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CAPITULO 5
El Renacimiento y despus
El Renacimiento es considerado tradicionalmente como e! naci
miento del mundo y de la historia modernos, en la medida en que
pueden tener sentido tales divisiones de! tiempo histrico, inevitable
mente arbitrarias. La mayor parte de los rasgos que caracterizan la his
toria contempornea se ven aparecer en esta poca y continuar sin in
terrupcin hasta nuestros das. Varios de ellos tuvieron un efecto direc
to en las vas emprendidas por los estudios lingsticos, y en este
captulo habremos de referirnos a ellos.
Podemos identificar el Renacimiento, en principio, como un acon
tecimiento italiano que se difunde hacia el exterior, y especialmente
hacia el norte de Europa, a partir del siglo XIV. Un movimiento inde
pendiente y predominantemente religioso, la Reforma, que correspon
de al siglo XVI y se centra en las zonas de habla alemana de Europa,
condujo al establecimiento de las variedades de la fe protestante, en un
principio como una ruptura fundamental con la autoridad papal de la
poca y subsiguiente mente como parte de la gran divisin de la cris
tiandad europea en catlica y no catlica, adquiriendo el protestantis
mo diversas formas tales como el luteranismo, el calvinismo, el angli
canismo, etc.
Puede decirse que estos dos movimientos fueron el inicio de la Eu
ropa moderna; a causa de la influencia ejercida durante algn tiempo
por Europa en todo el mundo, pueden considerarse tambin en bue
na medida responsables de muchas de las caractersticas del mundo
moderno. En algunos aspectos, los dos movimientos favorecieron cam
141
bios similares en las actitudes pblicas y privadas; por lo que atae a
la lingstica, podemos prestar atencin a una serie de acontecimien
tos concomitantes: por ejemplo, la expansin de Europa allende los
mares con el consiguiente aumento, amplio y notablemente repenti
no, del conocimiento europeo de las lenguas no europeas, en ocasio
nes de tipos y estructuras hasta entonces desconocidos e insospecha
dos. Al mismo tiempo se concedi un respeto mucho mayor y por lo
tanto un trabajo mucho ms intenso a la mayora de las lenguas vern
culas de la Europa moderna. Pero tal vez la parte ms importante de
los saberes renacentistas fue llevar a cabo el resurgimiento, que haba
comenzado en Italia, del estudio del griego y el latn clsicos, no
como en el caso del latn medieval para la comunicacin internacio
nal y erudita y para filosofar, sino como vehculos de esplndidas lite
raturas y como las lenguas ms antiguas de una poderosa civilizacin,
separada de la Iglesia y anterior a ella, que el hombre del Renacimien
to estaba en afortunada situacin de poder recrear. Esto es de hecho
que dio origen al trmino Renacimiento, y a esta poca podemos
adscribir el establecimiento de la literatura clsica y de la historia an
tigua de Grecia y Roma (literae humaniores) como componente funda
mental, al menos hasta tiempos recientes, de la educacin escolar y
universitaria europea. Cada uno a su manera, el Renacimiento y la Re
forma impulsaron el respeto por el humanismo intelectual y el que se
centrara la atencin en la humanidad y en la naturaleza humana
como inters esencial de la ciencia y el arte, el Renacimiento por la
importancia que concedi a los clsicos, la Reforma por su insistencia
en hacer accesible la Biblia, en traduccin del latn si era necesario, a
todos y cada uno de los cristianos como la clave de la fe, en oposicin
a la antigua autoridad de sacerdotes y papa (<<el sacerdocio espiritual
de todos los creyentes).
Como sucede con cualquier otro gran movimiento de la vida inte
lectual, social y artstica, es absurdo tratar de asignar una fecha concre
ta a la aparicin de estos dos creadores del mundo moderno. Es posi
ble, desde luego, fijarse en las fechas de acontecimientos especialmen
te importantes o simblicos, como la publicacin de las 95 tesis de
Lutero en 1517, pero cualquier fecha de este gnero ser arbitraria y en
gaosa en el despliegue de mltiples cambios en el pensamiento y en
la accin que necesariamente se extienden a lo largo de dcadas, cuan
do no de siglos. Sin embargo, aunque slo sea como fechas simblicas
podemos identificar los aos de dos acontecimientos totalmente inde
pendientes y relativamente cercanos entre s, que marcan juntos el fi
nal de una parte del Viejo Mundo y el comienzo del Nuevo.
En 1492 Coln descubri, por lo que a Europa se refiere, el conti
nente americano, dando comienzo a la expansin de Europa por todo
el globo; menos de cincuenta aos antes, en 1453, Constantinopla, la
capital del Imperio de Oriente, el estado sucesor del antao unificado
Imperio Romano, haba cado finalmente en manos de los turcos. De
esta manera se puso fin al ltimo superviviente de la ininterrupida su
cesin del Imperio Romano clsico y multitud de estudiosos griegos se
vieron empujados hacia Occidente, a Italia. Los emigrantes trajeron de
Constantinopla manuscritos de textos clsicos, que tambin buscaban
con afn y traan consigo los eruditos italianos que visitaban dicha ciu
dad y algunas otras. Esto, sin embargo, no supuso ms que la culmina
cin de un proceso ya bien establecido. En los aos anteriores haban
acudido a Occidente eruditos griegos y haban dado comienzo al resur
gimiento del saber griego. A fines del siglo XIV, Manuel Crisoloras, in
vitado a venir de Constantinopla como profesor de griego, produjo la
primera gramtica moderna de esta lengua en Occidente
1

La agudizada conciencia del pasado clsico y el incrementado vi
gor del presente engendraron una enorme vitalidad entre los hombres
ms destacados en todas las esferas de actividad. Pocos escrpulos es
torbaban la ambicin, fuera buena o mala; se ha dicho de la poca que
el nico crimen del que no fue culpable el hombre del Renacimiento
fue el de la destruccin de manuscritos antiguos2. De esta era de la his
toria data el concepto de la Edad Media, una poca tenebrosa y os
cura que se extiende entre la Antigedad y la nueva era. Los logros de
la Europa medieval, a los que hemos aludido en el captulo anterior
por lo que concierne al saber lingstico, fueron gravemente subesti
mados por los hombres del Renacimiento. Todava en el siglo XIX
Froude pudo describir en su meliflua prosa su visin del final de la
Edad Media: "Un cambio sobrevena al mundo, un cambio cuyo sig
nificado y direccin se nos oculta aun ahora, un cambio de una era a
otra. Los caminos trillados por el caminar de los siglos quedaron inte
rrumpidos; las cosas viejas desaparecan y la fe y la vida de diez siglos
se disolvan como un sueo. La caballera agonizaba; la abada y el cas
tillo iban prontamente a desmoronarse hasta quedar reducidos a
nas; todas las formas, los deseos, las creencias y las convicciones del
I Sandys, 1921, 17-21. Sobre el Renacimiento vanse tambin Bolgar, 1954;
Burkchardt, 1944; Ferguson, 1948, y Hale, 1993. Hay una recopilacin de artculos
histricos, en su mayora muy breves, sobre lingstica desde el Renacimiento hasta la
actualidad en Gambarara, 1996.
2 B. Russell, History ofwestern philosophy, Londres, 1946, 523.
142 143
mundo viejo se desvanecan para no volver jams. Haba surgido un
nuevo continente ms all del mar occidental. El pavimento de cielo,
tachonado de estrellas, se haba hundido en un infinito abismo de paz
inconmensurable, y se vio que la misma slida tierra, arrancada de sus
cimentas, no era sino un pequeo tomo en la terrible vastedad del
universo. La humanidad no habra de permanecer mucho tiempo en
la fbrica del hbito que tan laboriosamente se haba construido,). La
investigacin moderna ha hecho mucho por aumentar nuestra admira.
cin del perodo medieval y para suavizar la ruptura entre pocas que
anteriormente se haba impuesto. Pero hubo cambios, cambios irrever
sibles, y sus efectos fueron perdurables.
Una consecuencia directa de estos cambios, por lo que se refiere a
la lingstica, es que los hilos de la historia se toman ms numerosos y
ms complicados. Hasta ahora no ha sido irrazonable seguir el curso
de los estudios lingsticos atendiendo al estudio de la lengua griega
por los expertos en griego y al posterior estudio del latn por los exper
tos en latn, junto con los progresos tericos fundados en las bases de
la gramtica latina por los gramticos especulativos. La labor europea
de estos confines fue relativamente pequea en extensin y, con
unas pocas excepciones notables como la obra del Primer Gramti
co, de naturaleza en buena medida derivada. Esto ya no es as despus
del final de la Edad Media. No slo se ampliaron los horizontes lin
gsticos y la obra de los lingistas no europeos comenz a ejercer su
influencia sobre la tradicin europea, sino que desde entonces se estu
diaron sistemticamente las lenguas vivas de Europa e hicieron su apa
ricin nuevas lneas de pensamiento lingstico que hoy se dan por
sentadas como parte de la lingstica general. El estudio de la gramti
ca griega y latina continu; los posteriores refinamientos y progresos
que lo llevaron de la poca medieval a las modernas prcticas de ense
anza en las lenguas clsicas son tema propio para un estudio especia
lizado, pero ya no pueden representar el curso de la historia de la lin
gstica en su conjunto.
En la Baja Edad Media se haba estudiado rabe y hebreo en Euro
pa; ambas lenguas fueron reconocidas oficialmente en la Universidad
de Pars en el siglo XIV. El rabe se haba puesto de manifiesto a los
pueblos mediterrneos a la fuerza unos siglos antes, como consecuen
cia de la rpida expansin del poder rabe y de la religin islmica por
J. A. Froude, History I?f England.from the fall al Woz,ry lo (he defeat
Spanish
Annada, Londres, 1875, vol. 1,62-3_ Sobre los conceptos histricos de la
Media y
el Renacimiento en general, W. K Ferguson, 1948.
gran parte de Oriente Prximo, la costa norteafricana y la Pennsula
Ibrica en los siglos VII y VIII. Roger Bacon escribi una gramtica he
brea y saba rabe. En realidad, la necesidad de tener algn conoci
miento de hebreo, la lengua del Antiguo Testamento, se haba sentido
espordicamente desde los tiempos de Jernimo (345-420), pero estos
estudios haban sido a menudo emprendidos de una manera clandes
tina, casi vergonzante, ya que los cristianos teman ser acusados de aso
ciarse con los enemigos de la Iglesia y los judos teman ser acusados
de proselitismo.
Su rango bblico haba conferido al hebreo un lugar junto al latn
y al griego como lengua merecedora de atencin. Isidoro (siglo VII),
junto con muchos otros, lo consideraba como la lengua de Dios y por
10 tanto la primera lengua que se habl en la Tierra
4
Pero con la rela
jacin de los vnculos clericales durante el Renacimiento el hebreo se
estudi ms ampliamente y con mayor penetracin. Griego, latn y he'
breo constituyeron las tres lenguas de cuyo conocimiento se enorgulle
ca el homo trilinguis del RenacimientoS. Se escribieron en Europa varias
gramticas hebreas, en especial De rudimentis Hebraicis, de Rochlin
6

Reuchlin, tambin un gran estudioso clsico y uno de los lderes del
Renacimiento en Alemania, atrajo la atencin de los eruditos occiden
tales al sistema de clases de palabras, radicalmente diferente, utilizado
por los gramticos hebreos nativos: sustantivo, verbo y partcula
7
Los
dos primeros son declinables y las partculas indeclinables. Reuchlin
empareja la tradicin gramatical hebrea con la tradicin latina subdivi
diendo el sustantivo en nombre, pronombre y participio, y las partcu
las en adverbio, conjuncin, preposicin e interjeccin; pero pasa al
momento a advertir a sus lectores de que una gran parte de las catego
ras (<<accidentes) y su teora asociada que se aplican a las clases de pa
labras del latn son inaplicables al hebreo y por tanto no requieren
mencin
8
En 1529, la gramtica hebrea de N. Clnard se convirti en
definitiva para esa lengua en Europa occidental. La primera gramtica
europea de rabe haba sido publicada en 1505 por Pedro de Alcal.
Con su creciente conocimiento y comprensin del rabe y del he
breo y con su familiaridad con la obra de los lingistas hebreos la eru
4 Orgenes, 1.3.4.
5 Kukenheim, 1951, 88.
6 J. Reuchlin, De rudmentis Hebraicis, 1506; L. GeigerJ &uchlin, Leipzig,
1871; comp. A.J. Klijnsmit, Balmesian linguislics, Amsterdam, 1992.
7 Reuchlin, op. cit., 55\.
8 [bU., 552, 585.
144
145
dicin occidental entr por primera vez en contacto con una lengua
no indoeuropea y con una tradicin de anlisis gramatical no derivado
directamente, si es que lo estaba, de la tradicin grecorromana.
La erudicin lingstica hebrea tena sus orgenes en la exgesis de
~
la literatura sacra del pueblo hebreo, incluyendo los libros del Antiguo
Testamento, pero desde comienzos de la Edad Media se desarroll
tambin bajo la influencia de los trabajos lingsticos rabes
9
Esto se
~ I
debi tanto a la semejanza estructural de las dos lenguas como al po
der poltico de los rabes tras la expansin islmica por el Oriente Pr
ximo, el Norte de frica y Espaa. Se tomaron de los lingistas rabes
trminos y categoras tcnicas para el anlisis descriptivo del hebreo.
A fines del siglo XII, algunos judos que vivan en Espaa y correligio
narios suyos de todas partes estaban redactando gramticas hebreas.
Entre estos gramticos, los miembros de la familia Qimhi son muy co
nocidos como autores de tratados lingsticos. Antes, otro judo espa
ol, Ibn Barun, haba escrito un estudio comparativo de las lenguas he
brea y rabe 10.
Los estudios lingsticos rabes, como los estudios hebreos, toma
ron su inspiracin de la literatura sacra, en el caso de los rabes el Co
rn. Como libro sagrado del Islam, la palabra de Dios revelada al pro
feta Mahoma, el Corn era el vnculo de unidad en toda la extensin
de los dominios rabes y de la fe islmica, ms amplios an desde el si
glo VII en adelante. El texto rabe del Corn es un texto sagrado y para
los ritos y los usos oficiales no son vlidas las traducciones; por lo tan
to los conversos no rabes tenan que aprender rabe para leerlo y en
tenderlo (como siguen haciendo los miembros no rabes de la fe en las
escuelas musulmanas de Malasia y de todas partes). Como otros textos
sagrados, el libro dio origen a una tradicin de exgesis y comentarios
lingsticos; estaban tambin las necesidades de la burocracia en la for
macin de administradores y funcionarios en la lengua reconocida del
imperio islmico. La enseanza del rabe en el mundo islmico alcan
z as una posicin anloga a la del latn en el Imperio de Occidente.
Se desarroll una cierta rivalidad entre distintas escuelas filolgicas
del mundo rabe; especialmente en la escuela de Basora se dej sentir
9 H. Hirschfield, Literary history ofHebrew grammarians and lexicographers,
1926,7. Vase tambin N. M. Waldman, The Hebrew tradition, en Sebeok, Historio
graphy, 12851330. La obra clsica sobre lingstica hebrea es Bacher, 1895. La edicin
de 1975 pone al da la bibliograa; Lepschy, History oflinguistics, 1, 97-163.
10 P. Wechter, lbn Barun's Arabic works on Hebrew grammar and lexicography,
Filadelfia_ 1964. Sobre lingstica en Oriente Medio, Versteegh etal., 1983.
146
la influencia aristotlica como parte del impacto ms general que la fi
10sofIa y la ciencia griegas tuvieron en la erudicin rabe. Basora insis
ti en la estricta regularidad y en la naturaleza sistemtica del lenguaje
como medio de expresin de un discurso lgico acerca del mundo de
los fenmenos; en esto es posible que ejercieran alguna influencia las
ideas aristotlicas sobre analoga (pgs. 46-50). Un grupo de estudiosos
de la lingstica de Kfa dio ms importancia a la diversidad del
guaje tal como apareca realmente, incluyendo variantes dialectales y
singularidades textuales tal como se aceptaban. La extensin de la in
fluencia, si la hubo, de la Tchne sobre la teora gramatical rabe es dis
cutida. La obra haba sido traducida al armenio y al siraco a comien
zos de la era cristiana
ll
, y quiz fue estudiada por los rabes. Pero es
cierto que los lingistas rabes desarrollaron sus propias ideas acerca de
la sistematizacin de su lengua y en modo alguno impusieron los mo
delos griegos sobre ella como los gramticos latinos se haban visto lle
vados a hacer
12

