen actualmente en el mundo se utiliza frecuentemente el plstico, esto incluye el reemplazo de vlvulas de bronce logrndose eliminar el contacto del metal con la solucin, incluso las bombas son recubiertas. Usando este tipo de materiales, junto con un material inerte como un medio de enraizado, el cultivador est bien encaminado al xito. Los plsticos libraron a los cultivadores de construcciones costosas como las "camas de concreto" y tanques usados anteriormente. Las camas se aslan del sustrato cubrindolas con una lmina de plstico, luego se llenan con sustrato u otro medio de crecimiento. Al desarrollarse las bombas, relojes de tiempo, tuberas de plstico, vlvulas solenoides y otros equipos, el sistema hidropnico entero se puede automatizar, e incluso informatizar con el consecuente ahorro de capital y de costos operativos. Una premisa bsica para tener presente sobre la hidroponia es su simplicidad. Otro descubrimiento importante en hidroponia fue el desarrollo de un alimento para la planta completamente equilibrado. La investigacin en esta rea an contina, pero estn disponibles muchas frmulas listas para usar, la mayora de ellas son completas, pero muy pocas, trabajan de forma consistente sin necesidad de adaptarlas para las diferentes fases de la cosecha. Hay tambin muchas frmulas disponibles que pueden ser mezcladas por cualquier persona, pero el cultivador promedio prefiere descartar las frmulas comerciales. Adems del progreso logrado con el uso del plstico y el definitivo aumento de la produccin por a las mezclas nutrientes mejoradas, otro factor de gran importancia para el futuro de la industria es el desarrollo de hardware para el control ambiental de los invernaderos. Inicialmente, la mayora de los invernaderos usaban vapor para aumentar la temperatura; pero el costo del equipo requerido para su aplicacin, no permita en gran parte que pequeo productor entrara en este campo. Con el desarrollo de calentadores de aceite o gasolina, sin embargo, fue posible construir unidades ms pequeas, y el advenimiento de gases como butano y propano, han hecho posible la construccin de invernaderos en casi cualquier lugar. Mejoras constantes en estos sistemas calorficos, particularmente la introduccin de ventiladores de alta velocidad y nuevos mtodos para hacer circular aire caluroso a lo largo de un edificio, permitieron un mayor control al cultivador de la temperatura en el invernadero. Para instalaciones comerciales, en invernaderos ms grandes, sin embargo, un sistema de caldera que use vapor o agua caliente sigue siendo el ms barato. Ha habido tambin mejoras continuas en las tcnicas y equipo para refrescar invernaderos de diferentes tamaos.

Adems de un mejor y mayor control medioambiental, el uso de nuevos materiales como polietileno, pelculas de polyvinilo, y lminas de fibra de vidrio translcidos introdujeron mtodos completamente nuevos de construccin de invernaderos a bajo costo. stos dan una amplia gama de opciones al constructor para cubrir unidades de diferentes longitudes y han hecho posible muchas nuevas formas, tamaos, y configuraciones. La combinacin de control medioambiental y los sistemas hidropnicos mejorados han sido los principales responsables del crecimiento de la industria durante los ltimos veinte aos, y no hay duda que la hidroponia tendr gran importancia en la alimentacin del mundo en el futuro. Como ejemplo de la necesidad de la hidroponia en 1950 haba un total de 3.7 millones de acres de tierra cultivada en los Estados Unidos. En ese momento la poblacin en los Estados Unidos era de 150.718.000. En 1970 la extensin cultivada total en acres cay a 3.2 millones y la poblacin haba crecido a 204.000.000. En los prximos 20 aos, se estima que la poblacin de los Estados Unidos crecer a 278.570.000 un aumento de 79.000.000 de habitantes. Es difcil proyectar cuntos acres para produccin se perdern durante ese tiempo[1] La hidroponia se ha vuelto una realidad para cultivar bajo invernaderos en todos los climas. Grandes instalaciones hidropnicas existen a lo largo del mundo para el cultivo de flores y verduras. Por ejemplo, hay grandes complejos de invernaderos hidropnicos en funcionamiento en Tucson, Arizona (11 acres); Fnix, Arizona (aproximadamente 15 acres); y Abu Dhabi (ms de 25 acres), esta instalacin usa agua desalinizada del Golfo Prsico. Los tomates y pepinos han demostrado ser las cosechas ms exitosas. Las coles, rbanos, y frijoles instantneos tambin han funcionado muy bien. El valle de Salt River que rodea a Phoenix, Arizona, ilustra lo que sucede cuando la poblacin crece en una rea. El modelo de crecimiento del Valle de Salt River no slo es caracterstico de muchas reas en los Estados Unidos, sino de todo el mundo. Los primeros colonos que entraron en esta rea estaban buscando tierra buena y agua. Ambos estaban presentes all. Despus del Segunda Guerra Mundial, el excelente clima caus un boom poblacional. En 1950, dentro de los lmites del Proyecto Salt River, haba 239.802 acres de los que se evaluaron 225.152 como tierras agrcolas. Entre 1950 y 1960, estas tierras agrcolas disminuyeron en 37.795 acres. Hubo una disminucin de 35.411 acres entre 1960 y 1970. Entre 1971 y 1973, ocurri una prdida adicional de 19.172 acres. En 23 aos un total de 92.378 acres de tierra apta para la produccin de cosechas se perdieron para siempre. Con hidroponia no hay necesidad de tierra y slo se requiere una quinta parte del agua de un cultivo convencional. Los productores hidropnicos del futuro usarn el techo de almacenes y otros edificios grandes para instalar sistemas comerciales. Un sistema as ha sido diseado por los Deutschmann's Hydroponic Centers of St. Louis, y entr en funcionamiento en 1986. All se cosechan plantas de follaje tropical, usando hidrocultura. Sin embargo, los invernaderos de azoteas se usan solamente para la produccin de verduras. El proyecto se volvi una realidad en el otoo de 1986. A finales del verano de 1988, se tena un total de 7 invernaderos en la azotea en produccin completa en el rea de St. Louis. Las ventas de

