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FORO PURPLE ROSE

Claire de Lune

Christine Johnson

AGRADECIMIENTOS
Agradecemos a todas aquellas personas por las cuales con su inters, colaboracin y apoyo condicional se pudo sacar adelante a este proyecto. Tambin agradecemos a nuestros lectores por su leal apoyo, esto es por ustedes. Traductoras: ; Genesis_480 (Moderadora) ; aya001 ; kuami ; andre27xl ; paovalera ; Anaid Ivashkov ; Selune ; masi ; playthekeys ; Emii_Gregori ; ; Dham-Love ; Izzy ; aneka ; Silvery ; elamela ; DaRkGiRl ; Sera ; Flochi ; Cowdiem ; cuketa_lluminosa ; Madelaine ; Marta... ; Trikini Diseo: Diseo masi Recopilacin: Recopilacin: ngeles Rangel Correctoras: ngeles Rangel: Responsable Silvery Esmeralda38 Alice_Vampire Julia107 1

; Veroniica ; Lost Angel ; Clo

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Christine Johnson INDICE

Sinopsis Glosario de trminos Prlogo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Sobre la autora

4 5 6 7 17 26 38 49 58 69 78 87 94 105 113 122 131 139 145 153 161 169 176 190 201 207

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SINOPSIS
Hanover Falls no ha tenido problemas de hombres lobo en ms de cien aos. Seattle, Copenhague, Osaka. Ellos s han tenido muchos ataques. Pero cuando la gente comienza a morir en la ciudad de Claire Benoit, el pnico se extiende ms rpido que un rumor en una reunin. En la decimosexta fiesta de cumpleaos de Claire, lo nico de lo que todos hablan es de las matanzas espantosas. Pero la gran noticia en la mente de Claire es el hecho de que Michael Engle el dios del ftbol de la secundaria e hijo del experto en licantropa mundial la ve. Y coquetea con ella. Mucho. Esa noche, Claire descubre que ella es la ltima en una larga lnea de hombres lobo Benoit, y que contrariamente a la creencia popular, todos los hombres lobo son mujeres. El cdigo de la manada prohbe matar humanos, pero un hombre lobo indeseable ha estado rompiendo aquella ley, amenazando la existencia de la nueva manada de Claire. Mientras la manada lucha por encontrar a la werewolf asesina y Claire lucha con su identidad de lobo, su corazn y su lealtad son separados en dos. Claire debe mantener su nueva vida un secreto a todos, incluso de su mejor amiga... y sobre todo de Michael, cuyo padre conduce la caza de werewolf de quien Claire est extremadamente y sin lugar a dudas cayendo de patas enamorada.

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GLOSARIO DE TERMINOS
Werewolf: Hombre lobo en ingls Loup-garou: Hombre lobo en francs Seule: Una loba sin manada, una sola Alpha: El ms sabio y valiente entre los miembros de la manada Gardien: Palabra en francs que significa tutor. Devianment: Iniciacin. Dumpster: Contenedor de basura. The Juice Junction: Fuente de soda. 5

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Prlogo

Traducido por: Genesis_480 Corregido por: ngeles Rangel 6

lla lo mato en la parte ms oscura de la noche, antes de que el roci hubiera cubierto la hierba.

Fue fcil. El vino hacia la ventana cuando golpeo ligeramente con sus garras contra ella. Era exactamente lo que ella esperaba que hiciera. Deslizando hacia arriba el cuadrado de vidrio. Sacando la cabeza para investigar. Como un idiota. Como presa. Un idiota menos en el mundo. Ella lamio la sangre de su boca, los gruesos bigotes deslizndose contra su lengua. l ni siquiera tuvo tiempo de gritar. No era diferente a ninguno de los otros. Sus ojos se volvieron redondos como monedas. Sus mejillas se volvieron como carne de pescado blanca. Era cuando sus bocas hacan ese O aterrorizado antes de que ella saltara. Era el momento perfecto. La vean viniendo por ellos. Saban lo que iba a pasar. Pero ninguno de tuvo alguna oportunidad de emitir sonido alguno. Excepto cuando sus cuellos chasquean. Eso hace ruido ella reflexiono. Esperaba sentir ms miedo, rompiendo reglas como esta. En vez de eso, descubri que le gustaba. El poder de decidir quin y donde. Dejando que sus instintos tomaran el control sin preocuparle de las consecuencias. Despus de todo, no era a ella a la que iba culpar por matar a estos tristes muecos de trapo humanos. A ella no la atraparan era demasiado buena, demasiado cuidadosa. Era la otra que pagara. Mareada por el xito, tentada por el cercano brillo de la venganza, ella desapareci de vuelta en lo bosque.

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Captulo 1
Traducido por: Aya001, Kuami y DHAM-LOVE Corregido por: ngeles Rangel

7 l tranquilo reflejo de la superficie de la piscina se hizo aicos cuando los tres chicos se tiraron en bomba a la vez. Brotaron gritos del grupo de chicas a las que salpicaron.

Claire Esta es la mejor fiesta! Dijo con entusiasmo Emily, mordisqueando una patata frita. Claire escudri el grupo del patio trasero. Chicas en bikini y chicos mojados en baador sentados en los bordes del mobiliario del patio, bebiendo soda y riendo. Cualquiera vendr a tu fiesta si tienes una piscina, pens ella. Se rasc la palma de la mano con el borde puntiagudo de la mesa y deseo que la picazn parara. Era como la peor hiedra venenosa, solo que no haba ningn bulto y no estaba rojo. S, supongo, dijo ella. Claire conoca a casi toda esta gente desde la escuela primaria, pero aparte de Emily, no haba intimado con ninguno de ellos. Era el Junio ms caluroso desde 1910, y la enorme piscina de su patio haba convertido a Claire instantneamente en alguien popular. Que tampoco quera decir mucho, ms de unos pocos en la fiesta se haban sorprendido al enterarse que era el cumpleaos de Claire. Oh, bueno, supongo que aunque solo venga la gente para usar la piscina es mejor que no tener a nadie. S. Esa soy yo, un vaso siempre medio lleno. Ella suspir. Qu quieres decir, supongo? No te ests divirtiendo? La boca de Emily se curv, fruncindose algo preocupada. No, quiero decir, si, es divertida. Simplemente que no conozco muy bien a mucha de esta gente. Pero estn aqu Verdad? Y he odo que Yolanda deca que te echaba de menos desde que se terminaron las clases. Le gustas a la gente, Claire. Slo que te cuesta creerlo. Emily cogi otra patata. As qu, realmente no has conseguido un coche, huh? No. Esperaba que Mam slo estuviera hacindome creer que me estaba dejando con las ganas, pero me ha regalado un par de pendientes de zafiros esta maana, as que creo que va en serio. Claire rodo los ojos. No es que no pudieran permitirse que ella tuviera su propio coche. Su madre slo pensaba que no necesitaba uno.

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Las orejas de Claire picaban como si estuvieran ardiendo, como sus manos, y se retir el pelo castao hacia atrs para poder rascrselas. Qu ests haciendo? Pregunt Emily. Matthew est mirndote! Acta normal! Claire dej caer las manos, notando un pequeo rubor en sus mejillas. Matthew Engle le hizo un pequeo gesto con la mano, y rod sus ojos en la direccin del grupo que se estaba riendo sentado atrs de l. Ella le sonri, y l le devolvi la sonrisa. Una pequea sacudida elctrica le atraves a la vez que l le indicaba que se acercara. Adems de ser uno de los dos chicos en todo el instituto que no eran un imbcil inmaduro, era guapo. Realmente guapo. Convertirtucerebroengachas guapo. No es que vaya a tener una oportunidad con l, de todas formas, dijo Claire, girndose otra vez hacia Emily. Por supuesto que s! Eres inteligente, divertida, y te ves realmente increble en bikini. Definitivamente tienes que ir a hablar con l. Slo si vienes conmigo. Oh, vale. Pero no me necesitas. Estaras bien por tu cuenta. Emily cogi su soda y tir de Claire para ponerla de pie. Claire tomo aire profundamente y camin hacia Matthew. Hey. Wow, Claire, vaya manera de impresionarle con tu conversacin. Buena fiesta, dijo l. Un grit surgi del otro lado del circulo de tumbonas, dndole tiempo a Claire de pensar algo medianamente inteligente que decir. Oh, ewwwww! Lo digo en serio, no quiero or nada ms. Yolanda Adams se peg las manos a las orejas y se separ del grupo. Qu? Pregunt Claire. Dan Maxwell le lanz una mirada. El ultimo chico que fue asesinado por un hombre lobo? Resulta que le aplast el crneo. Una de las otras enfermeras 1ER se lo cont a mi madre. Su cerebro estaba rezumando por todas partes. To, cllate. Dijo Matthew sacudiendo la cabeza. No has odo a Yollie decir que no quera or ms sobre el tema? Claro, dijo Emily. Como si hubiera otra cosa de la que hablar en esta ciudad.
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Emergency room, sala de emergencias

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Los hombres lobos estaban en todas las noticias, slo en el ltimo mes, haban matado a tres personas. Ya nadie sala cuando oscureca. Los ataques de hombres lobo eran el tipo de cosa que ocurra de vez en cuando en la Europa del Este, quizs, o en el Japn rural, pero en los Estados Unidos se haban convertido en algo tan raro como una epidemia de viruela bovina. Emily se gir hacia Dan. Incluso si Yolanda no quiere escuchar tus detalles sangrientos, yo siempre estoy preparada para informacin interna. Agarr un puado de galletitas saladas y se coloc al lado de Dan. Emily haca que pareciera tan fcil. Claire observ a su mejor amiga flirtear sin esfuerzo alguno con un chico que ni siquiera era su tipo. Emily solamente se pona seria cuando se trataba de chicos que vestan mucho negro, se vean un poco desaliados, y que les iba el arte. Claire se gir hacia Matthew, deseando tener la confianza que Emily tena alrededor de los chicos. Mir el plato vaco que tena l al lado. As que, um, Has probado ya la salsa? Lisbeth la hace casera. No, pero suena bien. Vamos, de todas formas, necesito otra bebida. Matthew cogi la mano de Claire y tir de ella hacia la mesa de comida. La presin de su clida piel contra su mano hizo que se sintiera mareada, incluso despus de que la soltara. Probablemente oirs suficiente sobre hombres lobo en casa, huh? Le pregunt ella, rascndose el lbulo de la oreja. Otra vez. l se encogi de hombros. Mi padre se pasa demasiado tiempo en el laboratorio y en la televisin, en realidad, no ha estado mucho por aqu. Se est muriendo por entrar en los Investigadores Internacionales de Licantropa, ha estado consiguiendo un montn de mierda de los medios sobre que l no est cualificado como los otros miembros de la Agencia Federal de Proteccin Humana. Est convencido de que el nuevo caso ser su gran oportunidad. Matthew sonaba irritado. Claire alz una ceja. El Dr. Engle lideraba la caza de hombres lobo en Hanover Falls. Era parte de su trabajo para la FHPA, la agencia al completo se encargaba de investigar todo sobre los hombres lobo y detener ataques a los humanos. Claire le haba visto en la TV un montn, en especial recientemente. l siempre deca lo mismo en las entrevistas: Me siento honrado de poder ayudar a mi propio pueblo en estas horas de necesidad. Hanover Falls es actualmente la principal prioridad de la FHPA, y me asegurar de que siga as hasta que la situacin se resuelva. Entonces se ajustaba la corbata. Siempre, sin excepcin. Le pona los pelos de punta a Claire. Mi madre no est mucho en casa, tampoco concedi ella.

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Matthew la mir, con sus clidos ojos marrones puestos en ella. S, tena que hacer, esas grandes fotografas en Grecia, No? Le pregunt. Claire cabece, asombrada de que l hubiese recordado. Su madre se pasaba una semana de cada mes, normalmente ms, de viaje por sus fotografas. Revistas de viaje, editoriales de libros de arte, galeras, todos queran a Marie Benoit detrs de la cmara. A Claire no le importaba todos esos viajes. Las cosas eran realmente ms fciles, ms relajadas, cuando su madre no estaba en casa. Bien, todo el mundo Hora del pastel! La madre de Claire llam, metiendo la cabeza por una de las puertas traseras. Sali, sosteniendo la puerta para Lisbeth, la ltima en la larga lnea de au pair2 que se quedaban con Claire mientras su madre viajaba. Nadie aparte de ella haba durado ms de un ao, pero Lisbeth haba estado con ellos desde que Claire tena trece aos. Claire quera a Lisbeth, aunque deseaba que su madre comprendiera que necesitaba a alguien todo el tiempo. Una cosa era estar all por Lisbeth cuando su madre estaba en un viaje largo, pero seguro que Claire tena edad suficiente para quedarse en casa sola por las tardes. Pero si su madre no pensaba que a los diecisis aos tenas edad suficiente para poseer un coche, entonces probablemente no escuchara las ideas de Claire sobre cunta supervisin de Lisbeth necesitaba, tampoco. Por lo menos contar con Lisbeth significa no tener que pedirle permiso a su madre todo el tiempo y Lisbeth no era tan estricta. Lisbeth camin hacia el patio llevando un pastel del chocolate gigante con el 16 Feliz Cumpleaos Claire glaseado blanco. Un anillo de velas arda en la parte superior. Todo el mundo volvi a mirar a Claire, irrumpiendo en una versin a medias desganada de Feliz Cumpleaos. Claire se oblig a que sonrer, a pesar de que estaba completamente mortificada. Claire se agach y apag las velas. S. Claire asinti con la cabeza, incapaz de mirar hacia arriba, ya que su deseo giraba totalmente en torno a l. La puerta del patio golpe abrindose y Claire alz la vista, aliviada por la interrupcin de la madre de Dan en el patio, llevando un bata de hospital manchada sangre. Mam? Dan pareca desconcertado y molesto. Principalmente molesto. 10

Un joven extranjero que hace el trabajo domstico para una familia a cambio de alojamiento y comida y una oportunidad de aprender el idioma de la familia.

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Recoge tus cosas ella jade. Nos vamos.

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La madre de Claire dio un paso adelante. Lo siento, Es algo grave? S. La noticia acaba de llegar del despacho de la polica del hospital, alguien piensa que vieron al hombre lobo en el borde del bosque. Esto bosque. Hizo un gesto ms all de la pared de ladrillos que rodeaba el patio trasero de los Benoit. La mano le temblaba mientras sealaba. A plena luz del da. La polica est patrullando hasta que el pelotn FHPA venga. Lo siento, Seora Benoit, pero no puedo dejar a Dan quedarse aqu. Es demasiado peligroso. Mir al resto del grupo. Es demasiado peligroso para todos. Todos tendramos que irnos, ahora. En ese justo momento, varios telfonos mviles comenzaron a sonar. Emily mir a Claire, su telfono estaba en el interior de su coche. Est en las noticias, dijo entre dientes. Mi madre es anormal. Los Coches chirriaron ms all del camino serpenteante de la casa de los Benoit y los invitados tomaron sus cosas. Claire se rasc las manos y se estremeci mientras observaba y escuchaba a todos en la casa. Una mano la agarr fuertemente del brazo y ella salt. Matthew estaba detrs de ella. Una sonrisa se dibuj en su rostro cuando se la llev detrs de la casa de la piscina. Estaba tan cerca; Claire poda sentir el calor de su piel. No tienes miedo? Nah. Por qu debera tenerlo? La probabilidad de que el hombre lobo ataque a plena luz del da, es prcticamente nula. Pero es por eso que todos estamos asustados como locos Verdad? Porque si realmente alguien vio un hombrelobo durante el da Podra significar que atacara antes de que oscurezca? Claire! Entra, por favor, la madre de Claire llam desde la puerta de atrs. El hilo conductor de energa elctrica que corra entre Claire y Matthew se desvaneci. Argh! No! Dio un paso atrs, metiendo un mechn de pelo de Claire detrs de su oreja. Mejor me voy, dijo. Lo pasamos muy bien. En realidad, estuvo realmente genial. Ella asinti con la cabeza. M Muy bien. Le temblaba la voz. Ten cuidado hasta que llegues a casa. No te preocupes por m, estar bien. Te llamar ms tarde! l sonri y se lanz alrededor de la piscina de la casa.

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Claire se apoy contra la pared, mareada de felicidad. Oh mi dios! Dijo que me llamar! Oh, Dios mo! Envolvi los brazos alrededor de su traje de bao hmedo y se dio vuelta. Claire, su madre la llam desde la puerta. Todo el mundo se est yendo. Claire? Despus de la fiesta, Lisbeth estaba demasiado asustada a causa del hombre lobo para hacer frente al desastre de fuera, pero, por supuesto, la madre de Claire estaba demasiada preocupada por el desorden para dejarlo as. Ella misma lo limpi, con los labios fruncidos, mientras que Lisbeth se esconda en la cocina lavando los platos. Para la hora de la cena, la tensin en la casa era ms gruesa que el glaseado sobre el pastel de cumpleaos. Claire se sent en la isla de la cocina entre Lisbeth y su madre. Con los sndwiches a medio comer delante de ellas, de carne asada para Claire y su madre, y uno vegetariano con queso a la plancha para Lisbeth. La noticia estaba corriendo en otra edicin especial ampliada sobre el avistamiento del hombre lobo, que ms o menos solo le deca: No sabemos nada, pero tan pronto como sepamos algo nuevo lo comunicaremos. Mientras tanto, aqu est todo lo que sabemos, de nuevo una y otra y otra vez, Claire lo ignor, pero los ojos de su madre estaban pegados a la pantalla, observando como un dibujante de la polica haca una interpretacin de lo que ellos pensaron podra parecerse al lobo. Lisbeth recogi los restos de su sndwich y de dio unos masajes en la parte de atrs de su cuello quemado por el sol. Estoy agotada. Voy a untarme algo de aloe y me acostar. Anunci. Se agach y bes a Claire en la cabeza. Feliz cumpleaos cario. Diecisis. Estupendo. Suspir. Ser mejor que darse prisa si encuentro un chico que se arrastre frente a mis pies cuando empiece la universidad tu madre no tendr a nadie para cuidar de ti. Pareca como si estuviera bromeando, pero Claire poda ver la preocupacin de las arrugadas esquinas de los ojos de Lisbeth. Supongo que la cosa con el chico de su clase de yoga acab fracasando. Nah, puedes venir conmigo y doblar mi ropa en el dormitorio. Claire sac la lengua a Lisbeth. Junto a Claire, su madre solt un bufido. Lisbeth rod los ojos. Voy a dejarlo pasar porque es tu cumpleaos. Se inclin hacia Claire. Nos vemos por la maana. Buenas noches! Claire dej de rascarse el dorso de las manos contra la parte inferior de la encimera de granito. Desliz un brazo alrededor de Lisbeth para darle un rpido abrazo.

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Marie cort otro trozo de su sndwich y asinti con la cabeza hacia Lisbeth sin apartar los ojos de las noticias. Claire sinti ponerse tensa a Lisbeth a su lado, slo un poco, antes de que ella se volviera y saliera de la habitacin. Claire sac un cubito de hielo de su vaso y lo sostuvo contra el picor en la oreja. Todava est enfadada con Lisbeth por lo de la de limpieza? La mandbula de su madre dej de masticar y apart la vista de la repeticin de la entrevista con el Dr. Engle. El pecho de Claire se encogi bajo la fuerza de los ojos oscuros de su madre. No, por supuesto que no. Estoy enfadada con ese ignorante, pomposo charlatn. l es la razn por la que Lisbeth estaba demasiado asustada para poder limpiar afuera antes. Mordi su bocadillo y mastic furiosamente. Se ha nombrado a s mismo juez, jurado y verdugo, probando con esa estpida cura suya sin confirmar, si esos sujetos son realmente hombres lobo. Arruinndoles la vida de cualquier modo porque l tiene prisa por impresionar a un grupo de cientficos ocultndose detrs del gobierno para hacerlo Me hace sentir enferma! Tir los restos del sndwich de su plato y se acerc a la puerta de la cocina. El padre de Matthew estaba trabajando en un medicamento que supuestamente curaba la licantropa. De alguna manera sacaba la enfermedad del cerebro del hombre lobo para que no pudiera transformarse. Durante una entrevista de televisin Claire haba odo hablar al Dr. Engle explicar cmo funcionaba, pero haba sido muy tcnico y confuso, incluso el amable entrevistador pareca perdido. Lo nico que realmente entendi es que se tena que administrar con la luna llena, pero cuando estaban en forma humana. A nadie le importaba cmo funcionaba, slo importaba que lo hiciera. Una vez que el licntropo haba sido tratado, permaneca en forma humana, para siempre. Los licntropos austriacos en los que lo haba probado quedaron en estado de coma permanente. Todava haba unos encerrados en el Centro de Investigacin De la Universidad de Viena, pero casi todo el mundo crea que era un castigo bien merecido por atacar humanos. Pero los ataques austriacos se detuvieron despus de que inyecto a los licntropos seal Claire. Mir hacia la televisin. El Dr. Engle tena el mismo cabello rubio que Matthew, pero su rostro era ms afilado en todos los planos y en todos los ngulos. Marie se agarr al marco de la puerta. Con la espalda rgida. Y t asumes que no hay otra explicacin para eso? Dijo sin girarse. Claire trag el mordisco de sndwich que se haba metido en la boca. Yo, uh, no haba pensado sobre eso. Supongo que podra haberla.

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Eso, querida, es su trampa. Muchos caen en ella. Espero que no cometas el mismo error. Voy a tomar un bao ahora. Por favor pon tus platos en el fregadero cuando hayas acabado. La mam de Claire se desliz unos cuantos pasos mientras Claire jugaba con la corteza de su sndwich y escuchaba toda la basura sin sentido del peridico. Puntos oscuros del tamao de unos pinchazos surgieron en el dorso de sus manos. Se rasco con los dientes de un tenedor de plstico. Claire suspir y fue penosamente arriba para encontrar la crema de cortisona. Una mano sacudi su hombro. Claire, Claire! Ella abri un ojo Mrrrrhhhmmph murmur, mientras Lisbeth la sacuda de nuevo. Te traje una bandeja. Es casi medio da. Claire apret las sabanas sobre ella y se acurruc ms abajo en la cama. Escuch a Lisbeth caminar un par de pasos y esper a que la puerta se cerrara, hundindose en el sueo de nuevo. Que fue, hasta que las sabanas estuvieron sobre ella. Lisbeth permaneci al final de la cama, con sus brazos llenos de cobijas y una sonrisa por su rostro. T madre estar en casa en una hora, necesitas estar despierta y vestida para entonces. Ella quiere llevarte de compras Lisbeth se sent al final de la cama y tom un triangulo de tostada del plato de Claire. Claire mir a Lisbeth examinarla en busca de alguna seal de contaminacin en los trazos de tocineta antes de darle una mordida. Oye, Pens que eso era para m! Le dijo Claire y agarr la mitad de la tostada. Oye, t tambin Lisbeth le dio otro mordisco. Est perfectamente cocinada. Eres afortunada de que haya trado esto aqu, seorita. Su cara se puso seria. Me imagin que estaras cansada despus de la conmocin de ayer. Lamento que t fiesta haya terminado de esa manera. La promesa de llamada de Matthew hizo eco en la memoria de Claire. En realidad, pienso que termin bastante bien. S, bueno, por lo menos todos vinieron, no? Lisbeth se arregl el cabello. Eso es muy positivo de tu parte, Claireosa. Tienes que ir con el ritmo, no? Claire puso los ojos en blanco. Oh por Dios, Lisbeth, nadie dice ir con el ritmo. Suenas como algn hippie perdido. Y no me llames Claireosa. 14

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Lisbeth se mordi el labio inferior pretendiendo estar herida. Te traigo t comida a la cama, y todo lo que obtengo es abuso. Bien, estar abajo. Se levant de la cama. Claire le lanz una almohada a Lisbeth, que la esquivo expertamente y se rio mientras sala de la habitacin. Tu mam estar aqu en una hora. Claire suspir. Nada como estar en el arroyo y llamar a alguien que apenas se acordaba de que estabas viva. Su mam se haba ido por mucho tiempo, e incluso cuando estaba en casa, Marie pasaba la mayor parte del tiempo encerrada en su oscura habitacin, o tomando caf mientras negociaba un salario si es posible ms astronmico por su siguiente trabajo. Pero sera peor salir de la cama si eso significaba ir de compras. Claire cogi una pieza de tocineta y la mordisqueo, luego la puso de vuelta en el plato y camino hacia el closet. Lanz un par de shorts y de camisetas mientras se apresuraba al bao para alistarse. Corra la plancha a travs de su cabello una ltima vez cuando una msica apagada empez a flotar de su canasta de ropa. Mierda! grit Claire. Se lanz sobre la pila de ropa sucia hasta que encontr los pantalones que se haba puesto en la maana de ayer. Metiendo la mano en el bolsillo, sac su celular, mirando el identificador. Su corazn golpeaba mientras contestaba el telfono. Hola? Se sonrojo de lo jadeante que sonaba. Claire? Lo siento, todava estabas dormida? Pregunt Matthew. No, ya estoy despierta. Slo que no poda encontrar mi telfono. Oh, vaya manera de empezar, Claire. Ahora pensar que eres una descabezada. Bien se detuvo. As, que me estaba preguntado Quieres venir ms tarde? Podemos salir por ah o ver una pelcula o algo. Claire se mordi el labio para no gritar. S dijo eso suena bien. A Que, uh A qu hora? Ella celebr bailando alrededor de la habitacin mientras hacan planes. Tan pronto como hubieron colgado, corri por las escaleras y se lanz, descalza, por el piso de mrmol de la cocina. Lisbeth! Llam. Una cabeza rubia se asomo por la esquina. Qu? Es mejor que te alistes, tu mam estar aqu en cualquier minuto. 15

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Tienes que llevarme a la casa de Matthew mas tarde Bueno? Quiero decir, puedo ir Cierto? A ver una pelcula? Lisbeth sonri, pero una pequea lnea de preocupacin apareci entre sus cejas. Matthew? No es mayor que t? Slo por un ao. Lisbeth puso las manos en sus caderas y lade la cabeza hacia Claire. No es Piscis? Ellos no son muy compatibles con los Gminis, t sabes. Claire puso los ojos en blanco. Oh por Dios. Suficiente con la basura astrolgica. Slo, puedo ir O qu? De acuerdo, puedes ir, pero cuando se ponga todo emocional, no digas que no te advert Lisbeth sacudi la cabeza. Ahora ve arriba y Se detuvo a mitad de la oracin Oye, por qu tus manos estn tan rojas? Claire las escondi en sus bolsillos. Desde anoche, las ronchas se haban puesto peor tambin estaban en sus orejas. El dobladillo spero de sus jeans le haba rascado las muecas y se senta como el paraso. Pienso que es hiedra venenosa. Ya me unt unas cuantas cosas. La puerta trasera se abri. La mam de Claire entr en la casa, con sudor en su cabello oscuro y satinado. El clima afuera es abrasador, de nuevo Mir a Claire. Ests lista para ir de compras? Claire asinti, bes a Lisbeth en la mejilla, y se apresur al agradable interior del Mercedes de su madre. Gracias por llevarme. Por supuesto dijo su madre. T cumpleaos diecisis, es importante. Marca un cambio. Debemos celebrar.

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Captulo 2
Traducido por: Emii_Gregori, y andre27xl Corregido por: Silvery

res tiendas visitadas y llevaba cuatro grandes bolsas, Claire y su madre se deslizaron dentro de uno de los restaurantes del centro comercial. Era como la mayora de los comedores, donde hay hamburguesas y atn, pero con un poco de carne Angus negra, se servan en platos ultramodernos. La camarera tom su cuenta (dos hamburguesas con papas fritas) y se desliz de nuevo a la cocina. Debajo de la mesa, Claire se rasc furiosa las manos. Tienes planes para esta semana? pregunt su madre, tomando un vaso de t helado. Claire jug con el pauelo que haba dejado la camarera al lado de su Coca Cola Diet. Ella le haba dicho a su madre acerca de ir con Matthew (no menos de cinco veces desde que salieron de la casa, pero su mam odiaba al Dr. Engle completamente....) Lisbeth slo le dir si no lo hago. Claire trag saliva. Voy con Matthew a ver una pelcula dijo con tanta naturalidad como pudo. La camarera apareci junto a su mesa y desliz dos platos frente de ellas. Su madre mir la comida en silencio. Para detenerla de decir algo ms, Claire le dio un mordisco a la hamburguesa. No se atreva a mirar la cara de su madre. En su lugar, clav los ojos en el pan de hamburguesa, mirando a los jugos que soltaba la carne volviendo el pan de color rosa. Claire. Su madre suspir. No creo que eso sea una muy buena idea. Los Engles Mam! La interrumpi Claire. Matthew no es como pap, de acuerdo? Ni siquiera lo conoces. Qu pasa con lo que dijiste anoche? Todo lo de dar-a-laspersonas-una oportunidad eran puras palabras? Su madre meti una papa frita en un plato pequeo de ktchup. Veo que te se sientes algo decidida sobre esto. Bueno, entonces, puedes ir esta vez. Pero si ves al padre de Matthew, quiero que mantengas los ojos bien abiertos y la boca cerrada. Y te advierto, debemos tener una grave discusin cuando llegues a

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casa. Ahora, come tu comida antes de que se enfre. Tengo una pelcula que necesito hacer en la tarde, y el da se torna lejano. Claire asinti con la cabeza y mordi su hamburguesa, sonriendo mientras masticaba. En unas pocas horas, estara con Matthew, y l era todo lo que realmente importaba. Emily sali de la cama de Claire, pateando las bolsas de compras que Claire haba arrojado en la parte superior de los cajones. Claire la haba llamado al minuto en que haba entrado por la puerta, y tan pronto como Emily escuch las palabras "Matthew Engle" y "cita" en la misma frase, se apresur. Claire haba odo el coche de Emily antes de que incluso colgara. Entonces, um, lo siento por la manera en que termin tu fiesta. Eso fue horrible. Ests bien? Ests bromeando? Estoy muy bien. Me di cuenta que Matthew te preguntara cualquier cosa. Quin hizo todo esto posible, de todos modos? Matthew me sorprendi mientras todos los dems estaban corriendo l se qued. Y entonces llam esta maana y me pidi que viramos una pelcula en su casa. Emily sonri. Mira, te he dicho que las cosas se resolveran. Yo saba que te gustaba, lo saba! Oh, estoy tan emocionada por ti. Sac una botella de esmalte de uas de color rosa de la mesa de noche y la acerc a sus pies. Entonces, qu usaras? No s Claire se apoy contra la puerta cerrada y golpe una pila de zapatos. Tiene que ser algo con mangas largas, ya que tengo esta estpida erupcin en mis manos que no quiero que vean. Qu piensas? Tiene que ser algo sexy, pero no muy obvio. Quiero decir, debe hacerle sentir a l qu quieres sin estar segura de lo que puedas tener, verdad? Qu pasa con... hmm... Emily se arm de valor salt de la cama y se dirigi al armario de Claire, hojeando la ropa que colgaba cerca su espalda. Qu pasa con esto? le tendi una camisa roja de cuello ovalado. Se puede usar con ese par de jeans que tienen el rasgn en la rodilla. Eso sera perfecto, siempre y cuando no te mueras del calor. Eres un genio. Me haba olvidado de esa camisa. Y no pienso mucho acerca de morirme de calor en el stano de los Engles. Claire rebusc en su armario buscando sus pantalones vaqueros que estaban en una pila de ropa. Otro consejo, algn hechizo para citas o algo?

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No mastiques chicle. Si trata de darte un beso, vas a tener que tragarlo, y se puede poner algo difcil. Ten un poco de menta en el bolsillo y las puedes tomar si es necesario. Mentas. Ok. Ah, y otra cosa... S? l no est muy actualizado, Claire. Es un chico lindo. Y tiene suerte de que estas yendo a visitarlo. Reljate y pasa un buen rato, vale? Claire gimi. Lo intentar, pero no estoy haciendo ningn tipo de promesa. Oye, la salida en realidad es aproximadamente en una hora, por lo que Entonces, por qu sigo aqu? La interrumpi Emily. Termina de prepararte. Yo ya me voy. Dios. Matthew Engle. Me juras que me llamaras maana? Claro que s Claire sonri. Te voy a dar el resumen completo. Emily le dio un abrazo y baj las escaleras. Claire entr en su cuarto de bao, y tom una ducha con la esperanza de calmarse. Emily mencionaba la posibilidad de que Matthew la besara y haba empezado a ponerse nerviosa. Ay! Mierda! Claire salt cuando la placa caliente de hierro le roz el cuello. Apart la seccin suave como la seda e inspeccion los daos. Una marca pequea de color rosa en el cuello, no era tan malo. No es casi tan malo como los pinchazos rojos que salpicaban sus manos. Por lo menos el cabello lo ocultara. Sus manos eran un problema totalmente distinto. Claire tir de la camisa roja que le haba dado Emily. Los extremos de las mangas llegaron casi hasta los nudillos, y se haba recubierto la piel con corrector en polvo, lo que hizo que picara peor, pero luca mucho mejor. Si Matthew nota la estpida erupcin, me muero. Claire? La voz de Lisbeth hizo eco en el pasillo. Vamos a llegar tarde! Ya voy bajando! Claire agarr su telfono mvil, se sacudi el pelo por encima de sus hombros, y se lami los labios. Se apresur en el vehculo. Lisbeth ya estaba all, vestida con una tnica prpura brillante. Las pulseras de plata tintineaban una contra otra en sus muecas y sus labios brillaban con el lpiz labial. Claire la recorri con la mirada. Ests vestida. Lisbeth trag. Tengo algunos planes. Claire subi al coche.

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Bien entonces, se toda misterios. Un dbil rubor rosa se esparci por sus mejillas. Tengo permitido tener una vida privada, sabes. Ok, ok. No arruines tu lpiz labial.

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Cuando Lisbeth se detuvo en frente de la casa Engle, Claire intent no darse cuenta de que era ms pequea que la suya. Pero luego, otra vez, la mayora de las casas eran ms pequeas que la Benoit. A la madre de Claire le gustaba la privacidad tanto como a Claire le gustaban las cosas lindas, y su enorme casa estaba ubicada en varios de acres de tierra. La casa de Matthew era la imagen de una casa normal con un lindo jardn en el frente, marcos de las ventanas pintados, y un manchado vidrio redondo con una cruz colgando en la mitad de la ventana delantera. Claire baj del coche. Te recoger a las nueve dijo Lisbeth. Y me refiero en punto No quiero estar afuera despus del anochecer! Matthew abri la puerta antes de que ella pudiera tocar. Hey dio un paso al lado y la anim a entrar en la casa. Vamos entra. Gracias dijo Claire. Mi padre hizo palomitas Matthew hizo rodar sus ojos. Por qu no agarramos un tazn y algunas sodas? Entonces podremos escapar al stano. Claro dijo Claire, bajndose las mangas sobre sus manos para cubrirse mejor. Poda ver la cocina desde la puerta delantera, estaba lo suficientemente brillante como para realizar una ciruga ah. El padre de Mathew estaba apoyado contra un mostrador en la cocina, secndose las manos con una toalla de papel. Se vea igual que cuando estaba en las noticias, slo que no estaba usando una corbata, y las mangas de su camisa estaban enrolladas hacia arriba. T debes ser Claire alarg su hmeda mano en su direccin, es un placer conocerte. Claire sacudi su mano tan rpido como pudo, entonces puso sus dedos (que le picaban) tras su espalda. Tu madre es una fotgrafa notable dijo el Dr. Engle. S, eso es cierto dijo Claire. Algo sobre la mirada en sus ojos y la advertencia de su madre: boca cerrada, ojos abiertos, la previnieron de decir algo ms. Era como si l estuviera diciendo una cosa pero quisiera decir otra, y Claire no poda descifrar que era lo que l estaba pensando realmente.

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Marie Benoit una mujer tan fascinante. nica. Y muy franca, segn recuerdo. Uh, supongo Claire mir a Matthew. l tir de la puerta para abrir el refrigerador y agarr dos latas de soda. Con el tazn de palomitas balanceado sobre una de las latas fras, apunt con su cabeza hacia las escaleras. Si no comenzamos con la pelcula, no tendremos tiempo de verla antes del anochecer dijo Matthew. Gracias por las palomitas pap. Yo, um, te har saber si necesitamos algo. S, has eso. El Dr. Engle no despeg los ojos de Claire. Ella se estremeci bajo su mirada-sinpestaar y sigui abajo a Mathew por las alfombradas escaleras. No le prestes atencin a mi padre. Slo es as de raro. No es gran cosa dijo Claire, mirando a la cantidad de libros alineados en las paredes del stano. Los gruesos lomos de los libros estaban cubiertos con letras brillantes. Ttulos como Viviseccin3 y la Condicin Humana y Sensibilidad a las fases de la Luna brillaban para ella en la tenue luz. Pasar todo tu tiempo leyendo esa clase de cosas volvera raro a cualquiera. T padre est en serio involucrado en su trabajo, eh? S, eso creo. Claire mir a Mathew y levant sus cejas. l se haba vuelto susceptible cuando el tema de su padre haba surgido en su fiesta tambin. Tema delicado? Algo as Matthew se recost su espalda en el sof y abri una de las latas de soda. Slo se vuelve aburrido. Todos los otros ven slo un lado de l. Slo se emocionan tanto porque est mucho en TV. Pero l no puede hablar de nada excepto de su cura. No fue ni siquiera a uno de mis juegos de ftbol la temporada pasada, sabes? En serio? Eso apesta. Matthew era un increble medio campista. Claire haba escuchado a algunos diciendo que a l ya le haban ofrecido un puado de becas universitarias debido a esto. 21

Viviseccin: Significa literalmente cortar en pedazos animales vivos, pero actualmente se ha

generalizado su uso como el trmino para todos los experimentos en animales vivos ya que muchos experimentos con animales, como las pruebas de toxicidad, no implican procedimientos quirrgicos.

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Algunas veces pienso que es mejor, por lo menos para m, cuando mi madre no se da cuenta de que estoy, como si no estuviera ah. Matthew la mir, sorprendido. Claire trag saliva. Me refiero, ah es cuando las cosas parecen normales. Lisbeth y yo slo, estamos. Pero cuando mam est en casa, todo es sobre ella y lo que ella necesita para trabajar o lo que ella quiere comer y Lisbeth caminando en puntillas alrededor de la casa como si ella se estuviera escondiendo de un ladrn o algo. Huh. En realidad, eso tiene sentido. Mi madre y yo estamos de la misma forma cuando pap est en casa, se trata de no molestarlo. Prcticamente no podemos respirar sin interrumpir sus procesos de pensamiento o lo que sea. Nunca lo haba pensado de esa manera, pero tienes toda la razn. La intrigante mirada en sus ojos hizo sudar las palmas de Claire. Trag. Por supuesto, mi padre no est fuera de la ciudad como tu madre. Me refiero, trata con ataques de hombres lobo alrededor de todo el mundo, pero mayormente slo lo hace a travs del telfono en su laboratorio, consultando con otros gobiernos, cientficos y cosas, intentando que lo dejen probar su cura. A l se le est haciendo ms fcil convencer a la gente de cosas ahora que est en la FHPA. De cualquier forma, suficiente sobre mi pap. l no es ni la mitad de interesante que t. Matthew arrastr las palomitas ms cerca del sof y puso una de las sodas en el lado del tazn que quedaba junto a Claire. Sus palabras enviaron una repentina ola de calor a travs de ella que le hizo ms difcil hablar. Claire se hundi en el sof, dejando la mitad de un cojn entre ella y Matthew. Lo suficientemente cerca para que la alcanzase, pero no lo suficientemente cerca como para parecer desesperada. Matthew le mostr la caja de un DVD. Est bien? Era algn tipo de pelcula de accin. La cubierta mostraba un coche deportivo en medio de una explosin. Claire asinti. A ella no le importaba lo que vieran (estaba hipersensible slo por el hecho de tener a Matthew sentado a su lado). Tan casualmente como pudo, Claire dej su mano, palma arriba, en el cojn entre ellos. La spera cubierta de fbrica se senta bien contra el dorso de su mano que picaba. Matthew se acomod como si l slo estuviera cambiando de posicin, pero cuando se recost nuevamente, estaba por lo menos seis pulgadas ms cerca de Claire de lo que haba estado antes. Su brazo estaba extendido a travs de la parte posterior del sof, detrs de Claire, pero definitivamente no tocndola. La respiracin de Claire se cort, y Matthew la mir.

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Ella quera moverse ms cerca, tocarlo. Pero no se supona que era l quien tena que hacer el primer movimiento? Oh por Dios, esto es tan estpido. A m no me importa quin se supone que debe comenzar las cosas. Claire se desliz y se recost en Matthew. l se tens un poco y el corazn de Claire se congel en su pecho. Oh, mierda, mierda, mierda, mierda. Comenz a sentarse, para alejarse. De ninguna manera Matthew envolvi su brazo firmemente alrededor de su hombro. Claire no pensaba que l pudiera ver la enorme sonrisa que se extendi por su cara. Punto uno para la rompereglas. Mientras los coches corran en la televisin y las sirenas de los policas resonaban desde el sonido surround, Mathew traz un patrn en el hombro de Claire con los dedos de sus manos, lo que la hizo temblar en una forma que no era para nada de fro. La pelcula (que no haba estado viendo, de todos modos) se convirti en un borrn de imgenes en la pantalla. Todo en lo que se poda enfocar era en el toque de Mathew. Cuando los crditos saltaron a la pantalla, Mathew volvi la cabeza hacia ella. Claire? pregunt. Su cara estaba a centmetros de la de ella. En la tenue luz, sus ojos brillaron. Esto est bien? Su voz era baja, implorante. Claire trag fuertemente. Est muy bien susurr. Bien. Se inclin hacia ella, su boca suspendida lo suficientemente cerca de ella como para que pudiera sentir el calor de su piel. La puerta cruji al abrirse en la cima de las escaleras. Claire se apart de Mathew, pero l atrap su mano, mantenindola cerca. La mirada de frustracin dolorida en su rostro era tan obvia que Claire tuvo que reprimir una risita tonta. Claire? La llam el padre de Mathew. Tu eeee, alguien est aqu llevarte. Ya vamos para all Mathew grit de vuelta. Mir a Claire, y una lenta sonrisa se esparci cruzando su bronceado rostro. Este es el nico da en el mes que ha estado en casa. La prxima vez, estar fastidiando a algn reportero, en vez de a nosotros. Eso suena... mejor. Prxima vez! Dijo la prxima vez! O podemos estar en mi casa. Lisbeth no es, como, sobreprotectora, o algo por el estilo. Mathew mir la puerta abierta y suspir. La alcanz y traz la lnea de su quijada con su pulgar. Te llamar, de acuerdo?