La erudicin gramatical rabe alcanz su culminacin a fines del si
glo VIII en la gramtica de Sibawaih de Basora, quien significativamen
te no era rabe sino persa, lo cual es testimonio del perenne estmulo
a la investigacin lingstica que hay en los contactos lingsticos cul
turalmente impuestos. Fue discpulo de AI-Jalil, quien haba trabajado
en teora mtrica y en lexicograHa. La obra de Sibawaih, conocida sim
plemente como el libro, al-ktdb, fij en lo esencial la descripcin gra
matical y la enseanza de la lengua rabe a partir de entonces. Siba
waih, como la Tchne, se apoy en las bases establecidas por sus prede
cesores. Expuso la gramtica del rabe clsico sustancialmente como se
conoce hoy, reconociendo tres clases de palabras, nombre y verbo, con
inflexiones, y partculas, sin inflexiones. La descripcin de las inflexio
11 E. O. A. Merx, Historia artis grammaticae apud Abhandlungfr die Kunde
des Morgenlandes, 9.2 (1889, Leipzig).
12 A. G. Chejne, The Arabic language: its role in history, Minneapolis, 1969; H. Blanc,
Linguistics among the Arabs, en Sebeok, Historiography, 1265-83. Para una opinin
de la influencia griega vase C. H. M. Versteegh, Greek ekments in Arabic linguistic
Leiden, 1977. Como en la controversia grecorromana analoga-anomala, no
que exagerar la idea de dos sectas distintas y mutuamente excluyentes. Antes bien
era una cuestin de dos tendencias opuestas, en considerable medida centradas en los
dos lugares. Sobre este tema vase Goldziher, 1994, cap. 3. Vanse tambin Owens,
1988, 8-15; Owens, 1988, y H. E. Brelde, Ei'!fhrung in die Geschichte der Sprad:twissenschafi,
Darmstadt, 1985, cap. 5, proporcionan buenas introducciones a los saberes lingsticos
rabes. Bakalla, 1983, presenta una bibliograa general sobre estudios lingsticos y
sobre la lengua rabe; vase tambin Lepschy, History oflinguistics, 1, 16484.
147
nes verbales se basaba en su mayor parte en las races trilteras, cono
cidas en ejemplos como k-t-b, escribir, de donde ktaba, l escribi,
kitab, libro, etc. Los lexicgrafos rabes hicieron de estas races conso
nnticas la base de sus entradas de diccionario.
Adems, Sibawaih realiz una descripcin fontica independiente
de la escritura rabe. Aunque no alcanzaba los niveles indios (pgi
nas 218-222) estaba por delante de la ciencia fontica occidental prece
dente y contempornea. l y otros gramticos rabes fueron capaces de
exponer sistemticamente los rganos del lenguaje y el mecanismo de la
expresin, interpretando la articulacin como la interferencia por dife
rentes configuraciones del tracto vocal, en diversas maneras, del aire
expulsado. Los modos de interferencia fueron designados maya}; lite
ralmente salida a travs de la cual era expulsado el aire; actuando de
atrs hacia adelante, de la garganta a los labios y a la nariz, eran capa
ces de exponer en explcita terminologa tcnica los sonidos segmenta
les de la lengua rabe. Se identificaron correctamente rasgos como la
de las consonantes enfticas y la velarizacin
y palatalizacin de las vocales en determinados contextos fonticos. Su
nico fallo serio de observacin radica en no haber diagnosticado
mecanismos de la distincin sordo-sonoro en las consonantes, aunque
la divisin de stas en dos clases fue tratada como algo importante y las
consonantes fueron correctamente asignadas a ellas. En vista de esta
omisin hay que dudar de la influencia india sobre las obras fonticas
rabes. Desde luego, la base articulatoria de la clasificacin de los soni
dos y del orden de la descripcin, de atrs hacia adelante, coincide con
la prctica india; los logros de los rabes en esta rama de la lingstica
fueron mucho ms acertados en trminos de precisin descriptiva que
los de los griegos y los romanos
l3

inters por las lenguas rabe y hebrea y la tradicin erudita inde
pendiente dentro de la cual se haban tratado contribuyeron al debili
tamiento de los vnculos que una atencin demasiado exclusiva al grie
go y al latn haba impuesto hasta entonces a la lingstica. Pero no fue
en modo alguno el nico factor. Dicho inters se vio reforzado por un
poderoso acicate al estudio de las lenguas vernculas de Europa como
objeto digno de un intenso esfuerzo erudito ellas mismas. Tampoco en
13 A. Sibawaih's Lautfehre, Leiden, 1911 [sugiere varias correcciones M. H. A.
el Saraan, A Critica! study of the phonetic obseroatons if the Arab grammarians (Tesis
docto fil., Universidad de Londres, 1951)]. Sobre el mtodo gramatical de Sibawaih,
M. G. Carter, An Arab grammarian ofthe eighth century,jAOS, 93,1973,14657.
G. G. Bohas. The Arabic linmistic tradition. Londres. 1990.
148
r
t
I
este campo puede trazarse una clara lnea divisoria. Durante la poca
medieval se haban redactado gramticas de provenzal y cataln; la im
portancia histrica y los mritos metodolgicos de estas gramticas, ya
mencionadas en el captulo anterior (pg. 116), slo se estn aprecian
do adecuadamente ahora
l4
En Italia, Dante, a quien algunos conside
ran como el profeta del Renacimiento que vendra despus, haba
defendido el estudio de los dialectos hablados romances en contra del
escrito, y a travs de sus en lengua verncula haba contri
buido grandemente al establecimiento de una variante de italiano ha
blado como lengua literaria y posteriormente oficial de la pennsula.
Pero el propio Renacimiento presenci la publicacin de muchas de
las primeras gramticas de las lenguas europeas, inaugurando as una
aplicacin de la ciencia lingstica que se ha desarrollado sin interrup
cin desde entonces.
La primeras gramticas nativas del espaol y el italiano que se co
nocen aparecieron en el siglo xv; las primeras gramticas nativas del
francs, a principios del XVI. En el mismo perodo se publicaron gra
mticas del polaco y del eslavo antiguo eclesistico. La primera gram
tica impresa del ingls apareci en 1586
15
.
Las condiciones en las que se redactaron y estudiaron estas gram
ticas fueron muy diferentes de las que prevalecieron en pocas anterio
res. El surgimiento de los estados nacionales y de la clase media comer
ciante dentro de ellos, el sentimiento patrtico y el fortalecimiento de
los gobiernos centrales contribuyeron al reconocimiento de una
variante de una lengua territorial como oficial; los hombres sintieron
14 Kukenheim, 1932, 95.
15 T H. Rowe, Sixtceenth and seventeenth century grammars, en HYMES, 1974,
La redaccin de gramticas de lenguas vernculas se trata de manera completa en
1985 y 1988. Vanse adems A. Ahlqvist (ed.), "Les prcmiercs grammaires des
vernaculaires eurooens. Hstore pstmologie langage, 9.1., 1987; W. K. Percival, The
the rise ofthe vemaculars, en Sebeok, Hstoriograpby, 231-75.
tiles recopilaciones de artculos sobre la historia de los trabajos lingsticos en
Espaa y Holanda durante el Renacmiento y despus en P. Ramat et al (eds.t The
iflinguistcs in ltafy, 1986, Amsterdam Studes in the theory and
science, serie 3, vol. 33; A. Quilis y Niederehe (eds.), The hstory oflngustics
1986, ibd., voL 34; The hstory iflingustics in the Low Countries, 1988, Hstoriographia
linguistica, 15, 1-2. Robins, The evolution of English grammar books since
Rcnaissance, en G. Leitner (ed.), The English reflrence grammar, Tubinga, 1986,292306,
da un breve esbozo de la redaccin de gramticas inglesas desde 1586 hasta hoy. Para un
panorama histrico de los trabajos lingsticos en lengua alemana vase W. Banher y
W. Neumann (eds.), Spracbwissenschaftliche Germanistik: ihre Herausbildung und Begrndung,
Berln, 1985.
149
que era un deber impulsar el uso y el cultivo de su propia lengua na
cional. Desde fines del siglo xv el espaol de Castilla se trat de esta
manera en Espaa; Carlos V rompi la tradicin latina universalista al
dirigirse al papa en espaoP6. La invencin de la imprenta difundi el
conocimiento en una proporcin muy incrementada y la aparicin de
una clase media extendi la educacin letrada en crculos ms amplios
de la sociedad y foment el estudio de las lenguas extranjeras moder
nas. La economa de la imprenta, adems, hizo que el reconocimiento
de una sola variante de una lengua (la lengua estndap,) y de una or
tografia uniforme fuese una apremiante exigencia. La publicacin de
diccionarios, tanto monolinges como bilinges, acompa a la publi
cacin de gramticas y ha continuado desde entonces. En Inglaterra, a
causa de la introduccin del francs como lengua de los conquistado
res a raz de la invasin normanda y de su continuo uso por las clases
superiores durante algunos siglos, se produjo durante la Edad Media
una serie de gramticas y manuales prcticos de francs. Pero puede de
cirse que el estudio y la enseanza sistemticos del francs en Inglate
rra comienzan realmente con la publicacin en 1530 de L:esclaircisse
ment la languefranroyse de J. Palsgrave, una obra de ms de mil pgi
nas que se ocupa de la ortografia, la pronunciacin y la gramtica del
francs, esta ltima con gran detalle
l7
.
Las necesidades seculares y humanistas se vieron reforzadas por el
ascenso en rango de las lenguas vernculas de Europa tras la traduc
cin de la Biblia a ellas, un aspecto de la reforma religiosa. La Biblia
alemana de Lutero se imprimi en 1534; para esa fecha las Escrituras
haban sido traducidas a varias lenguas europeas occidentales. Es testi
monio del inters por la teora y la tcnica de la traduccin el breve en
sayo del francs E. Dolet sobre el tema
l8
.
En conjunto, las lenguas escritas de las clases educadas se convirtie
ron en el centro del estudio gramatical. Pero las lenguas escritas tam
16 Kukenheim, 1932,205, comp., ms generalmente, Percival, op. cit., n. 15.
K Lambley, Tbe and cultivation o/'the French language during the Tudor and
Stuart times, Manchester, A. Kibbee, John Palsgrave's L'esclaircissement de la
langue fran\;oyse, Hstoriographia linguistica, 12, 1985, 27-62; d., For to s/1eke Frenche
trew{y: the Prench language in Englanti 1000-1600, Amsterdam, 1991.
18 La maniere de bien traduire d'une langue en aultre, Pars, 1545. Vase adems E. A. Nida,
Toward a science o/'translating, Leiden, 1964, cap. 2. La influencia de Martn Lutero en las
partes protestantes de la Europa germano hablante y el prestigio de su traduccin
alemana de la Biblia son considerados en buena medida responsables de la fijacin del
alemn escrito de Lutero como base de alemn estndar (comp. Padley, 1985, cap. 2.1,
y 1988, cap. 4).
bin se hablaban y se escriban para ser pronunciadas. La pronuncia
cin del latn medieval haba sido relativamente poco importante y va
riaba segn la primera lengua del hablante, aunque las gramticas repe
tan mecnicamente las descripciones fonticas de Priscano y de los
gramticos clsicos, no muy cientficas. Las nuevas gramticas de las len
guas modernas prestaron gran atencin a las relaciones entre la ortogra
fia, que se estaba normalizando en la imprenta, y la pronunciacin.
Los problemas de la reforma de la ortografia adquirieron una nueva
importancia y, aunque persisti la ecuacin de letra y sonido hablado,
causante de confusin, se observaron y acusaron las inadecuaciones fo
nticas de las ortografias existentes. As, las primeras gramticas italia
nas incluyen nuevas letras para distinguir la e y la o abiertas y cerradas
(le! y le/; hl y 10/)19.
Se puede decir que el estudio serio de las lenguas neolatinas (ro
mances) fue inaugurado por la obra de Dante Devulgari eloquenta a co
mienzos del siglo XIV; en ella exalta los mritos de las lenguas habladas
aprendidas inconscientemente en la primera infancia y las contrastaba
con el latn escrito adquirido conscientemente como segunda lengua
en la escuela a travs de reglas gramaticales. En un celebrado pasaje
Dante propugna el cultivo de una lengua verncula italiana comn
que servira para unificar la pennsula de Italia de la manera que las cor
tes reales centralizadas lo hicieron para otros pueblos
20

La relacin entre las lenguas romances y el latn produjo 10 que al
mundo antiguo le haba faltado siempre, un marco terico explcito
para tratar el cambio lingstico. Es razonable argumentar que fue en
estos estudios donde la lingstica histrica, tal como la entendemos
hoy, halla sus comienzos reales. El redescubrimiento de la Antigedad
clsica en toda su gloria como parte del resurgimiento del saber dio al
hombre del Renacimiento una perspectiva histrica que la Edad Me
dia no tena. Se registraron y estudiaron seriamente los cambios en los
sonidos (expresados como cambios de letras) merced a los cuales se
pueden relacionar histricamente palabras espaolas, francesas e italia
nas con las formas latinas anteriores correspondientes, y, 10 que es qui
ms importante, se plantearon y respondieron los interrogantes que
surgen de los cambios en los sistemas gramaticales. Las lenguas vern
culas romances no eran simplemente latn corrupto sino lenguas de
19 Kukenheim, 1932,37-8.
20 Libro 1, cap. 1; caps. 18-19. Esta obra, de hecho, no se public hasta el siglo XVI,
en latn yen italiano. Puede consultarse una traduccin inglesa en A. G. Ferrers Howell,
Dante's treatise "De vulgari eloquentia", Londres, 1890.
151
mrito y categora por su derecho propio, histricamente relacionadas
con el latn de manera interesante
21

