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ALIMENTOS COPELIA PANELITAS Naci como una cafetera en San Juan con la 80, en el barrio La Amrica.

Calidad, tecnologa e innovacin han sido claves para exportar. Alimentos Copelia tiene capacidad para producir 3 millones de panelitas cada mes, pero solo utiliza el 30% de este potencial. Con la ampliacin de mercados hacia otros pases, tambin aspira a aumentar la produccin. La empresa, atendida por Nacional de Chocolates en el Plan Padrino, genera empleo directo para 25 personas. Hace 19 aos, Jorge Enrique Cano estudiaba Fsica Pura, carrera que termin pero nunca se gradu. Y, como las pocas de estudiante se caracterizan por la escasez de recursos, no tuvo ms remedio que pensar en su propio negocio porque "no tena ni para los pasajes". Los problemas no fueron pocos pero, entre ellos, deba luchar contra la sabidura de su padre, quien se opona a que estudiara Fsica, "porque eso no sirve para nada". Sin embargo, con la misma conviccin con que se neg a financiar sus estudios, le tendi la mano para que instalara su propio negocio. Jorge Enrique, ahora gerente de Alimentos Copelia, cuenta que la empresa naci en una cafetera en el sector de la Calle San Juan con la Carrera 80, en el barrio La Amrica. Dos seoras la administraron por ms de 10 aos y, entre otras bebidas y comestibles caseros, ofrecan unas deliciosas panelitas de leche y coco, que se hicieron famosas en ese sector. Sin saber del xito que les esperaba, Jorge Enrique y su hermano y empezaron a producir y a vender a cuatro manos.

Llegaba gente de todos los sectores de la ciudad a comprarlas. As, ante la acogida que tuvo el producto, pasaron de una paila que se coca cada semana, a una y dos pailas por da y empezaron a ofrecerlas en las tiendas y a venderlas, en moto, por toda la ciudad. Pero, era tanto el calor que haca en la cafetera, que la gente no volvi a entrar y fue necesario separar la produccin del negocio en s. "Ah fue cuando naci la empresa. Vendimos la cafetera, pero tomamos el nombre para la produccin de panelitas", recuerda el fundador. Desde 1986, el producto fue codificado en las principales cadenas de supermercados, lo que le signific un salto muy importante. Hoy en da, cuenta con 25 empleados de planta. E. U., primer mercado Ante el desarrollo y reconocimiento logrado y con base en la mentalidad empresarial de sus fundadores, a la empresa no le quedaba otro camino que empezar a explorar los mercados internacionales. No slo contaba con una base fundamental, la cultura exportadora, sino con tres elementos que son caractersticos en las grandes compaas, pero muy escasos en las pequeas y medianas empresas: calidad, tecnologa e innovacin.

Adicionalmente, particip en el programa Expopyme, que impulsan Proexport y el Ministerio de Comercio, y particip en la primera generacin del Plan Padrino. Hace tres aos inici ventas hacia el mercado hispano de Estados Unidos, especialmente en La Florida, donde se ha consolidado. Su principal cliente es Sedanos Supermarket, donde hace dos aos est codificado y el cual cuenta con unos 30 almacenes en todo el sector. La empresa ya tiene su propia comercializadora en Estados Unidos: Copelia Foods Corporation, que no slo distribuye los productos de la empresa, sino los de otras compaas