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Claire flot hacia el coche.

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Te dije a las nueve en punto dijo Lisbeth. El sol ya est oculto. Claire mir las rayas de rosa y naranja esparcidas a lo largo del cielo como fuego. Lo s suspir. No es hermoso? Lisbeth resopl. Ahh, joven amor se burl. As que, cmo estuvieron tus planes? Claire lanz una mirada significativa hacia Lisbeth. Exitosos. Lisbeth se sacudi un pedazo de hoja muerta de su manga. Una pequea sonrisa se torci en las esquinas de su boca. Obviamente no iba a decir nada ms sobre ello. Bueno, bien por ti. Seorita yo-tengo-una-vida-privada. Claire rod sus ojos y aument el volumen del estreo del coche. Apret sus manos contra el material del asiento del coche, y dese que ya estuvieran en casa. Ms tarde esa noche, Claire rodaba y se remova en su cama. Sus odos y la parte de atrs de sus manos la estaban volviendo loca, an cuando Lisbeth las haba cubierto con locin de Calamina despus de cenar. Dormit irregularmente, despertndose al comienzo cuando la puerta de su cuarto se abri. Su madre se acerc sigilosamente, cerrando la puerta tras ella. Claire se sent en la cama y observ la enorme melena de fino cabello negro que estaba colgando suelto y salvaje alrededor de la cara de su madre. Su madre nunca usaba su cabello aplacado, siempre arriba en un elegante moo, as no le estorbara cuando trabajara. Ests despierta dijo su madre a la vez que se recostaba en la cama. Claire asinti. Supongo que beb mucha Coca Cola Diet dijo. Y tengo picazn. Su madre sonri, tom las manos de Claire, y las presion contra sus fras palmas. Haba olvidado lo de la picazn dijo con voz lejana. Claire se eriz. T qu? Su madre solt su mano y se acomod el cabello hacia atrs. Oh, chrie, no estoy segura de por dnde comenzar. Su madre resopl, mirando fuera de la ventana a la gran expansin de luz de luna que se esparca por fuera ms abajo. Ahora que tienes diecisis, las cosas las cosas van a comenzar a cambiar. Yo yo he estado esperando un largo tiempo para discutir esto contigo. 24

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Claire sinti la sangre caliente corriendo hacia sus mejillas. Oh, Dios, pens, quiere tener La Charla. Ew. De todas maneras qu piensa que sucedi con Mathew? Mam, est bien farfull. Ya hicimos todo esto en clase de Salud. Los ojos de su madre se abrieron enormemente. Qu? Cmo? Oh. Oh. Comenz a rer. No, Claire, eso... eso no es a lo que me refera. Claire llev sus rodillas hasta su pecho y envolvi sus brazos alrededor de sus piernas. Qu es, entonces? Su madre se inclin en uno de los grandes postes tallados al final de su cama y acomod el cuello de su camisa. Claire observ a su madre. Una medianoche, madre e hija, la charla estaba muy lejos del comportamiento de su madre. Algo definitivamente estaba por venir. Su madre suspir. Nuestra familia no es como las otras familias. Tu historia, tu linaje, es algo de lo que quiero que ests orgullosa. Qu, por qu eres francesa? Claire luch por no rer. Creo que podramos comenzar a celebrar el da de la Bastilla. A eso no es a lo que me refiero. La voz de su madre estaba tensa. Cerr sus ojos y tom un respiro profundo. Hombre, es fcil estresarla, pens Claire. Vienes de una larga lnea de mujeres orgullosas. Mujeres que han sobrevivido, quienes han pasado un secreto de madre a hija. Torci la sbana alrededor de sus dedos. Los ojos de su madre revolotearon hasta encontrar los de Claire. Como yo, como tu abuela antes que yo, y su madre antes de ella, somos lo que llamamos loup-garou (Hombres-lobo). Claire inclin la cabeza hacia un lado. Odiaba cuando su madre hablaba en francs. Una mujer-lobo, chrie. T y yo somos mujeres-lobo. 25

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Captulo 3
Traducido por: Izzy, Aneka, Genesis__480 y Silvery Corregido por: ngeles Rangel 26 laire abri la boca, y despus la cerr con un chasquido, cuando se lanz de la cama hacia la puerta.

Ella est loca, pens. No es verdad, no puede ser. Su madre la cogi por el brazo y la gir hacia ella, sus ojos grises brillaban... Claire, se que esta noticia es difcil de asimilar, pero es la verdad. Esa es la razn por la que tus manos y orejas te han estado picando, es el principio de tu transformacin. Claire cay en la alfombra, se hizo un ovillo y se cubri los odos con las manos. Estas completamente loca! Estas equivocada! no hay manera de que me este convirtiendo en lobo. Lo sabra. Me hubiera dado cuenta. Hundi las uas en el lbulo de sus orejas tan fuerte que sus ojos lagrimearon por el dolor. Quera contrtelo todo desde hace tiempo, pero nadie puede saberlo antes de su diecisis cumpleaos, respira profundo Claire, respira... todo estar bien. Claire inhal bruscamente. Simplemente no es cierto. Lobos. Ellos matan personas y yo, yo no quiero lastimar a nadie. Su voz se quebr Shhhhhhhhh le advirti su madre no debes despertar a Lisbeth. Ella levanto a Claire del suelo y la dej con facilidad en la cama. Cmo es que ella es lo suficientemente fuerte como para levantarme? Los dientes de Claire castaearon. Por qu nosotras no?, tiene que ser alguien, pinsalo Claire. Por qu piensas que tenemos una pareja? Alguien que cuide de ti cuando no estoy aqu, algunas veces estoy fuera por trabajo, pero a veces me voy por otras razones, una verdad esconde otra, s que esto es duro de aceptar, lo s, me acuerdo. Pero yo no quiero lastimar a nadie, no quiero lastimar a nadie. Murmuro Claire, con las rodillas apretadas contra el pecho. Las noticias de la televisin no

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siempre son ciertas, Claire, nosotros cazamos a otros animales, si, pero eso slo lo hacen los hombres, matar humanos por deporte no est permitido Entonces Por qu todo el mundo dice que los lobos matan personas? La desafi Claire. Los labios de su madre se apretaron en una lnea fina. Uno de nuestra especie se sale de nuestras leyes, de la misma manera que los humanos las rompen cuando cometen asesinato, pero esa no es nuestra naturaleza. No es nuestro camino. Esos hombres-Lobo que matan humanos son rechazados por el resto de nosotros. No creo nada de esto. Si yo, si nosotros furamos lobos, tendras que habrmelo dicho antes. No, no deba. No poda, no est permitido que los nios se enteren, ellos no entienden el peligro en el que estn envueltos, son incapaces de guardar su identidad. No revelar la verdad hasta que el nio comience la transformacin, ha sido una de nuestras tradiciones por muchas generaciones. Antes de que comenzramos a hacerlo de esta manera, muchos de nosotros fuimos atrapados y asesinados. Su madre se lanzo a las profundidades del armario y camin a grandes zancadas hacia el fondo. Vstete dijo algo que sea oscuro, vamos a salir. Sa sa... salir a do... dnde? Tartamudeo Claire. Cogiendo los pantalones que su madre le ofreca. Su madre se gir para enfrentarla. Iremos al bosque, yo no le cre a mi madre hasta que tambin lo vi. Su voz se suaviz. Te explicar todo, cuando sea la hora. Cundo ser eso? Chillo Claire, el borde de su visin se estaba haciendo borrosa Me ests diciendo que iremos al bosque para que pueda convertirme en lobo, pero no es el momento correcto para hablar de ello? No esta noche. Toma tres ciclos de luna a una nueva convertirse totalmente. Yo pienso que debera transformarme. No tienes de que asustarte Claire, nada te lastimar esta noche, te lo prometo. Necesitas confiar en m ahora, y hacerlo exactamente como digo. Ella presion una playera vieja en las manos de Claire debemos apresurarnos. Se ver mal si llegamos tarde. Claire se puso la camiseta y baj detrs de su madre. No estaba segura de que le asustaba ms, si la idea de que su madre se hubiera vuelto loca o la posibilidad de que le estuviera diciendo la verdad.

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Salieron por la puerta lateral, deslizndose hacia la noche vaca, su madre se mova rpido, como las sombras era todo lo que Claire poda hacer para continuar. Una dolorosa punzada le dio en un costado. Dios. No he visto a nadie moverse as de rpido Cuando su madre hizo una repentina parada. Claire casi se estrella contra ella, enfrente de ellas haba un muro cubierto de hiedra, que separaba su tierra del bosque. Aqu est la entrada. Susurro Marie, seal con la cabeza hacia lo alto del muro. Esa grieta en el tabique de ah... marca el punto ella se arrodill y puso a un lado la hiedra revelando un largo agujero entre los ladrillos. Se meti con facilidad por la entrada oculta. El bosque era negro como la tinta y Claire se detuvo dentro del muro de ladrillos sin poder ver nada. Se sinti totalmente entumecida, no importaba que tanto tratar, por ms que se esforzaba, no poda moverse hacia adelante en la negrura. Me pregunto si entrar en shock. No puedo ver nada, tal vez deba regresar. Tus ojos cambiarn pronto dijo su madre. La cogi de la mano y empez a jalarla a travs de los rboles. Hojas y ramas se quebraron bajo los pies de Claire mientras caminaban rpidamente hacia el bosque. Algo se estrell a travs de la maleza a la derecha de Claire, y su madre la jal bruscamente detrs de un rbol, dejndola en el musgoso suelo del bosque. Claire se agacho detrs del rbol, su madre hizo un sonido de advertencia, un gruido que retumbo profundo en su garganta. Ella son como un animal. Que, que fue eso? susurr Claire Su madre sise. No lo s. Admiti. Tal vez sea uno de los otros. Los otros? antes de que Claire pudiera forzar a salir la pregunta de su boca, Marie la puso sobre sus pies y ech a correr por el bosque, su mano era como una banda de hierro alrededor de su mueca. Ms adelante, en la parte ms profunda del bosque, una tenue luz naranja brill. Claire pestaeo duro, tratando de ver a travs de las densas ramas mientras corra. Sus pulmones quemaban mientras trataba de respirar. Se acercaron a la luz, que ondeaba y brillaba. Es fuego Se dio cuenta Claire. Su piel se puso de gallina cuando vio a las cinco figuras rodendoles, sus sombras negras como el carbn con el brillo del fuego. 28

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Cinco de ellos. Oh dios. Ella tirone de su mano para zafarse del agarre de su madre, conmocionada y enferma por su repentina fuerza. Su madre gru en respuesta. Hay hay seis de ustedes aqu en Hanover Falls? Claire tartamudeo y tembl. Su madre le tom la cara entre las manos. Siete, chrie. Hay siete de nosotros. Ven. Te presentar. Claire entr sigilosamente al crculo, detrs de su madre, las cinco mujeres de ojos afilados se sentaron alrededor del fuego y la miraron. Marie la empuj hacia atrs, dentro de la clida luz del brillante fuego. Ella es Claire dijo ella. Marie se gir hacia la anciana sentada en el suelo cerca de Claire. Beatrice, te doy la bienvenida. La vieja mujer sonri, su cara agrietndose en una telaraa de arrugas debajo de una nube de cabellos grises. Marie, te doy la bienvenida respondi. Sus ojos brillantes se detuvieron en Claire. Feliz cumpleaos, pequea Claire aadi. Claire la mir, aturdida. Era demasiado para ser asimilado de una vez. Ella todava no haba visto nada que probara que su madre estuviera dicindole la verdad. Que ellas realmente eran lobos, pero la posibilidad hizo a sus piernas flaquear. Sinti el codo de su madre hundirse en su costado. Um. Gracias le dijo a Beatrice, quien se sent con una sonrisa paciente en el rostro. Como sabe ella que es mi cumpleaos? El codo de Marie se quedo hundido en las costillas de Claire. Yo, uh, yo te doy la bienvenida tambin, Beatrice. La vieja mujer aplaudi con deleite. La madre de Claire se gir hacia una mujer ms joven, sentada con el brazo alrededor de Beatrice. Victoria es la hija de Beatrice le dijo a Claire. Victoria, yo te saludo. Victoria sonri manteniendo su cabello color fresa sobre un hombro. Marie, yo te saludo. Claire, tambin te saludo sin pensarlo, Claire le devolvi la sonrisa calmada por como de brillante y normal se vea Victoria. Yo... yo te saludo dijo Claire. Di su nombre siseo su madre. Claire resping. Te saludo tambin, Victoria. Lo siento No hay problema dijo Victoria. Hay mucho que aprender. Ya lo veras. La madre de Claire la llev alrededor para enfrentar a la siguiente mujer en el crculo. 29

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Ella era plida y flaca, con el pelo grueso, negro como el hierro Esta es Zahlia. Zahlia, yo te saludo. Y yo te saludo a ti, Marie se humedeci los labios y asinti haca Claire Claire, tambin te saludo. Yo te saludo, Zahlia, dijo Claire, esta vez sin problemas. Hicieron el mismo ritual con las ltimas dos mujeres, Judith y Katherine, dos mujeres de mediana edad quienes saludaron a Claire sin siquiera mirarla realmente. La boca de Claire se puso seca de los nervios al mismo tiempo que la mandbula le dola de lo apretaba que estaba. Era como desfilar delante de clientes importantes de su madre... sus ojos desnataban sobre su poltica, pero era obvio que no podan estar menos interesadas en conocerla. No es como que yo haya pedido estar aqu. La mujer de pelo grueso, negro como el hierro Zahlia atrap la mirada de Claire y mir intencionalmente a Judith y Katherine antes de torcer sus ojos. Claire luch para no colocar una sonrisa en su rostro. Est bien, as que no todos pensaban que ella era solo una muda arrastrada por su madre. Marie capt la vista de la divertida expresin en la cara de Claire y le dio una aguda mirada Sintate. Su madre apunt a un espacio abierto al lado de Victoria, la rubia. Y escucha. Claire se hundi en la suciedad al lado de Victoria. Ella envolvi los brazos alrededor de sus piernas y reprimi el deseo de correr hacia el bosque, ir a casa, arrastrarse hacia la cama, y pretender que nada de esto haba pasado. Beatriz se par arrastrando los pies cerca del fuego. Alz los brazos y empez a cantar con una voz clara y juvenil que sorprendi a Claire. Esto no puede estar pasando en serio. Tal vez es slo un muy achispado sueo que estoy teniendo. Claire se pellizc la palma de la mano con las uas de su mano izquierda. Maldicin. No es un sueo. Victoria se desliz ms cerca y agarr la mano de Claire, hacindola dar un salto. Ests bien, susurr. Estaba asustada tambin la primera vez. No te preocupes. La madre de Claire les envi una implacable mirada y Victoria se qued callada. Claire no pudo entender la mayora del canto, y no pareca tener fin. Escuch algo sobre el viento y la Diosa, y oy a Beatriz diciendo todos los nombres... excepto el de Claire. 30

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Cierra los ojos, dijo Victoria ser ms fcil.

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Claire Cerr los ojos y se inclin hacia delante, descansando su frente en las rodillas. El crujir del fuego llen sus odos. Un suave gemido se corri por el crculo. Cambi y creci hasta que se convirti en un aullido no, pens Claire, seis aullidos. Abri los ojos con su frente todava en las rodillas. En el suelo a su lado, vio dos patas marrones, ms grandes que las de cualquier perro, en el sitio exacto en el que los pies calzados con sandalias de Victoria estaban. Una fra, nariz mojada le dio un pequeo golpe en la oreja de Claire. Claire levant la cabeza y salt cuando vio al enorme, moreno y moteado lobo que estaba delante de ella. Un gemido ansioso sacudi la garganta del lobo, en algn lugar sobre la cabeza de Claire Ya est bien. Se acab. Como un lobo. Victoria era ms grande que el San Bernardo de Yolanda Adams, casi del tamao de un pony. Todos saban que los hombres lobos eran ms largos que un lobo normal, pero Claire no haba comprendido lo grandes que realmente eran. Claire se dio la vuelta. En el espacio donde se encontraba su madre estaba un lobo de color gris plateado. Era un poco ms alta y oscura que los dos lobos que estaban a su lado, quienes deberan ser Judith y Katherine. Mam? Se quej ella Si, Claire? Los labios del lobo plateado se quedaron cerrados, aun cuando la voz de la madre de Claire sonara en sus odos. Claire parpade. Estoy... leyendo tu mente? Los hombres lobos tenemos EPS? No exactamente, dijo su madre, olfateando el aire. Estas leyendo el lenguaje de mi cuerpo, igual que yo lo estoy haciendo contigo. Y t Puedes oler mis cambios qumicos que vienen con el cambio de emociones. Tu solo estas traducindolo dentro de tu cabeza, as como yo lo hago desde el ingls al francs. Es parte de los sentidos de los mayores sentidos que vas a tener de ahora en adelante... an cuando ests en tu forma humana. Un bajo gruido los interrumpi. Ya es tarde. Es tiempo de cazar. La piel negra de Zahlia brillaba contra las sombras de la tierra oscura de del bosque. Ella era enorme del mismo tamao que el de Marie, con brillantes ojos claros. La mam de Claire lo not. Zahlia tiene razn. Claire, debes permanecer aqu con Beatriz. Nosotros regresaremos lo ms rpido posible.

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Pero empez a protestar Claire, pero Zahlia intervino. Oh, Marie, por qu no la dejas venir con nosotros? As ella puede empezar a aprender. La mam de Claire le dio a Zahlia una mirada que poda congelar a un rayo. T sabes que el entrenamiento no comienza hasta despus de que una transformacin est completa. Judith olfate. Beatriz debes tomar la decisin. Y me est entrando hambre. Zahlia encogi el pelaje oscuro de sus hombros, inclinando su cabeza ligeramente a un lado en un gesto que claramente deca lo que t quieras. Todos se giraron en direccin a Beatriz Marie tiene razn. Beatriz dijo alto y todava en el espacio que estaba al lado del fuego. Este no es el momento correcto. Vayan, los cinco de ustedes, y cacen. Claire y yo los esperaremos aqu. Los cinco hombres lobos salieron disparados al bosque. Claire mir a Beatrice, quien en su forma de lobo se vea casi igual a la de Victoria, slo que era ms delgada, y de pelaje blanco con el hocico y las orejas rayadas. Sus costillas se notaban. Beatrice se acerc con pasos quedos y se recarg en sus ancas junto a Claire, levant el brazo de Claire y lo puso sobre su cuello. Lagrimas fluyeron de los ojos de Claire, y Beatrice presion su flanco ms cerca de la pierna de Claire. Todo estar bien, pequea. Tu madre... despus de que termines tu transformacin, ser capaz de explicarte mejor las cosas. Yo s que es difcil de creerlo, pero ella esta tan nerviosa y tiene tanto miedo como t, tal vez ms. Cuando Victoria tuvo su cambio yo estaba muy orgullosa, pero al mismo tiempo mi corazn se rompi por ella. Nuestra vida... es una maravilla, pero tambin es una pesada carga para llevar, y Marie lo sabe. Tu madre te dijo que ella es segunda despus de m? Claire neg con la cabeza Algn da ella ser la Alfa de nuestra manada. Debes confiar en ella, Claire. Ella sabe nuestras costumbres... lo que est haciendo. Las cosas estarn bien, de verdad. Claire enterr la cabeza en el suave pelaje del hombro de Beatrice. Su respiracin sala en cortos y rotos jadeos. Si esto es lo que tengo que ser, las cosas no estarn bien, quiero irme a casa, pens ella. Yo slo quiero irme a casa, quiero irme a casa. Y cmo diablos ella no pudo decirme esto en diecisis jodidos aos? Antes de que sus lgrimas pudieran empezar a fluir en serio, ella escuch un extrao sonido, como si algo pesado fuera trado a travs de los bosques. Qu est pasando? 32

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Es la caza, Beatrice comenz a levantarse. Victoria sali al claro primero que las otras.

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Espero que tengas hambre, dijo ella cabeceando en una parte del cuello de Beatrice. Tenemos una cabra! Claire volte a tiempo para ver a su madre y a Katherine arrastrar un enorme venado hacia el claro. El pelaje plateado en el pecho de su madre estaba manchado con sangre. El cabro pate una vez, lanzando una gran pata salvaje en direccin a Katherine. Oh! Claire grit, Oh... Ni siquiera est muerto. Ella se escabull y recarg contra el tronco de un rbol. Zahlia sujet sus garras contra el cuello del venado hasta que permaneci quieto. Los seis lobos se reunieron alrededor del animal. Claire cerr los ojos y trat de bloquear el sonido que esconda al rasgar al venado y masticarlo. Hubo un suave yip que son familiar, de alguna manera. Claire mir arriba y se encogi. Su madre ladeo su cabeza hacia un lado. Ests bien? Muy a su pesar, Claire mir hacia las otras Hombres-lobo agachadas alrededor del venado mutilado. Sus heridas brillaban a la luz del fuego. Para su horror, Claire sinti una ola de hambre vibrar en su estmago. De su boca fluy la saliva y trag fuertemente. La madre de Claire parpadeo hacia ella. Quieres que te traiga? Sus odos se levantaron en direccin a Claire. Tus dientes... dijo tus dientes humanos... no funcionarn. Claire sacudi la cabeza. A pesar de su boca hmeda, no poda comer eso. No lo hara. No soy un animal, pens. Se oblig a mirar a otro lado, bajando la vista hacia sus manos. La sola visin de sus manos la hizo jadear. Un abrigo de piel sedosa, del color de una nube de tormenta cubra el dorso de sus manos. Lentamente, alcanz y pein el mismo tipo de piel que encontr en el contorno de las orejas. Haban perdido su habitual forma de conchas. Estaban planas, ms afiladas. Un inhumano lamento silb a travs de sus dientes. La madre de Claire se acerc al lado de ella y se sent sobre sus piernas. Marie sacudi la cabeza lentamente hasta que casi estuvieron cara a cara. El hambre ser ms y ms fuerte para ti, y traer ms cambios cada vez que se produzca. Cada mes, tu transformacin ser ms completa. En tres lunas llenas, Beatrice te llamar en la ceremonia tambin. Ese es el camino de nuestro mundo. Cuanto antes lo aceptes, ms fciles sern las cosas.

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La barbilla de Claire tembl. Presion sus palmas contra los ojos, reprimiendo las lgrimas, y sacudi la cabeza. La capa de pelo de la parte de atrs de sus palmas era como una manta. Su piel de debajo se notaba caliente, blandita. Oy a su madre suspirar y pisar suavemente a travs del claro, de vuelta al ciervo. Mientras los otros coman, Claire se acuclill contra un rbol e ignor los gruidos que venan de su estmago. Cerr los ojos y esper mientras los minutos se arrastraban. Finalmente, Beatrice permaneci de pie al lado de los restos del fuego y lanz un extrao, y gorgoteante aullido. Cuando el sonido se apag, como hicieron las llamas, y puesto que la luna se haba ocultado detrs de las copas de los rboles, el claro haba quedado en la oscuridad. Judith y Katherine se marcharon a casa juntas, todava con sus formas lobunas. Beatrice se desliz silenciosamente hacia los rboles mientras Victoria y Marie arrastraban los restos del ciervo dentro del profundo bosque. Cuando se iban, Claire not un hocico dndole golpecitos. Levant la vista alrededor, y unos ojos moteados de dorado la miraban fijamente. Ese tipo de mirada parece como si estuvieras enloquecida. Zahlia se tambale al lado de Claire y flexion sus piernas, lamiendo la sangre que salpicaba su piel. Claire se encogi de hombros. Bueno, no es algo de lo que estar avergonzada. Tu madre de verdad es elegante y todo eso, pero espera un montn de todo el mundo. De ti, especialmente. Slo porque ella piense que esto es normal no significa que lo hagas, sabes? Claire asinti con la cabeza, apret los dientes abrindolos solo un poco. La boca de Zahlia se abri en una sonrisa lobuna. Cuando mi madre me arrastr a los bosques en mi decimosexto cumpleaos, me entr totalmente el pnico y a mitad de camino corr hacia la interestatal antes de que Beatrice diera conmigo. Y entonces no habl con mi madre durante casi un mes. El hecho de que ests aqu y no llorando a travs del bosque como una luntica llorica me dice que lo ests haciendo condenadamente genial. Cunto tiempo te llev conseguir que esto no te volviera loca? susurr Claire. Un ao, quizs? Supongo que es diferente para cada persona. Tengo diecinueve aos y todo esto parece ms normal que lo que fue ser humana. As que, sabes, hay esperanza. Claire consigui esbozar una pequea sonrisa. Y dnde est tu madre? Zahlia mir a la hoguera.

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Se fue. Es una larga historia. En fin. La Manada... todo va sobre la tradicin y las normas y la historia, correcto? Pero a veces todo eso no te da lo que de verdad necesitas. As que... djame saber si necesitas algo, de acuerdo? Umm, vale. Gracias. Claire pudo escuchar la confusin en su propia voz. No saba de qu estaba hablando Zahlia, pero era obvio que estaba tratando de s agradable. Victoria y Marie se deslizaron de nuevo al claro. Claire pudo ver la sorpresa y la desconfianza que cruz la expresin de su madre cuando vio a Zahlia sentada con ella, pero no podra decir qu estaba pensando su madre. Era como si Marie lo hubiera bloqueado intencionadamente, de algn modo. Claire, es hora de irse dijo su madre. Claire asinti y se puso de pi rgidamente. Por fin. Se estaba muriendo por salir de all, por irse a casa. La madre de Claire sacudi su piel plateada y suspir. Su forma brill y se flexion, trozos de piel aparecieron sobre su pellejo. Claire intent mirar a otro lado, pero una horrible fascinacin mantuvo sus ojos pegados a su madre. Hasta que se dio cuenta de que su madre estaba desnuda. Las mejillas de Claire enrojecieron y ella se gir. Por el rabillo del ojo, vio a su madre flexionar un plido y elegante brazo y agarrar un manojo de hierba de debajo de un arbusto. En un instante, se haba vestido y retorcido su pelo oscuro en su habitual moo ceido. La hoguera pasaba por encima de la altura de su madre, con la frente plida y la nariz recta. Era la cara que Claire siempre haba conocido, la que todava pareca la cara de su madre. Clarie se rasc la parte de atrs de la mano, sorprendida y aliviada cuando sus uas se clavaron a travs de la mullida piel sin pelo. Haban vuelta a la normalidad, ambas. Gracias a Dios susurr. Volv a cambiar! Su madre se recost a su lado. De ahora en adelante, en realidad debers decir Gracias a la Diosa, cario. Y todava no eres capaz de cambiar por ti misma. La sonrisa bajita y crepitante de su madre desapareci en la maleza. Tan impaciente. Te empuj a cambiar con mi propia transformacin. Las madres pueden hacer eso para sus nias, es una proteccin. Para volver a cambiar, debes mantener el aliento y sentirte a ti misma empujando, como si pusieras tu piel de lobo debajo de tu piel humana, como si embutieras una alfombra dentro de un cajn. Pero habr tiempo para aprender eso ms tarde, despus de que hayas completado tu devianment, tu iniciacin. Por ahora, debes aprender a esperar. Detrs de su madre, Claire vio a Zahlia poner los ojos en blanco mientras se ajustaba el cuello de la camisa. 35

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Marie continu:

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Lo ms importante, Claire, es que nunca debes decir nada acerca de quin eres. A nadie. Obviamente. Claire se encresp. No le haba dado a su madre ninguna razn para tratarla como a una chica de diecisis aos. No soy retrasada. No voy a echar a correr y postearlo en Internet. Marie frunci los labios. Se han cometido errores antes. Slo intento mantenerte a salvo. Clarie mir aturdida a su madre. Tienes sangre en la barbilla dijo. Su madre se restreg la manga de la camisa por la barbilla. Pareces preocupada. Ests bien? Estar bien? Estaba bien? Una llamarada de enfado se revolvi en el interior de Claire. Su madre acababa de volver su mundo completamente patas arriba y no entenda por qu Claire podra estar trastornada. Hablaba en serio? Marie esper, con los brazos cruzados delante de ella. Yo, eh... no pens en la ropa tartamude Claire finalmente. Su madre asinti. Una siempre debe quitarse la primera vestimenta antes de ponerse la segunda, s? Esto es lo mismo se par slo que diferente se encogi de hombros. Un cuerpo es slo un cuerpo. Ahora. Vmonos. Claire se arrastr por el bosque detrs de su madre. Avanzaron lentamente de regreso a travs del agujero del muro, corriendo furtivamente de nuevo por el jardn, y despus estuvieron a salvo en el interior de la casa. Su madre gir el pestillo de la puerta de la cocina y se volte hacia Claire. Ve arriba y pon tus ropas donde Lisbeth no las encuentre. Despus debes ducharte e ir directamente a la cama. Maana hablaremos ms. Volvi a colocar un pelo que se le haba escapado del moo. Lo hiciste bien esta noche, Claire. Estoy orgullosa de ti. Claire mir cuando su madre se escabull en las escaleras de atrs. Suspir. Cuando era pequea, haba deseado que su madre estuviera con ella ms tiempo, que pudieran pasar ms tiempo juntas. Esto no era lo que haba tenido en mente. Y lo que era peor, no pareca haber ninguna otra forma de salir de esto. El sentimiento repentino de estar atrapada se envolva alrededor de Claire tan apretadamente que tena dificultades para coger aire. Se oblig a no pensar, para 36

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subir andando las escaleras un paso cada vez y meterse en la ducha como si nada fuera mal. Cuando se hubo lavado el olor de la hoguera y recogido sus mugrientas ropas, Claire se arrastr hasta la cama. El cielo estaba ya veteado de rosa, con la luz antes del amanecer, y cay en un sueo exhausto tan pronto como tir de la colcha por encima de sus hombros. 37

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ra la nica casa sin el porche encendido, la nica con suficiente oscuridad para ocultarse. Ella haba esperado tener an de los vecinos Engles, no slo alguien quin vive en la misma calle. Aun as, sera suficiente para hacer rechinar los dientes, sacudir algunos huesos despertarlos. Ella se pregunto si se daran cuenta si se llevaba un recuerdo. La casa se senta fresca en ella cuando presion el lado. En el interior, todo el mundo estaba dormido. Abri la mandbula y emiti un sonido tan alto y fino que slo un perro, el que ella poda oler durmiendo a los pies de la cama, podra orlo. El ladrido fue repentino, frentico, asustadizo. Ella lo amortigu con gusto. Perros. Lo suficiente inteligentes como para tener miedo, pero tan estpidos como para atraer a los humanos a sus afilados dientes. Ella se acurruc junto a la puerta trasera, cuando se abri con un chirrido, observ el estpido perro salir disparado al patio. Vio al humano que sali detrs. Entonces ella salt... El cuerpo de l agarr la puerta fuertemente. Ella lo rode y le retorci el cuello. Claire? Es hora de despertar, vamos, dormilona. El recuerdo de la noche anterior burbuje en la superficie de la mente de Claire, y su corazn se hundi antes de que hubiese abierto los ojos. Bienvenido a Mi Vida Como un Monstruo, Da Uno. Trag fuerte. Te encuentras bien? Lisbeth frunci el ceo. Te ves como verde. Estoy bien. No pude dormir muy bien minti Claire. No puedes engaarme, ya que dormiste hasta medio da. De todos modos, tu madre, se pregunta si querras encontrarte con ella en su cuarto oscuro. La boca de Claire se abri. A nadie le estaba permitido ir al cuarto oscuro de Marie. Nunca. Ni siquiera a Claire. Lisbeth se encogi de hombros. Es una sorpresa para m tambin. S, gracias por despertarme. Claire se estir. Lisbeth se dirigi al armario de Claire. Estoy haciendo la colada de negro, voy a coger algunas de tus cosas para llenarla.

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No! Claire salt, arrojando la sabana. Haba escondido sus ropas llenas de humo bajo una gran pila de bolsas de compras, pero Lisbeth tena un olfato de sabueso. Lisbeth se puso una mano en la cadera y se quedo mirndola. Qu? Por qu? Claire respir hondo. No creo tener nada de ropa oscura sucia, eso es todo. De todos modos, yo debera empezar a hacer mi colada, no? Quiero decir, tengo diecisis aos, no necesito que alguien lave mis camisetas. Una pequea arruga de sospecha creci en las cejas de Lisbeth. Ests segura que no hay algo entre tu ropa que no quieres que encuentre? Claire trag saliva. Camin hacia el armario y tir de la canasta de ropa sucia. Con su taln cerr la puerta. Quieres registrar mis bolsillos? Bien. No hay nada hay Lisbeth, no puedo creer que o confes en mi ella estaba tan herida que su voz tembl. Le tendi la canasta a Lisbeth. Est bien dijo Lisbeth poniendo las manos en alto como un criminal rendido, dejando a Claire la canasta. Lo siento. Despus de tres aos de planchar tejidos arrugados y etiquetas de Coca Cola Light de tus pantalones tejanos, me encantara un descanso. Slo me pareca muy repentino, eso es todo. Voy a estar viendo las noticias si necesitas ayuda. Eso ha estado demasiado cerca. Tan pronto como ella salga he de encontrar un lugar mejor Algo en la voz de Lisbeth detuvo a Claire. Las noticias? Est pasando algo? Lisbeth miro a Claire, con los ojos asustados y tristes. Ha habido otro ataque anoche. Tres puertas estaban abiertas en la casa Engles. Ese, monstruo mat a un chico por la puerta trasera y luego se col en la casa y mat a su esposa. ella neg con la cabeza. Por mi vida que no s porque la gente no permanece en el interior con las puertas y ventanas cerradas como la Ciudad nos dijo. En fin. Ha sido la noticia durante toda la maana. La polica no sabe qu hacer, y el 4FHPA slo sigue diciendo que hay una investigacin en curso, sea lo que signifique eso. Cuando pienso en lo cerca que estbamos ayer estbamos directos en su camino. Slo espero que capturen pronto a esa cosa. Claire miro la puerta durante un largo rato despus de que Lisbeth saliera. Cmo poda haber habido otro ataque? Quin podra haberlo hecho? No poda haber sido ninguno de la manada. Estbamos todos juntos anoche. Claire agarr unos pantalones cortos del vestidor. En su cmoda, su telfono parpade. Cogi el telfono y mir la pantalla. Matthew. Su pulgar sobre el botn de Enviar. Qu voy a 39

Federal Human Protection Agency

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decirles? S, estoy bien alegre de que fue tu vecino y no t? Tuve una gran noche, y adivina qu, soy un hombre lobo... Oh Dios mo, no me extraa que mi madre odie a su padre tanto! El raro de Dr. Engle cazndola. La alerta de mensaje de voz parpade, y entonces el telfono se oscureci en su mano. Por supuesto, Emily probablemente llamara en cualquier momento, buscando detalles de su cita con Matthew. Claire dej caer el telfono de vuelta a su cmoda y se puso la ropa, echndose el cabello hacia atrs en una cola desordenada. Por los menos las orejas le haban dejado de picar. Estaban tan suaves, rosadas y normales como haban estado das antes de su decimosexto cumpleaos. Lo que haca que todo lo que haba visto la noche anterior pareciese an ms un mal sueo. Se apresuro a ir a la sala, se dirigi a la escalera trasera que conduca al stano y al cuarto oscuro. Claire llam a la puerta de grueso roble tan suavemente como pudo. Su madre apareci, con el pelo peinado hacia atrs en su habitual moo. Una minscula habitacin, parecida a un armario, fue todo lo que Claire poda ver detrs de su madre y otra puerta, esta vez pintada de negro como las paredes y el techo. Arriba, una bombilla roja brillaba tenue, como en advertencia. Entra dijo su madre y volvi hacia la minscula sala. Y cierra la puerta tras de ti. Claire entr cerca de su madre e hizo como su tuviese fro. La habitacin era tan pequea que el pomo de la puerta qued en su espalda, clavndose en su espina. Su madre la condujo a una gran habitacin, iluminada en su totalidad por la misma luz rub. La fila de mesas de metal se alineaba en las paredes. Los estantes de fierro sostenan botes y jarras de productos qumicos tan familiares, el olor de su madre. Algunas madres llevan Chanel, la madre de Claire iba con el aroma de los componentes de revelado. Claire se gir despacio, mirando la enorme sala. El equipamiento de la cmara tapado detrs de ella. Lentes y maletas, las correas de la cmara, trpodes, y por supuesto, las propias cmaras, en un estuche de espuma gris. Marie sealo un taburete. Puedes sentarte. Claire se sent en el borde del asiento y dej un pie caer apoyado sobre el piso. Un milln de preguntas a todo se le acumulaban en la cabeza, pero entrar en el cuarto oscuro era como entrar en un pas donde ella no conociera ninguna de las costumbres. Si deca algo incorrecto, o preguntaba la cosa equivocada, poda ser expulsada. El silencio de apoder de ella, rodendola. Se senta atrapada.