Se discutieron las causas del cambio lingstico y los autores hicie
ron referencia a los factores de las mezclas y los contactos lingsticos
y de los cambios graduales independientes que tienen lugar en la trans
misin de una lengua hablada de una generacin a otra. Los eruditos
dieron constancia del origen de los futuros romances en los infinitivos
seguidos de formas del verbo habere, haber/tener, y del hecho
de que los sustantivos sin caso de las lenguas romances modernas ha
ban reemplazado a los paradigmas de distintas formas de caso que
existen en latn. Este ltimo cambio provoc una nueva e importante
valoracin del papel de las construcciones preposicionales. Mientras
que la mayora de las preposiciones romances pueden compararse for
malmente con sus correspondientes originales latinos, hay una marca
da diferencia entre aquellas cuyos usos sintcticos y semnticos conti
na en lneas generales las de las formas latinas, como las italianas in,
en, y con, con, y aquellas, como la 6:ancesa de y la italiana di, que en ge
neral se corresponden semnticamente con las inflexiones del caso
oblicuo latino, habitualmente el genitivo, sin preposicin. En 1525
Pietro Bembo plante la cuestin de si estas ltimas eran preposiciones
propiamente dichas o por el contrario no eran ms que signos de caso,
segni di , el asunto fue discutido por sus contemporneos: un au
tor argument que di en padrone casa, dueo de la casa, es un segno
di caso, pero que es una preposicin en sono partito di casa, he salido de
casan. Es fatil decir que no se distinguen aqu de una manera adecua
da la lingstica histrica y la descriptiva, pero lo que importa es el co
mienzo del proceso de la liberacin de la descripcin gramatical y de
la enseanza de las lenguas modernas de las categoras impuestas por
una razn que no es otra que la de su relevancia para el latn, un pro
ceso que se ve en marcha tambin en la serie de gramticas de ingls
producidas con posterioridad al Renacimiento, a pesar de la falta en
este caso de una relacin gentica directa (pgs. 175-180). El concepto
de segni di caso puede verse como el origen de una abundante teoriza
cin sobre el caso en los tiempos modernos hasta nuestros
Chomsky asign sus casos abstractos a los nombres y a las frases no
minales (NPs) en todas las lenguas, pero con manifestaciones distintas
21 Comp. R. A Hall, Lingustic
96-107.
in the Italian Renaissance, Langage, 12,
1932,140. Vase tambin
Commentari deDa lnglla italiana,
152
en cada una de ellas (p. ej. latn e ingls, pg. 324). De manera seme
jante no dej de ponerse en cuestin el sistema de ocho clases de pala
bras. Se propusieron sistemas de menos y de ms clases. Nebrija, en su
Gramtica de la lengua casteUr.ma (1492), establece nueve o diez si se se
para el adjetivo de la clase de los nombres
24
Pero la separacin clara de
sustantivos y adjetivos en clases distintas habra de esperar hasta el si
glo XVIII.
Entre los gramticos del Renacimiento es bien conocido Pierre Ra
me (Petrus Ramus, nacido h. 1515), saludado como precursor del mo
derno estructuralism0
25
. De forma ms general se le considera como
uno de los pensadores que marcaron la transicin del mundo medie-
al moderno. Sus reformas educativas tuvieron amplia influencia en
el norte de Europa; con su clebre rechazo de Aristteles en su debate
de doctorado (quaecumque ah Aristotele dicta essent commentia esse,
todo lo que dijo Aristteles estaba equivocado) procedi a revivificar
el estudio de las artes liberales en Pars, antao bastin del aristotelis
mo y de la gramtica modista. Fue un enrgico paladn de la ensean
za humanstica de las lenguas clsicas, a travs de su literatura en vez
de a travs del aristotelismo escolstico. Intervino en las luchas
giosas de su tiempo y fue asesinado en la matanza de San Bartolom
en 1572
26

Ramus escribi gramticas de griego, latn y francs y estableci su
teora de la gramtica en su Scho!ae grammaticae2
7
Mientras que en su
gramtica del francs hace un uso didctico de referencias a la gram
tica latina, mostr una adecuada apreciacin de cada lengua concreta.
En lugar de seguir argumentos filosficos sobre gramtica, que segn
dijo no salvaban a los gramticos los barbarismos
28
, insisti en la ne
cesidad de seguir en las lenguas antiguas el uso observado de los auto
res clsicos y en las lenguas modernas el uso observado de los hablan
tes nativos. Sus descripciones y clasificaciones gramaticales son
en el sentido de que no se apoyan ni en la semntica ni en
categoras de la lgica, sino en las relaciones entre formas de pa
labras.
24 R. Sarmiento (ed.), Gramtica Castellana, Madrid, 1984, 120 (3)-127 (9); comp.
G_ C. Horrocks, Generativegrammar, Londres, 1987, 102-3.
25 Kukenheim, 1962, 18; esto es discutido por P. A. Verburg, Taal enfonctionaliteit,
Wageningen, 1952, 172-84.
26 Graves, 1912.
Scholaegrammaticae, Frankfurt, 1595; Gramere, Pars, 1562.
2 ~ Scholae, 7-14, 95.
153
La gramtica francesa de Ramus contiene uno de los primeros tra
tamientos de la pronunciacin de la lengua; cuid tambin de sealar
las diferencias entre elladn como lo hablaban antiguamente los latino
hablantes y el latn con las variantes de pronunciacin de quienes lo
fonolgicas tras aprenderlo en la es
conserv las ocho clases de palabras de
Prisciano, pero al exigir criterios puramente formales para su identifica
cin hizo de la inflexin de nmero y su ausencia la divisin bsica en
tre ellas, oponiendo sustantivos, pronombres, verbos y participios (que
consideraba como sustantivos) con todas las dems
30
Su eleccin del
nmero como principal categora para la clasificacin gramatical fue
influyente; mientras que la inflexin morfolgica de caso, en la cual se
haban basado tanto los antiguos gramticos, haba desaparecido en
buena medida en las lenguas modernas, el nmero segua siendo una
categora flexiva. Ramus se vali de la misma distincin en su gramti
ca francesa
31
, y algunos autores de gramticas inglesas la tomaron de l
(pg. 176).
En su descripcin de la morfologa latina reorganiz el sistema tra
dicional de declinaciones utilizando como criterio bsico de la clasifi
cacin el carcter parislabo o imparislabo de las formas de caso de un
sustantivo o adjetivo (si los diferentes casos coincidan o no sustancial
mente en el nmero de sus slabas). Los verbos latinos se distinguen
primariamente en la formacin de su futuro con -b- (amabo, etc.) o no,
lo cual se corresponde en gran medida con las tradicionales conjuga
ciones primera y segunda, por una parte, y tercera y cuarta, por otra
32

Es interesante que Ramus hiciera notar que aunque Prisciano y los de
ms gramticos del latn no utilizaron esta clasificacin, sin embargo
proporcionaron los materiales sobre los cuales se poda construir esta
clasificacin formaP3.
La sintaxis de Ramus se basaba tambin en la distincin entre pa
labras con inflexin de nmero y palabras sin ella, y estaba sistematiza
da en a las dos categoras de la relacin sintctica, concor
dancia v rgimen (en esto estaba en deuda con la teora gramatical me
29 Gramt:re, 1 () 11.
lO Scholae, 956, 205-6.
II Gramere,4l.
32 Scholae, 118, 223.
33 Ihd., lI8.
34 Graves, 1912, 130 carta); ms generalmente, vase Padley, 1976.
154
Ya se han mencionado los contactos entre los saberes lingsticos
europeos y la obra de los gramticos judos y rabes durante la Baja
Edad Media. El hebreo y el rabe no eran en modo algunas las nicas
lenguas no europeas con las que los europeos se familiarizaron en el
Renacimiento. La colonizacin del Nuevo Mundo y los viajes de des
cubrimiento alrededor del globo, el establecimiento de estaciones co
merciales y de asentamientos de expatriados y el envo de misioneros
desempearon su papel en revelar a los estudiosos la riqueza de diver
sidad lingstica del mundo, no soada hasta entonces. El proceso
continu sin detenerse y realmente est an en marcha, con las misio
nes desempeando el papel ms destacado. Firth se refera acertada
mente al aspecto lingstico de la expansin de Europa como el des
cubrimiento de BabePs.
De las lenguas del Nuevo Mundo, la primera gramtica de una len
gua amerindia, el tarascn (Mxico), se public en 1558; a continua
cin se publicaron gramticas del quechua (Per), nahuatl (Mxico) y
guaran (Brasil) en 1560, 1571 y 1640 respectivamente; en Europa
reci una gramtica euskera en 1587 y el siglo XVII presencio la
cacin de gramticas del japons y del persa
36
. Entre las tareas
ticas llevadas a cabo dentro de la esfera de
hay que mencionar los logros de los misioneros jesuitas durante los
glos XVI, XVII y XVIII Ylos del departamento de Propaganda Fide de la
Iglesia de Roma. Se visitaron la India, el sudeste de Asia y el Lejano
Oriente, y varias de las lenguas que se encontraron all fueron primero
sometidas a una transcripcin romance por misioneros catlicos para
la traduccin de las Escrituras. Los alfabetos inventados por estos mi
sioneros para algunas de las lenguas de la India y Birmania y las obser
vaciones fonticas que las acompaaron han sido elogiadas por lin
gistas de este sigl0
37
, y las transcripciones realizadas por Alejandro de
Rodas para el vietnamita en 1651 siguen siendo, con alteraciones me
nores, el sistema oficial de escritura de Vietnam.
Se emprendi un cierto estudio del snscrito y se hicieron observa
ciones aisladas sobre algunas visibles semejanzas entre dicha lengua y
el italiano, el griego y el latn (pg. 211).
Las rutas comerciales haban unido China y el Imperio Romano
por tierra atravesando Asia central; el mundo occidental conoca vaga
35 Firth, 1937, cap. 5.
36 Rowe, op. cit. en Hymes, 1974,361-79.
37 P. Firth, A1phabets and phonology in India and Burma, BSOS, 8, 1935-7,
517-46.
155
mente en la Antigedad a los Seres (pueblo de la
las lejanas tierras hacia el este). A finales del siglo Xlll
ba viajado por Asia hasta China y haba estudiado una de len
guas asiticas durante su residencia. Pero los contactos directos pro
longados entre los chinos y eruditos europeos haban empezado en
realidad con la llegada de comerciantes y misioneros al Lejano Orien
te. Cuando Francisco Javier muri en 1552 dej misiones jesuitas esta
blecidas en China y Japn; varios miembros de estas misiones llegaron
a dominar distintas variantes del chino. El cardenal Ricci es uno de los
ms conocidos de ellos.
Trigault, que tradujo al latn el famoso diario de Ricci, dej cons
tancia de las principales diferencias entre las lenguas chinas y las de Eu
ropa occidental que sorprenden al estudiante de chino en su primer
curso: la inexistencia casi total de paradigmas morfolgicos como
que haban sido objeto tanta atencin en latn y griego y eran apa
rentemente esenciales a la estructura gramatical; la distincin mediante
diferencias de tono de lo que de otro modo seran homfonos lxicos;
y la existencia de una lengua escrita comn (caracteres chinos) fcilmen
te inteligible para las personas letradas independientemente de las dife
rencias, a menudo equivalentes a autnticas barreras para la comunica
cin, que existan entre algunas de las variedades del chino hablad0
38

China haba desarrollado una tradicin indgena de estudios lin
gsticos en la poca en la que los eruditos occidentales entraron en
contacto con el pas y sus lenguas. Se vena utilizando desde mediados
del segundo milenio a.e. un sistema de caracteres de escritura, adecua
damente definido como la representacin grfica de los morfemas con
cretos por medio de smbolos independientes; era de origen nativo, a
pesar de ciertas similitudes superficiales con sistemas de caracteres de
otras partes del mundo. Este modo de representar la lengua en la escri
tura, junto con la estructura, analtica y aislante, de la gramtica china,
determin la lnea que tomaron los estudios lingsticos en la civiliza
cin china.
Desde fines del siglo XVI se conoca en Europa la naturaleza del
sistema chino de escritura y desempe un importante papel en algu
nas direcciones de la investigacin lingstica (pg. 167), adems de
hacer que los estudiosos europeos tomaran conciencia de la existencia
de un grupo de lenguas cuya organizacin fonolgica, gramatical y
difera marcadamente de la de las lemmas con las cuales
38 L. S.
The China that 1RJt1S, 1952,42-8.
156
raciones anteriores estaban familiarizadas. Las primeras gramticas
completas del chino publicadas en lenguas europeas, debidas a Fran
cisco Varo y aJ. H. de Prmare, aparecieron a comienzos del siglo XVIII
39
.
En su aparicin en los mapas lingsticos europeos, ms o menos si
multnea, la estructura gramatical del chino, extremadamente aislante
o analtica, y la estructura de varias lenguas amerindias, extremada
mente incorporante, sirvi para ampliar la experiencia lingstica de
los europeos mucho ms all de la que les haba ofrecido el mundo
clsico y medieval.
La ausencia casi total de paradigmas morfolgicos en chino no an
el temprano estudio gramatical aparte de una cierta atencin a la
clase de las partculas. S hizo una distincin entre palabras llenas,
que pueden estar solas y recibir una glosa lxica individual, y palabras
vacas o partculas, que sirven a propsitos gramaticales dentro de ora
ciones que contienen palabras llenas pero que aisladas apenas tienen
un significado que se pueda fijar. Esto pas, a travs de Prmare, al uso
lingstico general
40
Las palabras llenas se dividieron luego en pala
bras vivas, verbos, y palabras muertas, sustantivos. Pero los principa
les esfuerzos lingsticos dedicados al chino se volcaron en la lexicogra
tIa y la fonologa.
En China se producan diccionarios desde el siglo II d.e. Como en
todas partes, los estmulos eran los cambios lingsticos del lxico la
literaria. Dicho cambios dejaban obsoletos algunos caracteres y
alteraban el significado de otros, aumentando as las dificultades del es-
de los antiguos clsicos de la literatura china. Uno de los diccio
narios de chino ms antiguos que se conocen, el Shuo wen (h. 100 d.e.),
valindose del sistema revisado de escritura normalizado tres siglos an
tes, organiz los caracteres de la manera que se ha empleado hasta hoy,
por radicales, aunque el nmero de radicales se ha reducido desde
entonces. Se analiza cada carcter en dos componentes lexicogrficos,
una radical, que en parte se corresponde con el significado general
algunos de los caracteres que la contienen, y el componente
co, que en ocasiones da una indicacin de la pronunciacin
ter, aunque los cambios semnticos y fonticos han hecho que estas
dicaciones sean muy fragmentarias y en el mejor de los casos slo apro
A.HleL""''''''. Las radicales estn ordenadas en serie, empezando por las
39 Francisco Varo, Arte de la lengua mandarina, Cantn, 1703; J. H. de Prmare,
Notitia linguae Sir/kae, Hong-Kong, 1893 (pub!. por primera vez en 1727); R. Schreyer,
The European diswvery ofChinese, Amsterdam, 1992.
4(1 Prmare, op. cit., 36;]. Vendryes, Le fangage, Pars, 98-9.
157
que contienen un solo acento, en orden ascendente segn el nmero
de acentos; los caracteres que contienen cada radical se enumeran en
una lista encabezada por sta y se ordenan de la misma manera segn
el orden ascendente de acentos en el componente fontico (algunos
caracteres se componen nicamente de radical y vienen primero en
las listas).
Otros diccionarios posteriores se propusieron tratar el problema de
la pronunciacin de los caracteres, en vista de los cambios fonticos
que haban tenido lugar desde la poca clsica literaria. Esto proporcio
n la matriz para el desarrollo del estudio fonolgico del chino litera
rio. El carcter representaba el morfema y no la palabra, aunque espe
cialmente en chino clsico muchas palabras eran monomorfemticas;
en trminos generales, el morfema se representaba fonolgicamente
mediante una sola slaba, entrando en un nmero limitado de posibles
estructuras silbicas. No haba representacin segmental de los compo
nentes de la slaba en la escritura de caracteres china; el pensamiento fo
nolgico chino se centraba en el monoslabo aislado y en el medio para
indicar la pronunciacin de los caracteres que se haban quedado obso
letos o haban tenido en otro tiempo diferentes valores fonticos.
Al principio el nico mtodo a mano era la cita de un homnimo
del carcter del que se tratara, pero desde el siglo III d.C. en adelante se
analiz la slaba en componente inicial y componente final, enten
dindose el final como todo 10 que vena despus de la consonante ini
cial e incluyendo el tono. La pronunciacin de un carcter poda
carse ahora mediante la cita de otros dos caracteres cuya pronuncia
cin se supona que se conoca; el inicial del primero y el final del
segundo daban la composicin silbica y por ende la pronunciacin
del carcter en cuestin. As, el carcter ledo Ikol con tono ascenden
te seguido por el carcter ledo Ihwl con tono plano indicaba la pro
nunciacin de un carcter ledo Ikwl con tono uniforme.
En la poca en que se utilizaba esta tcnica ya haba misioneros bu
distas en China y es posible que hasta este limitado anlisis fonolgico
de la slaba se inspirara en la familiaridad con una escritura alfabtica ex
tranjera. Desde luego fue con la ayuda de los monjes budistas como en
el ao 489 d.C. los tonos chinos fueron sistemticamente definidos por
primera vez como componentes integrantes de slabas habladas, aun
que el chino haba sido una lengua tonal desde tiempo inmemorial
41