la compaa de plantas de follaje tropical haban superado las expectativas con 433 plantas diarias vendidas en 1994. La seccin de produccin de verdura utiliza los invernaderos de azoteas e igualmente estaba en crecimiento cuando un evento infortunado, no relacionado con el negocio, oblig a la compaa suspender su funcionamiento temporalmente. Hay amplio espacio en casi cualquier azotea. Los que se necesita adems de este espacio es electricidad, combustible y agua. Sistemas construidos de esta manera tendrn la ventaja agregada de estar cerca del mercado, eliminando la necesidad de transportar el producto por largas distancias. Como el ambiente dentro de las instalaciones hidropnicas puede controlarse, estos sistemas pueden producir verduras todo el ao casi en cualquier clima. El sistema diseado y construido en St. Louis demuestra que no hay duda alguna que ya existe la tecnologa para construir tales sistemas hacindolos econmicamente factibles. Hay, sin embargo, otros sistemas caseros construidos o diseados para tal fin que requieren espacios muy pequeos. Hoy, la hidroponia es una rama establecida de ciencia agronmica, que ayuda a la alimentacin de millones de personas; estas unidades pueden encontrarse floreciendo en los desiertos de Israel, Lbano y Kuwait, en las islas de Ceylon, las Filipinas, en las azoteas de Calcuta y en los pueblos desrticos de Bengala Oriental. En las Islas Canarias, hay cientos de acres de tierra cubierta con polietileno apoyado por postes para formar una sola estructura continua que aloja tomates cultivados hidropnicamente. La estructura tiene paredes abiertas para que el viento prevaleciente pase y refresque las plantas. La estructura ayuda a reducir la prdida de agua de las plantas por transpiracin y las protege de tormentas sbitas. Estructuras como estas pueden usarse tambin en reas como el Caribe y Hawaii. Casi cada estado en los Estados Unidos tiene una industria de invernaderos hidropnicos sustancial. Canad tambin usa extensivamente la hidroponia en el cultivo de cosechas de verduras en invernadero. Aproximadamente 90% de la industria de invernaderos en Columbia Britnica, Canad, usa la cultura del aserrn para superar los problemas relacionados con la estructura de la tierra y de pestes asociadas a la misma. La mitad del tomate en la Isla de Vancouver y un quinto del de Mosc son producidos hidropnicamente. Hay sistemas hidropnicos en Submarinos Nucleares Norteamericanos, en Estaciones Espaciales rusas y en plataformas de perforacin en mar abierto. Los parques zoolgicos grandes mantienen sus animales saludables con alimentos hidropnicos, y muchos caballos de raza se mantienen con csped producido de esta manera. Hay sistemas grandes y pequeos usados por compaas e individuos en sitios tan lejanos como la Isla Baffin y Eskimo Point en el Artico de Canad. Los cultivadores comerciales estn usando esta tcnica maravillosa para producir comida a gran escala de Israel a India, y de Armenia al Sahara. En las regiones ridas del mundo, como Mxico y el Medio Este, donde el suministro de agua fresca est limitado, estn desarrollndose complejos hidropnicos combinados con unidades de desalinizacin para usar agua del mar como una fuente alternativa. Los complejos se localizan cerca del ocano y las plantas son cultivadas en arena de playa. En otras reas del mundo, como

el Medio Este, hay poca tierra apta para cultivar debido al desarrollo de la industria del petrleo y el flujo subsecuente de riqueza, la construccin de instalaciones hidropnicas grandes para cultivar y alimentar a la poblacin en estas naciones resulta muy valiosa.

VENTAJAS DEL CULTIVO POR HIDROPONIA:


Cultivos libres de parsitos, bacterias, hongos y contaminacin. Reduccin de costos de produccin. Permite la produccin de semilla certificada. Independencia de los fenmenos meteorolgicos. Permite producir cosechas en contraestacin Menos espacio y capital para una mayor produccin. Ahorro de agua, que se puede reciclar. Ahorro de fertilizantes e insecticidas. Se evita la maquinaria agrcola (tractores, rastras, etctera). Limpieza e higiene en el manejo del cultivo. Mayor precocidad de los cultivos. Alto porcentaje de automatizacin.