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Su madre romo un par de pinzas y gir una hoja de brillante papel hacia abajo dentro del cuenco del primer qumico. Supongo que Lisbeth ya te ha contado que le pas anoche a los vecinos Engles? S Claire trag saliva. Marie suspir y dej las tenazas de nuevo en la mesa con un ruido que hizo saltar a Claire. Nuestra manada, nosotros hemos estado tratando de encontrar la causa de esas horribles muertes. Pero no podemos exponernos mientras lo hacemos. La bsqueda se hace difcil. Y cuanto ms tiempo pasen estas cosas, ms peligrosas se vuelven nuestras vidas. La charla constante de esas personas, ella escupi la palabra. En la televisin lo hace todo peor. Claire estaba segura que por personas su madre se refera al Dr. Engle. Esta no es la primera vez que nuestra especie ha sido amenazada. Vamos averiguar quin, o qu, est causando esto. No necesitas preocuparte por esto. Averiguaremos quin... o qu est causando esto. No necesitas preocuparte a ti misma con esto. Hay alguna otra cosa que te ests preguntando? Tienes preguntas? As que, Lisbeth realmente no sabe nada sobre esto? Marie sacudi su cabeza bruscamente. Claro que no. Lisbeth sabe que yo tengo un trabajo que me lleva lejos inesperadamente, un trabajo de horario extrao, extraas idas y venidas. No te poda dejar sola cuando estaba lejos en los bosques, no ms de lo que pude cuando fui a Dubai. Lisbeth... llen los espacios. S que debe ser duro para ti ocultarle esto a ella, pero debes encontrar una manera de hacerlo. La realidad de la situacin golpe a Claire. Era como ser golpeada en el pecho. Contuvo la humedad que se asomaba por las esquinas de sus ojos. Ella odiaba mentirle a Lisbeth. Y ahora iba a tener que hacerlo, muchsimo. La furia fluy a travs de ella, secando las lgrimas que se aferraban a su mascarilla de pestaas. Has estado escondiendo esto a ella, de nosotros, por aos. La voz de Claire tembl. Marie se encogi. Sabes que no soy cercana a nadie. Lo encuentro ms fcil de esa manera. No lo hace todo el mundo. Pero las mujeres lobo y los humanos, no fuimos hechos para ser amigos, Claire. Creo que las cosas van mejor para aquellos que recuerdan eso se volte, alcanzando otra jarra de fluido. Claire apret los puos. 41

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Cmo puedes actuar como si no fuese gran cosa? Primero me dices que soy una, que ni si quiera soy humana. Y ahora quieres que le mienta a todos, y no me debe importar? No me gusta ese tono. S que ha sido una sorpresa para ti... Bueno, esa es la declaracin del siglo. Las palabras salieron llenas de sarcasmo. Suficiente! la calma exterior de Marie finalmente cedi. Esta no es una sentencia a muerte. Es un honor. Y si no puedes parar de hablar descaradamente el suficiente tiempo como para que podamos discutir esto, esta conversacin est terminada. Bien! Claire se resbal del taburete con un golpe. Entonces, me ir de tu loco espacio con un portazo sali del cuarto oscuro y furiosa subi hacia su cuarto. Tom el primer traje de bao que encontr y corri hacia la piscina, lanzndose en el lado profundo. El sabor del agua clorada apart el sabor de lgrimas saladas de su boca, y comenz a nadar, golpeando furiosamente el agua. Fue y vino cruzando la piscina, hasta que perdi la cuenta de cuantas vueltas haba completado. Nad hasta que los brazos le dolieron, hasta que el cansancio lentamente se fue llevando la rabia que brillaba en su pecho. Cuando Claire finalmente escal fuera de la piscina, sus piernas temblaron. Colaps, goteando, en una de las sillas de la sala y se qued all sufriendo. Eventualmente su respiracin se ralentiz y se sumergi en una pequea siesta. Sinti una mano caliente que la despert. Claire? Claire abri un ojo. Era su mam. Qu? son ms hosca de lo que realmente quera. Quiero disculparme. Estoy tan acostumbrada a las cosas que todo parece bien. Deb estar ms preparada para tu reaccin. Lo siento. Claire se retorci. No quise molestarme contigo. Pero estoy molesta. Lo s. Y estoy segura de que tienes muchas preguntas. Claire asinti, apoyndose en el tejido del silln de la sala. .As que, hay otros, ya sabes, como nosotros, cerca de aqu? Su madre juguete con su reloj. No. No hay otras manadas cerca. De hecho, Judith y Katherine vienen desde Rochert cada luna, porque somos las ms cercanas 42

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a ellas. Ocasionalmente, podemos sentir a esa une seule5, una loba sin manada, que ha pasado por aqu. Pero raramente se quedan ms de unos pocos das. Todas las imgenes de la noche anterior pasaron por la mente de Claire. La memoria del brazo de Mathew abrazndola por los hombros envi una oleada de calor a travs de ella. Tambin envi una pregunta viajando a travs de su boca. As que, cmo es que no hay hombres lobos en nuestra, uh, manada? La cabeza de su madre se irgui. Oh, chrie6, pens que te haba explicado suspir y se inclin sobre la mesa del patio. No hay machos en nuestra especie. En ningn lado. Nunca ha habido. Todos los hombres lobos son mujeres. Los ojos de Claire se abrieron con sorpresa. Pero, los han atrapado antes. Yo los he visto! Esos hombres lobos australianos en los que el Dr. Engle prob su cura eran lobos machos. Su madre sacudi la cabeza tristemente. Inocentes, todos ellos. Todo el mundo est tan ansioso de creer en una cura que creen sus afirmaciones. Te has dado cuenta de que no tiene fotos de sus pacientes en la forma de lobos? Tiene evidencia de un diente malformado, de pechos con suficiente pelo que parecen sarnosos. Suspir. Los hombres mortales malinterpretan los sntomas. Hacen malos diagnsticos. La gente espera tal fuerza, tal... bestialidad por ser el campo de los machos. Esta ignorancia nos ha ayudado a mantenernos la mayora del tiempo, ocultas por muchas generaciones. Pero entonces cmo hacemos?, quiero decir... Claire sinti el calor de su sangre correr hasta su nuca, arrastrarse hasta sus mejillas, besar la lnea de su cabello. Observ las ondas en la superficie de la piscina, incapaz de encontrar la mirada de su madre. Las mujeres lobos deben, eh, reproducirse, de alguna manera? Su madre ri. No ests avergonzada. Es una pregunta normal, una que yo le hice a mi propia madre. Nos emparejamos con hombres humanos. Claire se retorci incmodamente en su silla cuando su madre dijo la palabra emparejarse, Su madre suspir. Es una debilidad. Porque necesitamos a los hombres para crear otra generacin, debemos vivir cerca de ellos. Crea un gran riesgo para nosotras. Nuestras, eh, relaciones son de poca duracin. Es la manera ms segura. 43

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une seule: una sola

Chrie: querida

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El corazn de Claire dio un vuelco en su pecho. Tom toda su fuerza de voluntad al hacer la siguiente pregunta. As que, mi padre...? las historias volaron por su cabeza. Toda su vida, su madre le haba dicho que su padre haba sido un hombre amable, un cientfico, muerto en un accidente de avin dos meses antes de que Claire naciera. Por eso debo disculparme. Tena que explicarlo de alguna manera. Conoc a tu padre slo por algunas semanas, pero por los valores, las creencias del mundo humano... La profundidad de nuestra relacin... Era mentira. En este mundo las mujeres lobo estamos obligadas a mentir a lo grande, Claire. Ms que la mayora de los humanos. Lo siento mucho. El estmago de Claire se retorci, y trat de tragar de vuelta la bilis que haba llenado su boca. Se retorci hasta los pies. Ests bien, chrie? Te ves plida. Creo que voy a enfermarme. Claire corri dentro de la casa. Tropez en un bao de poco uso. Encorvada sobre el bao, Claire descans. Todas las mentiras que su madre le haba dicho se hilaron en su cabeza. Que no haba fotos de su padre porque no soportaba ser fotografiado. Que su familia lo haba desheredado, y no hablaran con Claire ni con su madre. Nada de eso haba sido nunca verdad. El vaco en su corazn cada Da del Padre, el pequeo dolor que senta cada vez que vea al padre de Emily jugando con ella, todo haba sido por nada. La realidad se asent a su alrededor como una jaula. La piel gris de seda en la parte trasera de sus manos la noche pasada, la sangre caliente de una caza fresca, esa era su identidad. Y, realmente, siempre lo haba sido. Claire inclin su cabeza sobre el fro mrmol de las paredes del bao. Nada de lo que haba credo de su vida haba sido nunca verdad. As que cuando estuve con Mathew la noche pasada, era eso otra mentira? Todava temblando, Claire subi de vuelta la larga escalera hacia su cuarto. Cay sobre el pequeo banco frente a su peinadora y mir el espejo. La loca, asustada mirada en sus ojos la hizo sentir ms como un animal. El cual soy, se record a s misma. Soy una mujer lobo. No poda obtener suficiente aire. Su corazn se aceler a medida que trataba de llenar sus pulmones. El sudor moj su frente y resbal por sus manos. El dolor que haba sentido ayer volvi peor que nunca y se mir en el espejo, horrorizada de ver pelaje lentamente hallando su camino fuera de su piel, cubriendo sus orejas y la parte trasera de sus manos. Oh, no. No, no, no gimi Claire. Esto no puede estar pasando. No es ni siquiera de noche! La furia surgi a travs de Claire a medida que vea el grueso pelaje. No dejare que esto pase. No me importa la familia en la que nac, no voy a hacer esto. Salt a sus pies, golpeando el banco. Su madre nunca se haba aparecido para cenar cubierta en pelaje, debe

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haber algo que no le haya dicho a Claire- alguna forma de esconderlo. Cmo poda dejar de lado el hecho de que podra transformarme al alzar en una loca cubierta de pelaje? Ya no es luna llena! Oh mi Dios, esto me va a pasar todo el tiempo, verdad? Bien. Voy a bajar de nuevo y a hacer que me diga exactamente lo que tengo que hacer. Claire se gir y se encamin a la puerta. Claire? Lisbeth golpe gentilmente. Est todo bien all? Maldicin. Claire mir el picaporte de la puerta. Destrabada. Maldicin!. Uh, si Lisbeth. Simplemente tir algo. Claire se apur a entrar en el bao, ansiosa por poner otra puerta de por medio entre ellas. Est bien, si ests segura. Lisbeth sonaba dudosa. Sip, simplemente estoy entrando a la ducha, Claire grit, cerrando la puerta del bao despus de pasar cerrando con llave. Se dej caer contra la pared, aliviada. Tom una respiracin profunda, y pens en lo que su madre le dijo la noche anterior que tena que empujarse a s misma a su forma humana, como metiendo el pelaje de vuelta bajo su piel. Cerr los ojos y trat de concentrarse. Despus de unos segundos, abri un parpado y mir sus manos, que todava estaban cubiertas en pelaje. No est funcionando! La mirada de Claire cay en la rasuradora al borde de la baera. Dije que estaba por ducharme. Despus de todo, tal vez no sea una mentirosa tan grande. Rasurar los pelos de sus manos fue fcil, pero sus orejas todava tenan manchones oscuros cuando termin. Si se dejaba el pelo suelto parecan lo suficientemente normales. Claire recogi las matas hmedas de pelo en papel higinico y la tir al cesto de basura. Se mir en el espejo. No est perfecto, pero es mejor que nada. Claire baj las escaleras, buscando a su madre. En su camino hacia el cuarto oscuro se cruz con Lisbeth, sosteniendo la ropa para lavar. Se le cay la ropa, que aterriz en el piso. Sobre todo haba una remera de Lisbeth, salpicada de manchas oscuras. Lisbeth parpade dos veces y despus mir a Claire. Espero que estas manchas de vino se salgan con el lavado. Levant las ropas y las presion contra su pecho. Vino? Claire se pregunt. Lisbeth nunca toma. Entonces Lisbeth dijo despreocupadamente. Te vas a enfrentar la tormenta en el castillo? En realidad voy a hablar con mam. Ahora mismo no lo lograras. Se acaba de ir para encontrarse con unos clientes potenciales, dijo que no iba a volver hasta tarde. 45

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Qu? Cmo se pudo haber ido cuando acabo de? Claire apenas se par a tiempo. No contarle a Lisbeth lo que estaba pasando le result ms complicado de lo que esperaba. Cuando acabas de Lisbeth la inst a continuar. No importa. Claire se gir y se dirigi de vuelta a arriba. Solo voy a esperar hasta que vuelva a casa. Puedo ser paciente. Y tan pronto como entre, har que me cuente todo lo que omiti, como evitar cmo convertirse en lobo en medio de una tarde ajetreada. Eh, Claire? Lisbeth la llam. Si? Tus orejas se ven raras. Te volvi el sarpullido? Tal vez debera llamar al Dr. Abramowitz y conseguirte una cita. Las manos de Claire se deslizaron hasta sus orejas para cubrir las marcas. No es nada. Me queme con la planchita. Lisbeth frunci el ceo. Oh, bueno. No sonaba convencida. Claire corri hacia arriba y cerr de un portazo la puerta de su dormitorio. El celular al borde de su cmoda llam su atencin. La pantalla brillaba para ella, cuatro mensajes nuevos. Claire abri su telfono y marc rpidamente el nmero del correo de voz. El primer mensaje era de Matthew. Su voz se escuchaba cortada, y Claire escuch otras voces y autos de fondo. Solo quera asegurarme de que habas llegado bien a casa por, bueno. Por lo que pas en lo de los vecinos anoche. Llmame, s? Claire borr el mensaje. Los otros dos mensajes eran de Emily. Le ordenaba que le diera detalles de la noche anterior, que haban visto, si haba funcionado el look, se haban besado? Claire se mora por hablar con Emily pero no de Matthew. Quera contarle a su mejor amiga que su mam le haba arruinado la vida anoche. Pero record la mortalmente seria mirada de su madre cuando le dijo que no dijera nada. Y tampoco saba cmo se iba a tomar Emily ese tipo de noticias. Claire suspir y borr los mensajes de Emily. El ltimo mensaje estaba vaco. Claire revis la lista de llamadas perdidas, era Matthew, de nuevo. No haba forma de que hablara con Matthew justo ahora. A pesar de que estuviera preocupado, a pesar de que mandaba una pequea ola de felicidad por su cuerpo el pensar que l la haba llamado... dos veces slo para ver como estaba. El telfono vibr en su mano y Claire mir la pantalla, Emily. Claire cerr los ojos y contest la llamada, dejndose caer en su cama desecha. Se prepar a s misma para el interrogatorio de Emily. Hola? Claire trat que su voz sonara normal.

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Hey. La voz de Emily no tena su usual excitacin. Sonaba ms bien deprimida. Ests bien? pregunt Claire. Realmente no. La voz de Emily tembl. Mam y pap enloquecieron por lo de los vecinos de los Engles. Estn hablando de mandarme con la ta Masie hasta que empiecen las clases. A la estpida granja. Estoy tan, tan cabreada ahora mismo. Creo que ni siquiera hay seal para el telfono all. Dios mo, Claire, me voy a morir si me mandan all por lo que queda del verano. Si la mandan lejos, por lo menos no tendr que pensar en una forma de esconderle esto. Su mejor amiga estaba a punto de irse y su primer pensamiento era genial. La culpa tap la garganta de Claire. Se ahogaba cuando intentaba hablar. Emily, eso es horrible. S que tus padres son un poco paranoicos, pero esto se pasa de los lmites. Lo s. Juro por Dios Claire, que ellos estn tratando de arruinar mi vida. El pensamiento de Emily yndose le dola a Claire. Nunca haba estado separada de su mejor amiga por ms de una semana. Ahora tendran que pasar todo el verano separadas si no encontraban una forma de detener a los padres de Emily de ir a tal extremo. Emily respira. Solo estn preocupados por lo que les paso a los vecinos de Matthew. Mi, mi mam tambin est totalmente aterrada. Eso no es una mentira en realidad, verdad? Ella dijo que la manada est preocupada por lo que est pasando. Claire nunca le haba escondido nada tan grande como esto a Emily. Y apestaba. Dios mo, ni siquiera te pregunte sobre ayer! Qu pas? Cmo fue? Te bes? Claire se mordi el labio. Realmente no quera hablar sobre Matthew, pero no poda mentirle sobre todo a Emily. Casi. Lo hubiese hecho si su padre no nos hubiese interrumpido. Dios mo, no te haba dicho yo que le gustabas? Te enojaste mucho con su pap? No tanto como Matthew pareci estarlo, Claire admiti. El recuerdo de la frustracin de Matthew la hizo sonrer. Bueno, ser la prxima. Porque habr una prxima vez, verdad? Hablaste con l hoy? Quiero decir te llam? Uh, si, me llam, pero no le devolv la llamada. Me despert hace un rato, y mi mam quiso hablar conmigo y otras cosas.

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Entonces por qu ests hablando conmigo todava? Corta el telfono y llmalo! De todas formas tengo que ir a rogarles a mis padres que entren en razn. Llmame despus, s? Y quieres que salgamos maana? Seguro, maana suena genial, dijo Claire. Te llamar. Buena suerte con tus padres. Emily gru y cort sin decir adis. Claire se mir al espejo y se qued congelada. Es por mi culpa. Los padres de Emily la mandarn lejos porque me tienen miedo a m 48

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Captulo 5
Traducido por: paovalera, Dham-Love y Corregido por: Julia107

Y
Hola?

49 a era bien entrada la noche cuando Claire se decidi a llamar a Matthew.

Um, hola, Matthew. Claire! son aliviado de escuchar su voz. Ests bien? S, estoy bien. Siento mucho lo de tus vecinos. Las cosas deben haber estado bastante locas por all hoy, huh? Esperaba que pensara que sonaba vacilante porque estaba molesta por los asesinatos. Totalmente. Mi papa est hiperactivo y si los nuevos chicos no estn en nuestra sala familiar, lo policas si estn. l no cree que haya sido una coincidencia que nuestros vecinos hayan sido atacados, entonces lo est tomando en un tono ms personal de lo usual. Mam y yo slo estamos tratando de apartarnos de su camino. Claire gir la cabeza. Se sent en la orilla de su cama y respiro profundamente. Claire? S, estoy aqu. Entonces, tu pap cree que esto fue como un aviso o algo as? Supongo. Quizs lo tom ms como una burla. Como si eso creyera que jams ser atrapado, que mi pap nunca lo atrapar. l sonri. Fue como ondear una capa roja frente a un toro. Est ms determinado que nunca a encontrar el lobo. Y luego podr usar una cura, como Superman salvando su ciudad natal, sabes? Claire solt una risita. Quieres que nos veamos en el club maana? Hace mucho calor como para hacer algo que no sea nadar de todas maneras. El pensar en ver a Matthew en su traje de bao en la piscina del Country Club hizo que los dedos de Claire temblaran. Trag fuerte. No, no puedo. Tengo que estar libre maana para Emily, en caso de que se tenga que marchar. No son como una buena excusa, ni siquiera para Claire, pero no haba manera de poder verlo, no ahora. No cuando me podra convertir sin aviso. Quizs algn otro da agreg, antes de poder detenerse.

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Claire de Lune
Oh, claro.

Christine Johnson

Escucha, debo irme, pero um, espero que las cosas mejoren pronto, ok? Est bien, gracias. Claire pudo or la confusin en su voz. Esto es tan injusto! Matthew Engle est interesado en m y su pap lo est arruinando todo. Bueno, eso y el hecho de que yo soy una mujer-lobo. No hay manera de que lo pueda ver hasta que no sea capaz de mantener a raya mi basura de mujer lobo. Su cabeza palpitaba. Poda ser tan sarcstica como quisiera, pero todava era verdad, y era una mierda. Ok, bien, uh hablaremos pronto. Okey dijo l, con su voz un poco ms alegre. Colgaron el telfono y Claire se qued mirndolo en su mano. Slo tendra que evitarlo por un tiempo, eso es todo, hasta que pudiese manejar mejor lo que estaba pasando. Esa noche, Claire se mantuvo despierta unas horas, esperando a su madre. Ni bien Marie lleg a casa, Claire fue a confrontarla. Hacerla explicarle por qu la piel le haba cambiado de esa manera, y como evitar que le volviese a ocurrir. Ella escuch atentamente buscando el sonido del Mercedes, pero nunca lleg. Observ las ltimas noticias, y luego The late show. Con cada minuto que transcurra, se pona ms y ms molesta. Era tan comn que su madre desapareciera en momentos como ese. Y Claire no saba cmo encontrar a otra de las mujeres que haba visto la noche anterior. Cuando la repeticin de las noticias comenz, observ la hora, 2 a.m. Se deshizo de las sbanas y camin hacia su habitacin. La puerta retumb al cerrarse. Asom la cabeza y mir por el pasillo. La puerta de Lisbeth estaba cerrada y Claire pudo escuchar sus ronquidos ms fuertes de lo normal. Fue a la cocina y abri el refrigerador. Sac un plato de carne que haba sobrado de la cena. Todava despierta chrie? La voz de su madre sali del oscuro comedor, haciendo que Claire saltara. El plato de comida casi se le cae de la mano, apenas y pudo mantenerlo. Jess, no hagas eso. Cundo llegaste a casa? Ni siquiera te escuche llegar. Dios. El corazn de Claire palpit fuertemente en su pecho, y el olor de la adrenalina en su cuerpo hizo que sus ojos se humedecieran. Por qu puedo oler eso? No hay Dios, Claire. Pens que te haba explicado eso.

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Es solo una forma de decir, Mam. Ella olfate el aire mientras su corazn se desaceleraba. En la oscuridad su madre sonri de manera aprobatoria. Tu sentido del olfato se est desarrollando, eso es bueno. Algo que olvidaste mencionarme, supongo. murmur Claire. Su madre se tens. Hay algn problema? Oh, no, ninguno. Claire no poda ocultar el sarcasmo en su voz. No slo soy un monstruo de la naturaleza, sino que no lo soy slo una vez al mes. Podra convertirme en cualquier segundo. Probablemente me convierta del todo en invierno. La cosa es que eso podra ser realmente incmodo, sobre todo si estoy rodeada de personas. Hombre, no puedo esperar a ver cul es la prxima cosa sper-fabulosa que me ocurrir. Las lgrimas se asomaron por sus ojos, haciendo que la comida frente a ella se viera empaada. Saba que se metera en problemas por hablarle a su madre de esa manera, pero en ese momento realmente no le importaba. Cmo podran empeorar las cosas de todas maneras? Qu va a hacer, castigarme? Una mirada de sorpresa cruz el rostro de su madre. Es muy inusual que te debas transformar as. La mayora de los que son tan nuevos como t no tienen la habilidad para cambiar por ellos mismos. Ellos necesitan la fuerza de la luna llena para hacerlo. Entonces, Soy extraa incluso para un monstruo? Genial. No eres un monstruo, Claire. Qudate quieta Marie puso una mano firmemente sobre el hombro de Claire. Debemos transformarnos en luna llena. La Diosa, la que nos cre, hace nuestra naturaleza tan fuerte en esas noches que debemos revelarla. Pero una vez que un licntropo madura sus poderes, ella es capaz de cambiar en cualquier momento. Debajo del agarre de su madre, la piel de Claire se tension, se tir, haciendo a sus sentidos embotarse. Ahora. Regresa a tu forma humana dijo su madre. Claire todava poda oler la sorpresa de su madre. Poda escuchar el zumbido del filamento de la bombilla sobre el fregadero. Si soy humana, Por qu todava puedo oler y escuchar tanto? Porque eres un licntropo de verdad, Claire. sta piel es slo un disfraz. Has pasado la primera luna de tu transformacin y de ahora en adelante, tus sentidos y tu fuerza, siempre sern ms sensibles e intensos que los de los humanos. Incluso aunque parezcas igual que los dems. Entiendo que esto es nuevo, y que no es fcil, pero debes tratar de ser paciente.

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Paciente! Me dejaste sola, luciendo como Grizzly Adams. Se supona que deba andar por ah vindome de esa manera hasta que llegaras a casa? No saba cmo librarme de eso! Qu si Lisbeth me hubiera visto? No es como el cabello normal. Es una marca de la Diosa, y ningn invento humano puede removerlo permanentemente. Ni siquiera una rasuradora Un rastro de diversin se dibujo en las palabras de su madre. Cmo sabas? Claire cruz los brazos. No me imaginaba que te hubieras transformado en humana por ti misma sta tarde, Y ella admiti, poda oler tu vergenza y tambin la espuma para rasurar. Es un regalo, Claire. Lo que somos. Y tan pronto como tu transformacin est completa, aprenders lo que necesitas saber, cmo hacer todo lo que podemos hacer. Mientras tanto, no hay necesidad de sentir pnico. Lo que pas hoy es poco probable que pase de nuevo. Era probable porque todava estbamos cerca a la luna llena. Oh, s, no sientas pnico. No hay problema. Slo mantendr un poco de crema depilatoria en mi bolso Claire dijo. Hay algo ms que debera cargar? Una lima para mis garras? Un cepillo para perros? Es suficiente dijo Marie cortantemente. Te he dicho que aprenders lo que necesitas, y en el momento preciso. Hemos estado entrenando Nuevos durante muchas generaciones. Nuestras tradiciones, nuestros mtodos, no son sin razn. Claire frunci el ceo. Su madre la mir cuidadosamente. Yo s que es difcil para ti ahora. En serio? Porque ten por seguro que no es as como ests actuando. Claire, detente. Creo que deberas ir a la cama ahora. Cuando ests completamente transformada, estars mejor preparada para aprender. Hasta entonces, debes ser paciente, y cuidadosa. Esa es la mejor manera de protegerte a ti misma, de mantener a todo esto, seguro. Su madre se movi sin hacer ruido por la cocina y hacia las escaleras. Se pondr ms fcil, Claire. Debes confiar en m. Sin siquiera decir buenas noches, su mam se desliz por las escaleras, dejando a Claire sola en la cocina. Claire empuj el plato con las sobras de nuevo hacia el refrigerador, su apetito se haba ido. Mir a travs del csped, con la mirada viajando por la pared de ladrillos hasta el final de la propiedad. El espeso bosque ms all de la pared se temblaba por la brisa nocturna. Si su madre no iba a ensearle nada, entonces tal vez podra descubrir las cosas por s misma. Despus de todo, nadie haba dicho que ella no deba hacer nada, slo 52

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que no le mostraran cmo hacerlos todava. Se reclin sobre el mostrador, pensando. Era tan seguro como el demonio que no se sinti como si fuera la luna lo que la hizo cambiar hoy. Cuando el pelaje haba aparecido, ella haba estado pensando sobre ser un licntropo. Eso pudo haber sido lo que disparo el cambio. Tal vez su mam no le estaba dando el crdito suficiente. Tal vez ella se podra transformar por s sola, si tena la oportunidad de intentar. Bien, no hay momento como el presente para empezar. Slo necesitaba un lugar para practicar donde su mam o Lisbeth no pudieran llegar hacia ella. Algn lugar grande y privado. Algn lugar como el bosque. Fuera, la humedad presionaba sobre el rostro de Claire como un pauelo hmedo. Una gota de sudor apareca en la parte trasera de su cuello. Se gir para ver hacia su casa. Las ventanas todava estaban oscuras. Un clido respiro de aire le hizo cosquillas en la oreja y se sacudi, sentndose de cuclillas por puro instinto. El espacio donde Claire haba estado apenas hace un momento estaba vaco. Ella parpade mirando los jardines libres, sorprendida de que rpido se haba movido. Desde dentro de la casa de la piscina, poda escuchar el dbil susurro del ventilador en el techo. Mierda. Lo haba dejado prendido de nuevo. Si Lisbeth lo vea, se escandalizara de cuanta energa haba desperdiciado Claire. Se apresur hacia el pequeo edificio, y luego se detuvo cerca. Un chillido se escap de su boca antes de que lo pudiera detener. Oh por Dios, Puedo escuchar desde el otro lado de la casa? Ella haba sabido que su audicin estaba mejor que antes, pero esto era descabellado. Dndose cuenta de que haba hecho un ruido, mir otra vez hacia la casa. Todas las luces estaban an apagadas. Claire se apresur a travs del csped, preguntndose si su madre ya se haba dado cuenta que no estaba, si es que estaba a punto de venir y detenerla. Los nervios en las puntas de sus dedos hormigueaban en coordinacin con su respiracin mientras avanzaba de puntillas en el jardn. Con cada paso el olor de la hierba siendo aplastaba bajo sus pies flotaba a su nariz, cargada con la afilada esencia de fertilizantes qumicos. Cuando ella fcilmente pas a travs de la abertura en la pared de ladrillos, el ms natural, y menos uniforme olor del bosque se derram a travs de ella como agua fra, y suspir con alivio. Su nariz se movi. Poda oler todo. La ardilla oculta en el abeto. La tierra seca y las pias de los pinos en el suelo del bosque. Y su madre. Ella poda oler a su madre. 53

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Mierda. Claire se agach bajo las ramas bajas del rbol perenne a su lado y sostuvo su aliento Cmo poda ella no haberse dado cuenta que su madre la haba seguido? Ella esper, congelada, su corazn golpeando contra sus costillas. La ardilla sobre ella se alej a travs de los rboles y Claire dej salir su aliento. Cuando respir otra vez, se dio cuenta que la esencia era tenue y vieja. Oh mi Dios. Es de ayer! Puedo oler por donde camin ayer! Se desliz fuera de su escondite y trat de sacudirse la tensin de sus hombros. Tom una respiracin profunda. Si iba a estar atrapada as, ella iba a aprender cmo demonios controlarlo. Se enfoc en los apenas visibles troncos de rboles en frente de ella. Brillaban un poquito, como tinta en papel negro. Huh. Puedo ver en la oscuridad? Eso es til. Intent concentrarse, para recordar la sensacin en sus manos y orejas de cuando se haba transformado antes. La gruesa piel peluda cubriendo sus manos y orejas era tan fuerte en la mente de Claire que bien podran ya estar sobre ella. Una ola de mareo se cerni sobre ella. Incapaz de mantener su balance, ella se estir para alcanzar el rbol ms cercano, pero no juzg bien la distancia, y aterriz fuerte sobre sus rodillas con los puos vacos y su cabeza dando vueltas. Su estmago adolorido y sus pulmones quemaban, como si alguien le hubiera dado un puetazo en el estmago. Tan rpido como el sentimiento haba llegado, se fue. Levant una temblorosa y peluda mano y golpe su odo. La sedosa piel se desliz bajo la punta de sus dedos. Recin lo afeit esta tarde pero demonios, se siente como si nunca lo hubiera siquiera tocado. Aun as, no era horror lo que sinti cuando mir su piel esta vez, fue alivio. Lo hice. Puedo controlarlo. Oh, gracias Dios, Uh, Diosa, puedo controlarlo. El xito resplandeci en el pecho de Claire como un diamante. Se revis para ver si haba cualquier diferencia con cmo ella haba estado la noche anterior, pero todo se vea igual. Orejas peludas, manos peludas, y apariencia humana en cualquier otro sitio. Pero todava, ella necesitaba se capaz de cambiar de vuelta. Y haba hecho eso antes slo con la ayuda de su madre. Ahora tena que aprender cmo hacerlo por s sola. Se sent, doblando las piernas bajo ella, determinada a no ser golpeada por la fuerza de volverse humana, de la forma en que haba sido cuando intent convertirse en lobo. Absorbi un profundo aliento en sus pulmones, olfateando un ciervo en algn lugar a su derecha, en la profundidad del bosque. La sorpresa de la 54

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esencia tan clara y tan lejana rompi su concentracin, y dej salir la respiracin con un silencioso oh. Claire se volvi de cara a un denso grupo de rboles. Poda ver las ranuras individuales en la corteza de cada rbol. La afilada, almizclada esencia de una asustada cierva se desprenda entre las ramas. Estaba definitivamente ah. Claire apret sus puos. Un deseo de cazar se extendi por su pecho. Expuls todo lo dems. Apenas poda resistirse a deslizarse entre los rboles, siguiendo la esencia de la cierva. Su estmago gru. Se forz a regresar al suelo. Sin planearlo, se haba levantado en cuatro patas, lista para correr. Qu demonios estoy haciendo? Ella sacudi su cabeza, aclarndola, y tom otra profunda respiracin. Si ella estaba hambrienta, ira a casa y tomara un bocadillo como una persona normal. Jess. Estaba a punto de lanzarme a perseguir a un ciervo La cosa ms importante ahora era devolverse a su piel. Devolverse a ser ella era difcil, pero contuvo el aliento y se enfoc en ser normal, estar con Emily, pasando el tiempo con Lisbeth, escuchndola rerse por algo que ella dijo. justo ahora, no no puedo. Piensa lo sospechoso que eso se vera! La voz de Lisbeth reson en sus odos, y Claire lanz un grito apagado, abriendo los ojos y mirando salvajemente hacia los rboles a su alrededor. Haba sonado algo hueco, como un telfono con mala conexin, pero no haba estado en su cabeza. No era el mismo eco de la voz de Lisbeth que Claire oa cuando dejaba el agua corriendo mientras cepillaba sus dientes, o cuando tiraba la ropa limpia en una pila en el suelo. Ella en realidad haba odo a Lisbeth. Hablando. Aqu. Qu demonios? Claire cerr los ojos otra vez. Haba ella hecho que eso ocurriera, de algn modo? Ella haba estado enfocada en escuchar la voz de Lisbeth. Mantuvo el sonido de la voz de Lisbeth fija en su mente. Se senta estpido de cierta forma, pero entonces, eso haba pasado antes. T sabes que yo no quera que las cosas resultaran de esta forma! Pero es demasiado tarde. No puedo volver y cambiar La excitacin se extendi a travs de Claire y su concentracin titube. La voz de Lisbeth se haba ido otra vez, pero no le import. Ella poda orla. Inmediatamente, se pregunt si podra funcionar en cualquier otro. Ella intent pensar en Emily de la misma forma en que haba pensado en Lisbeth. Envolvi los

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brazos alrededor de sus rodillas y escuch fuertemente. Nada ocurri. Bueno, estaba en la mitad de la noche, Emily estaba probablemente dormida. Oh. Mierda. Su voz son fuerte en el tranquilo bosque. Si Claire no poda or a nadie a menos que estuvieran diciendo algo, entonces eso significaba que Lisbeth estaba despierta, lo que puso a Claire a una chequeada-decama lejos de estar en grandes problemas. Pero con quin en la Tierra estaba hablando Lisbeth a esta hora, de cualquier forma? Oh, Dios, Qu si hubiera estado con mam? Ok. Este no es momento para entrar en pnico. Todo lo que tengo que hacer es cambiarme de vuelta y volver a casa. No puede ser tan difcil transformarme. No puede serlo. Claire presion las manos cubiertas de pelo contra sus ojos. Se enfoc en la memoria de su piel, suave como un huevo, que haba usado cada da por diecisis aos. Ella lo quera, quera volver a ser normal. A ser humana. Ese sentimiento de estar volviendo a su piel fue claustrofbico, como intentar entrar en un vestido demasiado pequeo. El olor del ciervo se desvaneci y ya no poda ver tan claro. Los rboles eran slo sombras en la oscura noche. No se senta como usualmente lo haca. Estar en su cuerpo no se senta mejor que ser un lobo. Era igual de incmodo, slo que de una forma distinta. Las lgrimas se acumularon en sus ojos. Cmo podra cualquiera acostumbrarse a esto? Su respiracin se detuvo dolorosamente, y sus pulmones se sintieron lentos y pesados en su pecho. Tal vez era por esto que su madre estaba siempre tan apartada. Tal vez eso lo haca ms fcil. Una lgrima se desliz por la mejilla de Claire y ella la quit. No tena tiempo para esto ahora. Una vez que estuviera en casa con Lisbeth sostenindola, tendra todo el tiempo del mundo para llorar. Claire se puso de pie. Sus msculos adoloridos y su estmago gruendo. Mientras se apresuraba hacia la casa, escuch con sus aburridos odos humanos a los pequeos pops y cracks de las cosas diminutas que se rompan y crujan bajo sus pies. Cuando se desliz de vuelta a travs de la pared hacia su propio csped, el dolor en su pecho disminuy. Las luces estaban apagadas, Lisbeth deba de haber terminado su conversacin y haber vuelto a la cama. La casa estaba en silencio. El ventilador del techo aun zumbando en la casa de la piscina. Claire se movi sigilosamente y lo apag. Seguramente si Lisbeth hubiera descubierto que ella no estaba, hubiera habido luces. Ruido. Claire se haba escapado y se haba salido con la suya. Alivio se extendi por ella, llevndose la tristeza que haba sentido en los bosques. Una sonrisa se extendi por su cara. 56

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Se desliz en la silenciosa casa y camin hacia el refrigerador. Si Lisbeth la oa en la cocina, a quin le importaba? Ella tena permitido tener un tentempi de medianoche si se le antojaba. Claire sac el plato de sobrantes de carne, tom una pequea rebanada de bistec del plato, y lo puso en su boca. Antes de que pudiera detenerse, pens cuanto mejor hubiera estado el sabor del ciervo.

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Captulo 6
Traducido por: Anaid Ivashkov, Izzy y Corregido por: ngeles Rangel

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l bostezo poda haberle roto la mandbula. Agrietado sus pulmones. El agotamiento anillaba sus pensamientos como si fuera humo, haciendo todo confuso y borroso. La maana haba llegado demasiado rpido. Haba sido demasiado para una noche de caza para la comida, y luego acechar al ms joven, la flamante loba nueva. Rastrearla mientras tropezaba por el bosque como si fuera humana. Se haba ido a casa tan orgullosa de s misma. Bastante tonta como para pensar que porque las luces estaban apagadas, no haba sido vista. Atrapada. Demasiado joven y estpida como para pensar que poda haber otros ojos observndola. El telfono son a 15 centmetros de la oreja de Claire. Quin diablos llamaba a las abri un ojo y se fij en el reloj 9:33 de la maana? Tan pronto como le lleg al correo de voz, el telfono empez a sonar de nuevo. El nmero de Emily titilaba en la pantalla. Jess Dios, Emily, es demasiado temprano. Ms vale que algo este mal. Se escuch cmo se sorba los mocos del otro lado de la lnea. Bueno, s lo hay. Estn decididos a muerte a enviarme lejos la semana que viene, Claire. A la granja. Emily ms que decir las ltimas palabras, las llor. Ests despierta? Puedo ir? Si tengo que ver a mi mam otro segundo, voy a enloquecer. Estoy tan enojada! Claire se restreg los ojos con las manos. Waw. Quiero decir, claro que puedes venir. Lo siento Em, no estoy del todo despierta. Aunque eso es muy, muy, muy malo. Eres la mejor. Estar all en unos minutos. Claire se estir y se levant de la cama. Vag por el piso de abajo, buscando a Lisbeth. Haba una nota atrapada bajo una taza de caf. Osita Clarie

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Buenos das! No te olvides de que voy a estar todo el da en el retiro de yoga y que mam fue a pasar el da en Chicago. Si vas a algn lado, djame un mensaje en el correo de voz, s? Te veo como a las seis. Con amor, Lisbeth. Un da entero sin que nadie revisara sobre su hombro? Eso estaba mejor que bien para Claire. Puso un poco de caf en la mquina y se sent mientras este se haca, mirando por la ventana. La noche anterior haba sido tan bizarra, pero en una forma mucho mejor que la anterior a esa. Por lo menos ahora no se senta tan fuera de control, como si se debiera estar de brazos cruzados y esperar que todo estuviera bien. Si de la nada empezara a crecerle pelo, podra solucionarlo. Diablos, si pensara que alguien estaba hablando de ella, podra escuchar. Hum. Podra hacer eso en su cuerpo normal, o tena que estar transformada? Claire se concentr de la misma forma en que lo hizo la noche anterior, tratando de nuevo escuchar a Emily. No pas nada. Claire no poda escuchar nada excepto el caf burbujeando en lo que se terminaba de hacer. Pens en transformarse e intentarlo de nuevo. No haba nadie en casa, y no era como si alguien fuera a llegar pronto le tomara a Emily otros 15 minutos conducir hasta aqu. Claire decidi intentarlo. Justo cuando estaba cerrando los ojos, golpearon la puerta. Claire? La voz de Emily llegaba con eco por los pisos de mrmol de la entrada. Mierda. En la cocina! la llam Claire, regandose internamente para no intentar hacer algo como eso de nuevo. Cmo le habra explicado a Emily, si ella hubiera llegado y la hubiese visto cubierta de pelo? Para disimular su nerviosismo, Claire se levant para servirse una taza de caf. Emily entr en la cocina. Hola. Gracias por levantarte temprano por m. Sin problemas. Debes haber conducido como alma salida del infierno para llegar aqu tan rpido, dijo Claire, enfocndose en llenar su taza al nivel exacto. Su mano todava temblaba.

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S, es que tena que salir de la pesadilla que es mi casa. Claire se dio vuelta para ofrecerle caf. Los ojos de Emily estaban rojos e hinchados, y sus labios se vean plidos. Quieres una taza? Emily neg con la cabeza y fue hacia el refrigerador. Sac una Coca-Cola Light y la abri. Qu voy a hacer? Si tengo que pasar lo que queda del verano en la granja, me voy a perder todo! No voy a saber nada para cuando empiecen las clases que lo mismo dara si me mandan para siempre. Claire tom un gran sorbo de su caf y trat de alejar el sentimiento de que era su culpa que Emily estuviera tan triste. No hice nada malo. Solo porque soy lo que soy, no es mi culpa. Ya se nos va a ocurrir algo Em. Seriamente. Qu has intentado? Emily seal con los dedos. Les promet que no saldra de la casa de noche, que dejara prendido el GPS de mi celular todo el tiempo, y que no ira a ningn lado sola. Lo que es el equivalente de auto encarcelarme todo el verano. Pero prcticamente nadie puede salir de noche, as que no me perdera de mucho. Y por lo menos estara aqu. Pero no me escuchan! Emily se dej caer en uno de los taburetes de la barra y suspir. De todas formas no s porque piensan que esa estpida granja es ms segura que aqu. Quiero decir, hay muchas menos personas all. Si algo nos ataca en la granja, yo ser una de las tres elecciones que tendr. No es eso estadstica bsica? Claire sonri por la lgica de su mejor amiga y se sent al lado de Emily. Bueno, eso es todo lo que puedes hacer, verdad? Quiero decir, a menos que jures quedarte en tu cuarto todo el tiempo, que sera tan malo como que te manden a casa de tu ta. Emily apoy su cabeza en la mesa. No me ests ayudando Claire. La culpa inund a Claire como un derrame de petrleo. Tal vez no lo estaba intentando lo suficiente. Haba una pequea parte del cerebro de Claire que susurraba que sera ms fcil mentirle a Emily a travs de un telfono. Y que Emily no iba aparecer a mitad de su cambio nocturno mientras estuviera en la granja. Tal vez las cosas se calmarn. Si yo estuviera en tu lugar, me la jugara por la granja tambin es peligrosa. Asstalos sobre que estars tan lejos, que no podrn controlarte. Puedes arreglar con tu ta algn toque de queda locamente tarde o algo por el estilo? Huh, no es tan malo realmente. No puedo decir nada ms o ellos sabrn que estoy intentando salir, pero esto debe funcionar.