1981 ;
Lepschy, Histol] oflinguistics, 1, 1-24.
Lai Ming, A history ofChinese literature, Londres, 1964,4; M. A_ K_
El siguiente avance en el anlisis fontico recibi influencia
recta de los estudios lingsticos snscritos (pgs. 219-221). En el si
glo XI, las bien conocidas tablas de ritmo establecieron el total de las
slabas que podan apatecer en chino literario, representadas por me
dio de caracteres en una carta en la cual las columnas verticales con
tenan los iniciales y las filas horizontales enumeraban los finales,
ahora analizados adems para distiguir semivocales mediales (posti
niciales) como I-w-I, vocal final o vocal ms consonante, ye! tono.
Esta clasificacin bidimensional permiti a los estudiosos chinos
distinguir, como ya haban hecho los estoicos en Occidente (pg. 53),
entre formas que no aparecen pero son fonolgicamente posibles y
formas excluidas por las reglas de la estructura silbica china. La in
fluencia india es marcada en la ordenacin de las iniciales segn su
articulacin; las oclusivas y las nasales se distribuan en grupos de
cuatro segn el punto y el modo de articulacin, IkI, Ijl, Igl, 11)/,
Itl, Izl, Idl, Inl, etc., y se utiliz una terminologa articulatoria para
diferenciarlas. Estas tablas de ritmo tienen la mxima importancia
en la reconstruccin de las formas habladas de las slabas chinas en
esta poca de la lengua, pero su significacin histrica radica en ser
testimonio del desarrollo bajo influencia snscrita de un anlisis seg
mental frente a la tradicin engendrada por una escritura morfem
tic o-silbica, que haba sugerido primero un anlisis en iniciales y
nales mucho ms parecido a la fonologa prosdica firthiana que a
la fonemtica segmental
42

En este sistema de anlisis fonolgico se realizaron diversas mo
dificaciones y elaboraciones a lo largo de las pocas medieval y mo
derna de la erudicin lingstica china. El centro de atencin pas
de! estudio de la lengua de la literatura clsica al chino coloquial
septentrional contemporneo de Pekn, junto con otras variantes del
chino hablado. En e! siglo XVII, Pan-lei, excelente fonetista y dialec
tlogo, viaj por toda China estudiando las variantes dialectales de
las diferentes regiones. Pero hubo pocos acontecimientos ms de
importancia general hasta que los estudiosos europeos empezaron a
interesarse seriamente en los problemas lingsticos que presentaba
la lengua (o las lenguas) de China, entre ellos la transcripcin de las
slabas chinas en letras romance, un inters muy en vanguardia en el
momento.
42 B. Karlgren, Phi/Dlogy and ancien! China, 0510, 1926; R. A. D. Forrest, The Chinese
language, Londres, 1948; Halliday, 1981.
158
159
Se ha visto lo importante que fue el papel desempeado por los
contactos lingsticos del exterior en la evolucin del anlisis fono
lgico chino. Pero la propia China fue la fuente de un problema
gstico y de su solucin, la adaptacin del sistema chino de carac
teres de escritura a una lengua no relacionada de estructura muy di
ferente.
La lengua japonesa, genticamente, no est relacionada con la
china, pero desde el siglo v d.C. en adelante hubo un considerable
contacto entre Japn y China y los japoneses tomaron muchas co
sas de la literatura china y de otros aspectos de esta cultura, a la vez
que grandes cantidades de palabras chinas entraban en su lengua. La
escritura fue introducida desde China y de inmediato surgi el pro
blema de adaptar los caracteres que en China representaban mono
slabos invariables a los requerimientos de una lengua rica en deriva
dos aglutinantes y en inflexiones. Al principio el problema se resol
vi ignorndolo; los elementos aglutinados de las palabras se
dejaron sin representar y los caracteres se utilizaron como se utiliza
ban en las oraciones chinas. Finalmente se lleg a la solucin que
gue en uso hoy en da, en la que los caracteres se utilizan para repre
sentar las palabras llenas invariables y el elemento raz constante de
las palabras variables, mientras que las partes derivadas y flexivas de
la estructura de las palabras se escriben en el silabario !lana, una se
rie de signos silbicos derivados de fragmentos de determinados ca
racteres usados solamente por su valor fontico. stos se utilizan
tambin en la representacin de la mayora de las formas de palabras
y partculas.
Hay sin embargo un estadio intermedio que es digno de men
cin. En l, el carcter representaba la raz de la palabra, pero otros
elementos gramaticales, as como ciertas partculas en estrecha rela
cin sintctica con ella, se indicaban grficamente por medio de sig
nos diacrticos escritos en diferentes posiciones alrededor del propio
carcter. As, el verbo kasikom-, temer, se representara mediante un
determinado carcter que tiene un significado similar en chino; un
circulito en el ngulo inferior izquierdo indicara la palabra kasiko
mite, temiendo, y una raya en diagonal en la esquina superior dere
cha indicarla kasikomi-tari, (l, etc., temi)43. Este sistema ortogrfico
43 G. B. Sansom, An bis/arica/ grammar C!fJapanese, Oxtord, 1928, cap. 1. Para una
breve noticia de los trabajos lingsticos en China y Japn hasta la actualidad, R. A Miller,
"The Far East, en Sebeok, Hstoriagl'l1pby, 121364.
160
no permaneci en uso, pero es de inters por su semejanza con cier
tas especulaciones y experimentaciones lingsticas europeas de los
siglos XVI y XVII (pgs. 171-172).
Para muchas personas pensantes de la primera fase del Renacimien
to en Europa, el resurgimiento del saber antiguo y la nueva conciencia
de las glorias del mundo clsico grecorromano fueron probablemente
caractersticas ms importantes de la poca. De hecho, las palabras
<.Renacimiento y resurgimiento del saber atestiguan esta concep
cin. Es digno de mencin cmo una gran cantidad de escritores del
Renacimiento temprano citan libremente de fuentes clsicas para jus
tificar e ilustrar sus argumentos, mirando directamente a la Antige
dad, que ya no llevaba la tacha del paganismo, sino que por el contra
rio era vista como una poca de exaltado humanismo en el cual los
pensadores renacentistas, al insistir en el valor y la dignidad del hom
bre por s mismo, adivinaban un parentesco intelectual y moral. Los
textos clsicos accesibles entonces en Europa eran ms o menos los
mismos que hoy; el estudio de la literatura antigua adopt las formas
reconocibles en la poca actual en los programas clsicos de escuelas
y universidades.
Los clsicos griegos y latinos se lean por sus propios mritos y en
las lenguas originales, no a travs de traducciones o de las interpretacio'
nes oficiales de los telogos escolsticos. Se puede decir que fue en el
Renacimiento cuando se form el concepto del estudio de la literatura
clsica como base de una educacin liberal.
Este cambio en la actitud hacia el griego y el latn tuvo su influen
cia en el estudio lingstico de estas lenguas, sobre todo del latn. Se
hizo hincapi en el latn como la lengua de Cicern y Virgilio, la len
gua del mundo antiguo, no en el latn medieval como linguaftanca de
la educacin y las relaciones intelectuales. El latn como lengua elegan
te que era vehculo de una gran literatura era el objeto adecuado de es
tudio. Las obras eruditas se siguieron escribiendo en latn durante al
gn tiempo, pero el ascenso en categora de las lenguas vernculas eu
ropeas y la extensin de la educacin secular en unos estados seculares
impulsaron las lenguas nacionales como los medios apropiados para la
publicacin erudita y cientfica.
Muchos de los progresos tcnicos en la eficiencia descriptiva lle
vados a cabo durante la Edad Media fueron conservados; en algu
nos sitios se siguieron utilizando las gramticas didcticas medieva
les como la de Alejandro de Villedieu, pero las concepciones gene
rales de los gramticos especulativos fueron gravemen te atacadas
por gramticos renacentistas de orientacin clsica por ser filosfica
161
mente tediosas, educativamente indeseables y expresadas en una
brbara degeneracin de la lengua latina. La vuelta a la preemine
cia de los auctores predicha en la Batalla de las siete artes
do por suceder
44

Los gramticos escolsticos haban hecho poco ms que copiar la
descripcin de Prisciano de la fontica latina; la pronunciacin real del
latn dependa de la fontica de la primera lengua de cada persona.
Este rasgo de la pronunciacin latina sigui siendo como es an hoy,
pero el inters por lo que se consideraba como la pronunciacin co
rrecta, es decir, la pronunciacin de la poca de Cicern y otros auto
res de la edad de oro, se expres en escritos sobre la lengua latina aun
cuando su efecto prctico sobre la mayora de los discpulos fuese,
como sigue siendo, relativamente pequeo.
Erasmo (1466-1536) escribi acerca de la pronunciacin correcta
del latn y el griego y su sistema de las pronunciaciones del griego fue
aceptado en el norte de Europa
4
5. Entre otras observaciones sobre el la
tn, estableci junto con otros que las letras latinas e y g representaban
articulaciones velares oclusivas en todas las posiciones del latn clsico,
aunque en las lenguas romances entonces habladas, con slo unas po
cas excepciones (ilrico y sardo), se daban pronunciaciones sibilantes o
africadas de estas letras delante de vocales palatales. Los ortgrafos, a
cuyos trabajos sobre la interpretacin fontica de los sistemas ortogr
ficos en vigor ya hemos aludido (pg. 151), dirigieron tambin su aten
cin hacia este aspecto de la erudicin clsica europea, hasta entonces
descuidad0
46
Al escribir en latn, Ramus introdujo las letras j y v para
representar las pronunciaciones semivocruicas [en palabras como jam
(iam), ya, y virtiis, virtud], en oposicin a las pronunciaciones voclicas
[i] y [u]; u era anteriormente la forma cursiva de v. dos letrasjyv
se denominaron por algn tiempo consonantes ramistas; destaca
44 M. Grabmann, Mittelalterliches Geisteskben, Muruch, 1926, vol. 1, 141-3. Podemos
reparar en la definicin de gramtica que da N. Perotti: fus recte loquendi, recteque
scribendi, scriptorum et poetarum lectionibus observata (el arte de hablar correc
tamente y escribir correctamente que se halla en los textos de los prosistas y poetas), muy
en la lnea de la defmicin clsica transmitida desde Dionisio el Tracio (pg. 63) y del
c1asicizante del libro de Valla, contemporneo de De linguae Latinac
ia, 1471. Vase tambin Padley, 1976, cap. 1.
1921, 127-32; Erasmo, De reCI4 Latini Graecique sermonis pronuntiatione,
La investigacin en este campo ha continuado hasta hoy; vase W. S. ABen,
_ 1974, y VoxLatina, Cambridge, 1978.
46 S. Haverkamp, SJlfWge altera scriptorum qui de linguae Grecae vera pronuntiatione
commentariosreliqutrUnt, Leiden, 1740, 124-5.
162
mas que la v se ha conservado, pero no la j en la manera habitual de
escribir en
La enseanza de la gramtica latina y griega tom gradualmente la
forma en la que se conoce hoy en los libros de texto escolares habitua
les. Esencialmente este proceso implicaba la incorporacin de las no
ciones sintcticas medievales a la sistematizacin morfolgica de los
gramticos tardolatinos, en ltima instancia con otros progresos como
la separacin defmitiva del adjetivo de la clase de los nombres (aunque
en fecha tan tarda como la gramtica latina de Madvig seguan utili
zndose los trminos nombre-sustantivo y <<nombre adjetivo)48, y la
fusin del participio en las inflexiones del verbo.
En el siglo XVI se vio una reaccin contra las gramticas de base ex
clusivamente basadas en la gramtica entre algunos escritores, notable
menteJ. C. Escalgero y Sanctius, que estaban de nuevo buscando una
justificacin filosfica para las reglas gramaticales. De causs lngua Lat
nae, de Escalgero, trat de renovar, siguiendo lneas escolsticas, la ex
plicacin de la gramtica en referencia a los conceptos filosficos aris
totlicos; atac acerbamente a Erasmo por mostrar excesiva devocin
a Cicern como nico modelo adecuado de prosa latina
49
Sanctius
dedic mucho espacio en su Minerva seu de causis linguae Latnae a una
teora lgica de la sintaxis
50