nacionales. "Estados Unidos ya dej de ser un ensayo para nosotros", afirma. En el momento, exporta el 10% de su produccin, pero tiene la meta de llegar al 25% en tres aos. - Cul ha sido el secreto de Copelia para haber logrado este posicionamiento nacional e internacional?, le pregunt EL COLOMBIANO: - "Yo dira que tenemos un producto con una fortaleza impresionante. Adems, hemos conservado y mejorado la calidad y hemos desarrollado la tecnologa que nos permite producir un volumen importante de un producto que dej de ser artesanal". Innovacin y desarrollo Adems, dice, la empresa ha sido innovadora en el lanzamiento de nuevos productos y empaques. Por ejemplo, no slo produce panelitas de leche y coco y cocadas, con base en panela (con la marca "Rico Coco"), sino leche condensada y arequipe, en ambos casos, para uso domstico, industrial e institucional (panaderas, reposteras, restaurantes e industrias). Actualmente ofrece ms de 50 referencias y presentaciones de estos productos. Copelia, dice su gerente, con orgullo, fue la primera en ofrecer estos productos en empaque flexible, con dosificador, como una forma de penetrar en un competido mercado en el cual participan varias multinacionales (Nestl y Parmalat) y compaas nacionales. Entonces, Jorge Enrique Cano destaca que Copelia no slo ha sido innovadora, tiene calidad (ya trabaja en el proceso de certificacin con la norma ISO 9000) y ha desarrollado su propia tecnologa, sino que cuenta con la capacidad instalada para crecer en exportaciones. Puede producir hasta 3 millones de unidades por mes, pero slo utiliza el 30% de este potencial. Su visin corporativa le seala el camino cuando dice que "en el ao 2010 seremos una gran compaa de reconocido prestigio en el mbito nacional e internacional, por la alta calidad y la innovacin de sus productos, de su servicio y de su gente, logrando as un posicionamiento importante en el contexto mundial. Y seremos adems una excelente alternativa cuando otras empresas requieran subcontratar procesos o adquirir alimentos procesados para sus productos". El gerente de la empresa lo ratifica cuando afirma que "hemos tenido siempre claro que la empresa debe ser exportadora, si queremos subsistir en 10 aos ante este proceso de globalizacin que existe... Frenarlo es casi imposible y tenemos que adaptarnos a l. No queda otro camino que trabajar en el tema de exportaciones y prepararnos para cuando otras compaas extranjeras lleguen a nuestro mercado". Copelia exporta a Estados Unidos, su nico mercado en la actualidad, pero ya haba intentado vender en los mercados de la Comunidad Andina, en Venezuela especialmente, donde no tuvo mucho xito, ms por problemas de logstica, que de calidad o de aceptacin del producto. "Por esa razn nos enfocamos hacia un mercado especfico, aunque no ha sido fcil, por los altos costos que implica el posicionamiento de un producto de este tipo, desconocido en ese mercado.... Hemos avanzado a paso lento, pero seguro". Jorge Enrique reconoce que su padre tena razn: "Mi pap tena razn en que la fsica no serva para nada y, en este pas, slo me hubiera servido para ser profesor universitario". "Mi pap tena razn, pero la fsica s me ha servido mucho para ser ms objetivo y manejar la empresa", enfatiz el gerente de Alimentos Copelia.

Pedagoga Qu es el Plan Padrino? El Plan Padrino es una iniciativa impulsada por el Carce Antioquia (Comit Asesor Regional de Comercio Exterior) que busca que las empresas con larga trayectoria en el campo de las exportaciones ofrezcan un acompaamiento a las pequeas y medianas empresas con poca empresa, pero con visin y mentalidad hacia estos procesos. "Las pequeas y medianas empresas -dice el Carce- son las llamadas a contribuir en mayor cuanta en el cumplimiento del reto de duplicar las exportaciones, pero requieren revisar su actual manejo y visin gerencial, su concepcin del mercado internacional y su forma de administrarlo, cambios que parten de una apertura mental de los empresarios". Las caractersticas que se tienen en cuenta para escoger a las empresas ahijadas son: trayectoria exportadora, buen jugador local, capacidad financiera, compromiso de la gerencia con el proceso, capacidad y flexibilidad productiva y, por encima de todo, tica empresarial. Hasta el momento han participado 59 empresas ahijadas y 12 padrinos, con tres planes en el sector de la confeccin (46 ahijadas y 21 padrinos) y dos en alimentos (6 padrinos). - Qu le aprendi Copelia a su padrino, la Nacional de Chocolates?"Le aprendimos mucho sobre el tema de logstica de exportacin, sobre la administracin y estructura de la compaa y sobre los precios para exportar.En el tema de diseo de empaques fue fundamental su apoyo. Parte de la imagen que hoy tiene Copelia fue desarrollada con el apoyo de los creativos y diseadores de la Nacional de Chocolates. Y nos abrieron las puertas para llevar muestras a otros mercados en sus propios contenedores. Fue muy amplia su receptividad y el tiempo que nos dedicaron.

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