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Claire mordisqueo una cutcula. Vale la pena, mnimo. S, ok, as que aqu estoy, siendo completamente madura. Qu hay de nuevo contigo, eh? Claire paro la carcajada solo una milsima de segundo antes de que escapara de su boca. Uhm, no, no mucho Emily neg con la cabeza. Eso no es verdad, Claire no intentes mentirme. La boca de Claire se sec, resisti la urgencia de darle golpecitos a sus odos para asegurarse que Emily no haba visto nada que le hiciera sospechar. Ella podra saber o decir que Claire esconda algo? Uhm no lo hago tratando de ganar tiempo, Claire fue por su taza y se sirvi ms caf, incluso cuando su estmago gruo en protesta. Oh vamos! Matthew Engle, Que est pasando con eso, eh? una sonrisa jugaba en el borde de los labios de Emily. Oh. Oh la adrenalina fluyendo por los dedos del brazo izquierdo de Claire. Ok. Matthew, ella poda hablar de l, Dios. Esconderle cosas a Emily era duro. Ellos vinieron con una solucin para el problema de Emily. Claire podra utilizar el mismo tipo de ayuda, de mucha ayuda realmente. Sip, Matthew es slo es realmente raro, sabes? no creo que tengamos mucho en comn, pero tuvimos un momento agradable la otra noche, es muy fcil hablar con l. Y? Lo veras de nuevo? Emily no se vea cercana a la depresin ahora que estaban hablando de chicos. Probablemente, el quera que nos viramos hoy, pero t y yo tenemos planes as que lo deje para despus. El horror brillo en los ojos de Emily. Oh Dios. Claire, estas completamente chiflada, Por qu hiciste eso? Claire se encogi de hombros. Quiero decir, el realmente me gusta, pero no estoy segura de si es una buena idea que lo siga viendo. Tan pronto como las palabras dejaron su boca, Claire se dio cuenta de que haba sido un poco demasiado honesta con Emily, no estaba acostumbrada a reprimirse alrededor de su mejor amiga. Emily la miro atnita. Qu en la tierra no sera buena idea? t le has gustado desde siempre, el obviamente te gusta, Cul es el problema? Claire tomo otro sorbo de caf, tal vez le podra consultar a Emily sobre esto siempre y cuando ella fuera muy, muy cuidadosa. Bien. Dej su taza en el mostrador. Quiero decir, yo s que me gusta ahora pero y si.... y si el llegara a conocerme, a la verdadera yo... y odia lo que ve? Eso lo 61

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arruinara todo, y quiero decir, realmente todo. No sera mejor si detenemos las cosas, antes de que se vayan a la mierda? Claire, se seria. T eres la real, por eso es que odias coquetear, es por lo que te sientes incomoda en las fiestas, t no sabes cmo fingir ser otra persona, creme, si le gustas ahora, y lo hace, no te vas a aparecer un da de estos con una descomunal nueva personalidad que le impresione tanto como para huir de ti. Claire se froto los ojos, Emily no tena idea de lo equivocada que estaba y no haba manera de decirle la verdad. No estoy segura de ello, Em, pero aprecio la charla animada. Te sentirs mejor cuando lo veas otra vez. Sabes, por qu no le llamas y le dices que te he cancelado? y ves si el an quiere salir. Claire neg con la cabeza. Le llamar despus, tal vez. Justo ahora quiero ir a dar una vuelta por la piscina, te interesa? Emily suspir. Por supuesto, si voy a ser exiliada a la granja, quiero todo el tiempo que pueda contigo, antes de que me vaya, pero sigo pensando que eres una chiflada, y tengo que estar de regreso en casa para el almuerzo as que slo tengo poco tiempo. Genial, vamos a cambiarnos. Por el resto de las dos horas siguientes, Emily habl hasta por los codos y la luz del sol brillando sobre la superficie del agua mantuvo a Claire distrada. Silenciosa, su mente segua preguntndose sobre lo que haba sucedido en el bosque la noche anterior, Qu otra cosa poda hacer aparte de escuchar a gente hablando a kilmetros de distancia, y cazar? Ella deseo que alguien le preguntara, alguien que le hablara. Holaaaaaaaaaa. Emily agit la mano recin pintada, delante de la cara de Claire, el brillante qumico ola bastante fuerte como para sacarla de sus pensamientos mientras Emily deca con voz irritada. Siquiera estas escuchndome? Um, no realmente. Lo siento, me distraje. Emily busco la cara de Claire. Estas pensando en Matthew, verdad? Siip la mentira se desliz por su lengua como mrmol. Lo siento. No te preocupes, yo tambin me distraje. Emily revis su telfono. Ya me tengo que ir de todas maneras. La ltima cosa que necesito es darles a mis padres alguna otra razn, para no escucharme, no crees? Claire asinti. Llmame y djame saber cmo van las cosas Ok? 62

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Por supuesto. Emily suspir y se puso sus sandalias. Sern un par de das difciles. Si, ni que lo digas Claire se qued en la alberca despus de que Emily se fue, las copas de los rboles estaban inmviles en el denso aire caliente. Su Cerebro se senta frito. Con corto circuito por tanto pensar y por el calor, se levant y pens qu quiz una rpida nadada le aclarara la cabeza Antes de que ella si quiera pudiera dar un paso hacia el agua cristalina, su mvil son. Un nmero desconocido brillo en la pantalla Hola? Hola Claire, me alegra haberte encontrado. La voz le era familiar, pero irreconocible. Oh perdona pero Quin es? Una risa suave hizo eco en la otra lnea. Es Zahlia. Lo siento deb decirte. Oh mi Dios, no est bien, me alegra que llamaras, en realidad estoy realmente agradecida de que llamaras. Claire se sent en el caliente borde de la piscina y meti los pies al agua. Supuse que tendras algunas preguntas y escuche que tu madre se fue a Chicago, no es como si a ella le gustara responder de todos modos. Sip, Por qu es eso, exactamente? T madre es slo muy tradicional. As que Ha estado todo bien? Por primera vez Claire sinti que algo apret con fuerza su flojo esternn. Realmente todo es bastante tenebroso, pero creo que he supuesto algunas cosas. Ella escuch el orgullo deslizarse en su voz mientras admita eso, pero no poda detenerse. Yo yo estuve intentando cambiar, ya sabes, en el bosque. Bien. Funcion? Si funcion. Pero la parte extraa es que mientras estaba intentndolo, escuche la voz de Lisbeth hablar y estaba fuera de nuestra casa, eso es normal? Hubo una pausa en la otra lnea. No, todo el mundo puede hacerlo, pero escuchar a larga distancia es uno de los dones ms comunes. As que slo puedo escuchar la mitad de la conversacin, T puedes escuchar a ms de una persona a la vez? Tienes que ser realmente un lobo para hacerlo? 63

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No lo puedo hacer muy bien, pero creo que Beatrice puede escuchar a varias personas al mismo tiempo. Estoy segura que es cuestin de prctica, y si, incluso aunque tengas sentidos desarrollados todo el tiempo. Tienes que estar en tu verdadera forma para hacer uso de ellos. Ok, supongo que eso tiene sentido. As que dijiste que habas estado en el bosque. Sabe t madre que ests intentando estas cosas? Un pequeo aleteo de pnico se agito dentro de Claire. Uhm no. No vas a decirle, verdad? Zahlia se ech a rer. Nop, no lo hare, ella nunca lo aprobara, y no estoy de acuerdo con ella en eso. Por qu desperdiciar estos tres meses? Sers una mejor miembro de la manada si sabes lo que estars haciendo cuando t transformacin este completa. Ok, bueno. As que escucha, tendrs mi nmero en t mvil ahora, y si necesitas cualquier cosa me lo dejas saber. An recuerdo lo difciles que fueron los primeros meses. Sip, te llamar. Lo esperar con ansias. Claire colg y balanceo los pies contra la resistencia del agua, haciendo ondear y burbujear la superficie. Si ella tuviera a alguien que en realidad pudiera ayudarla que realmente pudiera ayudarla, a diferencia de Emily, entonces tal vez pudiera pasar por todo esto despus de todo. Con una sacudida de su mueca, Claire arroj el telfono a la amortiguada cubierta de la silla tras de ello y se sumergi en la fra y tranquila piscina. La conversacin con Zahlia y unas buenas vueltas por la piscina calmaron a Claire lo suficiente como para pensar que llamar a Matthew era una buena idea. Hola? Um, hola Matthew. Es Claire. Cmo ests? Estoy completamente aburrido. En serio. Est demasiado caluroso para ir a correr y mi pap se est alistando para alguna clase de reunin importante, as que tiene tomado el control de la casa. Estoy pensando seriamente en hacer mi tarea de lectura de verano. Es as de malo. Claire se ri. Debe ser realmente malo si ests pensando en hacer la tarea. 64

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S, es espantoso. Pero, A Separate Peace7 se ve en realidad algo interesante. Y es corto. Claire se estir, riendo. Ella haba pensado que l era inteligente no en un sentido nerd, ni de club de ajedrez, sino que una especie de silenciosa inteligencia. A ella le gustaba eso. Le gustaba un montn. Bueno, Emily me retuvo alrededor de la hora de almuerzo y t no me oste recurrir a la trigonometra, brome ella. Hey, hey, hey, no tan rpido. Yo no dije nada sobre hacer matemticas. Contest de vuelta. Claire poda orlo sonriendo ampliamente. As que, quieres rescatarme de mi aburrimiento antes de que comience a hacer algo productivo? Yo podra recogerte, tal vez podramos ir por un batido o algo? Claire dud. Haba muchas razones para decir no, cmo el hecho de que su pap estaba intentando cazar a su familia, que a ella tal vez se le escapara alguna cosa. Pero era tan fcil hablarle. Y l era tan lindo. Seguro, dijo ella, intentando silenciar la parte de su cerebro que estaba segunda-dudando incluso mientras ella aceptaba ir. Eso suena divertido. Genial! En media hora ms est bien para ti? Perfecto. Claire ya iba por la mitad de las escaleras, escaneando mentalmente el contenido de su armario. Te veo entonces. Mientras se estaba vistiendo, Claire llam a Lisbeth y le dej un mensaje. Se puso un poco de maquillaje y los aretes de zafiros que su madre la haba dado para su cumpleaos. Bonitos, pero no tan buenos como un auto. Suspir y baj las escaleras para esperar a Matthew. El exterior del auto de Matthew estaba cubierto por una delgada capa de polvo casi los de todo el mundo estaban as, debido a que la sequa haba sido tan drstica pero Claire estaba sorprendida de encontrar que el interior estaba verdaderamente limpio. Sin latas de soda rodando por el piso, sin camisetas de futbol atascadas detrs de los asientos. Qu? Pregunt el, claramente divertido por el asombro su cara.
A Separate Peace: Una paz slo nuestra (John Knowles) Durante la Segunda Guerra Mundial, un grupo de estudiantes comienza el curso en un colegio privado de Nueva Inglaterra. Gene, un chico quieto y obediente, conoce all a Finny, un compaero atltico y rebelde que despierta en l sentimientos encontrados. La compleja relacin que a partir de entonces se establece entre ambos es el nudo en torno al cual se desarrolla una historia de amistad en la cual laten de forma inequvoca lo mejor y lo peor del ser humano, las cuerdas inevitables que se han de pulsar para pasar, a menudo a un alto precio, a la madurez.
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Demonios. Tengo que ser un poco menos fijona que eso si quiero que esto funcione. N nada. Es slo Yo no esperaba que tu auto estuviera tan, um, ella titube. Limpio? Complet l, saliendo hacia la calle. S. Matthew se encogi de hombros. Una vez arruin un jersey realmente caro estaba detrs del asiento y tir una lata de soda ah atrs. Result que, la lata de soda no estaba tan vaca. Desde esa vez, soy bastante bueno en mantenerlo limpio. Claire pens sobre el montn de ropa en su piso y las cubiertas hechas un nido en su deshecha cama. Tal vez ellos no eran tan parecidos como haba pensado en un principio. Mi habitacin es otra historia, dijo Matthew. Normalmente es un desastre. Claire contuvo la risa que burbuje en su pecho. El mo est bastante mal la mayor parte del tiempo tambin. Llegaron al The Juice Junction y se quedaron estudiando el men. Ests lista? pregunt Matthew, poniendo la mano en la parte baja de su espalda. Su toque mand una ola de fuego a travs de ella y Claire trag duramente. Ella logr asentir. Ellos consiguieron sus bebidas Mango Tango para Claire y explosin de fresa para Matthew, y se sentaron en una pegajosa mesa alta. Claire sorbi el dulce, helado derretido, intentando ordenar su cabeza de vuelta. Su espalda an hormigueaba donde Matthew la haba tocado, y el recuerdo de su casi beso en su sof era extremadamente distractor. As que, qu otra cosa hay de nuevo? Matthew hizo bola el papel de su bebida y la meti en su bolsillo. Claire se encogi de hombros. Los padres de Emily estn aterrados sobre el hombre lobo. La van a enviar a la granja de su to por el resto del verano. Que es por lo que ella est aterrada. Eso apesta. Quiero decir, los asesinatos son horribles, pero an as. S, bueno, todos estn entrando en pnico sobre eso, cierto? Claire contuvo el aliento. Si haba una cosa sobre la que ella no debera estar hablando era acerca de esto. Pero de algn modo, no poda resistir el no saber lo que l senta. Si l era de la misma clase de fantico de lo que su pap era, probablemente estara mejor buscando la salida justo ahora. 66

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Matthew suspir. S. Yo no lo hago. Toda la cosa me pone algo tenso. Claire inclin su cabeza a un lado. Tenso cmo? Matthew jug con su pajilla. Esto no es algo con mi pap siendo quien es, es difcil para m hablar de esto, sabes? l no aprueba exactamente lo que yo pienso. Claire resopl. Confa en m, tengo una dosis extra de padres desaprobadores yo misma. l la mir, sus ojos cafs clidos y serios a la luz de la tarde. Yo confo en ti, en realidad. l suspir y se movi en su asiento. Sus rodillas se presionaron juntas bajo la mesa y el aliento de Claire se cort. Supongo que, para m, es muy similar a lo que hace que no me guste la pena de muerte. Yo ok, vas a tener que explicarme eso. Bueno, no es que no haya algunos crmenes por los que valga la pena la muerte. Es slo que algunas veces ellos encuentran evidencia que dice que las personas condenadas a muerte son inocentes. As que tendrs que imaginar que algunas de las personas que ellos han ejecutado eran inocentes. Claire asinti. Ella haba odo eso antes. Bueno, qu pasa si ocurriera lo mismo con los hombres lobos? Qu tal si esos en coma, los que pap est curando qu ocurrira si algunos de ellos fueran los equivocados tambin? Claire estaba intentando no tiritar. Pero no son todos los hombres lobos asesinos? susurr ella. Era posible que l pudiera estar en completo desacuerdo con su pap? Qu l pudiera entenderlo en realidad? Matthew levant una ceja hacia ella. Yo no pienso que eso tenga sentido. Quiero decir, los osos pueden matar a la gente, pero no todos lo hacen, no es cierto? O los leones? T escuchas sobre leones volvindose comedores de gente, pero no todos ellos lo hacen. De cualquier forma. Es slo una teora. Y mi pap se vuelve endemoniadamente molesto cuando comienza a hablar de ella. Claire estaba bailando en su interior. Luch por mantener su rostro con expresin interesada pero no extasiada. Bueno, tiene sentido para m, dijo ella. l encontr sus ojos, y ella pudo oler una ola de alivio provenir de l, perfumado de limpieza, como hierba fresca. T realmente no eres como todos los dems, no es as? Pregunt l. Claire trag duramente, sin estar cien por ciento segura de lo que l quera decir. Se encogi de hombros. Me gusta pensar por m misma, eso es todo, dijo ella. Lo 67

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que tcnicamente no era una mentira, incluso si estaba a millas de distancia de toda la verdad. Ella intent tomar otro sorbo de su batido y qued sorprendida de encontrar que ya se lo haba terminado. Matthew entrechoc su pajilla contra su propio vaso vaco. Quieres otro? Pregunt l. Claire sacudi la cabeza. Probablemente es mejor que regrese, de cualquier forma. Si logramos ganar a Lisbeth en llegar a casa, t podras lograr escapar sin que ella lea t horscopo. Matthew se puso de pie sonriendo abiertamente. No lo har eso podra ser bastante interesante. Claire rod sus ojos. Pierde su atractivo luego de la quinceava vez, creme. Mientras los dos caminaban hacia el auto, Matthew desliz su mano en la de ella. Aunque incluso el pensar en su toque enviaba pequeos shocks elctricos a travs de Claire con cada paso, se senta totalmente natural al mismo tiempo cmo si ellos hubieran estado tomndose de las manos durante meses.

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Captulo 7
Traducido por: andre27xl, Madelaine y playthekeys Corregido por: Silvery 69

n el bosque, la luz del sol se colaba entre la maleza. Las hojas se balanceaban y se volteaban. Detrs de ella, poda escuchar a un estpido pequeo animal escabullndose por la base de un rbol. Su estmago gru, pero no era el momento para una merienda. Tena cosas ms importantes que hacer. Planes que hacer. Intranquila por la espera, lami un punto invisible de polvo de su rodilla y observ mientras el pedazo hmedo de pelaje brillaba al sol. Finalmente, hubo una rfaga de movimiento en la zona abierta del parque bajo su punto de ventaja. El hombre camin en la expansin gramnea, sus muslos movindose y sus gordos y acolchados hombros, enfocados en caminar sobre el desigual cielo. La boca se le hizo agua y se levant en cuclillas, rozando una rama baja y colgante. Mientras sus msculos se juntaban para moverse, el hombre estaba acompaado por dos mujeres y otro hombre, gritndole que esperase. Un tercer hombre estaba disperso en el claro detrs de ellos, cargando un bolso gigante. Demonios. Demasiados. Todos haban olvidado el tan llamado da de observacin de las mujeres lobo. El cual no haba hecho ella. Haba querido probar que poda matar a la luz del da, quitar la falsa seguridad del sol, pero estaba llamado al fracaso. Manteniendo el temblor de frustracin y decepcin que vibraba en su pecho en un suspiro, se hundi en el suelo del bosque. El ngulo de luz contra los rboles incrementaba su frustracin. Se haba quedado sin tiempo, la haban esperado de vuelta, pronto. Qu desperdicio. Sin embargo, quizs tendra tiempo maana para intentarlo de nuevo. Cuando Mathew y Claire se detuvieron en frente de la casa de Claire, era slo un poco despus de las cinco y media. La nota de Lisbeth deca que estara de vuelta alrededor de las seis, as que tenan cerca de media hora antes de que regresara. Media hora en una casa vaca. Qui quieres entrar? pregunt Claire. Mathew se gir en su asiento para estar frente a ella. Alcanz y meti un mechn de su cabello tras su oreja, y Claire tom un respiro. La esencia de Mathew llen su nariz, y ella resisti la necesidad de suspirar. Quiero entrar ms que cualquier otra cosa dijo l, y el spero tono de su voz le dijo a Claire que lo deca en serio, pero no creo que a Lisbeth le gustara volver a casa y encontrarme aqu. Y de verdad quiero agradarle a Lisbeth, porque espero

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estar en los alrededores mucho ms tiempo, y sera mucho ms fcil si ella lo aprueba. Claire se rindi con un suspiro. Tienes razn. Sin embargo, an tenemos algunos minutos. Mathew tom su rostro con sus calientes manos y se inclin cerca. Claire parpade, pero cuando sus labios rozaron los suyos, los ojos de ella se cerraron. Su boca era gentil pero insistente. Los labios de ella se separaron y las manos de Mathew se deslizaron por sus hombros, atrayndola ms cerca. La felicidad que burbujeaba en su pecho cuando sus brazos se deslizaron alrededor de ella no era nada comparado a lo que Claire alguna vez hubiera experimentado. Despus de los ltimos das, cuando se haba sentido incmoda en cualquier lado, en cualquier forma, finalmente haba encontrado un lugar donde todo se senta bien. Parecieron slo segundos despus cuando Claire oy el coche de Lisbeth acercndose por el largo camino de grava. Se alej de Mathew, arreglando su cabello y tomando un respiro profundo. Pasa algo malo? La preocupada mirada en su rostro la hizo querer besarlo de nuevo. Escucho un coche acercndose explic ella. De verdad? l mir por su ventana. Unos segundos despus, el retumbar de las ruedas sobre la grava se hizo ms fuerte y el coche de Lisbeth apareci a la vista. Wow. Supongo que no estaba prestando suficiente atencin. O yo no estaba prestando suficiente atencin. Dios, estaba tan concentrada en besarlo que no pens en or algo como eso antes de que l pudiera. Claire le dio un codazo en su rodilla. No me escuchaste quejarme dijo ella. As que, quieres que me quede cerca y diga hola? Claire neg con la cabeza. Quizs la prxima vez. Abri la puerta y sali al calor. Hablar contigo pronto, de acuerdo? Cuento con ello le sonri. Mathew condujo pasando a Lisbeth, saludndola con la mano cuando pas. Lisbeth sali de su coche, vindose fuera de s. Sac su morral de yoga fuera del asiento de pasajeros y camin hacia Claire. As que, cmo estuvo tu cita? El tono de voz burln de Lisbeth pareci sin entusiasmo. Claire sinti sus mejillas sonrojarse.

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Estuvo bien dijo ella, levantando su quijada. Tena permitido tener citas. Haba llamado a Lisbeth para hacerle saber a dnde iba. No haba razn para que Lisbeth armara un problema de ello Cmo estuvo tu trabajo de compras? Lisbeth observ su bolso y una expresin indescifrable se reflej en su cara. Estuvo bastante bien. Maana tendr una lcera como nunca, te apuesto lo que quieras. Se dio la vuelta para caminar hacia la casa. Haba una hoja seca en la parte trasera de su cabello y Claire se la quit. Estabas haciendo yoga fuera? pregunt ella. Um, una caminata de meditacin, s. Estaba caluroso en Hades. Por qu? Claire levant la hoja. Esto estaba en tu cabello. Oh. Lisbeth roz una mano sobre su cabello. Bueno, gracias. No hay problema. As que, qu hay de cenar? Lisbeth gimi. Cualquier cosa que pueda ser entregada. Slo quiero tomar una ducha y encontrar un lugar suave para sentarme por unas horas. Est bien para ti? Claro. Lo que sea. Mientras Lisbeth no la interrogara sobre Mathew, a Claire no le poda importar menos. Las dos se dirigieron dentro, y Claire dibuj una lnea recta a la gaveta de la cocina donde guardaban los mens de entregas. An cuando estaba bastante segura de que el sentimiento retorcido en su estmago tena ms que ver con Mathew que con tener hambre, Claire busc el men del Palacio de China y escuch el sonido distante del repiqueteo de la ducha. Afuera, el susurro de la brisa a travs de las copas de los rboles la llamaba, agudizando el hambre en su estmago y trayendo consigo el deseo de correr. Claire mir los rboles y dese que trotar alrededor del vecindario la satisficiera. De alguna forma, saba que no lo hara. Lisbeth fue a la cama cuando apenas comenzaba a oscurecer fuera. Claire trat de llamar a Emily (quera saber si sus padres ya haban recuperado el juicio) pero fue directo al buzn de mensajes. Claire se tumb en el sof. Pase por los canales de televisin hasta que no pudo soportar los pinchazos de intranquilidad en sus piernas por ms tiempo. Tena que salir... Lisbeth se fue a la cama cuando empezaba anochecer afuera. Claire trat de llamar a Emily. Quera saber si sus padres ya estaban bien, pero fue directa al buzn de voz. Claire se recost en el sof. Empez a cambiar los canales de televisin hasta que no pudo aguantar los pinchazos de inquietud que senta en las rodillas. Tena que salir de su casa. Se estaba muriendo por entrar a bosque, de estirar sus piernas y 71

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correr, ver lo que poda hacer. Tal vez si poda controlar las cosas de mujer lobo, tal vez podra concentrarse en algo normal otra vez. Eran despus de las 10 cuando se sali hasta el jardn trasero y se desliz por la abertura del muro. Saba que era arriesgado escaparse dos noches seguidas, pero con Lisbeth durmiendo como si estuviera muerta y su madre aun en Chicago, era una idea demasiado buena para malgastarla. El bosque se vea menos raro esa noche. Los invisibles tejidos de los arboles se vean familiares, y el aroma de la hojas y de la suciedad olan a paraso. Fue fcil encontrar el lugar en donde practic la noche anterior, las dos piezas de troncos. Claire se sent en el suelo y dej salir la piel deslizndose sobre sus manos y cicatrices. Esper que viniera. Incluso con sus ojos cerrados, Claire saba que estaba transformada, el sonido de grillos y mosquitos era de repente el doble de fuerte. Sus sentidos tal vez estaban un poco ms desarrollados que los de una persona normal pero en la forma de lobo era mucho ms. Todo se vea ms cercano a ella. Poda sentir la textura del suelo el algodn de sus pantalones. Debera empezar a quitrmelos antes de la transformacin. Uno de estos das me va a crecer la cola y atravesarlos. La idea de tener una cola la haca sentir rara, as que tom una larga respiracin. La esencia del bosque era lo suficientemente fuerte para hacerla marearse. Inclinndose hacia delante, Claire recost su cabeza en el suelo y cerrando sus ojos, tratando de aclimatarse a este mundo en donde nada se esconda. Tal vez deba tomarme esto ms despacio. Sinti una punzada de decepcin en el estmago. Como ya lo haba hecho, esperaba que el cambio fuera ms fcil. En vez de lo incmodo que haba sido anoche. Cuando dej de sentirse mareada, y se sent de nuevo, ya haba ms pelaje en la piel de sus brazos. Sinti sus odos y era ms largos. Sus pies se haban transformado tambin. Aunque, pens, segua siendo en su mayora humana. Se par, y empez a caminar ms adentro del bosque, pensando si podra encontrar el claro cuando conoci a las dems. Claire mir al cielo. No quera practicar en el lago porque se senta expuesta aun en lo ms profundo del bosque. Sera mejor caminar de nuevo hacia los arboles. Estaba caminando hacia los rboles cuando de repente se gir y mir. Cuando se volva hacia los arboles una voz habl detrs de ella. No te asustes dijo. Claire retrocedi y decidi esconderse detrs de los arboles. Su boca estaba abierta, un instinto primitivo guardaba su grito en los pulmones. Si gritaba la encontraran. Una figura delgada sali de entre los rboles, caminada hacia ella.

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Claire la llam Zahlia, sus rasgos plidos saliendo de los rboles. Claire sali de donde estaba escondida. Dios! Me asustaste respir. Lo siento Zahlia se dirigi hacia donde estaba ella No quise hacerlo. No, est bien. As que hola. Hola a ti tambin. Qu te trae al claro cuando an no es luna llena? Tu madre est por aqu? pregunt Zahlia. Claire se encogi. No, slo soy yo. Me senta fuera de prctica, as que vine hacia el bosque para tratar de mejorar, supongo. Y por supuesto que no le dir a mi madre que estuviste por aqu. Y normalmente soy la nica que viene aqu, aparte de cuando nos reunimos. Es un buen lugar para pensar. Claire se sent en frente de Zahlia. S. Puedo ver eso. No parece un buen lugar para practicar despus de todo. De verdad? Pregunt Zahlia Si no quieres ser vista en tu forma, significa que tus instintos son fuertes. Y cuanto ms fuertes sean tus instintos, es ms fcil aprender, para ser bueno en las cosas que podemos ser. Oh. Bueno, est bien ser buena en ser mujer lobo era mejor que todo no? Te ves con calor Zahlia sonri Hay una forma de arreglar eso sabes? Eh no. Qu quieres decir? Claire se enderez .El sudor deslizndose por su espina hasta la parte baja de su espalda. Cierra los ojos y piensa en algo frio. Nieve, hielo, no importa qu. Pens en los copos que se deslizaban por su ventana cada invierno y llegaban hasta su cabeza. La manera en la que la estremecan y cmo temblaban sus dientes Ya pensaste en algo? pregunt Zahlia. Claire asinti. Est bien, aqu es cuando viene el truco. Tienes que hacer que la idea fluya a travs de ti y mantenla ah. El aire fro se desliz sobre su pelaje sorprendindola. Mierda. El calor se fue. Zahlia se ri. No hemos terminado an. Tienes que mantenerte concentrada. Este slo era el primer paso. Por qu no lo intentas otra vez? Claire apret sus ojos e hizo que el fro la rodeara, hacindola temblar un poco. 73

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Genial susurr Zahlia. Ahora tienes que dejarlo entrar. Mantenlo en tu piel, como te mantienes en tu forma de lobo interna oculta. Claire sinti el fro bajo su piel. Era como la sacudida de saltar en agua helada en un da caluroso... sorpresa y alivio al mismo tiempo, y el ms pequeo borde de dolor que desapareci mientras su cuerpo se ajustaba al cambio. Abri los ojos y mir a Zahlia con incredulidad. Eso es increble susurr. Zahlia asinti con la cabeza. Me encanta ese, sobre todo. Realmente es muy til cuando vas de caza... mantiene a la temperatura lejos de ser una distraccin. Vamos, muvete un poco... intntalo. Claire corri un poco en el bosque, experimentando. Y haca una hora, incluso un corto tramo la haba dejado jadeante y agotada. Ahora, el calor de su esfuerzo fue alejado por el fro en su interior. Claire dej escapar un aullido de placer. Poda correr por millas, por horas, as. Sin el aire espeso presionando sobre ella, se llen de nuevas energas. Era un hormigueo travs de ella, y se estremeci feliz mientras haca su camino de vuelta al claro. As que... puedo hacer esto para permanecer caliente, tambin? Por supuesto. Puedes mantener ya sea calor o fro por debajo de tu piel, pero slo como lobo. En tu forma humana, tienes que escuchar al hombre del tiempo, como cualquier otra persona. Te dar calor y fro como al resto de los humanos. Claire asinti con la cabeza, agradecida. Muchas gracias por ensearme eso. Es slo que... es bueno tener estas cosas extra, sabes? Como que ayuda a compensar todo lo dems. Zahlia rode sus brazos alrededor de sus piernas y mir a Claire. Ser un lobo no es una maldicin, Claire. Es duro, pero tiene ms ventajas que inconvenientes, te lo prometo. Espera a la primera vez que salgas a cazar con la manada entera. Es increble... como si estuvieras en todas partes, y totalmente imparable. Los humanos no llegan a sentirse as. La Diosa nos ha dado slo a nosotras ese honor. Claire se pas una mano por la frente. S, est bien. No estaba realmente convencida de todo sobre el honor-de-la caza y sin embargo... todava lo habra cambiado si poda ser normal otra vez. Ella respir hondo. Entonces, qu otra cosa podemos hacer? Oh, un montn de cosas, siempre y cuando ests en tu verdadera forma. El fuego hace lo que quieras. Algunos de nosotros podemos abrir cerraduras con nuestros pensamientos. Cosas como esa. 74

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La boca de Claire se abri. Bueno, eso es mucho mejor que simplemente ser capaces de cazar en la temporada baja. Cuando puedo aprender? Muy pronto. Zahlia se puso de pie y se sacudi la suciedad de sus pantalones. Me tengo que ir si me voy a poder arrastrar el trasero de la cama maana en la maana. Oh... lo siento. Us todo tu tiempo de pensar, eh? Zahlia le sonri. Ests bromeando? Estoy feliz de poder ayudar. Ojal pudiera quedarme ms tiempo, mostrarte algunas cosas ms. De verdad, Claire, tan pronto como domines todo esto, ms rpido te dars cuenta de que tu antigua vida no es algo por lo que llorar, que ser humano es aburrido. Tal vez. Claire se encogi de hombros. La mayora de los seres humanos que conoca pareca que tenan vidas mucho ms simples que la suya. Haba algo que decir sobre eso. Zahlia se ech a rer. Dale un poco de tiempo, es algo nuevo. Si lo deseas, podemos hacer frente a la prxima semana, trabajando en algunas cosas. Eso sera realmente una gran idea. Me gustara eso. Bien. Tendrs un tiempo ms fcil para llegar a casa si te quedas en tu verdadera forma. El rastro de olor ser ms fcil de seguir. Zahlia salt por encima del registro de donde haba estado sentada y se dirigi hasta el borde del claro. Nos vemos la prxima semana. S dijo Claire, en direccin a la ruta de acceso fcil que la haba llevado por el bosque Gracias. Slo unos pocos metros en el bosque, Claire comenz a cansarse. Con cada rbol que pasaba aumentaba la fatiga, como si hubiera terminado la sesin de ejercicios ms difciles de su vida y la adrenalina se hubiera desvanecido definitivamente. La vista de su lugar de prcticas envi una ola de alivio a travs de ella, y casi se acost y se durmi en el acto. En su lugar, Claire se oblig a transformar. Se desliz de nuevo por el csped y en la casa, se dio la ducha ms rpida en la historia de la ducha, y cay en cama con el pelo an mojado. El repique incesante de las ollas y sartenes se abri camino en el sueo, despertando a Claire. Se qued parpadeando hacia el reloj de la mesilla de noche. No eran ms que las 11,30, por el amor de Dios. Lisbeth tena que hacer de verdad tanto ruido en la cocina? 75

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An medio dormida, Claire tropez en el cuarto de bao y se qued mirando la masa de pelo enredado enmarcando la cara. Eso es lo que le pasaba por no haberlo secado antes de acostarse. Mientras se arreglaba el lo de enredos, Claire llam a Emily. Hola Emily respondi con su voz triste. Oye, t. Cmo estuvieron las cosas con tus padres anoche? Ugh. Quiero decir, ugh. No escucharon nada. Y mi madre quiere ir de compras conmigo ms tarde... Bueno, eso puede ser bueno, verdad? Algn tiempo para hablar? la interrumpi Claire. No me dejaste terminar. Me llevar de compras por equipaje. Equipaje! Como si me fuera a algn tipo de crucero de seora vieja o algo as. Claire se estremeci. Oh. Ouch. Tal vez no encontrars nada que te guste? Ah. No creo que eso vaya a detenerlos, pero buen intento. Y t? Hiciste algo divertido ayer? En realidad, s, Matthew y yo fuimos a The Juice Junction. En serio? Eso es increble. Cmo estuvo? De qu hablaron? Te bes? Um, ya sabes... hablamos sobre cosas al azar. Cosas que no puedo contar, eso es todo. Emily matara para escuchar los detalles de la conversacin, pero Claire le haba prometido a Matthew que ella no dira nada. Y lo haba dicho de verdad. Muy bien, hablaron Emily brome con impaciencia. Pero qu pasa con los besos? Vamos, t sabes que estoy viviendo vicariamente a travs de tu vida amorosa en este momento. S, nos besamos dijo Claire, hormigueando con el recuerdo de eso. Y s, fue increble. Pero eso es todo lo que dir. Muy bien, puedo pillar una indirecta. Voy a cambiar de tema. As que, eh... nada ms emocionante pas ayer? Una imagen de los rboles parpadeando delante de ella mientras corra por el bosque se vino a la mente de Claire. No, no realmente. Dios, estaba empezando a sentir que no haba nada de qu hablar con Emily. Era extrao e incmodo e hizo que Claire quisiera colgar el telfono. Escucha, tengo que ir abajo para el almuerzo antes de que Lisbeth se enfade. Me llamas ms tarde? 76

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S, claro Emily suspir. Te dir todo sobre mis fabulosas maletas a juego. Despus de que haba colgado, Claire se qued mirando el telfono en la mano y dej escapar un suspiro largo y lento. Los amigos no se supona que se mintieran el uno al otro, pero qu otra opcin tena?

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Captulo 8
Traducido por: Emii_Gregori, por: MASI y Aya001 Corregido por: ngeles Rangel

l telfono de Claire comenz a sonar cuando masticaba el ltimo bocado de su tostada mientras el nmero de Matthew destellaba en la pantalla. Dado que su horario de prctica de ftbol haba cambiado y Lisbeth no quera salir de noche, haba pasado casi una semana desde que lo haba visto, aunque hablaban regularmente. Trag, hizo una mueca de dolor, y contest. Hola? Hola, Claire! Hey!, Matthew, qu pasa? No mucho, realmente. Memorizando algunos juegos y cuadrangulares, sobretodo, ya que la prctica de esta tarde se cancel. En serio? Eso debe ser frustrante, no? Pens Claire. El tena una tarde libre? No mucho, me da tiempo de verte excepto que hizo una pausa. Excepto qu? Bueno, veras, la cosa es que mi pap program un acto para esta tarde, y tengo que ir, pero realmente quiero salir contigo. Claire vacil. Ella mora por ver a Matthew, pero en una reunin con el Dr. Engle? Escucha, quisiera verte para cenar y ver una pelcula, pero l vacil. Por qu no? Nunca he estado a una reunin antes, dijo ella. Y nadie sabe que soy un hombre lobo, verdad? Genial!, te recoger a las dos y media. Haba ms personas de las que Claire esperaba. Colocaron sillas plegables y mesas con galletas y grandes botellas de agua que brillaban bajo el sol. Los nios corran entre la multitud, sus camisetas estaban adornadas con la silueta de un lobo aullando, que en parte ocultaba una enorme X roja. Algunas de las personas alrededor de las mesas portaban carteles con la misma imagen, otros tenan carteles que decan APOYAR LA P.A.C. NUEVAMENTE. La cabeza le daba vueltas y estaba empezando a sudar, ansiosa porque el acto comenzara ya.

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Un hombre mayor luciendo una gorra de beisbol sudorosa apoyo su mano en el hombro de Matthew. Hey! He visto tu foto en el peridico, eres el hijo del Dr. Engle no? Debes estar orgulloso de l. Oh, s Matthew tartamude, ruborizndose y varias personas voltearon a verlo algo curiosas. El ha estado trabajando duro en todo esto. Claire no poda dejar de rer ya que Matthew se sinti algo incomodo con tanta atencin por parte de los admiradores de su padre. Es un buen hombre el Dr. Engle. Tenemos suerte de tenerlo. El hombre vio a alguien detrs de Matthew. Hey, Jim! Necesitas una mano con el resto de los carteles? Matthew tom la mano de Claire y la llev lejos de la multitud. Uff, nunca se detienen, se quej. Baj un poco la voz. No es como si detuviera el hambre en el mundo. Solo trata de conseguir personas que lo apoyen en las Investigaciones Internacionales de la Licantropa ya que estn perdiendo inters en el caso. As que el Dr. Engle no los tiene deslumbrados a todos, despus de todo. En la parte de adelante, la multitud se agrup. Alguien haba colocado banderas rojas y azules. El Dr. Engle estaba en su podio, arreglndose el cabello, moviendo el cuello de lado a lado. Golpe el micrfono y una corriente de de chillidos se oy en los altavoces. Salan gemidos de la multitud, pero todos dejaron de hablar y se volvieron hacia el escenario. Quiero darles las gracias a todos por venir y apoyarnos el sol se reflejaba en sus dientes cada vez que hablaba. S que todos quieren volver hacia el aire acondicionado, as que lo hare algo corto. Nosotros aqu en Hanover Falls hemos estado viviendo mucho tiempo bajo muchas amenazas. Los ciudadanos de nuestra comunidad no se merecen que sus actividades se interrumpan por estar bajo el temor de que algo podra estar acechndonos fuera de nuestras ventanas. No es justo, y yo har que esto no suceda ms. Incluso desde el fondo de la multitud. Claire poda ver que las manos del Dr. Engle se volvan blancas ya que las mantena las apretando los bordes del podio. A su alrededor, las personas algo tensas tiraban adelante como flores hacia el sol. Porque ellos me quieren muerta y el asegura que tiene absolutamente toda la razn. La realidad golpeo a Claire como una bofetada. Ni siquiera les importa que sea verdad y es que tienen miedo y estn locos, y alguien tiene que pagar por ello. Se oblig a mirar hacia Matthew. No tena la misma rabia y tensin que se observaba en los dems. Pero tampoco miraba disgustado a su padre. l lleva escuchando esto por diecisiete aos. Se record Claire. Es probablemente inmune a ello por ahora. 79

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El Dr. Engle se inclin hacia el micrfono, y su voz hizo eco entre la multitud. Todo terminar hoy. ste es el comienzo de una nueva era. Es para m un gran placer anunciar la nueva formacin del P.A.C, la Accin Protectora del Consejo. Este grupo es un hecho gracias a todo el trabajo de la comunidad y de la polica local. Su cooperacin nos permitir que tomemos todas las medidas a nuestro alcance para capturar a la bestia que nos acecha. Claire se estremeci, se alegr de que l no supiera hasta que punto eran precisas sus palabras. Cualquier persona que dese ofrecer sus servicios, los necesitaremos a todos, desde los que pueden llenar sobres hasta aquellos que estn capacitados y sean experimentados cazadores Claire suspiro. Pueden inscribirse antes de irse. Cuento con cada uno de ustedes para ello. Gracias y buena suerte. La multitud comenz a aplaudir. Agitaban sus carteles y silbaban. La mesa en donde deban inscribirse estaba rodeada de personas. Claire mir fijamente, incapaz de apartar la mirada de la multitud de personas que uno tras otro firmaban por el privilegio de matar a un hombre lobo. Matthew desliz el brazo por sus hombros. No estars pensando en unrteles, verdad? Pregunt Una risa ahogada sali de la boca de Claire. Uh, no Camina derecha, Claire. Pero tu padre es muy buen orador. Todo el mundo parece realmente emocionado. Le odio, pero bueno, l puede embaucar a un grupo de imbciles, est bien. Matthew puso en blanco los ojos. En cierto modo pierde su atraccin cuando t le has odo practicar frente al espejo del bao durante dos das. Vamos, si no salimos de aqu pronto, me quedar atascado estrechando manos durante la prxima hora. Gui a Claire hacia los coches. Con dedos temblorosos, ella abri la puerta, se desliz dentro del coche caliente como un horno, y apoy su cabeza contra el asiento. Esta es la peor cita en la que he estado. El coche de Matthew no pudo enfriarse lo suficientemente rpido para Claire entre el calor y el pnico, se senta dbil. Pareces sofocada La voz de Matthew sonaba preocupada. Por qu no vamos a tomar un helado? Para refrescarnos un poco? Puedo pedirte que sea la prxima vez? Odiaba como sonaba su voz de temblorosa. Ahora slo quiero ir a casa y tomar una ducha. Y tal vez descansar un rato. La necesidad de llegar a casa, para ordenar lo que acababa de ver, era demasiado fuerte como para ignorarlo. Lo siento mucho, Claire. 80

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Matthew gir las rejillas del aire acondicionado de su lado del coche hacia ella. Dado que ellas todava estaban soplando aire caliente, no le hizo mucho bien, pero fue muy dulce de su parte. Nunca deb haberte mantenido con este calor, de pie, rodeados de un montn de imbciles que se creen superiores. Ella se inclin y tom su mano. Me gust estar all contigo. Las dos ltimas palabras fueron verdaderas. Matthew se detuvo delante de su casa. Quieres te acompae dentro? Ella sacudi la cabeza. Estar bien. Gracias por traerme. l se inclin y la bes, slo una rpida y ligera presin de su boca contra la suya. Llmame ms tarde y djame saber cmo ests. Lo har. Claire se desliz fuera del coche y entr en la casa. Se arrastr escaleras arriba, agotada por el calor y el gran choque de la adrenalina que haba sentido en la manifestacin. Empuj la puerta de su habitacin y se encogi al ver a su madre sentada en su cama. Qu ests haciendo aqu? Claire pens en el peridico escondido bajo su colchn, y la camisa la que haba cogido del armario de su madre sin permiso que estaba manchada hecha un bulto en el ltimo cajn de su tocador. Haba secretos escondidos por todo su cuarto. Si ella ha estado husmeando por aqu, morir. La madre de Claire apret sus labios. Estoy esperndote, obviamente. No podas slo haber esperado en la cocina? Se quej Claire. Atraves la habitacin y se sent en el banco de frente de su tocador. No, quiero hablar contigo, y no es una conversacin para la que quiera tener audiencia. Su madre mir fijamente hacia la puerta. Claire se levant para cerrarla, poniendo los ojos en blanco una vez que estuvo de espaldas a su madre. Volvi a sentarse en el banco y esper con tristeza. Marie miraba a Claire como una manzana que sospechara estaba caliente. Te divertiste en la manifestacin? Claire se apoy contra el tocador que estaba detrs de ella. Me divert mucho con Matthew, dijo con cuidado. Me imagino que su padre se entreg enteramente al discurso. Marie jugueteaba con la correa de su reloj, enderezndolo contra su mueca. S se estremeci Claire. Creo que se podra decir eso. Est formando una especie de escuadrn de exterminio de hombres lobos. La gente no poda cantar ms fuerte y firme. Era una locura. 81

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Su madre dej escapar un largo suspiro. Supuse que sera algo as. Es bueno que t fueras. As sabes de primera mano lo que la gente piensa de nosotras, lo que ellos nos haran a cualquiera de nosotras si furamos descubiertas. S cmo mantener la boca cerrada. Resopl Claire. No tengo deseo de morir y no soy idiota. Dios. Diosa, corrigi su madre. Lo que sea. Bien. Claire cruz los brazos frente a su pecho, dispuesta a dar su mam la satisfaccin de or lo que fuera a decir. No estoy tratando de empezar una discusin contigo, Claire. Por favor. Esto es importante, y necesito que me escuches. Claire alz la mano hacia un lado. Te estoy escuchando. Muy bien. La mayora de nosotras tenemos una relacin con un ser humano en algn momento que va ms all de la reproduccin. No suelen durar mucho tiempo. Hay demasiadas cosas que ocultar, y son dichas demasiadas mentiras. Sin embargo, est permitido. La necesidad de compaa es comprensible. Claire trag saliva fuertemente. Yo realmente no creo que quiera saber a dnde va esto. Mam Su madre levant una mano, silencindola. Sin embargo, Matthew Engle no es slo cualquier humano. Su padre es un peligro para nosotras. Y t ests en un momento muy vulnerable de tu transicin. Es una mala combinacin, adems, entraa riesgos. Debido a esto, tengo que prohibirte que lo veas. T puedes encontrar a otro chico para salir, pero a partir de este momento, Matthew est fuera de cuestin. Claire la mir fijamente. Tienes que estar bromeando. Marie se puso de pie y se alis la camisa. No bromeara sobre esto. Yo soy tu madre y hars lo que te digo. El hielo en la voz de su madre hizo a Claire ponerse rgida. Su madre se dirigi a la puerta. Huele como si la cena estuviese casi lista. Te ver abajo. Claire le sac la lengua a la puerta cerrada, atraves la habitacin, y gir la pequea cerradura del pomo de la puerta. No quera que su madre volviera a aparecer para hacer cualquier adicin a sus nuevas "reglas". Claire suspir y abri la puerta. No es que una pequea cerradura fuera a mantener a un hombre lobo fuera. Las palabras giraban en su mente, formndose un nuevo pensamiento. No es como si pueda mantener uno, adems.