EL SUSTRATO
Se denomina sustrato a un medio slido inerte que cumple 2 funciones esenciales : Anclar y aferrar las races protegindolas de la luz y permitindoles respirar. Contener el agua y los nutrientes que las plantas necesitan.

Los grnulos componentes del sustrato deben permitir la circulacin del aire y de la solucin nutritiva. Se consideran buenos aquellos que permiten la presencia entre 15% y 35% de aire y entre 20% y 60% de agua en relacin con el volumen total. Muchas veces es til mezclar sustratos buscando que unos aporten lo que les falta a otros, teniendo en cuenta los aspectos siguientes : Retencin de humedad. Alto porcentaje de aireacin Fsicamente estable

Qumicamente inerte Biolgicamente inerte. Excelente drenaje Poseer capilaridad Liviano. De bajo costo Alta disponibilidad.

Los sustratos ms utilizados son los siguientes : cascarilla de arroz, arena, grava, residuos de hornos y calderas, piedra pmez, aserrines y virutas, ladrillos y tejas molidas (libres de elementos calcreos o cemento), espuma de poliestireno (utilizada casi nicamente para aligerar el peso de otros sustratos.), turba rubia, vermiculita.

EL RIEGO
En los cultivos hidropnicos es imprescindible el uso de un sistema de riego para suplir las necesidades de agua de las plantas y suministrarle los nutrientes necesarios. Los sistemas de riego que pueden utilizarse van desde uno manual con regadera hasta el ms sofisticado con controladores automticos de dosificacin de nutrientes, pH y programador automtico de riego. Un sistema de riego consta de un tanque para el agua y nutrientes, tuberas de conduccin de agua y goteros o aspersores (emisores). El tanque debe ser inerte con respecto a la solucin nutritiva y de fcil limpieza, mantenimiento y desinfeccin. El criterio para seleccionar el tamao puede variar segn el cultivo, localidad, mtodo de control de la solucin nutritiva, etc. Cuanto ms pequeo sea , ms frecuente ser la necesidad de controlar su volumen y composicin. La ubicacin del tanque depender de la situacin del cultivo. En caso de regar por gravedad, deber tener suficiente altura para lograr buena presin en los goteros, si se riega utilizando una bomba, el tanque puede ser subterrneo. Las tuberas de PVC y mangueras de polietileno son las ms econmicas. El dimetro depender del caudal y longitud del tramo. Sistemas de riego La eleccin de una u otra tcnica de riego depende de numerosos factores como las propiedades fsicas del sustrato, los elementos de control disponibles, las caractersticas de

la explotacin, etc. Desde el punto de vista del movimiento de agua en el sustrato, los sistemas de riego se pueden clasificar en dos grandes grupos, aporte de agua de arriba hacia abajo (goteo y aspersin) o de abajo hacia arriba (subirrigacin). En el primer caso, el movimiento del agua durante el riego est regido principalmente por la gravedad. En el segundo caso, este movimiento est regido por las fuerzas capilares. El sistema de riego y las caractersticas fsicas del sustrato estn estrechamente relacionados entre s, y debe tenerse en cuenta uno cuando se elija el otro. Abajo se especifican las caractersticas de los riegos mas utilizados actualmente en cultivo en contenedor. Bsicamente el principio de funcionamiento y su uso son los siguientes: a) Riego localizado o por goteo: El riego localizado consiste en aplicar agua a cada maceta mediante un microtubo provisto de una salida de bajo caudal. Es uno de los mtodos mas utilizados. b) Riego por aspersin: En este sistema el agua es aportada a una cierta altura sobre el cultivo y cae sobre el follaje. Es un sistema que se ha utilizado mucho pero que actualmente est en recesin. c) Riego por subirrigacin La subirrigacin es una tcnica de riego que consiste en suministrar el agua a la base de la maceta. Este aporte se realiza mediante el llenado de agua de una bandeja donde estn colocadas las macetas. El llenado se puede realizar bien por elevacin de la lmina de agua de la bandeja (Flujo-reflujo) o haciendo fluir agua por unos canalones (Morel,1990). Es el mtodo que se est implantando en los ltimos tiempos. Uno de los sistemas ms ventajosos es el riego por goteo mediante el cual el agua es conducida hasta el pie de la planta por medio de mangueras y vertida con goteros que la deja salir con un caudal determinado. Mediante este sistema se aumenta la produccin de los cultivos, se disminuyen los daos por salinidad, se acorta el perodo de crecimiento (cosechas ms tempranas) y se mejoran las condiciones fitosanitarias. En el riego por aspersin el agua es llevada a presin por medio de tuberas y emitida mediante aspersores que simulan la lluvia.

Hidropona

Cultivo hidropnico de fresas.