En Inglaterra, la gramtica latina de Lily goz de la distincin de
ser oficialmente prescrita para uso escolar por el rey Enrique VIII en 1540
versin oficial, de hecho, contena tambin colaboraciones de otros
gramticos)51. La gramtica de Lily sigue en lo esencial el sistema pris
ciano, con ocho clases de palabras o partes de la oracin. Es severa
mente prctica y didctica y no se mete en teorizaciones ni especula
ciones lingsticas o filosficas. Un siglo despus, Bassett Jones publi
c su Essay on !he rationality cifthe art cifspeakini'2 expresamente como
47 Graves, 1912, 124-5.
48 I. N. Madvig, Latn Grammar (tr. G. W oods), Oxford, 1856, 24.
49 Lyon, 1540; Sandys, 1921, 129-30.
50 Salamanca, 1587. Vanse tambin PadJey, 1976, cap. 2; M. Breva-Claramonte,
Sanctius' theory (f language, 1983, Amsterdam sludies in the theory and history of linguistic
sciences, Serie 111, vol. 27.
51 Kukenheim, 1951,47; Funke, 1941,49. En Inglaterra, sir Thol11as Smith (1514-77)
y sir John Cheke (1514-57) se esforzaron por refonnar la pronunciacin del griego
clsico sobre la base de las enseanzas de Erasmo. Su empeo acab triunfando y
constituy por s mismo un estmulo para los estudios ortogrficos y fonticos en el pas
(Sandys, 1921,230-3; Firth, 1946, 100-1).
52 Londres, 1659.
163
suplemento a la gramtica de Lily. Aflnna tener el apoyo de Aristte
les y de Francis Bacon, pero sus explicaciones, supuestamente raciona
les, de algunos hechos gramaticales son en su mayora o carentes de
originalidad o absurdamente caprichosas.
Ya hemos aludido a los efectos que tuvo en los estudios lingsti
cos el surgimiento del humanismo, del nacionalismo y del gobierno
secular, junto con la expansin de Europa en ultramar. La poca del
Renacimiento fue tambin la primera poca de la imprenta en Europa
(independientemente, China haba inventado el papel en el siglo I d.C.
y la imprenta con moldes en el x). A partir de entonces la alfabetiza
cin y la demanda de educacin aumentaron constantemente, aun
cuando la educacin universal no se alcanz en Europa hasta el si
glo XIX. El conocimiento viajaba ms velozmente y se difunda ms
ampliamente. El estudio de las lenguas extranjeras, al igual que el de las
lenguas clsicas, se anim de una manera inconmensurable gracias a la
multiplicidad ya la disponibilidad de gramticas, diccionarios y textos
impresos. Estos mismos factores hicieron mucho ms fcil y rpido el
intercambio de conocimientos y discusiones tericas entre eruditos de
diferentes tierras; confonne pasaba el tiempo empezaron a tomar for
ma algunos de los rasgos del mundo actual del saber. Las sociedades le
tradas, en ocasiones fomentadas por los gobiernos nacionales, se cons
tituyeron en centros del debate erudito y la investigacin cientfica. En
Gran Bretaa se fund en 1660 la Royal Society y sus primeros aos se
dedicaron en buena medida a la investigacin lingstica; en Francia,
el cardenal Richelieu fund la Acadmieftanc;aise en 1635 para mante
ner una pennanente vigilancia y tutela sobre los niveles lingsticos de
la lengua francesa. En tomo a las sociedades e instituciones nacieron
revistas eruditas y especializadas, como las que ahora desempean tan
importante papel en el desarrollo de la lingstica y de las dems ramas
del conocimiento, si bien este proceso no se complet de manera ple
na hasta los siglos XIX y xx.
Hemos visto en captulos anteriores cmo el curso de la ciencia
gstica en la Antigedad y la Edad Media se vio determinado en par
te por su participacin en controversias entre puntos de vista opuestos
en cuestiones ms amplias en extensi6n que el estudio del propio
guaje. En los siglos XVI, XVII YXV1II el mundo filosfico se caracteriz
por el contraste entre empirismo y racionalismo, y las opiniones epis
temolgicas contenidas en uno y otro tenan su contrapartida en el tra
tamiento de las cuestiones lingsticas.
El empirismo haba surgido como parte del desafio a las ideas acep
tadas del escolasticismo medieval. La aparicin de una visin cientifi
ca moderna dispuesta a confundir a la autoridad con los hechos ob
servados y a remodelar la teora para incorporar datos recientemente
descubiertos hall sus ms clebres ejemplos en la obra de Galileo, Co
prnico y Kepler. El empirismo como postura filosfica fue una contri
bucin especialmente britnica; Francis Bacon haba destacado el ori
gen de todo conocimiento en la observacin y la importancia de la de
duccin en oposicin a la induccin, y Locke, Berkeley y Hume
redactaron las que ahora son las exposiciones aceptadas de esta etapa
de la filos06a.
El punto central del empirismo era la tesis de que todo conoci
miento humano se deriva externamente de impresiones sensoriales y
de las operaciones de la mente sobre stas en la abstraccin y la gene
ralizacin. Su fonna extrema aparece en el total rechazo de Hume de
un componente apriori del conocimiento. Contraria a esto en muchas
maneras era la postura racionalista, expuesta por Descartes y sus segui
dores. Los racionalistas buscaban la certidumbre del conocimiento no
en las impresiones de los sentidos, cuya falibilidad nunca poda ex
cluirse totalmente, sino en las irrefutables verdades de la razn huma
na. En algunos aspectos la postura cartesiana era la ms tradicional,
pero las dos escuelas de pensamiento coincidan en apoyarse en las
matemticas yen la ciencia newtoniana en vez de en el aristotelismo
escolstico como fundamento del razonamiento filosfico.
Un aspecto clebre de la distincin empirista-racionalista es la cues
tin de las ideas innatas. Locke, Berkeley y Hume negaron la existen
cia de cualesquiera ideas implantadas en la mente humana con anterio
ridad a la experiencia; los racionalistas cartesianos consideraban ciertas
ideas innatas como la base de toda certidumbre en nuestro conoci
miento; entre ellas estaban las ideas de nmero y cifra y conceptos l
gicos y matemticos. En cierta medida los dos lados estaban ms pr
ximos en lo factual que en lo terminolgico. La experiencia del mun
do y el conocimiento no son meramente impresiones sensoriales; el
papel desempeado por las ideas innatas racionalistas se corresponde
algo con las admitidas operaciones de nuestras mentes en el interiop>
de Locke. La cuestin fundamental en litigio es la medida en que la
mente humana desempea un papel activo en la percepcin y en la
adquisicin de conocimiento. Locke ha sido considerado por algunos
como el padre de la semntica europea moderna. El libro tercero de su
obra filosfica principal, el Ensqyo sobre el conocimiento humano (1690),
est dedicado a <<las palabras o el lenguaje en general. De hecho le in
teresaban ante todo los diferentes tipos de significados de los nombres
y frases nominales y plante una serie de cuestiones sobre semntica l
164
165
xica que siguen siendo hoy en da e! centro de la lingstica aplicada y
civilizado. Haba una oposicin al latn como antigua linguafrancay la
terica.
extensin de la Babel lingstica mundial haba quedado de manifies
En trminos muy generales, las actitudes contrapuestas del empiris
to; estos proyectos de nuevas lenguas universales constituyeron inten
mo y el racionalismo se centran en la medida en que hay que conside
tos de desbabelzacin o una restauracin de la situacin
55
, Lo que
rar la mente o cerebro humano como un recipiente pasivo de datos ex
las gentes imaginaban en esta poca no era una lengua universal al es
teriormente percibidos (la tradicional tabula rasa) o como un activo
tilo del moderno esperanto, creada a partir del material de las lenguas
participante de fonna inherente, se denominen aqullos ideas inna
existentes; antes bien abrigaban el atrevido proyecto de inventar un sis
tas o una estructura innata dada biolgicamente,,53.
tema en el cual el conocimiento, el pensamiento y las ideas pudieran
El retroceso del latn como nica lengua internacional del saber y
ser expresados directa y universalmente mediante smbolos creados
la autoridad, el reconocimiento pleno de las lenguas vernculas euro
con esta finalidad y a los cuales se podran adjudicar pronunciaciones.
peas y los nuevos descubrimientos en el terreno de las lenguas de ultra
Leibniz (1646-1716) anhelaba la llegada del da en que las controver
mar fueron factores que coadyuvaron a crear un sentimiento de que es
sias se resolvieran con la simple invitacin a sentarse a calcular por me
taba dentro del poder humano el mejorar e incluso crear lenguas para
dio de una simbolizacin del pensamiento de nueva invencin, libre
satisfacer las necesidades de los tiempos.
de las vaguedades e incertidumbres de las lenguas naturales. Su Speci
Francis Bacon haba deplorado las innecesarias controversias cau
men calculi universalis anticipa algunos rasgos de la lgica simblica mo
sadas por las insuficiencias de las lenguas existentes, parte de los do
derna, aunque se basa en el silogismo aristotlico
56

los de la plaza del mercado, e imaginado una vasta mejora basada en
Para que estos sistemas de smbolos no resulten inevitablemente
la analoga de las palabras con las cosas, no solamente de unas con
engorrosos hay que clasificar el conocimiento humano y reducirlo a
otras. Cuando distingue la gramtica descriptiva de una determinada
una sinopsis ordenada. La inspiracin de que una lengua universal de
lengua de una gramtica general o filosfica, parece que su idea era la
ese tipo era viable surgi de una serie de fuentes: una gran fe en la ca
de construir una lengua ideal para la comunicacin del conocimiento
pacidad de la racionalidad humana, las clasificaciones de los datos,
partiendo de las mejores partes y los mejores rasgos de una serie de len
ahora en rpida expansin, de las ciencias empricas, la apreciacin del
guas existentes
54
La invencin de la imprenta otorg mayor importan
poder del simbolismo matemtico (en algunas de las lenguas proyecta
cia a la ortografia nonnalizada y, al dirigir la atencin hacia las relacio
das aparecan los numerales rabes como smbolos escritos con una
nes entre escritura y pronunciacin, suscit el inters, perenne desde
pronunciacin)57 y un falso entendimiento de la escritura de caracteres
entonces, en el problema de la refonna de la ortografia. Nos produce
china, conocida en Europa desde finales de! siglo XVI.
la impresin de que haba grandes cantidades de eruditos en Inglaterra
Las matemticas constituyen un modo de simbolizacin genuina
yen el continente trabajando, en parte en colaboracin yen parte en
mente independiente del lenguaje, aunque no poseen el mbito semn
rivalidad, sobre diversos aspectos de la mejora y la planificacin de la
tico ni la capacidad expresiva de una lengua natural (hablar del len
lengua.
guaje de las matemticas o del lenguaje matemtico es utilizar una
La propuesta ms radical de la poca fue la invencin de una nue
metfora, y no hay que llevar la analoga demasiado lejos). En la po
va lengua para el progreso del saber y el comercio en todo el mundo
ca se pensaba que los caracteres chinos eran directa representacin de
ideas (ideograma es todava un trmino popular para un carcter chi
no). No es as; la lengua escrita de la literatura china puede ser leda y
53 J. Locke, An e5SqJI concerningbuman understantling, Londres, 1690,2.1.4; N. Chomsky,
Reflections on language, Londres, 1976, cap. 1. Vase tambin R. 1. Aaron,]ohn Locile,
Oxford, 1837, cap. 2; N. Chomsky, Langudge and mponsibilily, Hassocks, 1979, 117.
55 Firth, 1937, cap. 6; C. K. Ogden, Debabelization, Londres, 1931.
Sobre las relaciones entre pensamiento filosfico y lingstico en esta poca vanse
56 C. J. Gerhardt (ed.), Die philosophischen Schrijicn von Gottfried Wilhelm Leibniz,
Formigari y Gambarara, 1995; L. Formigari, Language and experience in 17tb-century British
Leipzg, 1931, vol. 7, 200, 218-27: Sufficiet calamos in manus sumere sedereque ad
philosopby, Amstcrdam, 1988; Forrnigari, 1993.
abaco, et sibi mutuo... dicere calcule mus. Ms sobre Leibniz, O. Pombo, Leibniz and the
54 J. M. Robertson, Tbe 'IJIorru ifFrancis Bd.Co1t, Londres, 1905, 119-20,
problem o/a universallanguage, Mnster, 1987.
264,523-4.
57 Firth, 1937, 72.
166
167
entendida por los hablantes educados de variantes del chino hablado
ininteligibles entre s, pero a pesar de todo ello es una lengua como las
dems, que pertenece a una comunidad de habla o a un grupo de co
munidades de habla y ha sido desarrollada por stas, y sus caracteres re
presentan morfemas a los que se pueden adjudicar pronunciaciones,
aunque diferentes en las distintas reas dialectales. Esta lengua escrita
tiene clases y reglas gramaticales como cualquier otra lengua escrita y
no puede entenderse ni traducirse sin un conocimiento de la gramti
ca, salvo oraciones muy cortas y de visible transparencia. La Europa de
los siglos XVI y XVII no 10 comprendi; el estudio real del tipo chino
lengua no comenz hasta ms tarde, en los siglos XVIII y XIX, al dispo
ner de gramticas chinas escritas en lenguas occidentales.
En el siglo XVII varias personas idearon lenguas universales o ca
racteres reales, corno se denominaron a veces. En Francia, M. Mersen
ne, probablemente influido por Descartes, sugiri la creacin de la me
jor de todas las lenguas posibles mediante la cual todos los pensamien
tos podran ser manifestados en las mismas palabras con brevedad y
claridad; anticipando a ]espersen reconoci las asociaciones fonestti
cas, de carcter bastante general, de [i]- como vocales con la delgadez
y la pequeez
58
En Inglaterra presentaron proyectos semejantes hom
bres corno George Dalgamo y el obispo John Wilkins, conocedor de
la obra de Mersenne; el ms famosos de estos proyectos es el Essay to
ward a real character and a philosophicallanguage de Wilkins
59
. Fue publi
cado con el apoyo de la Royal Society, recientemente fundada, y es
mencionado por Roget casi doscientos aos despus como una de las
principales fuentes de inspiracin de su Tbesauru/'o.
El proyecto de Wilkins era nada menos que la creacin de unos
principios, sistemticamente elaborados y universalmente aplicables,
de una lengua, escrita y hablada, para la comunicacin entre miem
bros de todas las naciones del mundo. El Essay, que tiene 454 pginas,
tras criticar las deficiencias de las lenguas naturales existentes, establece
lo que pretende ser una completa esquematizacin del conocimiento
humano, incluyendo relaciones abstractas, acciones, procesos; concep
tos lgicos, gneros naturales y especies de seres animados e inanima
58 Salmon (ed.), Tbe works ofFrancis Lodwick. Londres, 1972, 25, 90.
59 Londres, 1668. Vanse tambin Salmon;1979; Salman, op. cit., n. 58;). Kllowlson,
UnhJersal fmguage schemes in ElIgland and France 1600-18(10, Taronto, 1975. Un buen
resumen en Salmon, The universal language prablem, Sprachphilosophie, 2, 1996, 916.28.
O E. A. Dutch (ed.), R o g e l ~ ' ThesauTUs. Londres, 1962, XXXV.
168
dos, y las relaciones fisicas e institucionalizadas entre seres humanos
en la familia y en la sociedad.
Todas estas clases y sus subdivisiones, y las diversas modificaciones
y relaciones semnticas que suponen, se representan mediante formas
escritas, incluidas en caracteres reales semnticamente autosuficien
tes y claros, cada uno de los cuales representa una palabra ideal, tradu
cible a o de las palabras de una lengua natural. Podemos dar un ejem
plo sencillo: padre se representa con el carcter
+
compuesto del signo bsico
-3
para el gnero de la relacin econmica (interpersonal) al cual se aa
den una lnea recta oblicua a la izquierda, que indica la primera subdi
visin, en el caso de las relaciones econmicas la de consanguinidad;
una lnea vertical a la derecha, que indica la segunda subdivisin, en el
caso de la consanguinidad marcando la relacin de ascendencia direc
ta, y un semicrculo encima del centro del carcter, que indica varn.
Si el carcter se utiliza metafricamente, ello puede especificarse me
diante la adicin de una lnea vertical corta sobre el extremo izquierdo
del carcter
~
Con el fin de proporcionar una forma hablada correspondiente a
cada uno de estos caracteres, Wilkins estableci un sistema de fontica
universal, o letras que representan las categoras principales de articu
lacin como se deca que se hallaban en las lenguas conocidas del
mundo. A cada componente de un carcter se le asignaba su propia s
laba o letra sola, a partir de las cuales se poda configurar una forma ha
blada de palabra igualmente clara. As, en la palabra hablada para el ca
rcter padre, Co representa la relacin econmica, b ya las dos sub
divisiones, consanguinidad y ascendente directo respectivamente, de
169
donde Coba, progenitor, y la adicin de ra para los varones da Cobara
(probablemente [kobara]), padre.
Se propuso una gramtica universal compuesta por clases de pala
bras vlidas para todas las necesidades comunicativas. Las reglas sintc
ticas se mantendran en el mnimo y la pertenencia a las clases y las re
laciones gramaticales de las palabras se indicaran grficamente por me
dio de signos especiales afija dos a los caracteres o interpuestos entre
ellos, y fonticamente por medio de aadidos y modificaciones de las
palabras pronunciadas.
En un captulo final Wilkins comparaba su lengua filosfica con
el latn como la aproximacin ms cercana que exista a una lengua
universal, y su aspecto de caracteres reales con la escritura china de
caracteres. Condenaba la innecesaria redundancia lxica, la compleji
dad gramatical y las complicaciones formales de los caracteres chinos
y su falta de transparencia y de analizabilidad semntica, aunque apro
baba la tendencia a agrupar bajo la misma radical caracteres para con
ceptos semnticamente relacionados (pg. 157)61.
Los esfuerzos de estudiosos como Wilkins hacen ver el largo trecho
que haban recorrido la teora lingstica y el pensamiento lingstico des
de la Edad Media. Muestran tambin una profunda y sutil penetracin
en la manera en que de hecho hay que organizar las lenguas naturalmen
te para que realicen las tareas que se les han impuesto. No result nada
prctico de estas sugerencias de lenguas universales construidas artificial
mente; es fcil percibir la ingenuidad de las tentativas de Wilkins en el
anlisis componencial y las clasificaciones de todo el conocimiento y la
experiencia humanos. Pero el reciente trabajo de algunos gramticos ge
nerativistas tratando de formalizar el conocimiento intuitivo que los ha
blantes nativos tienen del uso correcto de su lengua y de la interpretacin
semntica de las palabras de sta ha procedido al parecer siguiendo lneas
algo similares, esto es, que el con tenido total de significado de todas las
lenguas se puede concebir como una coleccin de unidades semnticas
diferenciales que es, aunque inmensa, limitada. Esto se ha descrito como
un esfuerzo dirigido hacia la ('atomizacin del significad06
2
La utiliza
61 Wilkins, Essay, 452; comp. M. lsermann, "Bacon, Wilkins, Locke, Betriigezur
Geschchte der Spracbwissenschcifi, 4, 1994,225-54.
62 J. J. Katz yJ. Fodor, The structure ofa semantic theory, Language, 39, 1963, 170
210; Katz y P. M. Postal, An integra/ed theory oflinguistic descriptilJll, Cambridge, M:lSs.,
1964; D. W. Bolinger, "The atomization of meaning>', Language, 41, 1965, 555-73. Sobre
Wilkins en general, J. Subbiondo (ed.),John Wilkins and the 17tb-century Britisb linguistics,
Amsterdam, 1992.
170
cin y comprensin acertadas de los recursos lxicos de nuestra lengua
materna es algo que nos viene dado performativamente cuando esta
mos an en la infancia, pero la explicacin completa de esto sigue
oculta para los ms sabios.
La idea de una estructura universal de pensamiento que posee toda
la humanidad, o al menos toda la humanidad civilizada, bsicamente
independiente de toda lengua concreta y por lo tanto expresable en
una lengua universal, fue tal vez una idea connatural a los racionalis
tas. Parecidas actitudes hacia la gramtica de las lenguas reales se en
cuentran en las obras de los gramticos racionalistas de Port Royal
(pgs. 181-182) y repiten en una forma diferente el anterior universalis
mo de los gramticos especulativos escolsticos. La interdependencia
de pensamiento y lenguaje y la importancia de la lingstica as como
de la relatividad cultural fueron apreciados con mayor rapidez en el cli
ma de la posterior poca romntica.
Aparte del avance del conocimiento, la evitacin de controversias
estriles y la facilidad de la comunicacin entre las personas educadas
de todos los pases, tenan en la mente otras consideraciones cuando
sopesaban la creacin de lenguas universales: la facilitacin del comer
cio, la unidad de las iglesias protestantes y la ciencia de la criptografta.
La posesin de un nuevo carcter real" al servicio del protestantismo
como el latn haba estado al servicio de la antao universal Iglesia de
Roma no fue tal veZ ms que un factor menor; su extensin es materia
de discusin. Durante la Guerra Civil inglesa, los cdigos y cifras de
cada bando atrajeron la atencin hacia determinados rasgos estructura
les y frecuencias de aparicin en la lengua inglesa; en 1641 Wilkins pu
blic una obra sobre la comunicacin secreta
63