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Su madre no se fiaba de Matthew porque ella no lo conoca. Pero Claire lo conoca. Y ya que su madre estaba fuera tanto tiempo, ella nunca sabra si Claire vea a Matthew o no. Al menos, siempre y cuando Claire fuera muy, muy cuidadosa. Claire estaba todava durmiendo cuando Matthew llam a la maana siguiente. Ella sac su telfono mvil de debajo de un cojn a su lado y mir el reloj. Hola? Se aclar la garganta. Dios, sonaba como una anciana de ochenta aos de edad con el mal hbito del Malboro. Todava ests dormida? dijo Matthew medio en broma. No soy una persona madrugadora, demndame, se quej Claire. Los pleitos no son realmente mi estilo. Qu tal si te llevo a comer en su lugar? Claire se mordi el labio. Cuando estaba con Matthew era el nico tiempo en que ella se senta realmente bien. Pero tendra que asegurarse de que poda salir y regresar, sin que su madre lo supiera. Mierda. Dame un segundo. Meti el telfono bajo la almohada y se dirigi a la puerta. Mam? Grit hacia abajo de las escaleras. Se march hace una hora, no volver a casa hasta la cena dijo Lisbeth en respuesta. Necesitas algo? Um, no. Claire se arrastr de vuelta a la cama con una sonrisa en el rostro. Con su mam fuera, ella apenas tena que moverse alrededor de Lisbeth, lo cual no sera demasiado difcil. Sac el telfono de debajo de la almohada. S, almorzar suena bien. Estar all en una hora, de acuerdo? Est bien acept Claire, luchando por salir de la cama. Apag su telfono y se dirigi a la ducha. Cuando baj las escaleras, le dijo a Lisbeth que iba a dar una vuelta con un amigo. Lo cual no era mentira. Los ojos de Lisbeth se iluminaron, no era la reaccin que Claire haba esperado. Si no me necesitas para hacerte la comida, entonces me voy a practicar mis estiramientos frontales durante un ratito. Ooooh, emocionante brome Claire, tratando de ocultar el hecho de que ella estaba dando saltos por dentro. Esto era fcil. Demasiado fcil. No haba esperado que Lisbeth estuviera tan emocionada por deshacerse de ella. Justo a tiempo, Matthew se detuvo delante de la casa y toc el claxon. Claire se estremeci, esperando que Lisbeth no lo hubiera odo. Ella haba visto el coche de 83

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Matthew antes, y si se asomaba por la ventana para ver quin era, la suerte de Claire habra terminado. En los seis segundos que le tom a Claire cruzar la calzada, diminutas gotas de sudor se haban formado ya en su frente. Prcticamente se tir en el fresco interior del coche. Matthew sonri y subi el aire acondicionado an ms. Esta insoportable ah fuera, huh? Oh dios mo, es de locos. Claire se inclin sobre el frio aire y suspiro. As que, Hola. Hola, a ti tambin. la sonrisa de Matthew se ampli. Tienes hambre? Siempre. Claire se reclin en su asiento, girndose para mirar hacia su casa. No haba visto a Lisbeth rondando ninguna de las ventanas. Hasta ahora bien. S, entiendo ese sentimiento. Matthew se gir hacia el volante. Te parece bien Louie? Por supuesto. Su hambre se disipo con la mencin de Louie. El comedor siempre estaba lleno de gente del colegio. Pretender que era normal delante de Matthew no era difcil, pero la idea de estar rodeada de gente que conoca, la necesidad de ocultar lo que ella era en realidad le haca querer hundirse en el asiento del coche y desaparecer. Pero ya estaba cambiando en mi fiesta de cumpleaos, y nadie se dio cuenta de nada. Por supuesto, es mucho ms fcil mantener un secreto si no sabes cul es. Para ocultar sus nervios, Claire revolvi entre el montn de CD que Matthew haba metido tras el estreo del coche. Sujeto un disco. Te importa? Matthew le ech un vistazo. Ests de broma? Ese es mi grupo favorito ahora mismo. Claire le sonri y puso el disco. Cuando se volvi a echar atrs, Matthew se estir y coloco su mano sobre la de ella como si fuera la cosa ms natural de este mundo. El hormigueo que la recorri a gran velocidad hizo le retener la respiracin. La tercera cancin apenas empezaba cuando llegaron al estacionamiento. Claire tom aire profundamente. Ests bien? Matthew le acarici el dorso de la mano con su pulgar. Solo que no quiero apartarme del aire acondicionado, minti ella. Puedo ayudar con eso, Matthew abri la puerta frontal. Entra. Yo aparcar y estar all en un momento. Oh, uh, gracias. Claire sali l se haba parado tan cerca de la entrada de cristal que tena que tener cuidado de no golpearla con la puerta del coche. 84

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Entr en Louie y se estremeci. No era por la rfaga de aire frio era porque casi cada persona que estaba en el restaurante haba volteado para mirarla. Todos siempre miraban cuando alguien entraba en Louie, para ver si era gente que conocan, pero el escrutinio hizo que el pnico repicara en el pecho de Claire. La multitud en la congregacin no le haba molestado despus de todo, nadie all saba quin era. De pie frente a una sala llena de gentes que estaban clasificando su estatus social mientras ella miraba era totalmente diferente. Un par de personas le saludaron y se forz a sonrer. Matthew entr tras ella. Se sinti aliviada cuando l coloc un brazo sobre sus hombros y la gui hacia una cabina. Varias personas se sorprendieron al verlos a los dos juntos, lo que solo incremento el deseo de Claire de deslizarse bajo la mesa. Nunca haba sido descabelladamente popular. Ser el centro de tanta atencin le hubiera resultado incomodo el ao pasado, tambin. Pero al menos entonces pensaba que era de la misma especie que los dems. Ella mir con el ceo fruncido el men. La camarera apareci y golpeo el bolgrafo con su libreta de pedidos. Estn listos? Cuando pidieron y estuvieron solos de nuevo, Matthew se inclin hacia atrs contra el banco acolchado y puso el brazo sobre la parte de arriba. Se le vea cmodo, familiar. Se vea como si perteneciera all. A travs del comedor, una mesa de chicas que Claire reconoci del grupo de porristas miraron fijamente a ella y Matthew. Se las vea horrorizadas. Con el pulso cayndole pesadamente sobre los dedos, Claire alcanz y toc el borde de sus orejas, comprobando si tena pelo. Su piel era suave. Oh dios mo. No me estn mirando porque saben lo que soy. Actan as porque Matthew est aqu conmigo. Claire se hurg las cutculas bajo la mesa y ech una mirada alrededor del comedor. Las porristas no eran las nicas mirando. Cerca del fondo de la sala, Claire vio a Yolanda Adams. Claire no le haba visto desde su cumpleaos. Yolanda alz una mano y salud a Claire, sonriendo. Claire le devolvi la sonrisa, sintindose aliviada y pattica al mismo tiempo. As que, uh, Cmo va el futbol? Era la nica pregunta en la que pudo pensar Claire. Pattica, pattica, pattica! Jugueteo con el papel de su pajita, rompindolo en pequeos trocitos. Matthew se encogi de hombros. No mucho, realmente. El entrenador cancel nuestro dos-en-un-da. Supongo que la junta de educacin pensara que bamos a pillar una insolacin o algo. Estoy algo preocupado con eso, en realidad. Si no 85

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tenemos un entrenamiento serio pronto, vamos a apestar cuando empiece la temporada. Claire dio un respingo. Lo siento, pero yo, um cundo empieza la temporada otra vez, exactamente? Dos das despus de que empiece el colegio. Por qu deberas sentirlo? Claire se encogi de hombros. Slo que parece ser algo que ya debera saber. Matthew estir su mano a travs de la mesa y apret la mano de ella. Los murmullos en algunas mesas surgieron. No hay razn por la que t deberas saber eso. Te ha dicho alguien alguna vez que eres demasiado dura contigo misma? Aunque, seriamente Matthew atrap su mirada significara mucho para m si pudieras venir al partido inaugural. Los latidos de Claire hicieron eco en sus odos. No me lo perdera por nada, susurr. La camarera apareci de la nada y dej los platos entre ellos. Claire acerc uno de los platos, cogi la hamburguesa, y le dio un bocado. Una pequea arruga de preocupacin apareci entre las cejas de Matthew. Ests bien? Pareces estar muy callada hoy. S, estoy bien, dijo Claire. Solo un poco cansada, supongo. Oh, y mi madre dijo que no poda verte ms y tambin estoy segura que Kate-Marie Brown nos hizo una foto con su mvil. La camarera trajo la cuenta el momento en el que la ltima patata frita desapareci de sus platos. Claire se dispuso a coger el dinero que llevaba en su bolsillo trasero, pero Matthew cogi el recibo antes de que ella pudiera hacerlo. Ni por casualidad, l sonri y sacudi la cabeza. Claire se movi incmoda. Matthew, puedo pagar mi parte. Estoy seguro que puedes. Pero esto es una cita, y yo pago. No es una cita si yo pago? Claire le dispar, arquendole una ceja. l lo consider. No estoy seguro. Entonces sonri. Lo pensar durante un rato mientras voy a pagar esto. Se desliz fuera de la cabina y camin hacia la caja registradora. Claire sac un pedazo de chicle de su bolsillo y se dirigi a la puerta del frente. Las miradas que le perforaban la espalda no le molestaban. Djales que miren. Poda pretender ser una chica normal, cierto? Cmo lo llamaban? Esconderse en plena luz del da? Supongo que voy a tener que hacerme realmente buena en esto.

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Captulo 9
Traducido por: silvery, Marta... Corregido por: alice_vampire

os olores que venan del Dumpster eran casi demasiado para ser un oso. La comida desperdiciada y podrida. El plstico txico de las bolsas de basura. El aroma amargo de una botella de algo que debe haber sido tirado antes de que estuviera vaco. An as, es el mejor lugar para esconderse, en la oscura esquina del valle, pero lo suficientemente cerca de la puerta de atrs del edificio de apartamentos para tener un fcil acceso. Respir lentamente, ignorando el hedor, y obligndose a estar quieta. Los suburbios eran demasiado sencillos, pero ste, un exclusivo edificio en el centro de la ciudad, donde los idiotas se sentan a salvo, ste era perfecto. Estaba incluso mejor que una matanza en plena luz del da. Dos mujeres llevaban unos tacones imposibles y demasiado perfume que se deslizaba por el callejn y se meta por la puerta de atrs del edificio, discutiendo sobre de quin era turno de limpiar el bao. Se tens, de nuevo comprobando el ngulo de la cmara de seguridad por encima de la puerta. Finalmente, vio las farolas al final del callejn iluminar su pelo rubio. Pareca desgreado despus de un largo da, caminando por el callejn hacia el edificio. Se par enfrente de la puerta, dando golpecitos a los bolsillos de su abrigo como si buscara una llave. Ella peg un salto vacilando y cerr sus fauces alrededor de su cuello, aplastando su trquea antes de que ni siquiera pensara en gritar. Unos das despus Claire haba estado en casa de Louie con Matthew, el editor del Hanover Falls Point hallado muerto. Cada canal de televisin vociferaba la historia, y en papel se haban dedicado por completo las portadas para l. Haba sido joven, guapo e importante, lo que haba hecho que todo el mundo estuviera incluso ms disgustado con su asesinato que con otros. Claire encontr a Lisbeth en el mostrador de la cocina, mirando el peridico. Emily llam, dijo que no habas contestado en tu mvil. No suelo contestar el telfono cuando estoy durmiendo apunt Claire. Qu quera? Quera verte en la cafetera de la Cuarta. Si quieres ir, puedo llevarte como en una hora o as. Eso sera genial. Claire agarr el mando a distancia, ya cansada de las noticias repetitivas, pero Lisbeth se lo arrebat.

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Slo es trgico dijo Lisbeth, bebiendo a sorbos su t. Haba crculos oscuros debajo de sus ojos y el ceo de su rostro la haca parecer cansada. El editor? pregunt Claire, esperando a sentarse en el lmite del mostrador. Por supuesto que el editor! Estall Lisbeth. Y no te sientes en el borde del mostrador. Ya sabes que tu madre odia que hagas eso. Claire se baj de vuelta al suelo. Vale. Geez. Si hubiera sabido que estabas tan tensa no habra dicho nada. A todo esto, dnde est mi madre? Vindose con un cliente potencial. Estar de vuelta ms tarde despus de comer. Y tienes razn. Estoy tensa. No dorm muy bien la pasada noche. Lisbeth camin alrededor de Claire y dej su taza de t en el fregadero. Quizs ir a hacer algunos ejercicios de respiracin y a ver si puedo controlarme un poquito mejor lanz a Claire una sonrisa forzada. Te veo en media hora, de acuerdo? Nos marcharemos despus de eso? Claro. Claire juguete con el mando a distancia y apunt a la televisin, preguntndose cmo lo estaba haciendo Matthew. Si Lisbeth estaba as de estresada, el Dr. Engle deba de haberse vuelto enloquecidamente nuclear. Divirtete respirando y eso. Claire se sent en una de las pequeas mesas en la cafetera en frente de la ventana, sorbiendo un caf de moca y esperando a Emily. La tienda estaba casi vaca. Claire cerr los ojos e inclin la cabeza contra la ventana, disfrutando del silencio. La campanilla de encima de la puerta tintine y Claire abri los ojos, esperando ver a Emily. En vez de eso, entr Victoria. Mir a Claire, la reconoci y entonces pas un flash de alerta por su cara en una rpida sucesin. Um, hey dijo Claire con cuidado. Hey. Me alegro de verte, Claire. Ha pasado un tiempo Victoria sonri, pero su voz era reservada. Asinti al mostrador. Vienes a menudo por aqu? Bastante. Sip. Estoy esperando a una amiga Claire se retorci en su asiento. Era como escapar de uno de sus profesores o algo as. No saba qu decir, todo lo que saba acerca de Victoria era un secreto. Claire no poda preguntar exactamente por sus trastornos a la hora de acicalarse el pelaje en un lugar pblico. Victoria asinti. Bien, sera mejor que me vaya. Dale a tu madre un saludo de mi parte. La puerta se abri y Emily entr volando en la cafetera, con las llaves del coche en una mano y su telfono en la otra. Claire salud a Emily con la mano, y despus se volvi de nuevo hacia Victoria. Se lo dir. 88

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Victoria le lanz una sonrisa diminuta y se dirigi a la barra. Emily se tambale hasta la silla que haba enfrente de Claire. Quin es esa? mantuvo la voz baja, pero Claire saba que Victoria poda orlas. Alguien que conoce mi madre Claire se encogi de hombros. Por el rabillo del ojo, vio a la mirada de Victoria por encima y hacerle un rpido asentimiento de aprobacin. As que, qu ocurre? Tu mensaje de esta maana era peculiar. Lo siento. No soy exactamente libre para hablar. Mi madre ha estado ms cerca de m que mi maldita sombra desde que decidieron. La palabra hizo que la boca de Claire se secara. Decidieron? Se acab Claire. Mis padres me van a llevar a casa de mi ta maana. Pens que los convencera de que me dejaran quedarme, pero despus de lo que pas a ese tal Dave McKinney, estn totalmente atemorizados. Claire se reclin de vuelta a su asiento, con la tensin anudada en sus hombros. Wow, yo wow Crees que podras calmarlos de nuevo? Emily deja salir una amarga y ahogada risa. No hay manera. Ambos tenan esa mirada en sus caras cuando me lo dijeron, la que significa que no les importa estar equivocados, que lo van a hacer de todas formas. S, entiendo ese parecer suspir Claire. Y bueno, qu vas a hacer? Victoria pas por su lado, con una taza de caf de papel en cada mano. Parpade a Claire por encima de la cabeza de Emily. Distrada, Claire movi los dedos en un saludo diminuto. Supongo que voy a hacer la maleta gimote Emily. Vendrs a ayudarme? Por supuesto. Claire alej su bebida, se senta demasiado mal por la marcha de Emily como para acabarla. E incluso peor que eso era el hecho de que en el fondo, se senta un poco aliviada. Ser mucho ms fcil esconderle cosas a Emily si est a cientos de millas de aqu. Haca que Claire se sintiera mal pensar cosas como esa incluso si fueran verdad. Pas una mano por su pelo y se oblig a mirar a la cara resignada de Emily. As que, cundo vamos a preparar las maletas? Necesito llamar a Lisbeth y contrselo. Ahora, si puedes. Emily mir por encima de la barra. Ser mejor que consiga una taza de caf civilizado mientras todava pueda. Claire cogi el telfono y llam a Lisbeth. Emily sostuvo un top de lentejuelas con el dibujo de un tanque y lo mir con pesar. 89

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No puedo imaginar qu simple razn habr tenido para llevar puesto esto en la granja. T estaras bien con l. Querras que te lo dejara prestado mientras estoy fuera? Claro dijo Claire, dejando la revista que haba estado ojeando. Gracias. No hay problema. Estoy segura de que a Matthew le encantar. Claire volvi los ojos y Emily dobl una camiseta y se la lanz. Qu? Sonri Claire. Slo creo que las lentejuelas pueden ser como araantes en lo que a Matthew se refiere. Ooooooooh. Los ojos de Emily se iluminaron. Me ests diciendo que has hecho algo ms que besarte con l? Claire sinti que se sonrojaba. Nunca haba tenido un novio de verdad antes, y aunque siempre haba estado dispuesta a escuchar jugada a jugada las sesiones de descifrado de Emily, en realidad no se senta con nimos de contarle a Emily todo sobre ella y Matthew. No, uh Claire se detuvo. Oh vamos, nosotras nos decimos todo no? Claire se estremeci. Eso sola ser verdad. Ahora, de repente, ella no le deca nada a Emily. No quera hablar de Matthew y no tena permitido hablar sobre ser un hombre lobo. Tener tantos secretos con su mejor amiga, se senta totalmente extrao, pero qu alternativa tena? Bueno admiti Claire Es increble besando era todo lo que poda decir, sin sentirse asqueada por ello. El no es uno de esos chicos que mete su lengua en tu garganta? Claire se retorci. Um, no Bueno, eso es bueno, Jess, Recuerdas el aos pasado a Darren? La vergenza de Claire se desvaneci. Oh si, el que se encargo de lamer tus dientes. Emily asinti con la cabeza y se estremeci. S, Dios, nunca debera haber salido con l despus de ese primer beso. Quiero decir en serio, por qu no me detuviste? Claire se recost contra las almohadas. Ahora estaban de vuelta en terreno seguro, Sujetoracional. Solo tengo que mantenerla hablando sobre s misma eso es todo. Como, para el resto de nuestra amistad. Claire reorden los montones de ropa de Emily que eran como una mezcla de sus dos ltimas relaciones. Se senta totalmente falsa... como un presentador de tv 90

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tratando de hacer hablar a un famoso pero al menos Emily se vea feliz. Eso era algo. Ms o menos. Esa tarde, Claire yaca sobre su cama totalmente hecha, completamente exhausta. Haba pasado el resto de la tarde haciendo ruidos simpticos, mientras Emily llenaba sus maletas con sus cosas y ventilaba acerca de sus padres. Haba sido un gran alivio cuando por fin Lisbeth fue a buscarla, sobre todo porque Isabel se encontraba de un estado de nimo mucho mejor. El telfono mvil de Claire son, y ella cerr los ojos esperando que fuera Matthew. Rut no era. Era Zahlia. Hola? Claire respondi mientras se sentaba. Hey, Claire. Soy yo. Es mal momento? No, no estoy ocupada. Qu pasa? Me preguntaba si aun ibas a ir a la prctica de esta noche. No queda mucho hasta la prxima luna llena, ya sabes. Si est bien para ti, yo pensaba que nos podamos reunir en el claro, a eso de las once? Claire comenz a calcular en su cabeza. No funcionara. Tendra que estar lista para ir a las diez y media y no haba ninguna posibilidad de que su madre estuviera durmiendo a esa hora. Y ella no tena precisamente pensado decirle a su madre donde iba. En realidad es un poco temprano. A medianoche, vale? Zahlia se echo a rer. Supongo que Marie an no est demasiado interesada en descubrir cosas antes de lo previsto. En cierto modo, yo no le he dicho nada al respecto, admiti Claire. Eso es probablemente algo inteligente. Ella se marchara lejos, y entonces t estaras atascada esperando, hasta que te transformaras completamente antes de poder perseguir incluso tu propia cola. Claire parpade. Um, cuando se recibe una cola? su voz son ahogada. No lo s. Tal vez esta luna, tal vez la prxima. Yo lo estaba usando como un ejemplo. Oh. Eso suena, eh... interesante. S, bueno, te ver en el claro, entonces. Suena bien. Zahlia colg sin despedirse. Claire se apoy en un tronco de rbol en bruto, todava en su forma de lobo, y jadeaba en la oscuridad del bosque. Ni siquiera poda empezar a oler el rastro que haba estado siguiendo, ella haba perdido el venado. Una vez ms. Detrs de Claire. Zahlia removi sus pies. Parece que est teniendo problemas para concentrarse. 91

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Al sonido de la voz humana de Zahlia, Claire salt. No haba esperado que ya hubiera revertido su transformacin. Claire se dej caer contra la corteza, agotada. Haban estado buscando durante horas, pero Claire no haba alcanzado ms de una ardilla. Lo s. La miseria en la voz de su vergenza Lo siento. Zahlia tir de los pantalones cortos y camiseta sin mangas, que para correr haba estado llevando a travs de los bosques. Por qu lo sientes? Todava eres nueva en todo esto. Eso es todo el punto, debes practicar. Lo hars mejor, te lo prometo. Slo se necesita alguien que le ayude. Eso es lo que hacen los amigos, no? Claire pens en Emily, su mejor amiga en el mundo entero. Quin no poda ayudarla porque ella no tena ni idea de lo que realmente estaba pasando. Toda una vida de no poder decirle a nadie toda la verdad sobre Claire, era deprimente como el infierno. Ests bien? Zahlia se acerc ms. Claire se encogi de hombros. Supongo. Se mordi el labio. Es duro. Zahlia lade la cabeza hacia un lado. NO estamos hablando de caza ms, verdad? Claire neg con la cabeza. Zahlia se encogi de hombros y se sent. Te prometo que esto se pondr mejor. Este es el momento en que tienes el guardar secretos. simplemente no puedo creer que ningn ser humano sepa nada, sabes? Bueno titube Zahlia. Hay de vez en cuando un ser humano que sabe. La emocin se desliz hasta la columna vertebral de Claire. En serio? Es muy raro, pero a veces cada mucho tiempo, se dan unas extraas circunstancias y revelamos las identidades a un ser humano. Tal vez porque necesitamos algo de ellos o porque nos descubren accidentalmente. Si estn dispuestos se convierten, en protectores del secreto, Guardianes. No he conocido ninguno todava, pero si existen. Creo que su ttaraabuela o alguna de ellas tenan un gardien en su propiedad de Francia. Pero no estoy segura, deberas preguntarle a tu madre sobre ello. Claire aplast una hoja seca entre los dedos hasta convertirla en polvo, pensando: Por lo tanto, eran ellos, amigos de ella? Zahlia neg con la cabeza. Eso sera poco probable, demasiado arriesgado para todos. Adems, que tenan en comn aparte del secreto? Quiero decir un gardien del secreto es humano. As que, a quin es que t deseas decrselo?

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Claire parpade, sorprendida. Cmo lo sabes? Porque todo el mundo se siente as al principio.

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S. Supongo que tiene sentido. No se pero parece que todo esto sera mucho ms sencillo si pudiera hablar sobre ello a mi mejor amiga. Dijo Claire empujada por una ola de emocin. Que la haca sentir opresin en el pecho. T sabes que no puedes, no? No funciona de esa manera, y adems piensa Claire, como cargar con este secreto te hace sentir aparte de los beneficios y capacidades que vienen con l. Claire no pudo detener por ms tiempo las lgrimas. Hey, no llores. Vamos, piensa en ello. Adems del hecho de que est prohibido, que sera un enorme riesgo para nosotros. De verdad quieres que tu mejor amiga sufra, como t ests sufriendo? No solo sera peligroso, Claire. Sera tremendamente egosta. La mandbula de Claire se tens, y su voz era un poco ms que un susurro. Yo no lo haba pensado de esa forma se pas una mano por sus ojos cansados. Podemos dejar de cazar, por esta noche? Estoy totalmente agotada. Zahlia se puso en pie y se estir. Bien por m, en realidad estoy bastante cansada, tambin. Quieres que corra hasta casa contigo? Claire neg con la cabeza. No, lo tengo. Pero gracias por reunirte conmigo, hablar y por todo. Zahlia le apret el hombro. Tuve un buen momento. T piensas por ti misma, Claire, y eso me gusta. Me gusta mucho. El cumplido hizo que algo en el pecho de Claire se calentara. Te llamare pronto. Zahlia se transform en el acto, su piel oscura se mezclo con el ambiente de alrededor. Claire recogi los pantalones cortos y la parte de arriba que haba quedado y se los entrego al lobo, que los sujeto con la boca y agito la cola en un smbolo de gracias y se fue hacia el bosque. Claire se volvi y sali cojeando hacia casa, agotada en todos los sentidos de la palabra.

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Captulo 10

Traducido por: Emii_Gregori, Masi y Aya001 Corregido por: Julia107 uando Matthew llam al da siguiente y sugiri ir al minigolf, Claire salt ante la posibilidad de una distraccin. Matthew pareci algo sorprendido cuando ella le dijo que no la recogiera, pero accedi encontrarla all. Su madre iba a estar toda la tarde mirando unos lentes nuevos para la cmara. Claire slo le dijo a Lisbeth que se encontrara con algunos amigos, y ella de mala gana estuvo de acuerdo con llevarla. A pesar del calor, el estacionamiento Tiro al Hoyo estaba repleto de parejas y familias, Lisbeth estaba centrada en no golpear a nadie, y no tena calma para analizar con quien se encontrara Claire. Adems, ni siquiera poda ver la parte delantera del aparcamiento. Claire se apoy en el mango de su palo de golf y observ como Matthew golpeaba ligeramente la bola a travs de las lminas del molino de viento. Ella se cubri los ojos con las manos. Otro hoyo en uno murmur Claire, marcndolo en la tarjeta de puntuacin. Si el ftbol no es lo tuyo, tal vez deberas entrar en el equipo de golf Matthew sonri. De ninguna manera has visto a los tipos del equipo de golf? hombre, hablan como tensos. De todos modos, soy hbil en el golf en miniatura. Pero en realidad soy una mierda en esto. Lo dudo Claire le devolvi la sonrisa. Se apoy contra la valla que los rodeaba y esper a que la familia que estaba delante terminara el hoyo safaritemtico que vena luego. Claire ahogo un bostezo. Despierta hasta tarde? pregunt Matthew. Claire busc en su voz para ver si en su pregunta haba algo ms que una simple charla, pero no haba nada. Se obligo a relajarse. S, algo as Yo estaba mirando algo y perd la nocin del tiempo una afirmacin verdadera. Hasta ahora, todo bien. Era Late Show? Pregunt Matthew, secndose el sudor de la frente. Uh, no, era algo en TiVo Claire cambio de posicin inquietantemente. Una pelcula?

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Ella se podra decir que l estaba solamente charlando, pero no quera mentir ms de lo necesario sobre aquello que era complicado de recordar. Era ms fcil cambiar de tema. Qu me perd en Late Show? Ah, hombre, tenan al tipo ms gracioso. Hizo una rutina completa sobre la diferencia entre los chicos y sus perros Cul es la diferencia entre los chicos y sus perros? interrumpi Claire, ansiosa por comenzar un nuevo tema. Ok, sabes que los perros siempre utilizan sus patas para rascarse detrs de las orejas? Claire asiente, luego hizo una mueca cuando Matthew comenzaba a cuestionarse. Bueno el admiti, era ms divertido cuando el comediante lo hizo. Ella rod los ojos. S, bueno, eres afortunado de que no me gustes por tu habilidad de hacer bromas. Tengo suerte de que te guste, punto. l se ech a rer envolviendo su mano con la de ella. Claire se incomod, segura de que l se alejara ya que su palma estaba hmeda, pero pareci no importarle. Sera tan agradable ser capaz de controlar la temperatura an cuando no estuviera convertida en un lobo. Ella estaba empezando a odiar la sensacin pegajosa de la piel humana, odiaba la constante preocupacin de cmo el calor la haca verse, pero no le quedaba otra, al menos hasta que pudieran volver al coche de Matthew con aire acondicionado. Con los dedos entrelazados se dirigieron al siguiente hoyo. Matthew se inclin y le dio un beso rpido antes de poner la bola en el desgastado csped artificial. Ahora l anunci, preprate para sorprenderte. Claire dio un paso atrs para darle algo de espacio. Tena la sensacin de ser normal. Estar con Matthew siempre la haca sentirse as. Una burbuja de felicidad creci en su pecho. Ella se record a s misma que Emily se iba a la casa de su ta esa misma tarde. Pero no hacia ninguna diferencia en su estado de nimo. Cmo podra? Matthew el chico ms hermoso que ella haya visto la acababa de besar enfrente de muchas personas. Engle! la voz hizo eco desde la colina detrs de Claire y Matthew. Matthew se inclin sobre la valla, buscndola entre la multitud. Doug! Qu pasa? grit Matthew. Vienes a mi fiesta? Si, por supuesto. Genial!, traers a Claire? 95

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Claire mir por encima de la valla. Doug, a quien reconoci del equipo de ftbol, hizo un gesto hacia ella. Hey, Claire la sonrisa en su rostro pareca amigable. Eh, Doug dijo ella, incapaz de mantener la felicidad en su voz. Matthew se volvi para mirarla. No te molesta, verdad? Es a una semana del viernes. Podemos ir una hora, y luego irnos a hacer lo nuestro. S, claro suena bien escondi una mueca de dolor. Tena que haber una forma de llegar sin que su madre se enterara. Matthew se recost sobre la valla. Estaremos all. La pareja detrs de ellos comenz a impacientarse, y Claire apresur a Matthew hasta el siguiente hoyo. Ellos pasaron la media hora haciendo bromas sobre el golf y engaando a la tarjeta de puntuacin. Era la mejor tarde que haba pasado Claire con alguien en mucho tiempo y ella todava estaba pensativa cuando Matthew llego a su calle. Um, por qu no me dejas aqu y t sigues hasta tu casa? sugiri Claire. Matthew se volvi hacia ella. Por qu no te dejo en tu casa? Es un camino muy largo y no hay ninguna razn por la que tengas que caminar tanto. Um, slo que podra ser ms fcil, es todo. Poda ver el buzn del correo adelante. Si l la dejaba en la entrada y Lisbeth vea el coche, Claire estara muerta. Se retorci en su asiento. Matthew fren suavemente, moviendo el coche fuera de la carretera y frente a la calle de Claire. Est bien, nena, Qu pasa all? En serio. Se volvi para enfrentarse a ella. Claire puso las manos sobre su regazo. Ella quera hacer algo, decirle que el camino de la entrada estaba siendo repavimentado o que Lisbeth tena la peste. Pero cuando abri la boca, lo nico que poda pensar era en la verdad. Es mi mam suspir. Ella me dijo algo como que no quera verme contigo nunca ms. Matthew abri los ojos. Pero, Por qu? Ella ni siquiera me conoce, a excepcin en tu fiesta de cumpleaos. Claire baj la vista y observ a la palanca de cambio entra ellos. Tena miedo de que si lo miraba, ella terminara dicindolo todo. Oh, dios mo susurr Matthew y Claire volvi la mirada hacia l. Es mi pap verdad? Ella est asustada de mi pap, supone que estar conmigo te pone en peligro. Esta tan cerca de la verdad que Claire casi se re. Se mordi el labio y asinti. 96

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S, eso es ms o menos dijo ella, aliviada de no estar mintiendo, aunque Matthew no supiera qu clase de peligro representaba su padre para Claire. Matthew suspir. As que es por eso que no me dejabas recogerte. Claire asinti. Ests molesto? Matthew le puso una mano en la mejilla. Claro que no. Nuestros padres, no son nuestros problemas. No quiero que te metas en problemas por esto, sin embargo Claire se inclin, ms cerca de l, respirando su olor a jabn y al sol. Pienso que vale la pena meterme en problemas un poco ms dijo ella cerrando sus ojos. Cuando Matthew habl, su boca estaba tan cerca de la suya, que ella poda sentir la vibracin de sus palabras contra sus labios. Entonces nosotros seremos muy, muy cuidadosos. Claire habra dicho algo de estar de acuerdo, pero su boca estaba demasiado ocupada. El beso la consumi, expulsando fuera cada pensamiento que no fuera de Matthew. Ellos se apretaban cada vez ms juntos, y Claire se estremeca mientras sus dedos trazaban un camino hacia debajo de su espalda y alrededor de su cintura. La palanca de cambios estaba obstruyendo incmodamente su camino, y cuando Claire intent desplazarse lejos de ella, Matthew par, apoyando su frente contra la suya. Ok, es plena luz del da y nosotros estamos en un lado de la carretera dijo l con voz forzada. Es una carretera muy privada jade Claire. l se ri, con una lenta y ronca risa, que fue directa al corazn de Claire. Sin embargo, esta es probablemente una muy mala idea. l la bes otra vez, sus labios bajando hacia el borde de su mandbula. Puedes realmente encontrar el camino para ir a la fiesta de Doug? Su voz estaba llena de preocupacin. Yo no quiero convencerte para que hagas algo con lo que ests incomoda. No me lo perdera por nada del mundo ella susurr. Est bien l se enderez y le sonri. Entonces sal fuera de mi coche antes de que nos atrapen, y te llamar ms tarde. Claire abri la puerta, plenamente consciente de que tena una ridcula sonrisa en su cara, y no la preocupaba en absoluto. Eso suena fabuloso. Mientras caminaba hacia la resplandeciente y calurosa entrada, Claire oy al coche alejarse. Cuando abri la puerta de entrada, Lisbeth mir hacia arriba desde el sof, donde estaba ordenado una pila de papeles. Oh, no o ningn coche dijo ella, la sorpresa cruzando su cara. Claire se encogi de hombros, no confiando en ella misma para decir alguna cosa. 97

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As que, Te divertiste? pregunt Lisbeth.

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S, nosotros nos lo pasamos muy bien. Pero haca demasiado calor. Voy a ir a nadar, si no te importa. Est bien. Podra unirme a ti en cuanto termine con esto. Lisbeth regres a sus papeles y Claire fue como flotando por las escaleras. Ella casi no haba tenido que decirle a Lisbeth una total mentira Era slo cuestin de hacer ver a la gente slo un lado de la verdad, eso era todo. Claire estaba tendida a los pies de su cama, haciendo zapping entre los canales, cuando alguien llam a su puerta. Su pelo estaba todava hmedo por la natacin, y el olor qumico del cloro le produca cosquillas en la nariz. Pasa Claire dijo pensando que era Lisbeth. La puerta se abri y su madre entr. Ella cerr la puerta detrs de ella. Claire trag fuerte. Hola dijo ella, intentando sonar natural. Tenemos que hablar Ella se sent en el banco de en frente del tocador de Claire. Oh, mierda. Claire se incorpor y se abraz a s misma. Has visto a Matthew otra vez, verdad? El brillo duro de sus ojos haca que Claire se estremeciera. Por qu dices eso? Su madre enderez los puos de su camisa. Este no es momento para juegos. S que saliste de la casa ayer por la noche. T no regresaste a tu habitacin hasta despus de las cuatro de la maana. Explcate. El alivio se precipit a travs de Claire. Bien. Esto lo podra manejar. Tienes razn. Yo no estaba aqu. Pero yo no estaba con Matthew. Su madre clav los ojos en ella, esperando. Yo estaba con Zahlia, ella estaba ayudndome, practicando conmigo para que yo est preparada para la prxima luna. Llmala y comprubalo si no me crees. Claire cruz sus brazos delante de ella. Su madre apret los labios. Claire poda decir que ella estaba furiosa, pero tambin poda oler confusin, brillante y casi elctrica, viniendo de ella. T estabas practicando? Pero si t todava no has completado tu transformacin. Qu estaras practicando? Claire se encogi de hombros. Cazando, un poco. Y algunas otras cosas que ella me mostraba como hacer. No es gran cosa, mam. No iba a decrselo a nadie ms 98

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tampoco, pero no quiero parecer una idiota cuando me transforme, y eso es exactamente lo que ocurrir si no s cmo hacer las cosas. Te dije que yo te enseara cuando fuera el momento adecuado. Deberas haberme escuchado. Zahlia no es el tipo de influencia por la que t te deberas haber orientado para tu transformacin. Quiero que te veas menos con ella. Yo no puedo ordenrtelo, slo Beatrice puede hacer eso. Pero estoy preocupada de que ustedes dos hayan crecido demasiado cercanas. Esto no es slo sobre ti, entiendes? Si tus relaciones llegan a convertirse en demasiado cercanas, es un riesgo para la manada. Cuanto ms nos asociamos con otra persona fuera del grupo de la manada, hay ms posibilidades de ser descubierto. Claire frunci el ceo. Bien, me encontr con Victoria cuando estaba con Emily en la cafetera y ella no actu como si yo fuera una extraa o algo similar. Marie apret su mandbula. Por qu no me lo dijiste antes? Qu ocurri? Qu le dijiste? Cada pregunta araaba contra los nervios de Claire. Ella estaba realmente cansada de la versin personal de su madre de la Inquisicin. No pens que fuera algo importante. Ella dijo hola, yo dije hola. Le cont a Emily que Victoria era alguien que conoca, lo que no fue precisamente ir muy lejos, ya que t sabes todo ms o menos. Victoria no actu como si yo hubiera metido la pata, as que no s porque te alteras as. Yo no estoy alterada, como t tan elocuentemente dices. Estoy intentando protegerte. Cualquier interaccin de la manada en el mundo humano es una ocasin para tener precaucin. Qu pasara si alguien de arriba supiera algo? Si ellos llegaran a sospechar, podran informar al FHPA. Y eso sera desastroso. Lo ves? Esto es por lo que yo no creo que debieras ser tan amiga de Zahlia. Es demasiado fcil cometer un error. Claire estrech sus ojos. Pero qu me dices sobre Victoria y Beatrice? Ellas son muy cercanas. Su madre se ri suavemente y se apoy sobre el poste de la cama. Eso es verdad, pero es que ellas son madre e hija. Por qu la madre de cada una no forma parte de la manada? Quiero decir, t y yo estamos emparentadas, Victoria es hija de Beatrice, pero Zahlia, Judith y Katherine, estn ellas solas. Judith y Katherine, se mudaron aqu hace aos, despus de que sus propias madres murieran, las manadas de sus reas eran demasiado pequeas para que pudieran sobrevivir. La madre de Zahlia sola pertenecer a nuestra manada. La madre de Claire retorci el brazalete astillado en su mueca, sus cejas se hundieron hacia abajo sobre sus ojos. Su madre era la segunda al mando de Beatrice en nuestra manada, y Zahlia estaba por derecho detrs de ella. Pero entonces bueno,

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algo ocurri, y ella dej la manada para convertirse en un lobo solitario, un seule. Zahlia tambin pag por la deshonra de su madre perdiendo su propia posicin. Yo me convert en la segunda al mando. Claire parpade ante la sorpresa Wow, ella nunca me ha contado nada de eso. Imagino que hay muchas cosas que Zahlia no te ha contado. Lo cual sera una razn ms para que mantuvieras las distancias respecto de ella. Pero ella es la nica que ha contestado a mis malditas preguntas. Yo no puedo hacer esto por m misma, y t nunca quieres ayudarme! Quiero decir, Victoria tiene a Beatrice, pero yo Claire cerr la boca, dejando en el aire el resto de la frase. Nosotras nunca hemos sido tan cercanas verdad? Una mirada nostlgica cruz la cara de Marie. Claire se encogi de hombros, baj la mirada hacia sus manos. Supongo que no. Es difcil, criar a otro mientras este siempre se esconde, tienes razn, yo soy tu madre y lo creas o no, quiero ayudarte. Pero slo cuando sea el momento adecuado, Claire. Y en este preciso momento, la mejor ayuda que puedo ofrecerte es avisarte de que pongas distancia entre t y Zahlia. Pero no es una orden. No por ahora, pero si tengo que ir a Beatrice, ir. Entonces, Te unirs a Lisbeth y a m para la cena de esta noche? S, supongo. Bien, te ver entonces. Su madre dej la habitacin y Claire se gir sobre su estmago, hundiendo su cara en el edredn. Algunas veces ella realmente, realmente odiaba a su madre. Justo antes de la cena, el coche de Emily se detuvo en la casa. Claire bajo corriendo las escaleras para encontrarse con ella. Ests aqu! Pens que iba a tener que despedirme por telfono. Emily sonri. Les dije que si no poda venir a verte yo iba a hacer algo horrible. Cmo qu? No lo s Emily se encogi de hombros. Ellos no preguntaron. Estn demasiado alterados para ser lgicos en este momento. Sin embargo, slo puedo quedarme un minuto. Las lgrimas llenaron los ojos de Claire y se sorbi la nariz. No puedo creerme que realmente te vayas a ir. Emily mir para arriba hacia el techo y parpade. No es que quiera. Oh Dios mo, no voy a llorar. Tengo puesto demasiado rmel para empezar a llorar.