La hidropona o agricultura hidropnica es un mtodo utilizado para cultivar plantas usando soluciones minerales en vez de suelo agrcola. La palabra hidropona proviene del griego, hydro= agua y ponos = trabajo. Las races reciben una solucin nutritiva equilibrada disuelta en agua con todos los elementos qumicos esenciales para el desarrollo de las plantas, que pueden crecer en una solucin mineral nicamente, o bien en un medio inerte, como arena lavada, grava o perlita, entre muchas otras.
ndice
[ocultar]

1 Caractersticas 2 Historia 3 Cultivo sin suelo 4 Hidroponia y medio ambiente 5 Referencias 6 Bibliografa 7 Enlaces externos

[editar]Caractersticas
Los investigadores en fisiologa vegetal descubrieron en el siglo XIX que las plantas absorben los minerales esenciales por medio de iones inorgnicos disueltos en el agua. En condiciones naturales, el suelo acta como reserva de nutrientes minerales, pero el suelo en s no es esencial para que la planta crezca. Cuando los nutrientes minerales de la tierra se disuelven en agua, las races de la planta son capaces de absorberlos. Cuando los nutrientes minerales son introducidos dentro del suministro de agua de la planta, ya no se requiere el suelo para que la planta prospere. Casi cualquier planta terrestre puede crecer con hidropona, aunque algunas pueden hacerlo mejor que otras. La hidropona es tambin una tcnica estndar en la investigacin biolgica y en la educacin, y un popular pasatiempo. Hoy en da, esta actividad est alcanzando un gran auge en los pases donde las condiciones para la agricultura resultan adversas. Combinando la hidropona con un buen manejo delinvernadero se llegan a obtener rendimientos muy superiores a los que se obtienen en cultivos a cielo abierto. Es una forma sencilla, limpia y de bajo costo para producir vegetales de rpido crecimiento y generalmente ricos en elementos nutritivos. Con esta tcnica de agricultura a pequea escala se utilizan los recursos que las personas tienen a mano, como materiales de desecho, espacios sin utilizar y tiempo libre. En 2010 se puede decir que la hidropona o cultivo sin suelo ha conseguido estndares comerciales, y que algunos alimentos, plantas ornamentales y jvenes plantas de tabaco se cultivan de esta manera por diversas razones que tienen que ver con la falta de suelos adecuados; por suelos contaminados por microorganismos que producen enfermedades a las plantas o por usar aguas subterrneas que degradaron la calidad de esos suelos. El cultivo hidropnico requiere conocimientos avanzados para quien se proponga realizar un cultivo comercial. Al no usar suelo, ya no se cuenta con el efecto amortiguador o buffer que brinda un suelo agrcola. Tiene tambin diversos problemas con la oxigenacin de las races y no es algo que pueda llamarse limpio cuando se realiza a escala comercial. Para gente con tiempo libre que quiere divertirse, para investigacin, para demostraciones a alumnos sobre la esencialidad de ciertos elementos qumicos, aun para quien quiera cultivar en un contenedor o una pequea tina, para cultivar en naves espaciales o para cultivos a gran escala, presentar diversos niveles de complejidad, sobre todo si se quiere que sea una actividad econmica y tenga bajo impacto ambiental. La clasificacin de los cultivos hidropnicos ha evolucionado ms recientemente hacia formas abiertas o cerradas, dependiendo de si vuelcan el efluente o reutilizan la solucin nutritiva como forma de proteccin ambiental y una mayor economa en su utilizacin.