La criptografta de la poca estaba ntimamente relacionada con
otra aplicacin de la lingstica que floreca en Inglaterra desde los
tiempos de Isabel 1, la invencin de sistemas taquigrficos o characte
re", como se les denominaba. En la antigua Roma se haban emplea
do mtodos estenogrficos, pero, al igual que muchas otras cosas, se
perdieron segn parece durante la poca medievaL
La taquigrafta moderna, que depende tanto del uso de smbolos fa
nticos como de representaciones de palabras concretas o races de pa
labras mediante determinados perfiles, se remonta a los trabajos brit
nicos del siglo XVI. El nombre que ms se relaciona con esto es el de
03 V. G. Salmon (ed.), Tbeworks ofFranci.l Lodwick, Londres, 1972; Wilkins, Mercury,
or the swift and secret messenger, Londres, 1641.
171
tre
Timothy Bright, que elabor sistemas de taquigraHa empleando signos
de letras concretas y signos a modo de caracteres para palabras que re
presentaban clases de objetos. El inters por la taquigrafIa y las lenguas
universales se dio a la par y se adujeron los mismos motivos. Bright
a la supuesta naturaleza ideogrfica de los caracteres chinos, in
dependiente de toda lengua concreta, y recomend su sistema de cha
racterie como medio comunicacin escrita y como artilugio para
preservar el
un aspecto Bright continu un proceso muy semejante al que
apllcaron los japoneses en una etapa en su adaptacin de la escritura
caracteres china (pg. 160). Los aadidos o alteraciones gramaticales
a las formas bsicas de las palabras, como el plural en
el pasado en los verbos y la comparacin en los adjetivos
mediante marcas o pas a la derecha o a la izquierda del propio sig
no de la palabra. Algunas otras formas gramaticales se indicaban me
diante el uso de un signo de palabra para representar un morfema ho
mgrafo y homfono, y por extensin tambin otros morfemas se
mntica y gramaticalmente relacionados. As, amistad{friendship} haba
de escribirse con el signo de -tad (-shipj debajo del signo de amigo
{friend}, y debajo del signo de vecino (neighbour} este mismo signo repre
sentaba el sufijo -dad (-hoodj de vecindad fneighbourhoodj.
Un aspecto del empirismo ingls en los estudios lingsticos duran
te los siglos XVI y XVII fue el comienzo de la descripcin fontica siste
mtica de los sonidos de la lengua inglesa y del anlisis formal de la
gramtica inglesa, ahora que los hombres se sentan libres para oponer
se y modificar el modelo gramatical contenido en las obras de Priscia
no y Donato.
Los estudios fonticos empezaron en serio en Inglaterra al prestar
se atencin a la ortograHa y a su relacin con la pronunciacin a travs
de la invencin de la imprenta y de la difusin de la alfabetizacin,
como en el Continente. Desde el siglo XV1 hasta el XVIII se llevaron a
cabo en tomo a cuestiones fonticas trabajos con el ttulo de ortogra
y ortologa (el trmino fontica aparece por primera vez en el si
pero la investigacin versaba sobre 10 que hoy llamaramos
tontlca y fonologa; la actitud emprica de la filosofIa britnica desde
Francis Bacon hasta David Hume, as como la naturaleza de la ortogra
tradicin a la que se ha dado el ttulo de es-
T. Bright,
Tmothy Bright, 1911.
1958 por vez en
172
cuela inglesa de f(mtica,,65. J. Hart, W. Bullokar, A. Hume, R. Robin
son, C. Butler, J. Wallis y W. Holder'6 se hallan entre los que escribie
ron sobre la pronunciacin del ingls en los siglos XVI y XVlI, en algu
nos casos como parte de una gramtica inglesa completa. Las influen
cias formativas de la poca se dejan ver en el hecho de que Wallis,
adems de sus trabajos sobre el ingls, ocupaba la ctedra de geometra
de la Universidad de Oxford y era tanlbin experto en ciencias natura-
Es interesante ver, adems de la cuestin de la ortografIa, algunos
objetivos modernos ya en estrecha relacin con los estudios fonticos,
como la enseanza del ingls a los extranjeros, la enseanza del habla
a los sordos y el cultivo del ingls estndar o the King's language. La es
trecha vinculacin las ciencias naturales en general con la lingsti
ca en la Inglaterra postrenacentista es visible en los miembros y los tra
bajos de los aos tempranos de la Royal Society. Wallis, Wilkins y
estaban entre los eruditos lingsticos ms destacados de la
su autoridad se llevaron a cabo varias publicaciones, en
de Wilkins. La permanente relacin de la lingstica
con las naturales se pone de manifiesto en la gramtica ingle
sa del qumico Joseph Priestley (1761) y especialmente en su asevera
cin segn la cual la gramtica se puede comparar con un tratado de
filosofIa natural (ciencias naturales en trminos modernos). En 1801
John Dalton, el clebre mdico, public tambin un libro de gramti
ca inglesa, en parte como avuda en la educacin de estudiantes de
ciencas
67

Las obras de estos ortgrafos y ortlogos han sido muy UUllLdUd.>
en la reconstruccin de las caractersticas de la pronunciacin inglesa
65 Firth, 1946.
66 B. Danie1sson, Jo/m Hart's works on English ortography and pronunciaton,
Estocolmo, 1955; Firth, 1946; E. J. Dobson (ed.), The phonetic 7ftTitings ofRobert Robimon,
Londres, 1957.
67 Firth, 1946. Vase tambin J. Priestley, The rudments ofEnglsh grammar, Londres,
1761, vi; a este libro sigui otro ms terico, Theoryoflanguage anduniversalgrammar,
Londres, 1762. J. Dalton, Elements of English grammar, Londres, 1801. En este libro
encontramos un ejemplo temprano de la clebre oposicin shall-wiO en las dos
expresiones del hombre que se est ahogando y el que ha decidido suicidarse: 1shall die
and no one 7fJiU sa:ve me y l wiO die and no one shall save me [Morir y nadie quiere
salvarme; morir y nadie me salvat"1. Sobre el conjunto de las obras de la Royal
Society W. Hllen, "Their manner ofdiscourse: Nachdenkm il.ber Sprache im Umkreis
der Rcryal Socety, Tubinga, 1989. El mismo Isaac Newton se interes por cuestiones
fonticas, principalmente en notas; no public nada sobre el tema (R W. V. Elliat,
Isaac Newton as a ohonetician, Modero language review, 49, 1954, 5-12).
173
de la poca
68
; en la historia de la lingstica su importancia radica
ms bien en la etapa de la teora y la prctica fonticas que haban al
canzado y en la obra que legaron a sus sucesores del siglo XIX, ms
conocidos.
De ellos tal vez el ms afortunado fue W Holder. Tras algn retra
so debido a envidias por parte de rivales como Wallis, los Elements o/
speech de Holder fueron publicados en 1669 por la Royal Society, de la
cual era miembro. Holder era un fonetista que se basaba en la obsetva
cin y realiz una descripcin notablemente sucinta y precisa de la ar
ticulacin de los sonidos del habla. Estableci una teora general de la
pronunciacin, refiriendo las diferencias consonnticas a diferencias
de apulso entre un rgano y otro, total en el caso de las paradas y
parcial en las fricativas y lquidas; refiri las diferencias voclicas a los
distintos grados de apertura, junto con otras distinciones segn la ele
vacin de la parte de atrs o de delante de la lengua y el redondeamien
to de los labios
69
Su concepcin del habla como determinada por la
alternancia de apulso y apertura tiene un tono muy moderno.
Holder se aproxim ms que ningn otro estudioso occidental
antes de entablar contacto con los trabajos fonticos indios a un co
rrecto diagnstico articulatorio de la distincin sorda-sonora en las
consonantes. Su correcto planteamiento escap a la atencin de sus
contemporneos y durante un siglo nadie repar en l. Escribi, uti
lizando (,tono [voice] en su sentido tcnico moderno: La laringe da
paso a la respiracin y tambin, tantas veces como lo deseamos, me
diante la fuerza de unos msculos, poniendo rgidas y aproximando
las paredes de la laringe, cuando el aire pasa a travs de la rmula pro
duce una vibracin en los cuerpos cartilaginosos la cual hace que el
aire produzca un sonido vocal o tono. La excelencia de su teora fo
ntica y la concisin de su expresin se ponen de manifiesto en su su
maria aseveracin sobre la naturaleza de las vocales inglesas: Las vo
cales son formadas por un libre paso de aire vocalizado a travs de la
cavidad bucal, sin impulso de los rganos; configurndose dicha ca
vidad de maneras diferentes segn las posiciones de la garganta, la
lengua y los labios ... Diferencindose las vocales segn la forma de la
cavidad bucapo.
68 Comp. E. J. Dobson, English pronunciation 1500-1700, Oxford, 1957.
69 W. Holder, E!ements ofspeech, Londres, 1669,35-6,80-90. comp. D. Abercrombie,
William Holder and other 17th-century phoneticians, Hisloriographia linguisticc:, 20,
1993,309-30.
70 Holder, op_ cit., 23, 80.
174
En el siglo siguiente A. Tucker obsetv el predominio de [ ~ J en in
gls como forma de vacilacin yen las formas dbiles de las palabras
no acentuadas en el habla hilada, formas casi totalmente no marcadas
en la escritura ortogrfica
71
.
Los problemas de la ortografia en relacin con la pronunciacin
dieron ocasin para el invento de nuevos smbolos tipogrficos para
grupos especiales de sonidos; varios de los smbolos fonticos utiliza
dos hoy en el Alfabeto Fontico' Internacional fueron inventados o su
geridos por primera vez en esta poca. Algunos autores fueron ms all
del ingls para proponer alfabetos internacionales en obras a menudo
vinculadas con las sistemas de taquigrafia. F. Lodwick public un Essay
towards a universal alphabet en las Philosophical transactions de la Royal
Society en 1686; se compona de smbolos inventados que correspon
dan sistemticamente a diferencias articulatorias; Wilkins incluy en
su Essay una carta de sonidos que se puede comparar con las primeras
ediciones del Alfabeto Fontico Internacional y un alfabeto orgnico
con imgenes de la articulacin de ocho vocales y veintisis consonan
tes representando categoras fonticas generales, en las cuales se mos
traban las posiciones de los labios y, mediante una seccin, tambin las
posiciones de la lengua
72