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Claire apret fuertemente sus ojos, luchando por controlarse. Quiero decir, que ey, no es como si nosotras no furamos a hablar No? Les hice a mis padres cambiar mi tarifa de telfono por tarifa plana dijo Emily orgullosamente. Ok, tengo que irme. Slo vine a darte un abrazo. Claire rode con sus brazos a su mejor amiga Cmo de diferente sera ella una vez que Emily regresar? Qu pasaba si las cosas nunca fueran otra vez como en este momento? Ey, dije un abrazo, no quebrarme las costillas dijo Emily, enderezndose y forzando una sonrisa. Llmame, vale? Lo har. As que No lo digas. Slo vete. S, tienes razn. Mejor as. Emily se puso sus gafas de sol y se dirigi hacia el coche. Claire la vio irse. Un nudo en su garganta hacindose cada vez ms grande a cada paso que Emily daba. No quera mirarla alejarse. Tomando los escalones de dos en dos, Claire huy por ellos a su habitacin, donde poda desmoronarse en privado. Tres das despus, Claire de pie en su habitacin, estaba colocando ropa sucia en montones. Conseguira salir de su cama para la tarde, ya que haba estado encerrada en casa durante casi setenta y dos horas, intentando hacer que su madre sospechara menos. Lisbeth haba estado tan emocionada de verla cuando an era por la maana, que haba hecho tortitas. Son el telfono y Claire miro la pantalla. Mierda. Hola? se abraz a s misma. Muchas gracias resopl Emily. Disculpa? como siempre, Emily iba tan rpido que Claire no poda seguirle. Bueno, deberas. He estado aqu atrapada durante casi una maldita semana y no me has llamado ni una vez! Qu tipo de mejor amiga eres t? Claire dio un respingo. Lo siento. Se me pas el tiempo, supongo. Las cosas han estado un poco alocadas por aqu. Gracias por restregrmelo. T ests en medio de toda la emocin, y yo aqu atrapada en un campo de vacas sin conexin a Internet. Justo en medio de toda la emocin. To, no tena ni idea de lo cerca que estaba de la verdad. 101

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Est muy mal, huh? pregunto Claire.

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Oh, Dios Mo, ellos tienen el almanaque de los granjeros en la mesa de caf, como si fuera la maldita Biblia o algo as. Mi ta cocina cosas con manteca de cerdo, Claire. Manteca de cerdo. T sabes lo que es eso? Y esta maana ella gimote, haba un ratn en el bao. Emily sonaba tan pattica, pero Claire no pudo evitar pensar lo pequeos que realmente eran los problemas de su mejor amiga. Emily no se haba convertido en un animal. Nadie le estaba dando caza. Y el mayor secreto de todos los que tena era el hecho de que tena un paquete de cigarrillos escondido en el bolsillo de una vieja bata de bao. No importaba lo mucho que Claire quera sentirse mal por Emily, los celos la roan por dentro, comindose cualquier habitacin que pudiera tener para la simpata. Claire? Hola? Ests ah? Maldita sea! No, quiero decir, s, estoy aqu. Todava tienes seal. Gracias a Dios. Tengo que sentarme encima de la mesa de la cocina y estirarme hacia la ventana para conseguir dos estpidas barras. Probablemente tendr que ir a un jodido quiroprctico si mis padres se deciden alguna vez a dejarme volver a casa. Alguna oportunidad de que eso ocurra? pregunt Claire. No lo creo gimi Emily. No hasta que cojan al hombre lobo, de todas formas. Lo juro, odio esa cosa incluso ms que el Dr. Engle. Claire se hundi contra el poste de la cama. No sabe lo que est diciendo. Si lo supiera, no se sentira de esa forma en absoluto. Claire luch contra el impulso de contarle a Emily que es lo que estaba pasando. Lo nico que se lo impeda eran los recuerdos del ltimo ao, cuando Emily arruin dos fiestas sorpresas separadas porque no se poda mantener callada. As que, hay algo sobre estar viviendo con tus tos que no apeste? pregunt Claire, ansiosa por dejar el tema. Bueno evadi Emily, podra haber una pequea cosa. Esa cosa podra tener dos piernas y un hoyuelo? Si por las dos piernas, no en lo del hoyuelo admiti Emily. Su nombre es Dan no s, Claire, l es tan sano. Es atractivo y divertido y nos conocimos porque en realidad abri la puerta para m, pero es tan raro. Quiero decir, cuando salimos a cenar ayer noche, tom leche con su cena. Leche entera. Y llama a su to seor. Slo no s si es mi tipo. Pero te gusta?pregunt Claire.

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S, me gusta suspir Emily.

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Aunque hacia das que no hablaba con Emily, los siguientes veinte minutos pasaron volando. Escuchando a su amiga debatir sobre los pros y contras de liarse con un chico que no saba quin era 8Chagall y no se haba perforado nada iba ms all de lo que cualquier cosa tena que ver con Claire, que no poda pensar en que decir. Que era especialmente extrao, ya que las dos haban tenido esa misma conversacin cada vez que a Emily le gustaba un chico nuevo. Claire no se haba sentido tan anormal desde la primera noche que se transform, y empez a pasearse por la habitacin, intentando librarse de ese sentimiento. Claire, tengo que irme. Mi ta quiere poner la mesa, y estoy sentada encima de ella. Claire cerr los ojos en un silencioso gracias. Lo siento, em. Mantenme informada, de acuerdo? S, s, s. Emily colg y Claire se dej caer en la cama, la tensin escapndose de su cuerpo. Suspir y se sent para acabar de colocar su ropa sucia. No importaba cuanto deseara que las cosas fueran normales de nuevo, simplemente no iba a pasar. Casi paso una semana, y Hanover Falls respiraba un colectivo alivio. Nadie ms haba sido asesinado. Haba pasado casi un mes desde la muerte del editor, y en las noticias nocturnas se pasaron la mayor parte del tiempo hablando de la sin precedentes ola de calor a la vez que cubran las muertes sin resolver. Desde su discusin sobre Zahlia, Claire haba estado evitando a su madre todo lo posible, pretendiendo que las cosas estaban bien, pero esa misma tarde, mientras Lisbeth estaba en el supermercado, Marie la detuvo en la cocina. Tenemos que hablar, chrie. Hey, hace aos desde que sal de la estpida casa, mucho menos desde que he visto alguien que no quieres que vea. No he hecho nada malo. No he dicho que lo hayas hecho, Claire. No hay razn para saltar a conclusiones. Entonces, Qu pasa?pregunto Claire. Estaba ansiosa por salir de la cocina y de la minuciosa mirada de su madre. Su madre se sent en la 9isla. Sabes que noche es el prximo martes, no? El corazn de Claire se aceler. Es luna llena.

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Chagall: Pintor francs de origen bielorruso. Isla: se refiere al grupo de encimeras del centro de algunas cocinas. Dndole un aspecto de isla.

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S. Y quiero prepararte un poco para la reunin. Ser un poco diferente a como es normalmente. Su madre cogi una goma del pelo de la encimera de granito y la empez a estirar entre sus dedos. Es momento de que nuestra manada se expanda. Victoria ha tenido se aclar la garganta, ella ha encontrado a un hombre. Est embarazada. Sabremos este domingo si ella tendr Uno Nuevo la madre de Claire se apret un hombro. Qu quiere decir? Si est embarazada, tendr un beb, verdad? Claire asom el labio inferior en confusin. La preocupacin pareci aumentar en el rabillo de los ojos de su madre No necesariamente. Si est embarazada de un hombre, el feto podra no soportar el estrs de su transformacin, y podra interrumpir el embarazo. Quieres decir Claire dejo la pregunta en el aire. Si es un nio macho, entonces Victoria perder al bebe. Si es Uno Nuevo lo que lleva en su tero, entonces su embarazo proseguir. Su madre retorci la goma elstica en sus dedos. Cunto tiempo toma despus de que ella cambie? Si es un nio, quiero decir. Empieza inmediatamente. La boca de Claire se abri. Jess. La idea de tener que ver a Victoria perder a su beb le provoco una espiral de arcadas. Intento cubrir su shock. As que, Qu diferencia hay si es una nia? Cmo lo sabe su cuerpo? Su madre se encogi de hombros. No podemos estar seguras. Nuestras leyendas dicen que la Diosa sabe y protege Su propio Nonato. Pero quizs es hormonal, qumico. Claire pens durante un momento. Todo el mundo quiero decir, todos tenemos que tener un bebe? A la larga? Su madre sacudi la cabeza. No. Muchas de nosotras tenemos un hijo. Pero no todas. La Diosa tiene Sus propios planes para cada una de nosotras. El conjunto de la boca de su madre y la rigidez de sus hombros le dijo a Claire que el tpico estaba fuera de la conversacin. Bien, gracias por decrmelo, creo. Victoria debe estar muy nerviosa, huh? Estoy segura de que lo est. Bueno. Tengo trabajo que hacer. Intenta no dejar un enorme desorden para Lisbeth aqu, hmm? se desliz del taburete y se dirigi a las escaleras. Claire se inclin sobre la nevera y suspir. Las cosas simplemente se estaban poniendo cada vez mejor. 104

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Captulo 11
Traducido por: Marta..., Masi y Aya001 Corregido por: ngeles Rangel

105 a maana siguiente. Claire encuentro a Lisbeth fuera de la piscina, tomando el sol con un libro sin abrir en la mesa junto a ella. Cuando Claire se sent a su lado, Lisbeth levant sus gafas de sol.

Hey, qu pasa? Claire vacil, con la esperanza de que su nuevo mtodo de contar gran parte de la verdad tanto como le permitiera trabajarla de nuevo. No mucho. Bien, algo, realmente. Me invitaron a la fiesta del viernes por la noche en la casa de Doug Kingman y quera saber si podas llevarme. Lisbeth la miro de reojo. Ese nombre me suena familiar. l fue al colegio conmigo. No pasamos mucho tiempo junto el ao pasado pero Claire se calm Pero? Lisbeth levant las cejas y sonri. Oohh! Te gusta no? Claire no pudo evitar una sonrisa. Lisbeth le acababa de dar la tapadera perfecta. Um, si dijo Claire, con la esperanza, de que sonase como una confesin. Y no era como si a ella no le gustase Doug, es que no lo conoca tambin. Matthew-schmatthew, Lisbeth se ri. No ha llegado hasta ms all que l en ningn momento, huh? Claire se encogi de hombros. Si deca algo, hara sospechar a Lisbeth. Pero, puedes llevarme a la fiesta? S, puedo hacerlo. A qu hora comienza? A las siete y media una sonrisa se extendi por la cara de Claire. Acabara antes de que oscurezca? Lisbeth frunci el ceo. Bien no, pero, Lisbeth, habr miles de personas all. Y nosotros vamos a estar dentro. Voy a estar tan segura all como lo estara aqu. Lisbeth suspir. Okay. No me gusta, pero mientras t aceptes ser cuidadosa, supongo que todo est bien conmigo.

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Ser cuidadosa Claire prometi. Se puso de pie y medio salt hacia la puerta. Tan pronto como llego a su cuarto, cogi su mvil y llamo a Matthew. Salto el buzn de voz, y Claire se dio cuenta de que l probablemente estuviera en la prctica de ftbol. Hey dijo soy yo. Adivina qu? Le dije a Lisbeth que me dejara ir a donde Doug! Ella me dejara a las siete y media. Buenas noticias, eh? De todos modos, solo quera llamar y decirte que nos vemos all. Colg el telfono y se dirigi al armario, preguntndose qu diablos iba a ponerse. El suave sonido de ramas al romperse se traslado a travs del bosque por delante de ella. Es que ese tonto nunca va aprender a moverse en silencio? Sus propios pies no hacen ruido mientras se mueven a travs de los arboles, cada vez ms y ms cerca del final del bosque. Ella se detuvo y se doblo hacia atrs. El rastro del olor la golpeo como una bofetada en la cara. Apestada a determinacin, penetrante de alguna manera, parecido al amoniaco. El rico almizcle de presuncin irrumpa a travs de ello, mezclndose desagradablemente con el primer olor. Ella se permiti a s misma un pequeo, victorioso sonido, una respiracin casi inaudible que dejo salir. Estpida, perra egosta. Ella mereca lo que le sucediera. En la noche del viernes, Lisbeth se detuvo en la entrada de Doug, que estaba llena de coches. Tambin estaba llena la mitad de la calle. Claire trag saliva. Haba estado tan emocionada por ver a Matthew que realmente no se haba parado a pensar en el resto de personas que habra. A pesar de que las cosas haban ido bien en el restaurante aun la pona increblemente nerviosa entrar en una habitacin llena de gente increblemente popular. Bien, vas a ir o no? Se burlo Lisbeth. Si, por supuesto. Claire abri la puerta y se desliz hacia afuera. Si ella se retiraba ahora Lisbeth podra sospechar. Solamente tendra que esperar que nadie se burlara de su entrada. Te recoger a las once avis Lisbeth. Estar lista Claire cerr la puerta, alis su pelo, y se acerc a la casa. Ella haba estado all una vez, pero haba tanto ruido que nadie la escuch. Despus de un par de respiraciones profundas, abri la puerta y entr. La sala de estar estaba repleta de personas reunidas en pequeos grupos. En la esquina, un lector de CDs. al lado de una mesa con botellas de soda, patatas y pretzels. Claire vacil en el vestbulo de entrada y tom otra respiracin profunda. El olor de alcohol barato ti el aire, y Claire sospech que no todos tenan soda en sus tazas de plstico. A travs del espacio, KateMarie Brown mantuvo la vista en Claire y riz su labio. Ella se dio la vuelta para susurrarle algo a la muchacha rubia a su lado, y Claire sinti el tartamudeo del corazn en su pecho 106

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Bien, entonces esto era definitivamente un error. Sabas lo que pensaba cuando estbamos en el minigolf, porque yo realmente, realmente no pertenezco aqu. Un brazo caliente la rodeo de su cintura y la tir contra un cuerpo familiar. Eh!, espera. Matthew murmur en su oreja. tenerte aqu. He estado muriendo por

Claire se gir sobre s misma, mirando sus ojos chispeantes. Es realmente bueno verte, tambin. Sintiendo cada palabra. Ella no debera estar preocupada por Kate-Marie o por cualquier otra. Ellas eran slo humanos verdad? Claire se qued sin aliento, sorprendida por su propio pensamiento. Matthew frunci el ceo, dndose cuenta del repentino cambio en su humor. Ests bien? Estoy bien. Un poco sedienta, quizs. Entonces, djame conseguirte algo de beber. Lo quieres preparado o sin preparar? l dio un paso hacia la mesas de las copas, y levant las cejas hacia ella. Algo ligero y sin preparar, por favor. Esperaba que su respuesta no hiciera que l pensara que ella era una total idiota. Entonces, de nuevo, l no ola como si hubiera estado bebiendo, y ella haba estado lo suficientemente cerca para poder decirlo. No hay problema. Estar de vuelta en seguida. Matthew se abri camino a travs del cuarto, detenindose para dar una palmada en la espalda a un par de chicos y para saludar a un grupo de chicas que lo miraban fijamente. Las chicas prcticamente tropezaron entre ellas coqueteando con l, y los celos se apoderaron de Claire, apretndole las costillas hasta que no pudo respirar. Su autocontrol se le estaba escapando, y el pnico se elev en su pecho. Poda sentir a su lobo empujando contra la capa demasiado fina de su piel humana. Qu pasara si ella cambiaba sin querer, de la forma que lo hizo en su habitacin ese primer da? Se oblig a abrir las manos. El dorso de sus manos todava estaba suave. Slo porque su corazn temblara contra sus costillas no era razn para dejar salir al monstruo fuera de ella. Los olores a su alrededor se intensificaron repentinamente, el deseo de huir se hizo demasiado fuerte como para ignorarlo. Tena que encontrar algn lugar para calmarse, algn lugar lejos de todas estas personas. Mientras Matthew estaba de espaldas a ella, 107

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Claire sali de la habitacin y se dirigi al pasillo. Abri la primera de las puertas, entr y suspir con alivio. Estaba vaca. Y decorada con princesas. Haba encontrado la habitacin de la niera de Doug. Cerr la puerta detrs de ella y se sent en el borde de la cama. Despus de unas cuantas respiraciones profundas, la bruma de pnico empez a despejarse. Claire se levant y se pas una mano por el pelo. Unos segundos ms, y estara preparada para volver all. La puerta se abri y Matthew asom la cabeza hacia dentro. l tena una copa en cada mano. Hey Me estaba preguntado dnde habas ido. Todo bien? El calor se precipit a las mejillas de Claire. Lo ltimo que quera era que Matthew supiera que estaba asustada. Quera mentirle, para decirle que se haba confundido de camino para ir al bao. Claire se encogi de hombros. Slo era un poco claustrofbico estar all. Necesitaba un poco de aire. Matthew entr en la habitacin y dej las bebidas en la mesilla de noche. l estaba de pie tan cerca de ella, que Claire trag fuertemente. As qu, te sientes mejor? No realmente. Admiti. Maldicin, por qu era tan duro mentirle? Entonces, vaymonos de aqu susurr Matthew. El pulso de Claire se aceler, y una pequea sensacin de anticipacin estall en su interior. De verdad? Pregunt. l se inclin. De hecho, lo que realmente quiero es pasar tiempo contigo. Slo contigo. Y puesto que no hemos tenido un montn de oportunidades para hacer eso, quizs deberamos aprovechar lo que tenemos, sabes? Claire asinti con la cabeza. La mitad de ella estaba saltando arriba y abajo de alegra emocionada, pero la otra mitad estaba preocupada. No va a aparecer extrao si nos vamos? Nah dijo l. La mayora de ellos se ha tomado ya tres copas. No notarn ni si el sof se est quemando. l tena razn, Claire no haba pensado realmente sobre eso. As qu, Cmo es que t no ests bebiendo? La pregunta se le escap antes de que ella pudiera pararse a pensar cmo iba a sonar. Se mordi la punta de la lengua y se contrajo de dolor. 108

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Matthew se encogi de hombros. Demasiado arriesgado. Si me pillan bebiendo, estoy fuera del equipo de futbol. Y eso significa que no hay becas, ni equipo de universidad. Yo terminara yendo a la universidad pblica y viviendo con mis padres. Y eso no es definitivamente parte de mi plan. l le sonri. Vamos dijo, cogiendo su mano libre. Salgamos de aqu. Se dirigieron por el pasillo y atravesaron el saln. Claire estaba tan tensa que la parte posterior de su cuello era prcticamente una placa slida. Poda sentir a todos examinndola, juzgndola. Matthew los encamin hacia la puerta principal sin darse cuenta de ello. Una vez que estuvieron en el vestbulo vaco, ambos se escabulleron por la puerta principal hacia la semioscuridad, y Claire estaba bastante segura de que nadie los haba visto. La noche estaba tranquila despus de los gritos y la msica de la fiesta. Estaban solos. Realmente solos. Gracias por el rescate. As que, um Dnde vamos a ir? Pregunt mientras caminaban hacia el coche de Matthew. Donde t quieras le respondi Matthew, tirando de ella para acercarla. Qu te parece en la cafetera qu est en Fourth Street? La que est al lado de la librera? Emily y yo quedbamos all muchas veces. Tan pronto como lo dijo, Claire record que la ltima vez que ella estuvo all, se haba encontrado con Victoria. Joder. Qu pasaba si ella estaba all otra vez? Matthew le sonri. Eso suena genial. Haba muy pocos coches fuera, la gente realmente se quedaba en casa despus del anochecer en estos das. Cuando llegaron a Fourth Street, Claire pudo ver que la pequea lnea de negocios estaban a oscuras, la cafetera incluida. Matthew condujo ms despacio, mientras pasaban. Un pedazo de papel de color rosa brillante haba sido pegado en el interior de la puerta de cristal de la tienda. Temporalmente Horarios Nuevos, ley Claire, diez a.m. a seis p.m. Puedes ver eso desde aqu? La voz de Matthew era incrdula. Necesito que me comprueben la vista. Oops. Mierda. Est ms cerca de mi lado del coche. Ofreci Claire. No pens en ello est ms cerca. Hubo un ligero movimiento en la parte ms alejada de la fila de comercios. Claire parpadeo hacia all cuando el coche de Matthew se acerc. Era una persona.

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Oh, Dios. No era solo una persona. Era Lisbeth. Estaba caminando por la acera. Claire no pudo imaginarse porque estara all cuando todo estaba cerrado. Lisbeth se gir para ver el coche de Matthew acercndose. Claire se desliz hacia abajo en su asiento tan rpido que sus rodillas se chocaron con la guantera. Claire? Matthew sonaba sorprendido, y el olor de preocupacin llen el coche. Es Lisbeth! Sise Claire. Solo sigue conduciendo y dime cuando no puedas verla ms, vale? Oh, mierda. Matthew aceler un poco, y Claire sigui encogida en su asiento. Sus piernas empezaron a dolerle por estar apretujadas en una extraa posicin. En su bolsillo trasero, el mvil de Claire empez a sonar. Consigui sacarlo al mismo tiempo que Matthew giraba por una esquina. El nmero de Lisbeth estaba brillando en el identificador de llamadas. Noooo, gimi Claire. No contestes, sugiri Matthew. Se pondr furiosa, dijo Claire. Pero si responda en el silencioso coche, Lisbeth sabra que no estaba en la fiesta. Estaba jodida. Espera quince minutos y envale un mensaje. Sugiri Matthew. Dile que no podas or el telfono porque haba mucho ruido demasiado fuerte para hablar. Claire lami sus labios y asinti. Lisbeth se iba a enfadar, pero probablemente se tragara eso. El telfono en su mano pit cuando el mensaje llego a su buzn de voz, tomando la decisin por ella. Puedes hacerlo ahora, dijo Matthew. Estamos lo suficientemente lejos. Claire se desliz de nuevo en su asiento. Crees que me habr visto? Matthew sacudi la cabeza. Creo que probablemente me vio a m y sospech, sabes? Claire reclin la cabeza en el asiento. Lo siento mucho, Matthew. Si mi madre no se estuviera comportando de forma tan estpida sobre esto ugh. Solo siento tener que hacerte ir a hurtadillas por ah, supongo. Matthew se encogi de hombros. Mira, preferira ser honesto sobre todo esto, tambin, pero mi padre ha fastidiado suficientes cosas en mi vida que lo entiendo perfectamente. Y quin sabe? Quizs cambie de idea cuando todo este asunto de hombres lobo se calme. Seriamente lo dudo. Mi madre no cambia de idea. 110

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Bueno, de todas formas. Matthew se detuvo en un semforo rojo. Se estir y toc su cara, su mano trazando el perfil de su mandbula. Merece la pena, de cualquier manera. Condujeron alrededor durante un rato, asombrndose de que todo estuviera realmente cerrado de noche. Matthew no pareca estar nervioso sobre estar fuera despus de que oscureciera, cosa que sorprendi a Claire. No ests preocupado por los hombres lobo? Pregunt ella. Bueno, estamos en un coche, seal l. As que seremos ms rpidos que el hombre lobo. Pero lo ms importante, creo que las probabilidades de que estemos en el sitio equivocado en el momento equivocado son realmente bajas. No ira a dar un paseo ahora mismo, pero una vuelta en coche por la ciudad? Nop. No estoy nervioso por eso. Y de todas formas, estas aqu, lo que significa que tampoco debes estar aterrorizada, verdad? Un pequeo shock atraves a Claire. En realidad no consider que l le devolviera la pregunta. Um, no, no lo estoy. Por la misma razn que has dicho, en realidad. Oh, mierda! Mir el reloj. Sera mejor que le enve el mensaje a Lisbeth. Lisbeth estaba cabreada, pero pareca creer que Claire estaba todava en casa de Doug. Claire se senta mal por mentirle, pero, razon, no lo estara haciendo si su madre entrara en razn. Tal como estaban las cosas, no tena otra opcin. Como nada estaba abierto, siguieron conduciendo sin rumbo alrededor de la ciudad, hablando de todo y nada al mismo tiempo. Cuando terminaron en el bloque de Doug, Claire miro el reloj. Faltaba un cuarto de hora para las once. Cmo se haba pasado tanto tiempo tan rpido? Desde la calle, la msica procedente del interior era solo un susurro bajo. Claire se reclin sobre el asiento y suspir. Ella realmente, de verdad no quera entrar y enfrentarse a todos, incluso si Matthew estaba con ella. l se inclin y la bes. Claire pudo sentirle sonriendo. Venga, dijo l. Vayamos a ver quin sigue consciente all dentro. Okay, susurr, todava senta un ligero hormigueo por la sensacin de sus labios sobre los de ella. Si Matthew estaba con ella, no iba a estar tan mal. Y solo eran quince minutos, cierto? Los dos anduvieron por el csped del frente y entraron en la casa. Todava haba pequeos grupos de gente esparcidos por el saln familiar, pero sus conversaciones eran altas, y haba un par de personas inconscientes en los sofs. Claire permaneci cerca de las ventanas, buscando el coche de Lisbeth. Lo ltimo que necesitaba era a Lisbeth viniendo a la casa, se vera metida en doce tipos de problemas diferentes seguro. Cuando apareci el coche, Claire corri al pasillo principal. 111

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Te llamare ms tarde, dijo ella, cuando Matthew le dio un beso de despedida. Hey, Engle! La tenue llamada llego de algn lugar del comedor. Trae aqu tu culo necesitamos un cuarto para el pker! Matthew se rio y se encamin de vuelta a la fiesta cuando Claire abri la puerta y atraves el oscuro csped. Se desliz dentro del coche de Lisbeth. Ahora me creo que no podas or el telfono, si la msica es tan alta aqu fuera, debe ser ensordecedora ah dentro! Lisbeth sacudi la cabeza. As que, te has divertido? Claire suspir. No lo s. Algo as, creo. Era la verdad. El tiempo que haba pasado con Matthew haba sido increble, pero el resto de la fiesta haba sido una tortura. Y qu pasa con Doug? Pregunto Lisbeth, su voz sonaba con significado. Claire se encogi de hombros. Mir hacia Lisbeth, preguntndose qu es lo que haba estado haciendo en Fourth Street. As que, Qu has estado haciendo mientras me fui? Algo divertido? Pregunt. Nah, dijo Lisbeth. Fui a casa a leer durante un rato. Eso es fue todo. Oh. Claire se gir para mirar por la ventana. Todo estaba fuera de lugar esa noche. Lisbeth le estaba mintiendo. Claire haba mentido a casi todo el mundo. Y Matthew Cmo poda salir con alguien que era el centro de atencin cuando ella estaba siempre intentando esconderse? Se dej caer en el asiento y se pregunt si quizs su madre tena razn, aunque sus razones fueran equivocadas. El pensamiento hizo que su estmago le pesara como una bola de bolos, pero quizs era realmente imposible para ella y Matthew estar juntos. Qu pasaba si solo consegua hacerle miserable? Pero de nuevo, quizs ella solo tena que dejar que l tomara sus propias decisiones sobre como quera pasar su tiempo. l fue el que sugiri que se marcharan, solo ellos dos. Era posible que solo estuviera siendo hipersensible. Exagerando. Claire se reclin sobre el cristal y suspir. Las cosas seran mucho ms simples si no le gustara tanto. O si solo fuera una humana normal, como todo el mundo. Pero no, tena que ser una mujer lobo. Solo jodidamente increble.

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Captulo 12
Traducido por: MASI, Aya001 y Trikini Corregido por: Silvery

113 os prximos das se prolongaron eternamente. Todo en lo que Claire poda pensar era en que cada hora que pasaba la acercaba a la luna llena del martes por la noche.

Para cuando el sol se puso detrs de los rboles el lunes, Claire se paseaba en su cuarto, preguntndose por qu Matthew no le haba devuelto la llamada, preocupndose por lo que la noche siguiente sera. Estaba tan tensa que sus dientes le dolan. Tena que entrar en el bosque. Tal vez si era capaz de correr durante un tiempo, podra practicar un poco, tal vez entonces se sentira mejor con todo. Cuando todos se haban ido a la cama, Claire sali de la casa. Salir a hurtadillas no era tan temible como lo haba sido antes. Saba dnde estaba cada escalera chirriante, y lo lejos que poda abrir la puerta de atrs antes de que chirriara. En poco tiempo, Claire estaba en el pequeo claro que haba empezado a considerar como suyo, no tan grande como donde se reuna la manada, pero an as, era lo suficientemente grande como para practicar un poco. Lament no haber llamado a Zahlia. Hubiera sido bueno tener a alguien para pasar el rato mientras ella practicaba. El aroma de las agujas de pino le hizo cosquillas en la nariz cuando se inclin para quitarse los zapatos. Ola bien. Confortable. Cuando sus calcetines estuvieron cubiertos por una rama baja, Claire se extendi hasta la cabeza y rod de lado a lado. Sus pies haban cambiado tanto que cuando estaba en su forma de lobo sus zapatos no encajaban. Adems, poda correr ms rpido sin ellos. Sera ms fcil huir si oa que algo vena. Y, de todos modos, nosotros ramos las cosas ms temibles por aqu. Eso es una cosa buena acerca de ser un hombre lobo, supongo. No tienes que tener miedo de otras muchas cosas. Claire pens en el pap de Matthew. Las cosas de las que ella tena miedo ahora eran un infierno mucho ms aterrador, en realidad. Neg con la cabeza para despejarse y se oblig a concentrarse. El cambio se produjo ms rpido esta vez. Claire se acurruc en el suelo durante un minuto, esperando a que el torrente de adrenalina de la transformacin pasara. A pesar de que poda transformarse ms rpido, an pareca ms o menos lo mismo que le pareci esa primera noche, mayormente humana. Trag saliva, pensando en

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la reunin de la noche siguiente. Cmo de diferente se vera ella en veinticuatro horas? Cuando el pulso se haba reducido finalmente despus del estrs del cambio, Claire levant su nariz y olfate. El bosque ola mucho mejor cuando estaba en su forma de lobo. Ms complejo. El nerviosismo que haba sentido toda la tarde todava estaba presente en su pecho, y Claire quera dejarse ir en el bosque, estaba determinada a salir corriendo. Despus de tres carreras hacia el sitio de reunin y vuelta, sus costillas se sentan pesadas. Yaca en el suelo debajo de uno de los pinos y se forzaba a s misma a hacer respiraciones profundas. Se senta genial; exhausta, pero genial. Claire cerr los ojos y se puso a pensar en Matthew. No, hombre, ya es demasiado tarde. La llamar maana. No quiero que ella piense que soy un idiota totalmente desconsiderado. La voz la hizo saltar. Se sacudi ella misma, se dio cuenta que deba de haberle estado escuchando, del mismo modo que haba hecho con Lisbeth. Claire cerr los ojos y se concentr en su voz. S, ves, simplemente no hay manera, te estoy diciendo eso. Hubo una pausa. Porque me gusta. Mucho. Nunca he conocido a nadie como ella antes, y yo no voy a meter la pata por hablar contigo acerca de eso. Matthew pareca exasperado. Claire rod sobre sus pies y bail alrededor de un pequeo crculo. l estaba hablando de ella. Tena que estar hacindolo. Pero no poda or ms. Mierda. Perdi su concentracin. Se sent de nuevo y trat de escucharle otra vez, esforzndose por mantenerse concentrada en su voz clida y rica, pero no serva de nada. O haba dejado de hablar o era que necesitaba ms prctica. Claire suspir y se oblig a cambiar de nuevo a su forma humana. Podra dejarlo tambin mientras segua adelante, de todos modos. Las palabras de Matthew le haban creado un pequeo punto de calor en el vientre que estuvo candente durante todo el camino de regreso a casa. Cuando la oscuridad cay el martes, Claire se sorprendi al descubrir que estaba ms aliviada que otra cosa. Cualquier cosa que fuera a suceder, por lo menos ella ya podra dejar de sentirse tan ansiosa al respecto. Lisbeth llam a su puerta. S? 114

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Su cabeza rubia asom por la puerta. Estaba vestida para el yoga, pero Claire se dio cuenta de que llevaba unos aretes de color turquesa, y el olor de la locin corporal de lavanda flotaba en la habitacin. Me voy a clase. Estar de regreso sobre las diez, de acuerdo? Claire la mir sorprendida. Tienen yoga por la noche? Es slo por esta noche. Una cosa especial, algo as. Oh, bien, Divirtete, entonces. Lisbeth cerr la puerta detrs de ella. El olor de alguna emocin se qued en la habitacin, pero todava quedaba mucha esencia del olor de la locin corporal de lavanda por lo que Claire no poda decir lo qu Lisbeth haba sentido. Ella mir la habitacin vaca y suspir. Su madre se haba encerrado en el cuarto oscuro despus de la cena, y no haba nada que hacer sino esperar. Los reality shows y los anuncios de la televisin resonaban detrs de ella, pero Claire se qued mirando las sombras sobre el csped, mientras se alargaban. Poda sentir la picazn de debajo de su piel. Un par de horas despus Lisbeth trot por las escaleras para anunciar que estaba en casa y se iba a la cama, Claire oy el suave golpe de su madre. Se arrastraron por las escaleras hasta la puerta trasera en silencio. Cuando estaban ocultas de forma segura en la espesura del bosque, la madre de Claire se volvi hacia ella. Claire, esta es tu segunda luna. Sabes que el cambio ser ms completo para ti esta vez, verdad? Ella asinti con la cabeza. Cunta diferencia habr? susurr. Su madre se encogi de hombros. Es nico para cada una de nosotras. En tu prxima luna vas a cambiar totalmente, pero esta vez, no hay manera de saberlo con certeza. Mir hacia el bosque, escuchando. Ests lista? Claire asinti con la cabeza nerviosamente y sigui a su madre alejndose por los rboles. Con el tiempo, la luz del fuego brill en la distancia; se estaban acercando. Claire poda ver a Beatrice, a Victoria, a Judith, y a Katherine ya en el claro. Cuando ella y su madre llegaron al crculo de rboles, Victoria levant la vista hacia ellas, su cara pintada con aprensin. Ech sus brazos alrededor de la madre de Claire. Marie, yo te saludo. La voz de Victoria se estremeci. Abraz a Claire y la salud. Fue un gusto verte en la cafetera, te manejaste a la perfeccin, ya sabes. 115

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Oh, um, gracias. Fue bueno verte, tambin.

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Judith y Katherine observaron directamente con sus ojos a Claire de la misma manera que la haban mirado la ltima vez. Era como si fuera medio transparente para ellas. Luch contra el impulso de poner los ojos en blanco. Claire escane los rboles para ver si estaba Zahlia. Las sombras estaban vacas y en silencio. Se volvi a Beatrice. La ansiedad estiraba las arrugas alrededor de los ojos de la mujer mayor. Una vez que se haban saludado las unas a las otras, Victoria olfate el aire. Dnde est Zahlia? No puede llegar tarde, no esta noche entre todas las noches! Beatrice se levant poco a poco del tronco donde haba estado sentada y se qued junto al fuego. Vamos a tener que comenzar sin ella, me temo. Claire se coloc alrededor del borde de la hoguera con las dems. La idea de transformarse enfrente de todos enviaba agujas de pnico disparndose a travs de las extremidades de Claire, a pesar de que ella ya lo haba hecho una vez antes. Deseaba que Zahlia estuviera all, se sentira mucho ms cmoda. Su preocupacin se convirti inmediatamente en culpa. No le pareca bien preocuparse por su aspecto. Victoria podra perder a su criatura en cualquier momento. Beatrice levant sus manos rugosas y cogi aire. Antes de que pudiera empezar el canto, un enorme lobo negro corri en el bosque, con sus labios salpicados de espuma blanca y su pelaje estropeado con ramitas y hojas. Zahlia haba llegado. Claire observ a la vez que Zahlia se forz a volver a su piel humana. Se qued a cuatro patas en el suelo del bosque, con sus costillas agitndose y su pelo negro empapado en sudor. Sin molestarse en saludar a nadie formalmente, levant la cabeza y miro a Beatrice. No estamos solas en el bosque. Hay un seule, una solitaria, la ol de camino hacia aqu, y cuando me acerqu, corri. Se fue hacia el este, hacia la ciudad. Zahlia se levant sobre sus pies, todava jadeante, con sus ojos salvajes. Claire sinti su madre cambiar a una postura tensa. Victoria se vea desgarrada, mordi su labio y sus manos se curvaron en puos a sus costados. Solo Beatrice permaneci en calma. Qu significa que ella est aqu? pregunt Claire tentativamente. Un lobo sin una manada es raro pero no inaudito dijo su madre con voz apagada. Normalmente estn asustados, o son peligrosos. Algunas veces las dos.

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Por supuesto dijo Zahlia, su voz todava entrecortada. Pero esta vez, puede ser ms que eso. Puede ser la que ha estado matando humanos en la ciudad. Debemos atraparla, interrogarla. No podemos dejar escapar esto sin hacer nada. Y vamos a cazarla con qu fin? pregunt Judith, con las manos en sus caderas. Forzarla a unirse a nosotros? Pedirle que se vaya? Matarla? No creo que Zahlia nos estuviera sugiriendo que nos lanzramos al bosque sin un plan. Katherine frunci los labios. Pero este no parece el mejor momento para estrategias. Beatrice mir fijamente al fuego durante un momento, sus manos alzadas, entonces cerr sus blanquecinos ojos. Esta ceremonia no puede retrasarse. Nosotras determinamos el destino del hijo de Victoria, y entonces rastrearemos a la extraa. El aroma de disgusto, amargo casi chamuscado, eman de Zahlia a la vez que se colocaba en su lugar. Hey, Claire murmur. Est todo bien? Claire asinti y su madre lanz una mirada envenenada a Zahlia. Beatriz empez a cantar. Las dems se dejaron llevar por el trance del ritmo de las palabras, y el fuego en el centro del crculo empez a cambiar. Las llamas ya no fluctuaban aleatoriamente. En su lugar, empezaron a arremolinarse de forma lenta, constante, separndose para revelar los troncos de debajo, y volviendo a juntarse, cada vez alzndose ms y ms alto. Cuando el cntico de Beatrice lleg a una cima de frenes el fuego se elev lo suficiente para quemar las ramas de los rboles. A travs del claro, Claire vio a su madre, brillando cuando su forma empez a alterarse. Claire se apresur a desvestirse, tropezando cuando intent quitarse de un tirn su pantaln de chndal demasiado rpido. Por favor no dejes que nadie se haya dado cuenta de eso. Debera haber practicado la parte de la ropa, tambin. Su vergenza se evapor cuando empez a cambiar. La transformacin le arrebat el aire a Claire. Sinti su demasiado ajustada piel deshacerse rpido y ms completamente de lo que haba pasado nunca. El pelo estall por todo su cuerpo, y sus manos y pies tomaron una apariencia deformada y estrecha. Sus brazos y piernas estaban atrapados en algn lugar entre humano y animal, y con un sobresalto, Claire se dio cuenta de que el repentino peso en su parte trasera era una gruesa cola. Nadie prest atencin al hecho de que estaba incompleta, todas miraban fijamente a Victoria. El lobo avellana se sent frente al fuego con sus ojos cerrados. Nadie respir. Nadie se movi.

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Oh! Victoria aspir una fuerte bocanada y enseo los dientes. El dolor se abalanz sobre el grupo como un pjaro de alas negras. Oh, nono lo esQuiero decir, estoy bien! No hay dolor! Oh, es una nia. Victoria dej escapar un suspiro. Su lengua colg de su boca y empez a jadear. Oh, gracias, gracias, gracias. Se balanceaba adelante y atrs una y otra vez con alivio. Beatrice ech hacia atrs su cabeza gris y aull de alegra. La madre de Claire y Zahlia inmediatamente le siguieron, con Judith y Katherine llegando unos segundos despus. Las cinco lobas rodeando a Victoria, dando cabezazos contra ella y empujando su costado con el hocico. El brillante pelaje cubri cada centmetro de sus pieles y sus afilados dientes encajaban perfectamente en sus mandbulas. Ninguna de sus patas tenan puntas con uas humanas pintadas de rosa. Pero las de Claire s. Ella se qued atrs, avergonzada por su medio cambiada apariencia y las simpticas lagrimas que se escurran por sus mejillas. Oh, Diosa, se me ve horrible. Sinti la gruesa cuerda de msculo de su cola curvarse bajo su cuerpo de vergenza. Claire ech atrs la cabeza, con un extrao lamento, un gemido canino. Un olor de frustracin, picante y agudo, le hizo levantar la vista de vuelta al grupo. La madre de Claire le mir y bajo las orejas lo ms que poda. No seas grosera, chrie. Ven y felicita a Victoria. Oh, qutate de encima, Marie. Zahlia resopl y sacudi la cabeza. Como si alguna de nosotras hubiera tenido que lidiar con tanto en su segunda luna. Dale un minuto. No tienes derecho a decirme qu esperar de mi hija! Las orejas de la madre de Claire estaban colocadas planas contra su crneo. Parar ya, vosotras dos, no es momento de discutir. Victoria mir a Claire. Ven a celebrar! Buena Diosa, te ves maravillosa. Deberas haberme visto en mi segunda luna, mi pelo era tan desigual, pareca como si tuviera sarna! Tu pelaje esta todo en su sitio... eso es tan afortunado! Tengo tanta suerte. Rod sobre su espalda y se retorci contra el polvoriento suelo. Se le vea manacamente feliz. Puedes crertelo? Voy a tener un bebe! Claire se escabull de donde Victoria con sus torpes extremidades mientras que las dems regresaban a sus lugares alrededor del fuego, an ladrando y lamentndose en la celebracin. Arrastraba su cola por el suelo, capturando ramitas perdidas mientras caminaba. Con su media cambiada cabeza, Claire choc con el hombro de Victoria lo ms suavemente que pudo. Slo piensa que, Victoria pellizc las orejas peludas de Claire, en nueve meses, habr ocho de nosotros!