[editar]Historia

Las soluciones minerales para el aporte de nutrientes requeridas para cultivos hidropnicos no fueron desarrolladas hasta el siglo XIX. Los jardines flotantes de los Aztecas (chinampas) utilizaban tierra. los Jardines Colgantes de Babilonia eran jardines supuestamente irrigados desde la azotea pero no hay evidencias de que utilizasen hidropona. El primer trabajo publicado sobre crecimiento de plantas terrestres sin suelo fue, Sylva Sylvarum (1627) de sir Francis Bacon. Despus de eso, la tcnica del agua se populariz en la investigacin. En 1699, John Woodward public sus experimentos de esta tcnica con la menta verde. Woodward observ que las plantas crecan peor en agua destilada que en fuentes de agua no tan purificadas. Los primeros en perfeccionar las soluciones nutrientes minerales para el cultivo sin suelo fueron los botnicos alemanes Julius von Sachs y Wilhelm Knop en la dcada de 1860. El crecimiento de plantas terrestres sin suelo en soluciones minerales (solution culture) se convirti rpidamente en una tcnica estndar de la investigacin y de la enseanza y sigue siendo ampliamente utilizada. Esta tcnica ahora se considera un tipo de hidropona donde no hay medio inerte. En 1928, el profesor William Frederick Gericke de la Universidad de Berkeley, en California fue el primero en sugerir que los cultivos en solucin se utilizasen para la produccin vegetal agrcola. Gericke caus sensacin al hacer crecertomates y otras plantas que alcanzaron tamaos notables (mayores que las cultivadas en tierra) en soluciones minerales. Por analoga con el trmino geopnica (que significa agricultura en griego antiguo) llam a esta nueva ciencia hidropona en 1937, aunque l afirma que el trmino fue sugerido por el Dr. W.A. Setchell, de la Universidad de California de hydros (regar) y ponos (trabajo). Los informes sobre este trabajo y la fervientes afirmaciones de Gericke de que la hidropona revolucionara la agricultura provocaron una gran cantidad de peticiones de informacin adicional. Gericke rehus desvelar sus secretos, ya que haba realizado los estudios en su casa y en su tiempo libre. Este hecho provoc su abandono de la universidad de California. En 1940, escribi el libro, Complete Guide to Soilless Gardening (Gua Completa del Cultivo sin Suelo). Se pidi a otros dos especialistas en la nutricin de las plantas de la universidad de California que investigasen acerca de las afirmaciones de Gericke. Dennis R. Hoagland y Daniel I. Arnon escribieron el tpico boletn sobre agricultura en 1938, desacreditando las exageradas afirmaciones hechas sobre la hidropona. Hoagland y Arnon llegaron a la conclusin de que las cosechas de cultivos hidropnicos no eran mejores que aquellos cultivos cosechados en buenas tierras. Los cultivos estaban limitados por otros factores que los nutrientes minerales, especialmente la luz. Estas investigaciones, sin embargo, pasaron por alto el hecho de que la hidropona tena otras ventajas incluido el que las races de la planta tienen acceso constante al oxgeno y que la planta puede tener acceso a tanta o a tan poca agua como necesite. Este es uno de los errores ms comunes cuando el cultivo es sobre-irrigado o sub-irrigado, la

hidropona es capaz de prevenir que esto ocurra, drenando o recirculando el agua que no absorba la planta. En cultivos sobre tierra el agricultor necesita tener suficiente experiencia para saber con cuanta agua debe regar la planta. La solucin con la que estarn en contacto las races debe estar suficientemente oxigenada para que el metabolismo radicular no se vea impedido. Estos dos investigadores desarrollaron varias frmulas para soluciones de nutrientes minerales. Unas versiones modificadas de las soluciones de Hoagland se siguen utilizando hoy en da. Uno de los primeros xitos de la hidropona ocurri durante la segunda guerra mundial cuando las tropas estadounidenses que estaban en el Pacfico, pusieron en prctica mtodos hidropnicos a gran escala para proveer de verdurasfrescas a las tropas en guerra con Japn en islas donde no haba suelo disponible y era extremadamente caro transportarlas. En los aos 60, Alen Cooper en Inglaterra desarrollo la Nutrient Film Technique. El Pabelln de la Tierra, en el Centro Epcot de Disney, abierto en 1982, puso de relieve diversas tcnicas de hidropona. En dcadas recientes, la NASAha realizado investigaciones extensivas para su CELSS (acrnimo en ingls para Sistema de Soporte de Vida Ecolgica Controlada). Tambin en los 80 varias compaas empezaron a comercializar sistemas hidropnicos. En la actualidad (2010) es posible adquirir un kit para montar un pequeo sistema de cultivos hidropnicos hogareos por menos de 200 . Las tcnicas de cultivo sin suelo (CSS) son utilizadas a gran escala en los circuitos comerciales de produccin de plantas de tabaco, (floating) eliminando as las almcigas en suelo que precisan bromuro de metilo para desinfectar el suelo de malezas, patgenos e insectos. Tambin en Holanda y otros pases con alto grado de desarrollo en cultivos intensivos las tcnicas de CSS han avanzado, desarrollando industrias conexas y numerosas tecnologas que tienen que ver con el desarrollo de nuevos medios de cultivo como la perlita, la lana de roca, la fibra de coco o cocopeat, la cascarilla de arroz tostada y otros medios apropiados para sostener las plantas en casa

[editar]Cultivo

sin suelo

Plantas de tomate creciendo sobre piedra pmez.