Los siglos XVI y XVII presenciaron tambin la reelaboracin de la
gramtica inglesa. Se dio un primer paso con el marco transmitido des
de los gramticos de la Antigedad tarda y sugerido por Elfrico como
apropiado para el Ingls Antiguo as como para elladn (pgs. 113-114);
pero el clima intelectual del mundo postrenacentista, el amor a la len
gua propia y las actitudes del empirismo ingls impulsaron a estos au
tores a comprobar las categoras sometindolas a la obsetvacn; pode
mos notar los diferentes grados en que tuvieron lugar esta comproba
cin y esta nueva evaluacin a la hora de asignar las palabras a clases
de palabras o a las partes del discurso.
Los gramticos ingleses de los siglos XVI, XVII Y principios del XVIII
partieron por lo general del sistema latino de las ocho clases de Priscia
no contenidas en la gramtica de Lily en el sentido de que o bien lo si
guieron o bien sintieron la necesidad de expresar o justificar sus des
acuerdos con l. Algunos, por ejemplo Bullokar
73
, estableci el sistema
71 Abercrombie, 1948, 18-26.
72 Wilkins, Essay, 358, 378. Vanse tambin Firth, 1937, cap. 6; d., J946; Aber
crombie, 1948; V. G. Salmon, The works of Francis Lod:wck, Londres, J 972; Asher y
Henderson, 1981.
73 W. Bullockar, Brifgrammarfor Englsh, Londres, 1586.
175
latino y asign palabras inglesas a cada clase. A los artculos ingleses,
a(n) y the, al carecer de correspondencia latina, no se les confiri cate
gora de parte de la oracin sino que se aludi a ellos simplemente
como notas o signos colocados delante de los sustantivos para identi
ficarlos como sustantivos. Otros trataron los artculos como una sub
clase de nombres adjetivos
74
y Ben Jonson los asign a una clase espe
cfica
75

Puede encontrarse una reorganizacn del sistema latino en la cual
se percibe la influenca de Ramus en gramticos como A. Gill, que
convirti la inflexin de nmero versus su ausencia en una distincin
binaria fundamental, separando sustantivos y verbos de las restantes, a
las que design como dietiones eonsignifieative en referenca a sus funcio
nes principales en las relaciones de subordinacin con sustantivos y
verbos, una distincin que tambin hicieron los gramticos antiguos
(pgs. 55 y 74)16. Butler uni nombres y verbos ms estrechamente en
su sistema considerando a ambos como poseedores de nmero y de in
flexiones de caso; el caso nominal se ilustra mediante formas como
man y man's [hombre, del hombre], y las inflexiones del pretrito y del
participio de pasado (loved,jdlen) [amado, cado] se designan como ca
sos oblicuos del verbo, con el presente como caso recto,,77. Este uso
recuerda el de Aristteles.
Algunos otros gramticos fueron influidos por las teoras de Port
Royal (pgs. 180-181) en su divisin de las ocho clases latinas segn se
considerara que denotaban objetos de pensamiento lnombre, pro
nombre, participio, preposicin, adverbio (y artculo)], o maneras de
pensamiento (verbo, conjuncin, interjeccin). Esto fue aplicado al in
gls por el autor (o autores) de una gramtica atribuida a J. Bright
land
78
, aunque la sistematizacin no est elaborada de una manera
muy clara.
De una forma ms radical, Wilkins y C. Cooper distinguieron
dos clases principales por motivos semnticos, integrales y partcu
las; Wilkins pretenda que Sil sistema fuera de aplicabilidad univer
sal. Se deca que los integrales tenan un significado determinado
por s mismos, mientras que las partculas slo cosignifican, relacio
7"1 P. ej.,]. WaIlis, Grammaticaanguae Angacanae, OxfOrd, 1653; esta obra se reimpri
mi varias veces y fue muy elogiada.
75 B. ]onson, The Englisb grammar, Londres, 1640.
76 Logonomia Anglicana, Londres, 1621.
The Englisb grammar, Londres, 1634, cap. 3, 3_
78 ]. Brightland, Agrammar aftbe Englisb 11I1lgue, Londres, 1711.
176
nando O modificando el significado de los integrales. Los sustanti
vos y los verbos son integrales; en la sistematizacin de Wilkins,
ms explcita y elaborada como parte de su gramtica filosfica
79
, no
se concede a los verbos una categora aparte sino que se consideran
como nombres adjetivos (activos, pasivos y neutrales (intransitivos),
siempre en asociacin con una cpula o contenindola en su propia
forma (p. ej. lives = his living; hits his hilling [l vive = el que l
viva; l pega = el que l pegue D. Este anlisis es similar al de los gra
mticos de Port Royal. Los adverbios derivados (de nombres adjeti
vos, como badly [malJ) son tambin integrales. La clase de partculas
se divide en esenciales (el verbo copulativo, lo be [ser/estar]) yoca
sionales; este ltimo grupo incluye pronombres, artculos, preposi
ciones, adverbios no derivados y conjunciones, y tambin modos y
tiempos verbales (can, may, will [poder, querer], etc.). Este tratamien
to de los auxiliares verbales, que Cooper sigue en el ingls aunque
no de forma explcita
80
, guarda una cierta analoga con algunos an
lisis actuales de verbos ingleses.
La tradicin latina es visible en la conservacin del adjetivo dentro
de la clase de nombres, aunque formalmente esto es menos recomen
dable en ingls que en latn, y en la preocupacin de la mayora de los
gramticos por el participio, tratado o bien (de manera puramente tra
dicional) como una clase por derecho propio o bien como un nombre
adjetivo que posee especiales relaciones de derivacin con el verbo. Tal
vez porque Wilkins estaba elaborando un sistema de gramtica univer
salo filosfica, aplicable al ingls pero no basado simplemente en el
ingls, fue el ms radical en la revisin de la tradicin de Pnsciano- Lily.
Desde luego fue ms all que su seguidor ms cercano entre los gram
ticos de la lengua inglesa, Coopero
Se han escrito grandes cantidades de gramticas inglesas desde el
glo XVI hasta hoy. Su principal inters histrico radica en el continuo
proceso de comprobacin y revisin del marco gramatical transmitido
con el sistema de descripcin basado en el latn a la luz de las formas
y estructuras del ingls observadas en la realidad. Estos progresos no se
realizaron necesariamente en orden cronolgico. Wallis (siglo XVII) fue
uno de los ms radicales reformadores de la gramtica descriptiva
glesa con su afirmacin de que la lengua tena solamente dos tiempos
verbales, presente (bum [quema]) y pasado (bumed [quem]), constru
79 Wilkins, Essa,y, 298.
80 Cooper, Grammatica linguaeAnglicanae, Londres, 1685.
177
yndose todas las dems distinciones temporales y aspectuales median
te verbos auxiliares
81
.
Hay dos gramticas de principios del siglo XIX muy conocidas, las
de Lindley Murray y la de William Cobbett. Aunque son parecidas y
bastante conservadoras en su teora yen su presentacin, su marco so
cial es distinto, 10 cual es interesante, y reflejan los dos contextos en los
que la gramtica inglesa ha sido y es enseada y estudiada. Murray era
un ciudadano americano que se afinc en Inglaterra despus de la
Guerra de la Independencia. Establecido en Nueva York, redact su c
lebre English grammar teniendo en cuenta primordialmente las necesi
dades de los jvenes estudiantes. Publicada en 1795, obtuvo una am
plia aceptacin y se reimprimi numerosas veces durante la primera
mitad del siglo XIX. Un tanto conservadora en su teora, debe tenerse
como ejemplo de una gramtica para la enseanza del ingls de gran
xito durante esta poca. Se divide en cuatro partes: Ortografia, con
una descripcin de los diversos valores fonticos de las letras del al
fabeto ingls; Etimologa (es decir, morfologa, las partes de la ora
cin, sus formas e inflexiones); Sintaxis; Prosodia y puntuacin. La
Prosodia se divide en reglas de versificacin y descripcin de rasgos
como longitud, acento, pausa y entonacin (<<tono), a los cuales se
haba aplicado en la Antigedad el trmino prosodia (pg. 76) de
una manera que anticipa en diversas formas su uso por los firthianos
(pgs. 303-306).
En su gramtica, Murray considera que en los nombres ingleses
hay que reconocer tres casos: nominativo, genitivo y objetivo o acusa
tiv0
82
Su argumentacin se basa en la analoga con el latn, en el cual,
a pesar de la igualdad formal de nominativo y acusativo en muchos
nombres los casos se reconocan por separado. En Murray encontra
mos la serie de clases de palabras moderna tradicional>, aplicada al in
gls: artculo, nombre, adjetivo, pronombre, verbo, adverbio, preposi
cin, conjuncin e interjeccin, sin que se sugiera en ningn momen
to fundir el adjetivo con el nombre o tratar el participio como una
clase de palabras aparte.
81 J. A. Kemp (ed.),john WaDis', gralrlmar qfthe English language, Londres, 1972, 330.1.
Ms detalles en Vorlat, 1975, y Funke, 1941. Para un breve panorama histrico de la
redaccin de gramticas inglesas vase Robins, The evoluton of English grarnmar
books sin ce the Renaisance", en G. Leitner (ed.), The Englsh r ~ ( e r e n c e grammar, Tubinga,
1986,292-306.
82 L. Murray, AnEnglishgrammar (34.' ed.), Nueva York, 1821,54-6. Vase ta.mbin
I. T. van Ostade (ed.), Two hundredycars oJLindky Murray, Mnster, 1996.
178
El estilo de Murray es claro y sistemtico, si bien bastante poco
apasionante y originaL Su inters por el bienestar general de sus jve
nes lectores se deja ver en todo su libro. En el prefacio y en una final
alocucin a los jvenes estudiantes declara su deseo de promover la
causa de la virtud as como la del sabep,; los ejemplos escogidos exhi
ben una amable piedad: Le respetar aunque me reprenda; El debery el in
ters problben !as complacencias 'viciosas; El ocio produce necesidad, vicioy mi
seria
83
Dejando totalmente al margen las diferencias de teora, su elec
cin de ejemplos los coloca a l y a su obra en un contexto muy
diferente del de algunos autores modernos que han preferido ejemplos
como I'm going to gel oneflr Bert [Voy a traer uno a Bert j y AH the people
in the !abo considerJohn afool [Toda la gente dellabo(ratorio) considera
idiota a JohnJ84. Ni uno ni otro de estos estilos es necesariamente el
mejor campo para los ejemplos de una descripcin gramatical o de una
teora lingstica; es de esperar que algunos ejemplos llenos de pueriles
obscenidades y de propaganda poltica, como los que desfiguran algu
nas recientes publicaciones lingsticas del mundo anglohablante, re
sulten ser una etapa pasajera. En el momento presente (1996) ste pa
rece ser el caso.
La fama de la gramtica de Murray es visible en la prudencia de la
seoraJarley, la propietaria del museo de cera de la novela de Dickens
Almacn de antigedades, quien cuando su pblico iba a incluir jovenci
tas de selectos internados altera el rostro y el traje del seor Grimaldi,
el payaso, para que represente al seor Lindley Murray con el aspecto
que tena cuando estaba trabajando en su gramtica inglesa.
Aunque el marco terico y las categoras empleadas son muy simi
lares, la contempornea y menos conocida Grammar ifthe English !an
guage de Cobbett, el poltico radical (Londres, 1819), fue concebida en
un escenario totalmente diferente. Redactada en forma de una serie de
cartas a su hijo James, estaba destinada ... de modo ms especial al uso
de soldados, marineros, aprendices y mozos de labranza. Una edicin
posterior incluye seis lecciones cuya finalidad es impedir que los
hombres de Estado utilicen una falsa gramtica y escriban de una ma
nera desaliada, y contiene una dedicatoria a la reina Carolina en la
cual, con elocuencia radical, Cobbett apremia a la educacin literaria
83 lbd., 75, 127, 137. R. Sugg, "The mood of eighteenth-century English grammar,
Philological Quarterly, 43, 1964, 239-52, ofrece un panorama conciso de la obra y las
actitudes de los gramticos ingleses de Wallis a Murray.
84 Firth, "Personality and Janguage in society, SQciological re'l!il!liJ, 42, 1950, 44;
N. Chomsky, :;yntactic structures, La Haya, 1957, 79.
179
de las clases trabajadoras: Los nobles y la jerarqua han tenido du
rante mucho tiempo la arrogancia de erigirse en los pilares que sostie
nen el trono. Pero, como vuestra Majestad ha comprobado ahora cla
ramente, la Realeza no tiene en la hora de la necesidad otro partidario
eficaz que el pueblo.
Tan semejantes en doctrina, tan diferentes en estilo, estas dos gra
mticas inglesas incorporan dos temas que haban dominado la ense
anza del ingls desde que el Renacimiento haba anunciado una po
ca de movilidad social en la sociedad inglesa: la esmerada conserva
cin de los modelos lingsticos apropiados para los rangos sociales
superiores y la adquisicin de dichos modelos como paso vital en cual
quier avance sociaL
Al igual que las actitudes empricas impulsaban la fontica descrip
tiva y la independencia gramatical de las diferentes lenguas, el movi
miento racionalista se dej sentir en la produccin de gramticas filo
sficas, especialmente en las relacionadas con las escuelas francesas de
Port Royal. Estas fundaciones religiosas y educativas fueron estableci
das en 1637 y dispersadas en 1661 debido a las discordias polticas y re
ligiosas
85
, pero su influencia fue ms duradera en las ideas educativas y
puede verse que su obra gramatical contina en las grammaires raison
mes y gramticas generales del siglo XVIII. La gramtica de Port Royal
se reimprimi hasta fecha tan avanzada como 1830
86
.
Las gramticas racionalistas fueron en diversos sentidos las suceso
ras de las gramticas escolsticas medievales. Aunque el sistema educa
tivo de Port Royal contemplaba una slida instruccin clsica, uno o
dos de sus miembros manifestaron prejuicios contra la literatura paga
na de la Antigedad clsica_ Port Royal contaba entre sus miembros al
gunos que escriban sobre lgica; es en sus gramticas en las que la in
fluencia de la lgica en la lingstica se muestra con mayor fuerza. Ex
pusieron una gramtica universal, pero no en el mismo sen tido que
quienes proyectaban una lellgua universal o como los gramticos me
dievales. A diferencia de los que proyectaban lenguas, no estaban in
ventando nuevos sistemas de comunicacin, sino exponiendo una teo
ra general de la gramtica a travs del medio de lenguas como el latn
y el francs. A diferencia de los escolsticos, afirmaban las exigencias
85 Cadet, 1898. Hay una edicin reciente de la gramtica inglesa de Cobbett en
C. C. Nickerson y J. W. Osborne (eds.), W. Cobbett, A grammar q( English language,
Amsterdam, 1983.
86 Kukenhem, 1962,49. Sobre el estudio de las gramticas de las lenguas vemmJas
de Europa continental en el Renacimiento y despus vase Padley, 1985 y 1"88.
180
de la razn humana por encima de la autoridad e hicieron de Descar
tes en vez de Aristteles la base de sus enseanzas. No buscaban una
explicacin universalista filosfica de todos los detalles de la gramtica
latina de Prisciano, ignorando otras lenguas, sino que trataron de reve
lar la unidad de la gramtica subyacente a las distintas gramticas de las
distintas lenguas en su papel de comunicar el pensamiento, compren
diendo ste la percepcin, el juicio y el razonamiento.
Sobre la base de la gramtica general, los estudiosos de Port Royal
adoptaron las nueve clases de palabras clsicas, nombre, artculo, pro
nombre, participio, preposicin, adverbio, verbo, conjuncin e inter
jeccin, pero las volvieron a dividir semnticamente, relacionadas las
seis primeras con los objetos de nuestro pensamiento y las tres lti
mas con la farma o manera de nuestro pensamiento. Se conserv la
dicotoma bsica nombre-verbo, pero el reparto de las dems clases al
rededor de stas era diferente. No hubo intento alguno de seguir la gra
mtica de Prisciano y Donato tal como ellos la haban expuesto, sino
que se pens que gran parte de la tradicin de la gramtica latina sub
yaca a todas las lenguas y hallaba expresin de maneras diferentes. As,
se asume, al menos operativamente, la existencia de los seis casos del
latn en otras lenguas
87
, aunque algunos de ellos se expresaban por me
dio de preposiciones y del orden de palabras en las lenguas vulgares
(es decir, en las lenguas europeas modernas; el trmino no es peyorati
vo); se dijo que el griego tena un caso ablativo siempre igual en forma
al dativo. Esta ltima afirmacin es engaosa; la equivalencia del abla
tivo latino en la traduccin al griego se reparte entre el dativo y el ge
nitivo. Colectivamente, los casos y las preposiciones tenan la finalidad
de expresar relaciones, pero se mantuvo la diferencia terica entre las
dos categoras a pesar de su exponencia comn en las <<lenguas vulga
res; se contrast el uso, puramente a modo de caso, de de y aen fran
cs con sus funciones genuinamente preposicionales, como se haba
hecho en anteriores estudios comparativos de las lenguas clsicas y ro
mances modernas (pgs. 151-153)88,
A pesar de algunas similitudes con los modistas y de una insisten
cia semejante en que los necesarios rasgos universales de todas las len
guas se manifiestan de diversas maneras, hay llamativas diferencias de
actitud. El fundamento universalista concebido por Port Royal era la
Lancelot y Amauld, 1660,43-51.
88 Lancelot y Arnauld, 1660,83. Estos casos abstractos se pueden comparar pero por
supuesto no identificar con los casos abstractos de la teora actual del rgimen y la unin
(comp. G. C. Horrocks, Generative Grammar, Londres, 1987, 102-8).
181
razn y el pensamiento humanos. Las elaboradas interrelaciones de
los modr essendr del mundo exterior y los modf intellgendf a travs de
los cuales se perciben e interpretan en la mente no tienen sitio en el
sistema de Port Royal; la explicacin, de cariz algo modista, que da
J. C. Escalgero de las diferencias esenciales entre sustantivo y verbo,
basada en las categoras de permanencia y transitoriedad, fue expresa
mente criticada como irrelevante e inadecuada
89