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Las palabras de Victoria enviaron un escalofro de inquietud a travs del grupo, distrayendo a Claire. Se volvi hacia su madre, curiosa, pero antes de que ella pudiera formularle una pregunta, su madre neg con su cabeza de pelaje liso a Claire, muy ligeramente. Beatrice mantuvo su mandbula cerrada y se sent cuidadosamente en frente del fuego. Victoria, ve a casa y duerme un poco. El resto de nosotros va a seguir a Alma. Por qu? Me siento muy bien. Voy a ayudar en el rastreo. Victoria se levant, moviendo alegremente la cola detrs de ella. Por supuesto que no. Si esta Alma es suficientemente peligrosa como para matar a seres humanos, entonces no dudar en atacar a uno de nosotros si tratamos de impedrselo. Estaremos poniendo la vida de tu beb en peligro innecesario. S que puedes hacer un seguimiento. Pero esta noche no lo hars. Quiero que te asegures, Claire, de llegar a casa con seguridad, y entonces quiero te vayas a descansar. La autoridad que son al mando de Beatrice era inconfundible, y Victoria baj la cabeza, curvando su cola por debajo de su cuerpo. Beatrice mir con ojos lechosos a Claire. Sabes cul es tu salida del bosque? La inclinacin de la cabeza de la viejo loba le dijo a Claire que sta era ms un mando que una pregunta. La media cambiada nariz de Claire olisque el camino que ella y su madre haba tomado por el bosque antes. Mir a su madre y su estmago se tambale ante la idea de ir a casa sin ella. Qu pasa si algo le ocurre mientras ellos estn buscando al Alma? Y si sta ataca a su madre? O a Zahlia? La idea de que uno de ellos se lastime (o algo peor) la hizo sentir mal. No puedo ir yo tambin? Su media-humana voz sonaba extraa en el claro. Detrs de ella, Katherine dej escapar un bufido irritado. El odo de Beatriz se contrajo. En la prxima luna, sers capaz de ir con nosotros. Pero al estar semicambiada nos dificultas mucho ms de lo que nos ayudara. Lo siento, Claire. Claire abri la boca para protestar, pero la voz de Marie le llen la cabeza, detenindola. Nuestra manada ha sobrevivido sin ti durante diecisis aos, Claire. Esta noche no ser diferente. Vete a casa y esprame. Est bien susurr Claire. Zahlia inclin la cabeza hacia un lado en un gesto de no puedes-ganarles-a-todasellas. Entonces las cinco lobas se giraron y desaparecieron entre los rboles como el humo, contorsionando sus narices con anticipacin. Claire mir a Victoria. Victoria apret las orejas hacia atrs hasta que fueron completamente contra su cabeza. El miedo cruz su rostro mientras escaneaba los rboles. Con slo mirarla, oliendo su aroma penetrante y hmedo en la brisa, Claire saba que Victoria estaba de pronto aterrorizada de ir a travs de los bosques, que su embarazo la hizo sentir vulnerable. Voy a estar bien por mi cuenta si lo que queremos es ir a casa dijo Claire.

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Victoria se lami los labios. No. Beatrice me dijo que te lleve a casa. Tenemos que escucharla a ella, Claire. Ella es nuestra alfa, su palabra es ley. Voy a estar bien. Tener cerca a una violenta Alma me pone nerviosa. Nunca haba pensado sobre eso de esa manera, antes de que mi madre me prohba ir, pero ella tiene razn. Tengo que proteger a este beb. Si ests segura... Claire dud. Saba que Beatrice deba ser obedecida, pero odiaba hacer que Victoria permaneciera en el bosque por ms tiempo de lo que tena que hacerlo. Va a estar bien. En realidad, siempre y cuando no estemos cazndola, ella no va a querer molestarnos. Estaremos a salvo, lo prometo. Vamos. Antes de que pudiera deducir de nuevo, agarr a Claire por la ropa con su media cambiada boca, se gir y corri hacia los rboles. Cada vez que una rama se agrietada en la distancia, la cabeza de Victoria se ergua, lejos del olor que Claire y su madre haban dejado a su paso, y sus orejas giraban hacia atrs y adelante, a la escucha de cualquier signo del Alma. Victoria estaba tan nerviosa que Claire empez a estar nerviosa, tambin. Lo que necesitaba era distraerse. As que es realmente grande sobre el beb, eh? Victoria se quej. Lo es. Mientras que puedo mantenerla a salvo, ser maravilloso. Claire hizo una mueca. Haba estado esperando ms una reaccin de No-puedoesperar-a-comprar-ropa-de-beb. Lo siento, lo s. Estoy siendo susceptible. Est bien. Hey, gracias por decir que lo hice bien en la cafetera. Creo que mam secretamente crea que realmente salt y grit por lo contenta que estaba de ver a otro hombre lobo. Victoria dej escapar una especie de ruido. Estoy segura de que Marie no quiere ser tan dura contigo. No te quiere ver en el dolor de cometer errores, entiendes? S. Quiz. O quiz no. Un da entenders. El comienzo es duro para todos. Victoria cogi el ritmo, y Claire luch para mantenerse al ritmo con ella. En el momento que Claire lo logr, ya estaba al borde del bosque, estaba jadeando por el esfuerzo. Le llev dos intentos volver a ser humana. Claire volvi a mirar a Victoria. Anda con cuidado a casa. Victoria lade la cabeza y tir de las orejas, pero desde que Claire estaba en su forma humana, no poda entender lo que la loba de color pardo dorado deca. Con un gesto, Claire se desliz por la abertura en la pared y se apret contra el ladrillo 120

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cubiertas de hiedra. El alivio se le inund, haba llegado a casa, por lo menos. Todo lo que quedaba por hacer era volver a sumergirse en la casa y esperar a su madre para unirse a ella. Claire se sent en la cocina a oscuras, mir el reloj del microondas y se pregunt qu diablos estaba pasando en el bosque. Pas una hora, luego dos. Agotada, Claire puso su cabeza sobre la mesa y se qued mirando los nmeros de color verde que brillan con los ojos pesados. Una mano clida sacudi el hombro y Claire se despert, confundida. Qu Ssshh la advirti su madre. No despiertes a Lisbeth. Tenemos que meterte a la cama, criatura. Ya casi amanece. Claire mir por la ventana el cielo gris. La encontraste? susurr Marie neg con la cabeza, sus labios apretados en una lnea delgada. No, el camino estaba claro, y nos separamos de su pista, pero se acerc demasiado a la ciudad como para buscar ms lejos. No sabremos lo que pasar hasta que la ciudad despierte. Se pas una mano por los ojos. Vete a dormir, Claire. Su voz estaba llena de cansancio. Estas cosas todava estarn aqu para resolverlas en la maana, y nos reuniremos con la manada en un par de noches a partir de ahora para discutir qu se debe hacer. 121

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Traducido por: flochi, playthekey Corregido por: ngeles Rangel 122

a luz de la luna brillaba contra su piel desnuda mientras corra entre los bosques celebrando. Los haba confundido a todos ellos conducindolos a una bsqueda intil hasta que uno a uno fueron renunciando. Estpidas manadas con sus estpidas reglas y estpidas lealtades. Ninguno de ellos saba lo que realmente significaba ser un lobo. Ninguno de ellos saba cmo tratar a los humanos como los juguetes que realmente eran. No haba tenido intencin de matar a alguien esta noche, pero estaba todava emocionada por la persecucin. Y ese imbcil se haba mostrado tan ansioso por ver que era el ruido del exterior. Sosteniendo esa arma como si pudiera ayudarlo. Ella grit con alegra, el sonido rebotando en los rboles a su alrededor. Su dedo no pudo siquiera moverse sobre el gatillo.

Ahora que saba que todos ellos eran unos idiotas, era el momento de dar el siguiente paso... tiempo para atraer a quien ella odiaba ms en la trampa que haba puesto tan perfectamente. Para hacerlo funcionar, solo necesitaba que ese hombrecito codicioso, el Dr. Engle, se enojara bastante para tomar el asunto en sus propias manos. Y cuando l hubiera capturado a su enemigo, echar la culpa de tantas muertes sobre sus hombros... bueno. Ella no tendra que preocuparse ms por ese lobo en particular otra vez. Claire estaba en la cama, mirando el alba rosado atravesar el cielo. No haba manera de que pudiera volver a dormir... no despus de todo lo que haba pasado. Cuando Claire escuch a Lisbeth haciendo ruido en la cocina, se desliz fuera de la cama. Lisbeth estaba frente a la cocina, revolviendo una sartn de tofu y pimientos. En la mesa de la cocina, Marie sentada frente a un plato de tocino mustio, su mano envolviendo una enorme taza de caf. Miraba la televisin con los ojos lagaosos. Buenos das, Claire! Chill Lisbeth. Te levantaste temprano. Quieres un poco de jugo? Hoy le puse un poco de jengibre le da un toque extra, pienso yo. Lisbeth le tendi una jarra de repugnante aspecto a lodo verde. El olor a pasto y espinacas golpe a Claire como una bofetada. Hombre, est realmente alegre esta maana Claire sacudi la cabeza y dio un traspi sobre la cafetera. Se sirvi una enorme taza llena y le arroj dos cucharadas llenas de azcar. Una vez que el primer sorbo haba quemado en el camino a su garganta, la voz de las nuevas noticias penetr en el agotamiento de Claire...

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La polica dice que el asesinato ms reciente, sucedido ms al norte, indica que el hombre lobo se ha trasladado a los densos bosques del norte de la Carretera 34. La vctima masculina se encontraba al aire libre, con un arma de fuego cerca. Se les recuerda a los ciudadanos que no dejen sus hogares despus de que oscurezca por ninguna razn. Las actividades sospechosas deben ser reportadas a la polica, o al Concejo de Acciones preventivas, encabezado por el Dr. Charles Engle. Ellos pueden ser contactados llamando al 555-0194. Ahora, vayamos con Angie por un control del clima Angie? Claire se volte para mirar a su madre. El caf se derram por un lado de la taza. La seule. Ella realmente estaba matando a las personas, y todava estaba en los bosques. La manada no la haba atrapado, y haba matado a ese pobre hombre. Quizs si ellos tuvieran ms ayuda si yo hubiera estado ah tal vez hubieran sido capaces de encontrarla. Dej la taza de caf con demasiada fuerza sobre la encimera. No me importa si quieres beber ese veneno, Claire, pero por Dios Santo, no lo derrames por todas partes, bien? Lisbeth clav un tenedor en su tofu. Marie mir a Claire a los ojos y movi los labios. Despus. Hola? Hola, Claire. la voz de Matthew estaba ms silenciosa de lo normal. Qu pasa? En su mente apareci fugazmente la fiesta. Ellos no haban hablado mucho en los das desde entonces... quizs ella tena razn. Tal vez, l se haba decepcionado porque ella no fuera exactamente del tipo mariposa social. l asinti. Es mi pap. Al menos no soy yo. Maldicin, qu me haba hecho pensar eso, de todos modos? Debo ser la persona ms narcisista sobre el planeta. Qu hay con l? Se est volviendo loco. Y me refiero a loco. Ese chico que fue asesinado anoche lo dej al lmite. Ha estado despotricando toda la maana sobre cmo el FHPA y el Concejo de Acciones preventivas se supona que ambos estaban patrullando, y an as pas. De repente, l es hroe de accin de la situacin. Sigue diciendo que es la ltima lnea de defensa, y fue llamado por todos los dems para una gran reunin de estrategia maana. Me est enloqueciendo con todo este asunto de salvar al mundo. Se trata de l consiguiendo entrar en el estpido Investigaciones Internacionales de Licantropa para poder demostrar que es digno de su lugar en el FHPA, de todas maneras. Claire cerr los ojos. Si el pap de Matthew haba decidido hacer algo drstico, eso pondra a toda la manada en peligro. Forz a sus hombros a relajarse, enfocarse en sonar normal. 123

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Eso es realmente malo. Quieres ir a algn lugar esta tarde? Apartarte de la demencia por un rato? Su mam y Lisbeth estaran en casa. Sera difcil salir a escondidas sin que la atraparan, pero encontrara la manera. Matthew rio amargamente. Me gustara eso ms que nada en el mundo. Pero aparentemente, voy a recoger a algn experto de rastreo en el aeropuerto esta tarde. rdenes de pap. Oh, Matthew, lo siento tanto. S, yo tambin. Supongo que ambos estamos a merced de nuestros padres en estos das, huh? Sip. Pero me alegra que solo tu pap se sienta frustrado. las palabras salieron de la boca de Claire antes de poder detenerlas. Qu quieres decir? Quin ms podra estar frustrado? Um... solo pens... No hemos hablado mucho desde el viernes, y... ella suspir. No soy exactamente tan popular como t. No voy a muchas grandes fiestas pens que quizs estabas deseando que fuera ms como el resto de tus amigos. Que me gustaran ms ese tipo de cosas. No es que no supiera cuan diferente soy en realidad de ellos, pero an as. Dios, deseara poder contarle todo. El silencio en el otro extremo del telfono la hizo revolverse en su silla, y luch para mantener la boca cerrada. Claire. La voz de Matthew estaba muy, muy tranquila, y pudo sentir el primer cosquilleo de lgrimas detrs de sus prpados. No puedo creer que hayas pensado eso por un solo segundo. Bueno... Su garganta se cerr antes de que pudiera decir nada ms. Pasar tiempo contigo es mucho mejor que emborracharse a ciegas con un grupo de gente que slo se preocupan por cuntos goles puedo anotar, o cmo se ve mi ropa... Ni siquiera puedo decirte lo mejor que es. T eres ms interesante que cualquier persona en esa fiesta por mucho. Simplemente no quiero alejarte de tus amigos ni nada. No lo haces. Creme, realmente no lo haces. No ms preocupaciones acerca de este tipo de cosas, de acuerdo? Su voz era suave. Est bien. Claire luch para mantener su voz pareja. Su voz era tan sincera, no caba duda de que quera decir cada palabra. Ella luch para no inhalar en el telfono. Buena suerte esta tarde. Gracias, la voy a necesitar. Hablar contigo pronto, de acuerdo? 124

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S, est bien.

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Claire colg y se dej caer sobre la alfombra. Se haba acostumbrado tanto a que la verdad era la peor cosa que decir. Pero de alguna manera con Matthew, siempre pareca estar bien. Ser mejor que no te pongas demasiado cmoda con esa idea. Ella suspir y se levant. A veces pareca como si nunca conseguira comprender todo esto. Mientras Claire y su madre caminaban hacia el bosque un par de noches ms tarde, su madre le transmiti una advertencia poniendo una mano en el brazo de Claire. Tienes permitido venir a la reunin de esta tarde, pero debes entender algo. Hasta que tu transformacin se complete completa, no tendrs ninguna injerencia en nuestros trabajos. Beatrice siempre tiene la ltima palabra en el curso que tomamos, pero el resto de nuestra manada tiene permitido expresar su opinin. Excepto t. Por lo que a ti te refiere, esto es estrictamente una experiencia de aprendizaje. La ansiedad apret la voz de su madre como una cuerda de guitarra. S, est bien. Claire pas de un pie al otro. No es como si tuviera algo que aadir, de todos modos. Por qu se asusta por esto? Bien. Claire poda oler el alivio de su madre, limpio y afilado. Lo que haces en nuestra manada... se refleja en m tambin. Tus errores pueden afectar mi estado. No quiero dar mi posicin en la manada a Zahlia. Estoy siendo clara? Claire asinti con la cabeza y trat de ignorar el dolor de cabeza que floreci detrs de sus ojos. As que si me equivoco, nos lastimo a las dos. S, nada de presin all. Las sombras a su alrededor parecan ms oscuras que de costumbre. Um, mam? Su madre se volvi hacia ella, con falta de paciencia pellizcndose los labios. Me preguntaba... Victoria dijo la otra noche que la seule no sera peligrosa si no se le caza. Es eso cierto? Yo no dira que no es peligrosa. Pero creo que su deseo de permanecer oculta, que la dejen sola, le impedira atacar a un lobo que no la estaba siguiendo. No necesitas preocuparte. Su madre dej de hablar mientras el claro apareci ante ellas. Beatrice se puso en cuclillas cerca del fuego, viendo cmo Victoria ajustaba los troncos. Claire, yo te saludo. Los ojos de Beatrice le brillaban con anticipacin. Beatrice, yo te saludo, Claire respondi sin problemas. Se volvi hacia Victoria, cuya amplia sonrisa era contagiosa. Victoria, yo te saludo, dijo ella, 125

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con felicidad verdadera. La madre de Claire puso una mano sobre su hombro y la apret con aprecio. Hasta ahora, todo bien. Zahlia, Judith, y Katherine llegaron casi al mismo tiempo, y saludos fueron ofrecidos. Zahlia se dirigi a Beatrice y mostr a la mujer de ms edad el lado de su cuello plido. Claire sinti la presentacin en su postura. Zahlia abri la boca para hablar, pero la mam de Claire se apresur a hacerlo primero. Debemos transformarnos antes de discutir la cuestin. Ser ms fcil, y hay menos oportunidad de que nos oigan de esa manera. La madre de Claire escane el bosque a su alrededor con sus ojos expertos de fotgrafa. Zahlia mir desde su lugar junto al fuego. Eso no es justo para Claire. T sabes que ella no puede transformarse totalmente. Adems, si somos descubiertas en el bosque, vamos a tener problemas ms grandes que ser escuchadas. Claire no est autorizada a participar en nuestro debate de esta noche... y todava ser capaz de ornos, aunque est parcialmente transformada. La madre de Claire pareca irritada. Marie tiene razn, dijo Judith. Desde que Claire no va a ser de ayuda, tenemos que hacer lo mejor para todos los dems. Claire se cruz de brazos. Estaba contenta de que Zahlia hubiera dado la cara por ella, pero que todos hablaran acerca de ella como si no estuviera an all la hizo sentirse como una nia de cinco aos de edad que haba sido atrapada coloreando en las paredes. Todos miraron a Beatrice. Claire, dijo lentamente. Lo siento, pero tu madre tiene razn. Debemos permanecer ocultas como sea posible, y es ms fcil hacerlo en nuestra forma de lobo. Vamos a transformarnos. La madre de Claire se mostr complacida de que Beatrice se haba aliado con ella. Zahlia se puso rgida y se acerc para sentarse junto a Claire. Slo quera decir que siento que vayan a mantenerte amordazada esta noche. En el borde de la luz del fuego, la madre de Claire acechaba de un lado a otro con impaciencia. Sin esperar a que respondiera Claire, Zahlia se levant y fue a arrodillarse delante de Beatrice. Con el dedo, dibuj un mapa aproximado en la tierra de los caminos donde haba seguido al seule. La madre de Claire lanz una mirada exasperada a la parte posterior de la cabeza de Zahlia.

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Tal vez, sugiri, con voz agria como un limn, podramos hablar de tus resultados como grupo, Zahlia? La ira se desliz por el rostro de Zahlia mientras ella se volvi hacia la mam de Claire. En esto no mandas, Marie. Cuida tu lugar. Simplemente estoy preguntando por qu estamos esperando, Zahlia. La restriccin fresca de su madre hizo que la explosin de Zahlia pareciera infantil. La madre de Claire haba utilizado el mismo movimiento en ella un montn de veces, y era terrible. Yo slo estaba tratando de dibujar un mapa antes de empezar. Para reducir la confusin. No est mal, Marie, dijo Katherine. Necesitamos saber dnde estamos buscando. Basta! La voz de Beatrice era firme. Zahlia tiene razn... el mapa es importante, y no hemos perdido el tiempo haciendo que lo dibujara. La madre de Claire respir profundamente y se sent cerca del fuego. Ciertamente, Beatrice. Claire se escabull hacia atrs hasta que estuvo en lnea con las otras mujeres, y su madre le lanz una rpida mirada que claramente deca ten cuidado. Ella realmente no confa en m en absoluto. Claire mordi una cutcula lastimada y se concentr en ocultar los sentimientos amargos que se arrastraban a travs de su cara. Bueno, resopl Zahlia. Yo no tena intencin de causar un retraso. Se acomod en el lado derecho de Beatrice, completando el crculo. Estar encantada de discutir nuestras estrategias cuando que estn listas. Ella se volvi hacia Beatrice y baj la cabeza... tan baja que Claire poda ver la fuerte separacin en su pelo oscuro. Beatrice se puso de pie y levant las dos manos. Empez a cantar, y un silencio cay sobre las mujeres mientras se transformaban. Cuando Claire mir alrededor de la fogata a los seis lobos, una ola de celos calientes rodaron a travs de ella. La atrap con la guardia baja. Se haba acostumbrado a la idea de que ella no era como cualquier otra persona... que iba a cambiar... pero nunca se haba encontrado a s misma queriendo ser un lobo de esta manera. Claire se cruz de brazos frente a su pecho, los puos apretados cubiertos de pelo debajo de sus axilas. No hacan el anhelo que le dola en las costillas menos intenso, pero al menos ella no se senta como si estuviera a punto de romperse. Zahlia mir en su direccin, y Claire ley la simpata en el movimiento rpido de las orejas cubiertas de pelo oscuro. Claire se encorv frente al fuego, tratando de

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ocultar sus pensamientos. Ella saba que las otras podan leer su lenguaje corporal como un subttulo de noticias en la parte inferior de una pantalla de televisin, y lo odiaba. Beatrice dio un ladrido rugoso, y los otros lobos se volvieron hacia ella, listas para comenzar. A pesar de la fanfarronera de Zahlia, ella realmente no tena mucha informacin sobre la seule. Nadie saba de dnde vena el lobo solitario ni dnde se esconda. Claire se sorprendi cuando Victoria se quej de que la seule no se haba presentado a la manada. Quiero decir, s que los seules no siguen exactamente las reglas, pero vamos. Si ella no va a irse, debe al menos tener la cortesa para hacernos saber cunto tiempo tiene pensado quedarse aqu... y por qu. El lobo de color arena marrn neg con la cabeza una vez, como si estuviera tratando de aclararlo. Si est cazando humanos, supongo que ella cree que no la recibiramos con gran calidez. La madre de Claire se qued muy quieta, la confianza brotando de su mirada fija. Debemos sacarla a la fuerza, o buscarla y enfrentarnos a ella. Ella no har nada... nos corresponde a nosotros resolver la situacin. Creo que con todas buscndola, podemos encontrarla esta noche y terminar las cosas antes de que se nos salgan an ms de las manos. Yo ya haba sugerido eso, Marie! Zahlia dio un gemido agitado. Es por eso que yo estaba caminando por la maleza mucho despus de que el resto de ustedes se haban ido a casa la noche de la luna llena. No puedes actuar como si nadie ms hubiera pensado en esa idea! Soy la mejor rastreadora aqu... no hay razn para que el resto de ustedes estn fuera confundiendo el camino. El lobo negro comenz a jadear, y Claire se pregunt si se estaba imaginando el ligero olor de pnico... delgado y cortante... que pareca flotar a partir de la piel de Zahlia. Envame, Zahlia pidi, inclinando la cabeza baja hacia el lobo gris a su lado. Voy a encontrarla por ti, te lo juro. Yo no necesito ayuda de la manada para esto. Ser mejor si yo me voy sola. No. Nosotras actuamos como un grupo... ya lo sabes. La madre de Claire puso las orejas hacia atrs. Todas debemos buscarla. De acuerdo. Los ojos de Judith brillaron a la luz del fuego. No puedes cubrir toda el rea sola, Zahlia. Y puesto que Katherine y yo vivimos en la direccin opuesta, no hay razn para que nosotras no busquemos por la parte del bosque. No eres la nica rastreadora decente entre nosotros. Victoria se acost en el suelo, ocultando su nariz entre sus patas. Obviamente, ella no iba a buscar a un seule alocada... no mientras estuviera embarazada. Beatrice se puso de pie, las garras de sus cuatro cavando en la tierra.

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No voy a obligar a nadie a participar en esto... especialmente teniendo en cuenta que dos de las nuestras son incapaces de hacerlo. Mir a Claire. Tampoco voy a impedir a nadie de trabajar junto a Zahlia, si as lo desean. Un suave gruido rod en la garganta del lobo negro. Ir contigo esta noche, Zahlia. Juntas, podemos cubrir ms terreno. La madre de Claire se puso de pie, haciendo caso omiso de la irritacin de Zahlia. Tambin nosotras, Katherine se presion contra Judith, que movi las orejas estando de acuerdo. Bien. Creo que yo slo servira para retrasar, y puedo ver que Victoria no sera til, tampoco. La decepcin en la postura de Beatrice era dbil, pero estaba all. El lobo color arena sumergi la cabeza. Nos aseguraremos de que Claire llegue a casa bien, y luego regresaremos a nuestra casa. Claire se qued boquiabierta. Realmente iban a dividirse y buscar en el bosque por algn tipo de lobo solitario loco asesino en serie. Oh, Dios mo. Esperen... La voz humana de Claire sonaba extraa incluso para ella, ya que se hizo eco en los rboles que rodeaban el claro. Todos los lobos se volvieron hacia ella, sorprendidos de que haba hablado. La mirada de cuchillos afilados de Marie detuvo al resto de la oracin de salir de la boca de Claire. El pnico revoloteaba en el pecho de Claire como un gorrin. Su madre le haba dicho que guardara silencio, y ni siquiera pudo hacer eso. Mierda. No importa, lo siento, Claire murmur, mirando hacia el suelo. Ella no poda sostener la mirada decepcionada de su madre. Por supuesto. Tena que meter la pata justo en el final. Ests lista para irnos? La voz de Beatrice era amable pero firme. Claire asinti con la cabeza. Entonces puedes guiar el camino, y te seguiremos. Claire asinti de nuevo, su piel llena de vergenza. Sus ojos se llenaron y antes de que comenzara a llorar, Claire dio media vuelta y sali corriendo por el bosque, sus pies golpeando el camino, ahora familiar, de vuelta a su casa. Ella poda or a Victoria y Beatrice detrs de ella, siguindola pero sin entrometerse. Cuando Claire lleg a la orilla de la pared de su patio, oy a Victoria dar un yip tranquilo antes de que los dos lobos se volvieran y la dejaran sola. Claire se detuvo y se apoy en los ladrillos frescos y desiguales. Las lgrimas saladas picaban sus mejillas y le dio la bienvenida a la molestia. Quera castigarse por ser tan estpida, por hacer algo que pudiera daar a su madre. 129

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E hice exactamente lo que ella me dijo que no hiciera. Todo lo que tena que hacer era mantener mi maldita boca cerrada, y ni siquiera pude hacer eso bien. Cmo pude ser tan idiota? Cuando su llanto haba disminuido lo suficiente para que pudiera ver de nuevo, Claire se desliz por el agujero y se fue a casa a esperar a su madre. Se meti en la casa, lavando sin ganas las rayas de llanto que tena en la cara. A pesar de que estaba segura de que no sera capaz de dormir, Claire se meti a la cama. Estuvo all y se qued mirando el techo. Finalmente, su agotamiento se impuso, y se qued dormida. Cuando se despert, la luz del sol se filtraba por la ventana, y su cuello estaba tieso de estar en la misma posicin durante mucho tiempo. En la sala, Claire poda or a su madre y Lisbeth hablando, pero no poda entender lo que decan. Se oy un golpe suave en la puerta antes de que su madre se asomara. Lneas apretadas rodeaban su boca y crculos oscuros se curvaban debajo de sus ojos. Marie mir hacia atrs a la habitacin de Lisbeth antes de que empezara a hablar. Cuando te levantes, podras venir a mi cuarto oscuro, chrie? Me gustara saber tu opinin sobre algo. Su voz cambi la configuracin de los latidos del corazn de Claire a pnico. Claire se desliz de la cama. Djame cepillarme el pelo, y estar abajo.

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Captulo 14
Traducido por andre27xl - PLAYTHEKEYS Corregido por Alice_vampire 131 laire estaba a punto de terminar de hacerse una cola de caballo en el cabello cuando el telfono son. Era Emily.

C
Al?

En serio no tena tiempo para esto ahora. An cuando estaba desesperada por lo que su madre tena que decir, Claire no poda ignorar la culpa que se verta a travs de ella, espesa y pegajosa como la miel. Tom el telfono.

Oh por Dios Claire seriamente estoy teniendo la peor semana de todas, Emily gimi. La conexin era vacilante por la esttica. Inclnate ms hacia la ventana, le dio instruccines Claire. No te estoy escuchando. Disculpa. Pero nunca adivinars lo que Dan hizo. Dan? Claire ajust su cola de caballo frente al espejo. El chico? Sr. Saludable? Vamos, Claire. Emily sonaba herida. Cierto, disculpa, qu pas? Trat de darme su maldito anillo de clases la noche pasada. Puedes creerlo? Claire frunci el ceo ante su reflejo en el espejo, confundida e inquieta. Era miedo quera preocuparse acerca de los problemas de chicos de Emily, pero ella slo... no lo haca. Eso es algo de 1986 de l, huh? Es peor que eso! Slo hemos estado saliendo por un par de semanas, quiero decir, apenas y hemos ya sabes, tonteado por ah, y est tratando de... como, reclamarme o algo. Me asust totalmente, y luego cuando no lo tom, l realmente se rompi en mil pedazos. Dios. Esa era la parte buena de estar atascada en este hoyo del infierno y ahora todo est arruinado. Eso apesta. Em. Claire observ su reloj. Qu voy a hacer ahora? Llorique Emily.

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No te pongas nerviosa. Pensaremos en algo. Escucha, odio totalmente hacerte esto, pero mi mam me est esperando para hablar con ella. Puedo llamarte de vuelta en un par de horas y lo resolveremos entonces? Emily hizo un sonido de disgusto. Bien, djame sola con mi miseria. Quizs vaya a preguntarle a las estpidas gallinas que piensan que debo hacer. Emily, protest Claire. No, est bien, cedi Emily. Slo estoy molesta. Ve a hablar con tu madre y llmame cuando termines. Voy a comer un poco de chocolate o algo. Tan pronto como colg, Claire dej el telfono y se dirigi a la puerta. Si la peor cosa que me hubiera pasado en todo el verano fuera que un guapo chico granjero tratara de darme una joya, estara totalmente feliz. Claire ignor a los celos que se enroscaban alrededor de su cuello como una serpiente y abri la puerta del cuarto oscuro. Las cosas iban mal. Claire lo supo sin que su madre dijera una sola palabra. La mesa enfrente de su madre sostena cuatro cmaras, cuidadosamente acomodadas. No haba cintas en la mesa. No haba huellas. Tras ella, el monitor de la computadora reluca a travs de su protector de pantalla, ninguna foto digital llenaba la pantalla. Su madre slo estaba sentada all, sus ojos envueltos en ojeras mirando el vaco. Nunca haca eso. Mam? T, uh, queras verme? S Claire, no quiero asustarte innecesariamente, especialmente en tan... vulnerable momento de tu transformacin. Pero de verdad no veo manera de ocultarte esto. Claire se sent en uno de los taburetes que rodeaban la mesa, su corazn brincando de arriba hacia abajo en su pecho. Tengo pocas pruebas, slo suposiciones, pero volv afuera la noche anterior sola luego de que regresaras a la cama, y lo que encontr... Claire, estamos en un peligro mucho mayor del que hubiramos pensado. Hasta que sepa de seguro que estoy en lo correcto, no dir nada ms. Sera injusto. Pero debes ser muy cuidadosa, Claire. Ya no estoy segura de en quin o en qu confiar. Por favor, debes prometerme no salir de noche sin m hasta que te diga. Su madre tom la mandbula de Claire entre sus largos dedos. Promtemelo. Claire asinti. De acuerdo. Pero, mam, lo que... Un sonido agudo apenas perceptible interrumpi a Claire en mitad de la frase. Su madre mir el telfono en su cadera y frunci el ceo. Lo discutiremos ms tarde, chrie. Necesito contestar esta llamada. Voy a salir ms tarde para buscar ms pruebas, y Lisbeth estar haciendo algunos recados por m. Si llega a casa antes que

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yo, llmame inmediatamente. Marie se gir hacia su ordenador y levant el telfono hacia su odo. Habla Marie. Claire sali del cuarto oscuro mientras su madre haca planes acerca de una cacera en Turqua. Su madre realmente no le haba dicho nada. Bueno, al menos las cosas estn de vuelta a la normalidad de alguna manera. De todas formas, por qu demonios le importa si Lisbeth llega a casa primero que ella? Con una ltima mirada hacia atrs, Claire se alej del cuarto oscuro y fue derecho hacia arriba. En su cuarto, el telfono la observaba acusadoramente. Mathew era a la nica persona con la cual Claire se senta con nimos para hablar, pero le haba prometido a Emily que le devolvera la llamada. Claire suspir y marc el nmero de Emily. Hey, gracias por llamar de vuelta. Emily sonaba genuinamente agradecida. No hay problema. Resulta que, aparentemente, estoy en peligro mortal, pero seguro, resolvamos un problema de chicos. Huh. Todava puedo estar en peligro mortal si no soy realmente humana? Claire sacudi la cabeza. Entonces? Qu voy a hacer con Dan? pregunt Emily. Claire quera decirle a Emily que estaba siendo ridcula, que debera estar agradecida de que esto fuera la peor cosa que le hubiera pasado, pero eso no era justo. Nada de esto era culpa de Emily. Soy la anormal aqu. Claire se esforz en imaginar que le habra dicho a Emily si esto hubiera sucedido el verano pasado. No creo que debas hacer nada. Quiero decir, o lo supera o no, sabes? No vale la pena estresarse por eso. Si tiene algo de clulas cerebrales, se dar cuenta de que est actuando como un idiota y volver arrastrndose de vuelta a t. Si no, bueno, tus padres no te pueden dejar ah por siempre, correcto? Emily suspir. Ya es como si hubiera estado aqu por aos, pero supongo que ests en lo correcto. Slo estoy molesta. Quiero decir, demasiado para un revestimiento de lujo, sabes? Claire oy el sonido de una lata de soda siendo abierta. Emily era la peor adicta a Cola de Dieta que conoca, y ese pequeo sonido la hizo extraarla ms que nunca. Deseara que estuvieras en casa, dijo Claire. Todo es ms divertido cuando ests. Cmo qu? Qu has estado haciendo sin m? Dios, Claire te extrao tanto! En serio, quiero escuchar que ha pasado contigo. No mucho, de verdad. Y, este, en cierto modo necesito realizar otra llamada. Claire mora de ganas de hablar con Matthew. Era mucho ms fcil que hablar con Emily. Hizo a Claire retorcerse a darse cuenta eso, pero era verdad. Matthew? Emily chill. 133

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S, y realmente no quiero hablar de eso ahora.

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Est bien, pero en serio, Claire, si no consigo algunos detalles pronto me voy a volver loca. Lo s, lo s. Hablaremos ms tarde, de acuerdo? Saludar a las vacas por ti. Claire poda escuchar a Emily riendo mientras colgaba. Al menos ella est de mejor humor. Neg con la cabeza mientras le marcaba a Matthew. Hola? su voz rasposa tom a Claire por sorpresa. Matthew, hola... ests bien? ella chill. Oh, muy sofisticado, Claire. S, ya s que sueno a mierda. Desde que pap plane su reunin de hoy, el telfono ha estado sonando sin parar. Pareca agotado. Entonces, cmo es que ests atrapado contestndolo? Matthew lanz un suspiro. Todos estn arriba, en la estpida Habitacin de Guerra de pap, tratando de averiguar dnde se deben poner las trampas. El corazn de Claire tartamude contra sus costillas. T... trampas? S, para el hombre lobo? Es su nuevo plan. Ellos van a intentar que las pongan antes de que oscurezca... piensan que el hombre lobo puede estar siguiendo la cobertura de la prensa, por lo que intentan mantenerlo sper secreto hizo una pausa. Uy. Uh, no digas nada de eso, de acuerdo? No hay problema. La mentira fue fcil. Demasiado fcil. La voz de su madre hizo eco en su cabeza. Este mundo... nos impulsa a mentir mucho, Claire. Ms que la mayora. Entonces, estars jugando al secretario todo el da? le pregunt. Nah. Habr terminado muy pronto. Puedes pasar el rato conmigo? S... el recuerdo de los ojos penetrantes del Dr. Engle hicieron que el cerebro de lobo de Claire se sacudiera. Mam y Lisbeth se habrn ido esta tarde, y va a hacer demasiado calor otra vez. Tal vez podras venir y que pasramos el rato en la piscina? Me suena bien. Claire cerr su telfono. Que Matthew estuviera aqu era probablemente un riesgo mayor que el que debera tomar. Pero entre la memoria de la sonrisa tibia y torcida de Matthew, y su madre negndose a hablarle, otra vez... tal vez no era tan mala idea despus de todo. Y su madre le haba dicho que ella no quera que estuviera sola ms de lo necesario, verdad? Unas horas ms tarde Claire estaba sentada en la cocina con Lisbeth mientras compona una lista de compras enorme. Su madre apareci en el vestbulo, llamando a Claire con un dedo largo. 134

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Claire, puedo hablar contigo un momento? las lneas afiladas grabada en la frente de su madre eran una mala seal. Claire se desliz de su silla. Ya vuelvo, musit a Lisbeth. Claire sigui a su madre a la sala. Qu sucede? Su madre frunci el ceo. Voy a salir. Creo que tengo una idea de qu... se detuvo, sus ojos fijos en la cocina, donde Lisbeth estaba golpeando las puertas del armario un poco demasiado obvio. En lo que respecta a nuestra conversacin anterior. La boca de Claire se le sec. No poda permitir que su madre fuera rondando por todo el bosque mientras el padre de Matthew y sus ayudantes ponan trampas, sobre todo si estaba en su forma de lobo. Y probablemente lo estara, puesto que era la mejor manera de ocultar su identidad. Mam, necesito hablar contigo primero, de acuerdo? Vamos, umm, podemos ir a hablar a mi cuarto o algo as? Marie neg con la cabeza. No tengo tiempo, chrie. Hablaremos cuando regrese. Puede ser un poco ms tarde de lo habitual. Y no importa lo que pase, no debes salir de esta casa hasta que yo te diga que es posible. La mirada cerrada que Claire conoca demasiado bien se desliz por los ojos de su madre. Antes de que pudiera decir nada, su madre se volvi y se encamin por el pasillo con velocidad antinatural. Velocidad de lobo. Mam! Marie se volvi, su rostro una mscara de irritacin. Ahora no, Claire! su voz era un gruido, el comando claro. Ms tarde no fue una peticin... se trataba de una orden de un miembro de la manada de ms alto rango. Simplemente... ten cuidado, farfull Claire, lanzando su mirada a la puerta de la cocina. Hay cosas peligrosas... por ah. como iban las advertencia, fue bastante mala, pero entre la insistencia de su madre y Lisbeth flotando en la cocina, era lo mejor que Claire pudo hacer. Si realmente su madre tena la intencin de transformarse y buscar en el bosque, entonces ella estaba tomando un riesgo enorme. Lisbeth se fue unos minutos ms tarde, vindose distrada e irritada. Claire se sent en la casa vaca y esper a Matthew, preguntndose si era posible que el tiempo pasara ms despacio. Hola. La sonrisa de Matthew le peg como una rfaga de aire tropical. Lo mismo hizo el aire real... la ola de calor no daba seales de disminuir pronto.

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Ay, est horrible all afuera. Claire le indic hacia la casa. Listo para la piscina? Matthew onde la toalla enrollada en su mano. Absolutamente. Genial. Slo necesito ponerme el traje. Claire dej a Matthew en la cocina y se lanz a ponerse su traje de bao lo ms rpido que pudo. Diez minutos ms tarde, flotaban en las sillas de la piscina con el sol cayendo a plomo sobre ellos. Claire no dejaba de mirar por las ventanas de la cocina, con la esperanza de ver a su madre mirndola... aunque ello significara ser atrapada con Matthew. Ella estaba lo suficiente preocupada como para no importarle. Esto es el paraso, anunci Matthew. Claire mir las gotas de agua brillando en su pecho. Ests bien? Matthew pregunt. Pareces un poco distrada. Lo siento, creo que lo estoy, un poco. Mi madre y yo tuvimos algunas rarezas esta maana, y no puedo con ello. Eso era decir poco. Pero ella no poda decir exactamente que estaba preocupada por lo que podra suceder si su madre se encontraba a su padre en el bosque. Tal vez ni siquiera est ah. Ella no dijo con exactitud a dnde iba... Claire suspir y se mordi el labio. Matthew se desliz de su silla de piscina en el agua y nad hacia ella. Parece que ha sido un da de malos padres por todos lados. Le tom las manos y suavemente la llev de su silla flotante. Hay algo que pueda hacer? Claire se inclin hacia su pecho. Distraerme? sugiri. Sonri. Eso puede arreglarse. Se inclin y la bes, apretando sus brazos alrededor de ella. Claire sinti las dos partes de s misma alzarse, empezando a luchar. El ser humano en ella disfrutaba del contacto de su boca suave, dndole la bienvenida a la presin de sus manos contra sus hombros. El resto de Claire... el lobo... quera irse por su cuenta, a pensar en lo que poda hacer por su madre. Ella no saba a qu lado escuchar... no saba qu voz era el ngel en su hombro, y cul era el diablo. Trat de advertirle... No hay nada que pueda hacer al respecto ahora mismo, de todos modos. A pesar de su ansiedad, Claire cay en la familiaridad del ser humano, y rode con sus brazos la espalda caliente de Matthew. Mucho antes de que el sol amenazara con hundirse, Matthew sugiri que haban abusado de su suerte lo suficiente por un da. Despus de que su coche desapareci por el camino, Claire sali a la escalinata y se sent. Envolvi los brazos alrededor de sus piernas y se qued mirando los rboles en la distancia, tiritando a pesar del calor. Por favor, que est bien. Por favor.