La mayora de los cultivos comerciales hidropnicos utilizan sustratos slidos para el sostn de las plantas y que las mismas estn bien asentadas. Son cultivos sin suelo, en lo que respecta a no contener suelo natural. Perlita agrcola, fibras de coco, turba1 o lana de roca, son sustratos de gran uso en lo que se denominan cultivos hidropnicos. La denominacin equivalente o ms utilizada pasa a ser cultivos sin suelo -CSS- o [soilless] (en ingls) pues el medio de sostn de las plantas pas a ser una sustancia inorgnica como la perlita u orgnica como turbas o ciertos desechos agrcolas como cscaras de frutos -arroz, almendras, etc-. En el caso de los cultivos sin suelo, al ser desarrollados por la industria o por aficionados, no fueron analizados en un principio, en cuanto al impacto que tendra su uso sobre el medioambiente, como ocurri con otros desarrollos que redituaban comercialmente. De la misma manera, los sistemas hidropnicos fueron desde un principio "abiertos" al no considerarse el impacto ambiental que tendra el volcado de los efluentes tras su uso. El desarrollo de mtodos "cerrados" que significan la economa en cuanto a la posibilidad de reutilizacin de los nutrientes y el evitar el impacto que tiene sobre el medio externo, volcar una solucin que arrastra considerable cantidad de iones no utilizados por las plantas que se cultivan. Al tener en cuenta la economa y el posible impacto ambiental se desarrollaron los sistemas cerrados o recirculantes. El manejo de estos nuevos sistemas requiere una tecnologa ms compleja. Como se menciona ms arriba, existe una serie de desarrollos en el mbito de los sustratos, adems de ciertos automatismos desarrollados para facilitar el control de las soluciones y que stas no varen sus parmetros qumicos. Tanto la hidroponia y la fertirrigacin han dado pie al desarrollo de instrumental de control como PH-metros y conductmetros en lnea, as como a procesadores que mantienen el control mediante vlvulas solenoides o hidralicas, para que la solucin pueda ser equilibrada mediante programas de computadoras que determinan el agregado de cidos cuando sube el pH, la dilucin cuando se eleva la conductividad elctrica y otros procesos de control que llegan a interactuar con el ambiente en que las plantas estn evolucionando en tamao y en su desarrollo. Gericke originalmente defini la hidropona como un crecimiento de cultivos en soluciones minerales, sin ningn medio slido para las races. Se opuso a aquellos quienes aplicaban el trmino hidropona a otros tipos de cultivo sin tierra como los cultivos en arena o grava. Ms recientemente, el autor acadmico ms clsico de la hidroponia es Howard Resh. La distincin entre hidropona y cultivos sin suelo ha sido a menudo confuso. "Cultivos sin suelo" es un trmino ms amplio que hidropona; tan slo requiere que no haya suelos con arcilla o cieno. Ntese que la arena es un tipo de suelo, aunque es considerado cultivo sin suelo. La hidropona es siempre un cultivo sin suelo agrcola, pero no todos los cultivos sin suelo son hidropnicos. Muchos tipos de cultivos sin suelo no usan las soluciones minerales requeridas por los hidropnicos.

[editar]Hidroponia

y medio ambiente

El cultivo sin suelo es justamente un conjunto de tcnicas recomendables cuando no hay suelos con aptitudes agrcolas disponibles. El esquema consiste en: una fuente de agua que impulsa por bombeo agua a travs del sistema, recipientes con soluciones madre -nutrientes concentrados-, cabezales de riego y canales construidos donde estn los sustratos, las plantas, los conductos para aplicacin del fertiriego y el recibidor del efluente. El cansancio de los suelos por alta carga de patgenos tras cultivos repetidos o la acumulacin de iones que conllevan alcalinidad y/o elevacin del tenor de sodio ha empujado a muchos productores a realizar cultivos hidropnicos o sin suelo. En cultivos comerciales -en cuanto a su superficie- se hace obligatorio seguir normas ambientales amigables con el ambiente y emplear mtodos de recirculacin de las soluciones volvindolas al cultivo tras equilibrarlas y desinfectarlas o buscndoles un lugar de descarga que evite la llegada de los nutrientes efluentes al suelo, cursos de agua y a los acuferos. Ya existen mtodos en sistemas abiertos que permiten un segundo cultivo, fijacin por plantas que crecen en pequeas lagunas de fondo impermeabilizado y otros ensayndose. Las recomendaciones de realizar cultivos hidropnicos o sin suelo solo por considerar su alta productividad y rendimiento econmico, que no tengan en cuenta estos aspectos ambientales perniciosos, no son aconsejables. Los cultivos que son aptos para este mtodo son el tomate, lechuga,repollo, pimiento, pepino, espinaca, entre otros. Aunque este cultivo en circunstancias normales no es orgnico ya que utiliza sustancias qumicas para la solucin nutritiva que alimenta la planta, puede volvrse orgnico utilizando sustancias naturales. Qu es la Hidropnia orgnica? Es una alternativa de produccin de cultivos en los cuales los nutrimentos, obtenidos de fuentes no sintticas son agregados en una solucin que alimenta a la planta. Al igual qu los nutrimentos, el control de plagas debe de ser a base de sustancias elaboradas con productos naturales como citricos. Este mtodo es ms elaborado y ms costoso que la hidropnia normal, sin embargo, es mas saludable y ms atractivo para los consumidores. Ventajas de la Hidropona Reduccin de costos de produccin No depende de los fenmenos meteorolgicos. Permite producir cosechas fuera de estacin. Poco espacio y capital para una mayor produccin. Ahorro de agua, pues se recicla. Ahorro de fertilizantes e insecticidas. No se requiere maquinaria agrcola Mayor limpieza e higiene en el manejo del cultivo, desde la siembra hasta la cosecha. Cultivo libre de parsitos, bacterias, hongos y contaminacin. Rpida recuperacin de la