Podemos destacar algunas interpretaciones estructurales de las fun
ciones de determinadas clases de palabras. Los adverbios no son ms
que una abreviacin de una frase preposicional (sapienter, sabiamen
te = cum sapientid, con sabidura). Los verbos son propiamente pala
bras que significan afirmacin y, en otros modos, deseo, orden,
etc.
90
Esto es una vuelta de los gramticos de Port Royal a un anlisis
sugerido por Aristteles
91
de todos los verbos excepto la cpula, ser/es
tar, corno equivalentes lgica y gramaticalmente a este verbo ms un
participio, lo cual hace que Pedro vive (Pedro est vivo) sea estructural
mente anlogo a Pedro es un hombre; se dice correctamente que las cate
goras de intransitivo y transitivo (y activo y pasivo) pertenecen no a las
palabras que habitualmente se denominan verbos, sino solamente al
elemento adjetival que hay en ellos
92

Hemos de observar que este anlisis no se plantea como una expli
cacin histrica ni es una descripcin superficial de la morfologa ver
bal, como Bopp tratara de hacer posteriormente; consisti en la colo
cacin, en trminos modernos, en un nivel estructural ms profundo,
de elementos que en oraciones reales estaban representados conjunta
mente con otros elementos
93
Los gramticos de Port Royal podran
haber solicitado el respaldo de nuestro conocimiento actual de las
guas, ms profundo y en el cual es posible nominalizar o verbalizar
casi cualquier raz mediante un afijo apropiado para que desaparezca
la distincin que se mantiene en la estructura superficial de las lenguas
europeas, al menos en tre Pedro es un hombre y Pedro vive
94

La funcin incrustadora o subordinante de los pronombres relati
vos (qui, etc., en latn y francs; who, which, etc., en ingls) se describe
89 Ibd., 93-4; Scaliger, Decausis linguaeLatinae, 137,220.
90 Lancelot y Arnauld, 1660, 88-90.
De interpretatione, I 2; Metaphysica, 1017 a 29.
91 Lancelot y Amauld, 1660, 115.
93 Comp. Chomsky, Cltrrents Jsues in linguistic theory, La Haya, 1964; d., Aspects ofthe
()[syrzt4X> Cambridge, Nass., 1965.
P. ej _, Sapir y M. S-wadesh, Nootka texts, Filadelfia, 1939,235-43.
182
en unos trminos que fueron destacados por los transformacionalistas
como anticipacin de sus propias teoras. Una proposicin simple como
el Dios invisible ha creado el mundo visible est relacionada con la forma
ms explcita Dios, que es invisible, ha creado el mundo, que es visible; en
una representacin todava ms elemental se dice que une las tres pro
posiciones o juicios (oraciones subyacentes), Dios es invisible, Dios cre el
mundo, y el mundo es visible, incluyendo o incrustando la primera y la
tercera en la segunda proposicin, principal o esencial, como ma
triz
95
Sin embargo, los gramticos de Port Royal trabajaron segn pa
rece en trminos distintos a los puramente formales, ya que se dice que
la proposicin el valor de Aquiles ha sido la causa de la conquista de lhrya,
a diferencia de la otra proposicin, es simple y no contiene ms que un
solo juicio o afirmacin. Es dificil seguir este razonamiento, puesto
que en trminos transformacionales esta oracin sera tratada de mane
ra muy similar a la anterior.
Los gramticos de Port Royal hicieron un autntico esfuerzo por
escribir una gramtica general. Tomando ejemplos del latn, el griego,
el hebreo y las lenguas europeas modernas trataron de referirlas a su
puestas caractersticas universales subyacentes a ellas. No parece que se
interesaran por obtener un conocimiento ms amplio de las lenguas
no europeas, pues de otro modo tal vez hubieran revisado su marco
clsico de manera ms radical. Conceban la gramtica general como
subyacente a la constitucin real de todas las lenguas y no como ejem
plificada especficamente en una de ellas, pero como patriotas eruditos
se enorgullecan en la claridad, elegancia y belleza que vean en la len
gua francesa
96
, un testimonio del cambio en las actitudes de los hom
bres hacia las lenguas vernculas europeas que haba forjado el Rena
cimiento.
Una vez que la diversidad de las lenguas fue adecuadamente acep
tada y las lenguas vernculas reconocidas como igualmente dignas de
ser estudiadas y cultivadas junto con las lenguas clsicas, los lingistas
tuvieron que enfrentarse con la cuestin de los universales del lengua
je. El mundo antiguo haba casi ignorado el problema, al interesarse
nicamente por el griego y el latn; los escolsticos haban dado por
sentado que el latn, tal como 10 haba descrito y analizado Prisciano,
representaba de hecho la infraestructura universal de todas las lenguas,
la cual ellos se haban propuesto explicar y justificar; despus del Rena
95 Lancelot y Amauld, 1660,68; Chomsky, Current issues, 15-16.
96 Lancelot y Amauld, 1660, 147.
183
cimiento, los empiristas insistieron en las variantes concretas de las len
guas especficas y en la necesidad de ajustar las categoras y clases a la
luz de la observacin, mientras que los racionalistas seguan buscando
lo que eran comn a todas las lenguas por debajo de las diferencias su
perficiales. Toda la cuestin sigue muy viva; Hjelmslev, en sus Princi
pios de gramtica general, exigi un tat abstral universal que compren
diera las posibilidades accesibles a las lenguas y realizadas de maneras
diferentes en los tats concrets de cada una concreta; de faltar esto, la
teora lingstica caera en el nihilismo97. Los descriptivistas de la que
ahora se denomina poca bloomfieldiana redujeron la aceptacin
de universales a un mnimo y otorgaron lugar dominante a la des
cripcin de las formas observadas estableciendo categoras y clases adhoc
ideadas independientemente para cada lengua y con poco en comn
entre las distintas lenguas; Bloomfield declar que las nicas gene
ralizaciones tiles acerca de las lenguas son las generalizaciones in
ductivas98. De manera parecida, los firthianos hablaban de teora ge
neral, pero conservaron la cautela con respecto a las categoras gene
rales de la gramtica universa1
99
Ms recientemente, Chomsky y los
gramticos generativistas han confirmado, en trminos sorprendente
mente similares tanto a los de los gramticos filosficos racionalistas
como a los de Hjelmslev en 1928, la importancia de los universales
del lenguaje, sugiriendo que en niveles ms profundos de la estructu
ra lingstica se encuentra que las lenguas comparten aspectos de for
ma que son comn posesin humana y se realizan de manera dife
rente en la superficie en las distintas lenguas; en realidad afirman que
sin este concepto la lingstica est abocada a verse confinada a un
estrecho empirismo y a una relativa falta de importancia y que, ade
ms, una gramtica universal fundamental es la nica explicacin sa
tisfactoria de la capacidad que tienen los nios de dominar su lengua
materna en gran medida a base de or series de expresiones ale ato
rias
lOO
En lingstica, como en otros rdenes del pensamien to, si
guen presentndose los viejos problemas, aunque de diferentes Ola
neras a las diferentes generaciones.
97 L. HjelmsIev, C.openhaguc, 1928, 15,268.
98 BIoomfield, La:nguage, Londres, 1935,20,
99 Firth, "A synopsis oflinguistic theoI)">, Slu:diesm linguistic anaiy.lis (vol. especial de
la Philologcal Sodety), Oxford, 1957, 212.
100 Chomsky, Curmt issues, caps. 1 y 5; d, Aspec/J, 17-18; Riflections on language,
Londres, 1976, cap. 1; "Principies and paramctc15 in ;yntactic theory)}, en N. Hornstein
y Lightfoot (ecls.), ExpIanation in lmgutics, Londres, 1982,32-75.
184
El autor de una gramtica general posterior, Beauze, expresaba un
actitud parecida a la de los estudiosos de Port Royal: la gramtica tiene
dos tipos de principio, los de validez universal que se originan en la na
turaleza del pensamiento humano, y los que resultan de las convencio
nes arbitrarias y mudables que constituyen las gramticas de las len
guas concretas. Los primeros, que son el objeto de la gramtica gene
ral, son lgicamente anteriores a cualquier lengua dada y se refieren a
la misma posibilidad y conditiones necesarias para la existencia de
cualquier lengua
lO1

Aunque la doctrina de Beauze coincide con Port Royal, su siste
ma gramatical es algo distinto en su organizacin; a pesar de Jos tribu
tos a Descartes y a Amauld (un destacado gramtico de Port Royal) del
prefacio, hay en el texto crticas explcitas de ciertas aseveraciones de
Port Royal. Las clases de palabras de Beauze son ms modernas en
que el adjetivo se toma como clase aparte; no se menciona la especfi
ca biparticin de Port Royal de las clases. Como toda gramtica gene
ral, las clases han de ser definidas en trminos aplicables a cualquier
lengua; se apela a nociones semnticas generales. Es tpica la distincin
entre nombre y pronombre, por una parte, y verbo y adjetivo, por
otra: nombres y pronombres expresan cosas y personas concretas y
abstracciones; adjetivos y verbos expresan las cualidades, estados y re
laciones con las que aqullas se asocian102. En algunos aspectos Beau
ze, aunque es universalista, es menos rgido. No hace ningn intento
de imponer un nico sistema de casos a todas las lenguas; desaprueba
a los eruditos de Port Royal por insistir en aplicar sus seis casos al grie
go desafiando las formas realmente observables en las inflexiones no
minales griegas
103
.
La oposicin entre empirismo y racionalismo se mantiene en toda
la historia del pensamiento lingstico con diversas manifestaciones.
Se reflej en cierta medida en los contrastes trazados entre las investi
gaciones de las lenguas desde el exterior, sobre la base de uso observa
do, sea de escritores reconocidos o de hablantes socialmente acepta
dos, y la indagacin del lenguaje humano desde dentro, como parte
11) N. Beauze, Grammaire gnrale ou exposition raisonne des e7ments ncessaires du
langage pour servir dejndement artude de toules les langues, Pars, 1767 (reimp. con
introduccin de B. E. Bartlett, Stuttgart, 1974), ix-xi; B. E. Bartlett, Beauze's grammaire
gnrale, La Haya, 1975.
102 Beauze, op. cit., voL 1, 403. "Les Iloms et les pronoms expriment des tres
cltermns, au lieu que les adjectf:, et les verbes expriment des tres incltermins ...
IOl lbd, vol. 2, 160.
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del patrimonio del hombre y manifestacin de su racionalidad. El ita
liano Campanella (siglo XVJI) distingui estos dos tipos de estudio gra
matical como grammatica civilis y grammaticafilosifica. En la gramtica
francesa Vaugelas estableci la misma regla basndose en la observa
cin del buen uso y del precedente literario; asimismo la explicaron los
gramticos de Port Royal en referencia al significado exacto de las ora
ciones tal como el oyente lo entenda y el hablante se propona comu
nicarlo
104

Durante esta poca, y en alguna medida ya en los ltimos aos de
la Edad Media, haban empezado a hacer su aparicin modos de pen
samiento sobre el lenguaje relativos a temas que o bien no se haban
tomado en consideracin con anterioridad o bien, de haberlo sido, ha
ban llegado a unos trminos que no podan conducir a conclusin
til alguna. Ya hemos hablado de esto en los inicios de la lingstica
histrica de las lenguas romances (pg. 151). Hacia fines del siglo XVIII
la aproximacin histrica a las lenguas se hizo ms profunda y se enri
queci gracias a nuevas ideas. El estudio histrico se vincul con la
comparacin tipolgica y ambas encontraron nuevos e importantes
materiales en las lenguas entonces conocidas de los eruditos y en
vocabularios y textos especialmente recopilados de campos no estudia
dos anteriormente.
Desde finales del siglo, la situacin lingstica experiment una to
tal transformacin por efecto de uno de los acontecimientos ms im
portantes de la historia de la lingstica, el completo descubrimiento
de la lengua y el saber de la antigua India snscrita. Pero dado que sus
consecuencias corresponden a los siglos XIX y xx ser conveniente que
nos ocupemos de ellas en subsiguientes captulos.
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CAPfTULO 6
Las vsperas de la poca moderna
El siglo XVIII en Europa presenci algunos acontecimientos lin
gsticos de gran significacin, si bien hay que recordar una vez ms
que toda localizacin temporal dentro de siglos numerados ha de ser
considerada en su propio contexto slo como una convencin aproxi
mada. En el curso de dicho siglo siguen desarrollndose tendencias ya
observadas en el mundo renacentista y postrenacentista.
Fue durante la ltima parte del siglo XVII y el XVIII cuando dos in
fluencias vinieron a afectar al rumbo de la lingstica, una de dentro de
Europa y otra del mundo exterior, concretamente de la India; la se
gunda tuvo un impacto marcado e inmediato y acarre cambios irre
versibles en la totalidad de esta disciplina, ms especialmente en la lin
gstica histrica.
Dentro de Europa, la ciencia en general se estaba apartando de la
inclusin de nuestro conocimiento del mundo, y del lugar del hombre
en l, dentro de una interpretacin acrtica del relato de la creacin
contenido en el Antiguo Testamento. hicieron vatios intentos de re
conciliar la historia de No y el diluvio universal con 10 que se iba co
nociendo de la historia primitiva de la humanidad y la extensin de las
poblaciones por la superficie del globo; entre otros destaca el de sir
William Jones, el famoso orientalista l.
Todo esto implicaba una reconciliacin, no un rechazo, de la cos
mologa cristiana por parte de los cientficos contemporneos. Newton
Cannon, 1990,239,283,297, 318,330.338.
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