inversin. Mayor precocidad de los cultivos. Posibilidad de automatizacin casi completa. No provoca los riesgos de erosin que se presentan en la tierra. Soluciona el problema de produccin en zonas ridas o fras. Se puede cultivar en ciudades. Se obtiene uniformidad en los cultivos. Permite ofrecer mejores precios en el mercado. Se utilizan nutrientes naturales y limpios. Qu desventajas tiene la hidropona sobre el cultivo en tierra? En la hidropona la planta es dependiente completamente del cuidado del hidrocultor, a diferencia de la tierra donde la planta se puede desarrollar por cuenta propia. La inversin inicial de un cultivo hidropnico es mayor a la inversin de un cultivo en tierra, ya que se requiere el equipo indispensable para echar a andar el proyecto. La desinformacin as como un gran surtido de productos costosos, extravagantes e innecesarios, hacen parecer a la hidropona como una tcnica de otro mundo e inalcanzable para la mayora de la gente. Cuales son los mitos ms comunes de la hidropona y del cultivo de plantas? Con la hidropona las plantas producen una mayor cantidad de fruto. Este es un mito muy comn en el caso especfico del jitomate, donde la mayora de la gente que est por empezar un proyecto de hidropona supone que con la hidropona la planta del jitomate producir mas fruto; sin embargo esto es verdad. El jitomate es muy productivo en hidropona por la concentracin de plantas que puedo llegar a tener (1 a 6 en comparacin de un cultivo en tierra); sin embargo, una planta de jitomate producir el mismo nmero de jitomates tanto en tierra como en hidropona, con los cuidados adecuados en ambos medios. No todas las plantas se pueden sembrar por hidropona, especialmente los rboles. La hidropona tiene un principio simple. Colocar a la planta en un ambiente inerte y a partir de ah, nosotros controlar su nutricin. Este principio parte del cultivo en tierra, que es el medio en el que todas las plantas se desarrollan, por lo que si se puede dar en tierra, se puede dar por hidropona. La tcnica hidropnica de raz flotante solamente sirve para lechugas. Es cierto que en la mayora de los casos, vemos a la tcnica hidropnica de raz flotante utilizarse exclusivamente con lechugas; sin embargo dicha tcnica puede funcionar con la mayora de las plantas que su desarrollo sea superficial y no subterrneo. Con esto quiero decir que la tcnica puede funcionar con plantas como el meln, la sanda, el pepino, el jitomate, etc. y no es apta para plantas como por ejemplo la papa, la cebolla, la jcama, zanahoria y dems, debido al exceso de humedad. La desventaja que tiene la tcnica, es que, debido al peso de las mismas, el unicel que mantiene a flote a la planta, tiende a colapsarse, y de ah que la tcnica hidropnica de NFT sea una mejora de la tcnica hidropnica de raz flotante, donde la planta, ahora si puede sostenerse). La solucin nutritiva se puede filtrar si se cultiva por sustrato. Mucha gente le teme al cultivo vertical y a los cultivos largos sobre sustito, ya que, un mito muy difundido es que la solucin nutritiva poco a poco se va filtrando mientras mas se adentra en el sustrato. Sin embargo, si la solucin nutritiva con la que trabajamos es soluble, no existe razn alguna por la cual preocuparnos. Y si, la Solucin Nutritiva Hydro Environment tambin es soluble. Si no tengo invernadero no puedo cultivar por hidropona. La hidropona se puede dar en cualquier lugar, inclusive en una azotea o un patio trasero y no es necesario contar con un invernadero o similar para poder cultivar. El invernadero es

benfico cuando queremos proteger nuestros cultivos de la intemperie, as como cuando queremos producir productos fuera de temporada; sin embargo no es un elemento indispensable para cultivar.

Tengo que ser bilogo, qumico o agrnomo para poder cultivar por hidropona.

No es una regla que solamente gente con profesin se pueda dedicar a los agros negocios. La hidropona surge para facilitar el cultivo de plantas de una manera ms rpida, controlable y automatizada, y hoy en da est al alcance de todo aquel que tenga un espacio que reciba luz directa, tenga la profesin que tenga.

[editar]Referencias
rockwool

1.

http://hidroponia.org.mx/wp/cultivo-hidroponico/ventajas-de-lahidroponia/ http://www.monografias.com/trabajos62/ventajas-mitos-desventajas-hidroponia/ventajasmitos-desventajashidroponia2.shtml http://www.cosechandonatural.com.mx/hidroponia_dif_atizapan_para_ninos_con_auti smo_articulo15.htm

[editar]Bibliografa

Resh, Howard M. Cultivos Hidropnicos, Nuevas tcnicas de Produccin. Departamento de Ciencia de las Plantas. Universidad de la Columbia Britnica, Vancouver, 2001, Editorial Mundi Prensa

Marf i Pags, Oriol, Recirculacin en plantas ornamentales en contenedor. Recirculacin en cultivos sin suelo, coord. por Oriol Marf i Pags, 2000, ISBN 84-87729-32-0, pgs. 111-118

Marf i Pags, Oriol, Los cultivos sin suelo desde una perspectiva mediterrnea. Recirculacin en cultivos sin suelo, coord. por Oriol Marf i Pags, 2000, ISBN 84-87729-32-0, pgs. 11-20

Blanch i Torrents, Francesc & Marf i Pags, Oriol & Biel Loscos, Carmen, Recirculacin en flor cortada: el clavel. Recirculacin en cultivos sin suelo, coord. por Oriol Marf i Pags, 2000, ISBN 84-87729-32-0, pgs. 91-100

Blanch i Torrents, Francesc & Marf i Pags, Oriol, Recirculacin en flor cortada: la gerbera. Recirculacin en cultivos sin suelo, coord. por Oriol Marf i Pags, 2000, ISBN 84-87729-32-0, pgs. 101-110

Blanch i Torrents, Francesc & Marf i Pags, Oriol & Buyatti, M. A., Viabilidad econmica de la recirculacin en condiciones mediterrneas. Recirculacin en cultivos sin suelo, coord. por Oriol Marf i Pags, 2000, ISBN 84-87729-32-0, pgs. 119-126

Marf i Pags, Oriol, La recirculacin en los cultivos sin suelo: elementos bsicos.

Qu es la Hidroponia?
Hidroponia es la forma de cultivar plantas sin tierra. Para ello, se utiliza una combinacin precisa de diferentes sales minerales que contienen todos los nutrientes que requieren las plantas para su desarrollo y que habitualmente les entrega la tierra, diluidas en agua potable (solucin nutritiva), la cual se aplica directamente a las races de diferente forma, segun el mtodo de cultivo hidropnico que se adopte. La hidroponia es una forma de cultivo que se puede aplicar a cualquier tipo de plantas, ya sean para consumo o decorativas y puede practicarse tanto en espacios abiertos como cerrados. Existen muy diversos mtodos de cultivos hidropnicos, pero todos se ajustan a un principio esencial, que consiste en el cultivo de plantas sin tierra y sin materia orgnica. Actualmente, el concepto de hidroponia es conocido mundialmente. En EEUU, Europa y Japn existen grandes establecimientos dedicados a la produccin de este tipo de cultivos, destinados fundamentalmente al abastecimiento de hortalizas frescas a la poblacin. Tambin las repblicas que integraban la ex Unin Sovitica fomentan la expansin de los cultivos hidropnicos. Alli se encuentran inmensos invernculos que producen alimentos en gran escala bajo condiciones climaticas extremas. Dentro de las tcnicas de cultivo que el hombre ha desarrollado durante miles de aos, la hidroponia representa lo mas avanzado y moderno. Es sin duda, la forma de cultivar del futuro.

Importancia de la Hidroponia
En un mundo superpoblado, con suelos erosionados e ndices cada vez mayores de contaminacin; con climas cambiantes y persistentes requerimientos ecolgicos de la poblacin, la hidroponia, por sus especiales caracteristicas, brinda nuevas posibilidades donde los cultivos tradicionales estn agotados como alternativa, Particularmente en las grandes urbes. En ellas, el ciudadano es afectado por dos factores convergentes: los precios de los alimentos vegetales, que son a medida que el tiempo avanza, comparativamente mas caros que los productos industrializados, y la dudosa e irregular calidad de los mismos. Este ltimo aspecto, que hace a la salud del consumidor, pone en un mismo plano de vulnerabilidad y desproteccin, a grandes y chicos como a ricos y pobres.

Y no es casualidad, que hayamos comenzado resaltando estos dos aspectos negativos, ya que durante muchos aos, los consumidores de latinoamrica han estado protegidos contra los altos costos que tena la alimentacin en otras partes del mundo, a causa de la confluencia de varios factores positivos en su geografia agrcola, tales como la calidad de los suelos, la diversidad de climas, un adecuado rgimen de lluvias, el bajo costo de produccin y mercadeo, etc., que les permiti prescindir durante un largo perodo, de la incorporacin de las modernas tcnicas de cultivo que se empleaban en los pases mas avanzados del mundo, sin ver afectados sus intereses particulares. Por otro lado, los alimentos que llegaban a su mesa, eran casi sin excepcin, de ptima calidad y sabor, y gozaban de un aceptable estado sanitario. Lamentablemente, la situacin ha cambiado: ya no es una regin de alimentos baratos y menos an de alimentos de calidad confiable. Actualmente se utilizan pesticidas prohibidos en el resto del mundo por su altsima toxicidad y se carece de los controles adecuados que aseguren el respeto a las normas vigentes en materia de sanidad vegetal. Un gran porcentaje de los alimentos que se consumen contienen elementos nocivos para la salud, y entre ellos, las verduras y frutas son las ms expuestas, por ser las que transportan directamente a la mesa los residuos de los insecticidas y plaguicidas, a diferencia de lo que ocurre con la carne, la leche, los huevos, etc, que ingresan al organismo de los animales y de all pasan a los alimentos que consumimos, por lo que de alguna forma, los efectos llegan atenuados.