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La oscuridad cay, y la madre de Claire todava no haba vuelto a casa. Ella no poda soportar la espera. Algo haba salido mal. Claire poda sentirlo. Tena que hablar con Beatrice. El telfono estaba caliente en su mano sudorosa. Despus de una bsqueda rpida en Internet para encontrar el nmero, marc, y luego mir a los dgitos brillar intensamente en la pequea pantalla. Todo lo que tena que hacer era pulsar ENVIAR. Claire cerr los ojos y apret el botn. El timbre son una sola vez antes de que Victoria respondiera. Hola? Victoria? soy Claire. Oye, realmente tengo que hablar con Beatrice. Por telfono? La consternacin en la voz de Victoria envi duda deslizndose a travs del estmago de Claire como una serpiente. Um, s. Es una especie de urgencia. Est ah? No, no est. Qu diablos est pasando? La voz de Claire se tambale cuando contest. Mam se fue, Victoria. Creo que fue a buscar algo en el bosque... la seule, supongo... pero el doctor Engle puso trampas por ah, y si ella ha sido capturada... Claire no pudo terminar la frase. Las palabras eran demasiado horribles para decir. Tenemos que buscarla. Puede ser que necesite ayuda. Claire, no hay razn para pensar mal de nada. Tu madre probablemente slo quiere capturar al seule antes que Zahlia lo haga. Estoy segura de que est bien. Marie es una mujer muy capaz... y es una loba incluso ms capaz. La mandbula de Claire se tens con incredulidad. Crees que esto es slo acerca de su deseo de vencer Zahlia? Probablemente. S que eres demasiado nueva para saber todo esto, pero tu mam y Zahlia no son precisamente las mejores amigas. Victoria vacil. Muy bien, as que no se aman, Victoria, realmente pienso que mi mam podra estar en problemas... Claire, dijo Victoria, interrumpindola. Tu madre est bien. Confa en m. Ve a ver una pelcula o algo as, y trata de relajarte. Hablar contigo ms tarde. Bien. Claire colg el telfono. Si iban a tratarla as... como si fuera slo una novata estpida... entonces tal vez ira a preguntarle a alguien que pensara que era capaz de hacer algo. Llam a Zahlia, pero fue directamente al buzn de voz. 137

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Hola, soy yo, Claire. Me puedes llamar tan pronto como oigas esto, por favor? Gracias. Claire colg el telfono y empez a caminar en el csped oscuro, deseando desesperadamente que hubiera una respuesta fcil a una sola de las preguntas que giraba en su mente.

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Captulo 15

Traducido por: andre27xl y florchi Corregido por: Julia107 isbeth lleg a casa unos pocos minutos luego de que las primeras estrellas comenzaran a ser vistas. 139

Claire? Lisbeth asom su cabeza en la sala. Si?. Voy a poner algunos filetes de carne en la parrilla. Est tu madre en casa? Uhm, no, no est aqu. Claire retorci sus pies, animndose a apurarse e inventar una razn lgica de que su madre no hubiera vuelto. De acuerdo. La voz de Lisbeth era lenta y profunda en sospecha. Bueno, dnde est? Ella, eh, llam y dijo que tena que viajar rpido a Denver. Algo acerca de un problema de ltimo minuto. Lisbeth cruz sus brazos. Desde cundo tu madre tiene un cliente en Denver? Nunca lo ha mencionado. El sudor eriz la frente de Claire. Ten calma, ten calma, ten calma. Se encogi de hombros. No s. Sabes que no me dice nada. As que, um, desde que ella no est, supongo que podemos adelantarnos y comer cuando sea. Claire trat de pasar a Lisbeth. El apretn de Lisbeth en su hombro sorprendi a Claire. No tan rpido. Quiero saber qu est pasando. Qu est realmente pasando. Has estado merodeando por semanas, durmiendo a todas horas del da, ya no me dices nada. Y tu madre no es mejor. Cuando mencion que estaba preocupada por ti, slo me ignor. S que no estamos realmente relacionadas, pero las amo, y estoy preocupada. Por favor, Claire, hblame. Claire mir a Lisbeth, recordando todas las horas que haba pasado con ella, ayudndola con la tarea, ensendola a tejer, escuchndola cuando se quejaba de los chicos y la escuela y su madre. Ella confiaba en Lisbeth y quera desesperadamente decirle qu estaba pasando. Quizs ambas podran descifrar qu hacer, cmo encontrar a su madre. Las palabras brillaban en la punta de su lengua, pero nunca pudo realmente decirlas.

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Claire, por favor. Lisbeth apret su brazo, sin molestarse en esconder su desesperacin. Puedes confiar en m, quiero decir, qu, piensas que soy la mujer lobo o algo? Lo dijo como un chiste, pudo notar Claire, pero el secreto se consuma y secaba en la boca de Claire como una hoja en otoo. Quizs Lisbeth no fuese una mujer lobo, pero definitivamente le estaba ocultando algo a Claire. Y eso significaba que Lisbeth no confiaba totalmente en ella. As que, por qu debera Claire confiar en ella? Cuando mir de vuelta a la mujer que la haba cuidado por tantos aos, las mentiras brotaron fuera tan fcil como si hubieran abierto un grifo. Lisbeth, nada est pasando. De verdad. Mam se fue por una cosa al azar del trabajo, justo como siempre lo ha hecho. No es como si nos hubiese dado una tonelada de avisos, as que no veo cual es el gran problema esta vez. Y hablo contigo honestamente. Slo porque no te digo cada pequea cosa de mi vida social no significa que no me gustes o algo. No es como si me dijeras todo acerca de tu vida. Lisbeth se sonroj y dej caer el brazo de Claire. Bingo. Sabe que estoy en lo correcto acerca de eso. De acuerdo. Disculpa. Slo, slo vayamos a comer. Suena bien. Estoy hambrienta. Claire observ los hombros de Lisbeth caer derrotados. Una lluvia de culpa call crepitando familiarmente sobre ella. Quizs despus de cenar podramos ver TV o algo aadi. Eso estara bien! Lisbeth se anim ante la sugerencia. Mejor voy a buscar la carne a la parrilla. Cuando dej la habitacin, Claire llam a su madre. No tena sentido que su madre quisiera saber cuando Lisbeth estaba en casa, pero de todas maneras... La llamada fue al buzn de mensajes y el corazn de Claire se hundi. Su mal presentimiento acerca de todo esto ahora se haba vuelto realmente terrible. Despus de cenar Claire se sent acurrucada en el sof con Lisbeth. Mordi sus cutculas y trat de verse como si estuviera prestndole atencin a las comedias que resonaban en la pantalla. Si algo hubiese pasado, si hubiese sido atrapada, las noticias interrumpiran esta porquera. El pensamiento slo la tranquiliz a medias. Si su madre hubiese corrido a la seule, las noticias no sabran de ello, o en realidad, lo haran? Horas despus, Lisbeth se levant y estir. Ugh, eso es ms de lo que puedo tomar del mercado masivo de los medios por esta noche. Voy a la cama, Claire osita. Seguro ests bien? S, estoy bien. Y no me llames as.

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Lisbeth se ri por lo bajo y se dirigi a la ducha. Claire camin hacia la ventana y mir fuera hacia el oscuro csped, deseando que su madre viniera galopando a travs de la grama. El deseo de escabullirse al oscuro bosque era tan fuerte que los huesos de Claire dolan. No poda parar de imaginar a su madre, atrapada en alguna clase de horrible trampa o destrozada por la seule. Pero no importaba cun fuerte quisiera ir, Claire no pudo slo ignorar una orden del miembro ms antiguo de la manada. Alguna primitiva compulsin a obedecer eman de lo profundo de su cerebro de lobo, dejndola encerrada en la muy vaca casa. Cuando escuch a Lisbeth cerrar su puerta, Claire se dirigi arriba y mir los rboles desde la ventana de su habitacin. Por las tres noches, Claire continu con la vigilia. Le dio a Lisbeth falsos mensajes de Marie, y dese desesperadamente que Beatrice hubiera decidido hacer algo. Para el momento en que el sol se apoder del horizonte despus de la tercera noche, Claire haba colapsado en su asiento de la ventana, asustada y cansada. Cuando los primeros rayos tocaron la cara de Claire, una fiera determinacin se hinch dentro de ella. Por qu debera ser la pequea buena escucha que se supona tena que ser? No la estaba llevando a ningn lado y no estaba ayudando a su madre. Al diablo con la orden de la manada. Al diablo con la orden de mi madre. Si est muerta Claire forz su mente a pensar en la palabra, no har ninguna diferencia, de todas maneras. Claire se volte hacia su computadora y mir la direccin de Victoria. Estaba a medio camino cruzando el pueblo, pero no haba manera de que pudiera pedirle a Lisbeth que la llevara all. Claire tamborile sus dedos al borde del teclado. Era como tambalearse en el borde de un risco. Saba que poda saltar, que debera saltar, pero la parte animal de su cerebro le gritaba que no lo hiciera, que no se pusiera en peligro tan tontamente. Los msculos de Claire se torcieron con indecisin. Irse. Quedarse. Irse. Quedarse. De acuerdo, voy definitivamente. Pero si mam est bien, va a estar endemoniadamente disgustada conmigo. Mierda. Afuera, el bosque esperaba, usando una temprana neblina matutina como un traje de gala. El pap de Mathew probablemente ya estara fuera, revisando sus trampas nuevamente. La idea conmocion a Claire hasta la mdula. Tena que ir, si l no iba a desperdiciar el tiempo, ella tampoco lo hara. Despus de garabatear una nota falsa a Lisbeth acerca de dnde iba, y soplar el polvo del casco de su bicicleta, Claire se fue a travs del inclinado camino. Esto es tan estpido. Si hubiera recibido un auto en mi cumpleaos como cualquier otro a sus diecisis aos, podra estar con el aire acondicionado.

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Para el momento en que lleg al camino de entrada de Victoria, su remera estaba mojada por el sudor, y el olor del miedo y el agotamiento se extenda por la tela hmeda. Claire toc el timbre, y despus mir su reloj. Santa mierda. Cmo llegu aqu en veinte minutos? Debera haberle tomado una hora de viaje hasta aqu! Tendra que tener ms cuidado. Cuando estaba asustada, era demasiado fcil hacer las cosas ms rpido de lo que un humano normal podra. Victoria abri la puerta. Oh, Claire, debera haber adivinado que vendras. Empuj a Claire dentro con su mano libre. En la esquina del cuarto, Beatrice alz la vista de su tejido. Lo siento jade Claire. Es slo que mi madre an no ha llegado a casa. Ya s que dijiste que no era la gran cosa, pero creo que est buscando la seule. Si est herida, si algo le pas tenemos que encontrarla. Beatrice mir en direccin de la TV. El titulas de las NOTICIAS DE LTIMO MOMENTO se desplazaba por la pantalla. Has no has visto las noticias? dijo ella, sus ojos fijos en el cuadrado de hilos tono pastel sobe su regazo. Claire tu madre ha sido atrapada. Lo siento tanto. Atrapada? la palabra bram en la garganta de Claire mientras lo deca, asfixindola. Si. Me temo que slo es cuestin de tiempo antes de que la obliguen a revelar su identidad, y entonces el Dr. Engle le administrar su cura. Las manos de Beatrice temblaban mientras deca las palabras, y eso fue lo ltimo que not Claire antes que el suelo se arremolinara en su encuentro y todo se volviera oscuro. Claire, Claire! Despierta. Los dedos que pellizcaban su mejilla eran gentiles, pero Claire abofete la mano apartndola de su rostro sin pensar. Los ojos de Beatrice brillaban con preocupacin. Lo siento dijo Claire, agachando instintivamente su cabeza. La anciana inhal y se dio la vuelta. Claire haba sido perdonada, esta vez. Entonces, qu vamos a hacer? Debes ir a casa, y debes esperar. Beatrice se sent de Nuevo en su silla y recogi las agujas de tejer. Una vez que tengamos una mejor idea de lo que el Dr. Engle planea hacer, la manada se reunir para discutir nuestro siguiente movimiento. Claire se puso de pie. Sus rodillas an dbiles tambalendose, y se agarr de la parte de atrs del sof para apoyarse. Era slo la ira ardiente, creciendo por su espina como un relmpago que la mantena vertical. Ellos ellos tienen a mi madre. la voz de Claire vacil. Se forz a mirar el rostro del familiar y hermoso 142

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lobo en la pantalla del TV. Su madre paseaba en la diminuta jaula donde la tenan, sus orejas aplastadas contra su cabeza. Claire mir a Beatrice con incredulidad. Tienen a mi madre! Ya todos saben lo que ellos planean hacerle ellos le darn su maldita cura en luna llena! Cuanto ms esperemos, menos chances tenemos de conseguir sacarla. Esperando la matarn. Beatrice no alz la vista. El tiempo gastado en planificar no se pierde. Y adems, no estamos seguros de qu efectos los experimentos del Dr. Engle tengan en un hombre lobo real. Incluso si no furamos capaces de rescatarla, lo que es probable, teniendo en cuenta el tipo de seguridad que el Dr. Engle est usando, es todava posible que tu madre pueda sobrevivir su tratamiento. Debemos tomarnos tiempo para explorar todas nuestras opciones. Tom una profunda inhalacin y se encontr con la mirada de Claire. Lgrimas brillaban en las esquinas de sus ojos. Por favor, debes saber que esta no es una decisin que he tomado a la ligera, joven. La seguridad de nuestra manada est primero que todo lo dems. Si eso significa el sacrificio de uno, entonces debemos aceptarlo incluso aunque duela. No voy a arriesgar el futuro de todos por el bien de tu madre dijo ella, acariciando la manta que estaba haciendo. Y tu madre hara lo mismo, tomara la misma decisin, si estuviera en mis zapatos. Claire mir a Victoria, esperando que hablara, esperando que hiciera cambiar de opinin a Beatrice. Victoria se apoy contra la pared, sus hombros estaban encorvados, cada msculo de su cuerpo inclinado hacia su parte media, protegiendo el diminuto beb que creca ah. Estn asustadas. Estn asustadas por el beb y van a dejar que el Dr. Engle destruya a mi madre. No es la manada lo que te importa en absoluto, no? espet ella. Tienen miedo por s mismas y slo van dejar que ellos tengan a mi madre debido a eso. Claire mir duro a Victoria. Qu haras si fuera Beatrice, tu propia madre, a quien ellos capturaron? Se cun difcil es esto para ti, Claire. Marie es como una hermana para m la voz de Victoria se quebr. Pero slo porque tu madre hizo algo que saba que no era seguro, no significa que ella querra que el resto de nosotros nos arriesgramos. Estoy segura de eso. Un gruido qued en la garganta de Claire ante las palabras de Victoria. Cmo se atreva a sugerir que Marie haba actuado irresponsablemente? Mi madre estaba tratando de salvarnos, y arriesg su propia vida para hacerlo. Si ustedes son demasiado dbiles escupi la palabra para ayudarme, encontrar ayuda en otro lugar. Estoy segura que Zahlia lo har. El ojo izquierdo de Beatrice se movi nerviosamente cuando Claire mencion al lobo oscuro, y Claire supo que haba tocado un nervio.

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Zahlia puede ser valiente, pero tambin es leal a la manada Beatrice dijo suavemente. Incluso si no me obedecieras, pensara dos veces antes de pedirle ayuda. Perra manipuladora. Claire gir y se dirigi a la puerta principal. No estoy interesada en tomar lecciones de lealtad de alguien que obviamente no conoce del tema. Claire dio un portazo lo bastante fuerte para hacer sonar las bisagras y se subi sobre su bicicleta. El casco qued tirado en la hierba como una tortuga patas arriba. Estaba protegida por la velocidad y la fuerza que bombeaban a travs de ella en su camino por la ciudad, y los sentidos en aumento que significaba que poda escuchar a los autos viniendo a larga distancia antes de que pudiera verlos, poda oler a las personas sobre la acera antes que deambularan delante de ella. Los cascos eran para los humanos. Claire era un loupgarou (hombre lobo en francs).

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Traducido por: elamela, playthekeys y Selune Corregido por: esmeralda38 145 a mirada que Lisbeth le dio a Claire cuando irrumpi en la cocina fue de preocupacin.

Dnde diablos has estado? Has perdido la cabeza, montando en este tiempo? Hay una advertencia de calor fuera, por el amor de Dios. Y estas morada. Pensaste siquiera en llevarte agua contigo? Lisbeth no esper a que respondiera. Le empuj un enorme vaso a Claire. Sintate en este instante y bbete esto. Y si hubieras tenido un golpe de calor? Tu madre nunca me lo perdonara, Claire! Las palabras salieron automticamente. Lo siento. Yo Puedes disculparte luego. Bbete esto y luego, ve a tomar una ducha fra. Lisbeth tir bruscamente una taza de t al mostrador, derramando la hierbabuena del agua en el suelo. Mientras estaba limpindolo y murmurando algo sobre el trabajo de seguridad bajo su cuidado, Claire se tom el agua y se escabull escaleras arriba. Cerr la puerta de su habitacin y luego entr en el cuarto de bao y abri la ducha, dejando correr el agua fra sobre sus hombros. Claire estuvo de pie bajo el chorro helado, sintiendo la rabia en sus tripas haciendo un nudo ms y ms apretado hasta que fue una pequea bola de rabia azul y blanco. Trat de llamar a Zahlia, pero su buzn de voz salt. Bueno, todo lo que tena que hacer era encontrar su direccin e ir hacia all. No era tan fcil averiguar dnde viva Zahlia como lo haba sido al localizar a Beatrice y a Victoria. Cuando al fin Claire tuvo una direccin, un apartamento en una parte imprecisa de la ciudad, su pelo se haba secado. Estaba demasiado lejos para ir en bicicleta. Tendra que tomar el autobs. Claire echo un puado de monedas en su bolsillo. Siempre preparada, verdad? Tan casualmente como pudo, Claire baj las escaleras y rebusc en la cocina algo para desayunar. Lisbeth estaba de pie en el umbral de la puerta, ceuda. Espero que no tengas planes para hoy, seorita, porque no vas a salir de esta casa hasta que tu madre regrese de su viaje. Sus palabras trajeron un torrente de bilis a la boca de Claire. Cmo se supona que su madre volviera a casa si no poda salir de la casa?

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Lo siento dijo.

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No es suficiente esta vez. Adems del hecho de que me asustaste casi hasta la muerte, tena algo de lo que realmente necesitaba encargarme esta maana, pero estaba demasiado ocupada esperndote para ir a ninguna parte. Tienes diecisis aos ahora. Lo suficientemente mayor para empezar a tomar en consideracin a otras personas de vez en cuando. Claire agach su cabeza. No saba que tenas planes. No tenas que esperarme. Soy lo suficientemente mayor para dejarme en la casa y llegar a ella sola. Lisbeth suspir. Ese no es el asunto aqu. Ahora, me voy a ir a ver si hay alguna noticia de ese monstruo que capturaron la ltima noche, pero estar vigilndote, Claire. Y tendrs que estar mejor donde espero que ests, cada segundo, has comprendido? Lisbeth era generalmente tan zen con las cosas, meditando sobre los problemas y viniendo con lo que le gustaba llamar soluciones agradables. Claire abri su boca, dispuesta a disculparse de nuevo, y se detuvo. El olor que lleno sus fosas nasales era inconfundible. Por debajo de la ira de Lisbeth, ola a miedo. La boca de Claire chasqueo al cerrarse cuando capt la manera en que Lisbeth estaba de pie, los brazos cruzados sobre su pecho, los puos apretados. Realmente estaba asustada porque me fui. Mierda. S que lo fastidie todo a lo grande. Claire automticamente torci su cabeza a un lado, dejando al descubierto un poco su cuello. Lisbeth no poda saber los signos de sumisin de la manera en que otro lobo lo hara, pero no poda daarla. Realmente lo siento, Lisbeth. Si ests de acuerdo, slo ir escaleras arriba y comer en mi cuarto. Bien. Lisbeth descruzo los brazos. Pero no dejes migajas sobre la alfombra. Acabo de limpiar, y no voy a volver a pasar la aspiradora por esa pocilga que llamas cuarto. Claire poda ver su ira desapareciendo. Tendr cuidado. Todo lo que tengo que hacer es esperar. Solo un da o dos. Luego, ir a buscar a Zahlia. Fiel a su palabra, Lisbeth comprob a Claire cada par de horas, incluso ajust la alarma de su reloj para que poder hacer unas pocas comprobaciones de la cama en mitad de la noche. Claire se sacudi bajo sus sabanas, sintiendo la frustracin de estar atrapada, enjaulada. Dos das llenos de preocupacin ms tarde, Claire y Lisbeth coman una silenciosa cena juntas en la cocina. Lisbeth se sent pegada a las noticias, que no era nada ms que imgenes de Marie paseando en su jaula, mezcladas con las declaraciones del doctor Engle sobre el gran progreso que estaban haciendo y un ocasional informe del tiempo, slo para poder mencionar la sequa de nuevo. Claire no poda esperar ms. Tena que ir a encontrar a Zahlia. La nica buena noticia fue que con el Dr. Engle anunciando que el hombre lobo haba sido capturado, no debera

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haber mucha gente afuera de noche, as que nadie se dara cuenta de ella en su bicicleta. Cuando finalmente escucho los ronquidos procedentes del cuarto de Lisbeth, Claire se col y apag la alarma de Lisbeth, y luego se deslizo fuera de la casa de la misma forma que haba hecho casi todas las otras noches durante las ltimas semanas. Una soledad que Claire no sola sentir se desliz a travs de ella. Poda sentir un aullido construyndose en su interior, el impulso que expresaba sus sentimientos era casi demasiado fuerte para alejarla. Beatrice y Victoria, de su propia manada, se haban negado a ayudarla a encontrar a su madre. El pensamiento llen la boca de Claire con el amargo sabor de la bilis. Escondi su bicicleta detrs de algunos arbustos a pocos bloques de la parada de autobs ms cercana y esper, luchando por no llorar. Cuando el autobs lleg al fin, Claire entro y se sent en el borde de uno de los duros asientos de plstico, mirando los postes de las paradas, ponindose ms furiosa mirando hacia afuera. En el momento en que lleg a casa de Zahlia, estaba brillando de rabia. Alambres oxidados colgaban del timbre de fuera del edificio de apartamentos de Zahlia. Claire tir de la grasienta asa de la puerta del vestbulo. Se abri fcilmente. Dentro, las luces fluorescentes parpadeaban y zumbaban sobre su cabeza. Se estremeci. La casa de Beatrice y Victoria no haba sido precisamente glamurosa, pero esto era un paso hacia la condena. No tena ni idea de que Zahlia viva en un lugar como este. Claire tom las desvencijadas escaleras de tres en tres hasta que lleg al quinto piso. Golpe en la puerta del apartamento 503 y esper. Al final del pasillo, dos personas se gritaron entre s en una lengua que Claire no comprendi. Cuando oy el sonido de cristales rotos, volvi a llamar. La corriente de peligro, el sitio ola a miedo y malicia y desesperacin, era imposible de soportar en sus intensificados sentidos. La prxima luna llena estaba a un poco ms de dos semanas de distancia y con cada noche que pasaba, Claire poda sentir su transformacin volvindose ms completa. Todo a su alrededor presionndola ms duro, llenando su cerebro de tanta informacin, le dola la cabeza. Dnde estaba Zahlia? El pelo en la parte posterior del cuello de Claire se eriz. Y si tambin le haba pasado algo a ella? Alarg la mano y trat de abrir la puerta. Bloqueada. Pero no haba cerrojo, estaba slo el endeble botn de contacto de la cerradura, no dejndola pasar. Claire dud slo un segundo antes de patear duro a la puerta. La puerta se abri con un estallido satisfactorio y Claire dijo una silenciosa oracin de agradecimiento. El contraste de la oscuridad, la entrada con aroma a orina hizo a Claire doblarse en dos. En el interior, el apartamento estaba inmaculado. Casi no haba muebles: un duro sof de dos plazas, una mesa de caf de cristal, y un pequeo televisor. Las paredes estaban desnudas, y la nica cosa en la encimera de la cocina era una 147

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cafetera de aspecto expresivo. Pareca antinatural, de alguna manera. Pareca que alguien haba puesto juntas las cosas, que haba asumido, que la gente tena en sus casa pero con todos los detalles mal. Hola? Llam Claire en voz baja. Zahlia? Hay alguien aqu? No hubo respuesta: Claire camin un poco ms en el apartamento. Un pequeo pasillo abra a la combinacin de living/cocina. Dos puertas estaban abiertas, los cuartos detrs de ellas oscuros, pero haba una puerta cerrada al final del pasillo. Un rayo de luz brill por debajo de ella. El corazn de Claire alete en su pecho e instintivamente se puso en cuclillas. Se escabull por el pasillo. La primera puerta que pas era un diminuto cuarto de bao. La cortina de ducha colgaba perfectamente recta, toallas cuidadosamente colgadas encima del travesao. En la habitacin contigua estaban un pequeo escritorio y una silla de madera. Slo haba visto en el apartamento entero cosas no genricas. Un girasol marchito se haba clavado en una pared, y un pequeo enano de jardn estaba sentado en la mesa con la pintura descascarada y pelada como si hubiera estado fuera durante aos. En el suelo haba un maletn de hombre con las iniciales DRM bordadas en el borde. Tres piedras redondas se sentaban encima de l en una ordenada fila. Claire caminaba por el pasillo y se par frente a la ltima puerta, reuniendo el valor para hacerlo. Por favor Diosa deja que est durmiendo ah. Zahlia? susurr, crujiendo la puerta al abrir. Cuando no hubo respuesta, Claire empuj hasta el final. La luz del techo brill sobre una pequea cama con una colcha descolorida, levantada tensamente sobre la almohada. No haba cabecero, en su lugar colgaba una fotografa enorme. Estaba granulada de ampliarla tanto. La chica de la foto impresionaba por su parecido con Zahlia, excepto que su cabello era gris y tena las mejillas redondas Su madre. La idea le vino a Claire a la cabeza automticamente. Antes de que pudiera procesarla, la nariz le tembl. En el centro de la cama, un perrito blanco yaca acurrucado, con los ojos bien cerrados. El perro estaba muerto. Claire poda olerlo. Sin mirar atrs, Claire sali disparada del apartamento y llorando baj por las escaleras. Lo que estaba pasando con Zahlia, no era algo bueno. Fuera del edificio, se apoy en los sucios ladrillos y tom respiraciones profundas del aire perfumado de la basura, tratando de calmarse. Al otro lado de la calle, un par de chicos vestidos con ropas oscuras, sus sombreros jalados bajos sobre su cara, la observaban. Cuando el autobs se detuvo en la esquina, Claire tir su cambio justo con una sacudida de manos, que puso nerviosa a la mujer que subi detrs de ella. Cuando el autobs hizo la parada ms cercana a la casa de Claire, prcticamente se arrastr fuera. Era casi la una de la madrugada y Claire estaba exhausta. No importa cunto

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quera rescatar a su madre, no haba nada que Claire pudiera hacer hasta la maana. La ciudad pudo haberse relajado con la detencin de su madre, pero Claire no. En algn lugar la seule todava estaba ah fuera, y Claire no tena ganas de correr con ella a solas. Claire no poda quitarse de su mente la imagen del apartamento de Zahlia, esperaba que el lobo negro no hubiera ido a buscar al lobo extrao sola. Claire se desliz de nuevo en la casa. Arriba, los ronquidos de Lisbeth resonaron como una sierra circular. Claire dej caer los hombros con alivio. Por lo menos no estoy en ms los. Con un poco de suerte, Lisbeth pensara que slo haba olvidado girar su alarma a encendido. Claire colaps en su cama y se qued dormida, envuelta en la culpa porque se acost en su cmoda cama mientras que su madre estaba en una jaula en algn lugar. Durante toda la noche, so con perros muertos, hombres que buscan sospechosos y jaulas. Montones y montones de jaulas. A pesar de su cansancio, el sol despert a Claire poco despus del amanecer. Se senta ms descansada de lo que esperaba. Su madre no necesitaba dormir mucho, siempre trabajando hasta tarde en su cuarto oscuro, y luego levantndose temprano para prepararse para una sesin o ir a una reunin. Tal vez era parte de toda esta cosa de hombre lobo. Si consigo que salga, Claire se contuvo. No, cuando consiga que salga, voy a preguntarle. Ella se desliz de la cama, cogi su telfono, y baj. Incluso ahora, entrar en el cuarto oscuro e su madre sin invitacin hizo que las palmas de Claire sudasen. El fro, y el tenue olor a Marie en el aire. Claire se desliz en uno de los taburetes frente a la mesa de trabajo y apoy la cabeza entre las manos. Su celular son y Claire salt. Hola?. Hola la voz de Matthew estaba ronca, pero la emocin era evidente en l. Espero no llamar demasiado pronto Al escuchar su voz, se ilumin la oscuridad de su pecho, slo un poco. No, estoy levantada, dijo, tratando de mantener su voz normal. Una parte de ella quera seguir adelante, y echar abajo todo lo que le decan. Pero su padre actualmente tena a su madre. Si Matthew se alarmaba, podra acudir a su padre. Y Claire no poda correr ese riesgo. Guay. Entonces, escucha, desde que las cosas son, ya sabes, seguras de nuevo, me preguntaba si queras salir esta noche. La sola idea de verlo la hizo a Claire sentirse ms tranquila, hizo ms fcil que pensara. Y si Mateo saba algo acerca de dnde estaba su madre, entonces tena que hacer todo lo posible para conseguir esa informacin. Eso sera genial. Qu quieres hacer?

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Estaba pensando que podramos ir al parque Greenway, quiz hacer un picnic?. Eso suena divertido. Me puedes recoger? Um, seguro. Est bien para todo el mundo? Claire luch para mantener su nivel de voz. Mi madre no est aqu hoy. Va a estar bien. Y a quien le importaba, de todas formas? Su madre no estaba ah para castigarla si se enteraba. Y Lisbeth probablemente la dejara ir si ella dijo que iba a salir con Doug Kingman, despus de todo. Ellos aclararon los horarios y Claire colg el telfono antes de que su mscara de soy slo una chica normal de diecisis aos de edad se agrietara. Las cosa son seguras l haba dicho. Las cosas no van a ser nunca seguras para m, no con un monstruo como su padre en libertad. Claire ech una ltima mirada alrededor del cuarto oscuro, antes de subir a ver si Lisbeth estaba despierta. Su mirada se pase sobre el ordenador de su madre y se par en seco. Si Marie Benoit era excesivamente obsesiva sobre alguna cosa, eso era su equipo fotogrfico. Todo tena un lugar en el cuarto oscuro, y si no estaba en su mano, estaba en su lugar asignado. En la casa de alguien ms, las dos cmaras sentadas en la mesa de al lado de la computadora se veran bastante inocentes, pero la vista hizo estremecer a Claire. Una de las cmaras estaba volteada, an enchufada a la computadora. Claire la recogi y la prendi. La tarjeta de memoria estaba vaca... las fotos que haban estado all, su madre las haba subido ya y luego las elimin de la cmara. No pudiendo creer lo que estaba haciendo, Claire se desliz en la silla delante del monitor y movi el ratn. En la pantalla, una caja gris apareci. ESTOS ARCHIVOS ESTN PROTEGIDOS POR CONTRASEA. POR FAVOR INGRESE LA CONTRASEA. Claire se mordi el labio. Bueno, podra resolver esto. Comenz con las palabras obvias, como contrasea, imgenes. Ninguna sirvi. Claire haba hecho su camino a travs de artistas favoritos de su madre, alimentos, y hoteles antes de que ella contuviera el aliento y tratara la nica cosa que segua dando vueltas en el fondo de su mente... la contrasea que nadie podra adivinar. Con las manos temblorosas, escribi: loupgarou. CONTRASEA NO VLIDA, el equipo anunci. Bueno, mierda. Si eso no funcionaba, a Claire no se le ocurra qu otra cosa podra funcionar. Con un profundo suspiro, apag el monitor y se dirigi hacia las escaleras para convencer a Lisbeth de que le cocinara su desayuno. Claire comi tan despacio como pudo, obligndose a s misma para no ver la hora. Cuando haba aclarado meticulosamente su plato y lo puso en la lavadora de platos, asegurndose de que estuviera en la direccin correcta, finalmente ech una 150

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mirada al reloj. Su corazn se encogi al ver los nmeros. Cmo podran ser slo las diez cuarenta y cinco? Matthew no iba a recogerla hasta las ocho! Si no poda encontrar algo para distraerse de la tensin que enredaba sus omplatos como alas, estara loca mucho antes de que l llegara a la puerta. Se dirigi a la sala de estar, esperando poder encontrar algo soporfero en la televisin. Despus de obligarse a s misma a ver dos pelculas malas y un infomercial, Claire camin arriba a su cuarto y mir a su alrededor. Cogi el telfono y llam a Emily. Tal vez habra ms drama con el chico de campo que pudieran diseccionar, o un encuentro con un ratn del cual Emily podra hablarle. Cualquier distraccin sera una buena distraccin. Estaba a punto de llamarte! Emily comenz a hablar sin siquiera decir hola. Ah, s? Claire hizo a un lado una pila de ropa y se dej caer en su silln. Quiero decir, puedes creerlo? Es una noticia totalmente increble, verdad? No he sido capaz de encontrar a pap y mam todava, pero estoy exigiendo que me regresen tan pronto como sea humanamente posible. Claire abri la boca, pero no le salan las palabras. Por supuesto que Emily volvera a casa, ahora que todo el mundo pensaba que la situacin de los lobos haba terminado. Con todo lo que estaba pasando, Claire no haba pensado realmente en ello. Eso es... eso es genial, Em. Bueno, no te rompas una ua celebrando, ni nada. Emily sopl. Claire cerr los ojos. Lo siento, es una noticia fantstica Em... de verdad! Se oblig a sonar entusiasta. Es una noticia fantstica. O al menos, debera serlo. Por qu no estoy emocionada? Si ella estaba siendo completamente honesta, Claire deseaba un poco que Emily se quedara con su ta y su to... al menos hasta que Claire arreglara las cosas con su madre. Cmo puedo sentir eso por mi mejor amiga? Entonces, ya empacaste? Le pregunt. Todo menos mi cepillo de dientes, anunci con orgullo Emily. Y le he dado a Dan el discurso de gracias por los recuerdos tambin. Wow. Y cmo lo tom? Ugh. Digamos que hubo un montn de lgrimas implicadas, y ninguna de ellas fueron mas. En fin. Voy a llamar a mam otra vez y ver si est fuera de su reunin todava. Te har saber tan pronto como algo sea definitivo, de acuerdo? No puedo esperar, dijo Claire, Emily estaba dispuesta a creerle. Buena suerte con tu mam.

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No la necesito, le asegur Emily, pero gracias de todos modos. Hasta pronto! Claire colg y se qued mirando el telfono en su mano. Tener a Emily cerca slo iba a hacer las cosas ms complicadas de lo que ya eran. Estaba empezando a ver lo que su madre quiso decir cuando dijo que era muy difcil ser amiga de un humano. Disgustada consigo misma, Claire se meti en la ducha, esperando que la hiciera sentir menos viscosa. El agua caliente se acab antes de que pudiera calmarse por completo. Claire se sec, se puso una camisa, y pas un peine por el pelo. Suspir, deseando que se tratara de una cita regular. Si fuera normal, estara preguntndose si poda usar un sostn ms bonito, o si sus pantalones estaban demasiado apretados alrededor de los muslos. En cambio, lo nico que poda pensar era en averiguar cmo llegar a su madre. Claire ech el cepillo para el cabello hacia abajo sobre un mueble. Era tan injusto. Es un tipo realmente genial, y tengo la intencin de usarlo en la peor forma posible. Fabuloso. Estoy segura de que las nias normales humanas siempre estn tratando de obtener informacin secreta de sus novios. S, apuesto a que ocurre todo el maldito tiempo. Claire tom su opinin de s misma del suelo y se puso un poco de brillo de labios. Se puso unos aros de plata en las orejas. La irona trajo una pequea sonrisa a sus labios. Cualquiera que haya sido el hombre lobo que haba convencido a los seres humanos que la plata los matara, hace tantos siglos, haba creado una historia impresionante. Claire mir el reloj brillando en su mesita de noche. Seis en punto. Claire se mir en el espejo, tratando de parecer la chica emocionada, enamorada que haba sido hace dos meses y medio. Los ojos que le devolvieron la mirada eran demasiado ansiosos, demasiado calculadores. Slo hago lo que tengo que hacer para salvar a mi madre. No es como si fuera a hacerle dao. Vamos Claire, esfurzate ms. Oblig a sus labios a formar una sonrisa, pero no importaba lo mucho que se esforzara, con los ojos se delataba. Eran demasiado lobos, y no lo suficientemente humanos. 152

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Captulo 17
Traducido por elamela, Selune y playthekeys Corregido por Silvery

laire estaba de pie en el vestbulo, con una mano en la puerta, esperando que Lisbeth no mirara muy de cerca al chico de detrs del volante del coche.

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Muy bien, aqu est el trato. Quiero que pases un buen rato, pero no me hagas lamentar el hecho de que te estoy permitiendo salir de casa. Y si no ests en casa a las diez... bueno... slo, slo estate en casa a las diez. Lisbeth puso sus manos en sus caderas, tratando de parecer severa. Claire resisti la tentacin de poner los ojos en blanco. Ni siquiera poda pensar en algo con lo que amenazarme. No te preocupes, Lisbeth, estar de vuelta en un rato. Claire sali rpidamente por la puerta, prcticamente cerrndola de golpe detrs de ella. Mir hacia Matthew mientras se meta en el coche junto a l. El sol se atrapaba en su pelo, y cuando se volvi y le sonri, se despert el mismo sentimiento de mariposas en su vientre que siempre tena. Claire poda oler la excitacin y el nerviosismo saliendo de su piel. Debajo estaba el olor de su deseo, dulce como un melocotn. Concntrate, Claire. Necesitas conocer lo que sabe. Cada segundo que pasaba, llevaba a su madre ms cerca de la punta de la aguja del Dr. Engle. Claire odiaba todo este secreto, toda la mierda de agente doble. Quera simplemente preguntarle sobre esto, decirle lo que necesitaba saber. Confiaba en ella, verdad? Pero luego querra saber por qu le estaba preguntando. Y simplemente tendra que empezar a mentir sobre todo eso de nuevo. Y podra tener sospechosas y dejarle de hablar. O peor, decrselo a su padre. Ests bien?pregunt. Pareces un poco distrada esta noche. Lo siento dijo Claire. Supongo que es slo que, eh, es raro ver a todos los otros coches y a la gente con el sol ponindose. Matthew asinti con la cabeza.

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S. Todo el mundo est volviendo a disfrutar del largo y caluroso verano, gracias al servicio a la comunidad de mi padre. Una pequea risa spera sali de l. Lo que sea. Las orejas de Claire se levantaron. Lo que sea? Qu quiso decir con eso? Matthew se detuvo en una plaza de aparcamiento en el borde del parque y apag el coche. Qu quieres decir? pregunt Claire suavemente. Matthew dej escapar un gran suspiro que llen el coche con el olor de su confusin e ira. Es solo que sabes, cuando te dije que no estaba seguro de lo que mi padre estaba haciendo? Que no estaba seguro de que estaba en lo correcto? Claire se sent helada, tan inmvil como un animal que sabe que est siendo cazado. Se oblig a dar un fuerte asentimiento. Claire trat de recobrarse lo suficiente para mantener su voz sin temblar. No s realmente mucho sobre hombres lobo. Sin ofender, pero no s por qu debera tomar la palabra de tu padre de que son la cosa ms horrible que ha habido, sabes? Una mentira, dos mentiras; una mentira roja, una mentira azul. Matthew la mir fijamente, un brillo feliz filtrndose en sus ojos y suavizando su olor. No me ofendes susurr. Entonces Claire se meci al abrir su puerta y sali del coche como si estuvieran teniendo la conversacin ms normal en el mundo. Qu est pasando realmente? Hacindote la pregunta de tu padre otra vez? Matthew agarr una enorme nevera de la parte trasera del coche y la puso sobre el suelo. Si te lo digo Claire no podras decrselo a nadie, quiero decir, si mi padre se enterara, estara muerto. Claire se encontr con su mirada con los ojos fijos. Soy muy, muy buena guardando secretos. Y eso es ms verdad de lo que nunca sabrs. Suspir y se pas una mano por su pelo desordenado. El cielo de detrs de l resplandeca con la ltima luz del da. 154

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Muy bien. Comamos mientras hablamos, creo que es mejor con el estmago lleno. Claro. Aqu, te ayudar con eso. Claire agarr el asa de la nevera y la levant con l. Las cejas de Matthew se dispararon con sorpresa. Wow. Eres muy fuerte. l y Claire se sonrojaron al mismo tiempo. He estado haciendo mucha natacin S, no quera decir que parecas dbil, o otra cosa. Se sonrieron el uno al otro. Olvdalo dijo Claire. Colocaron la nevera cerca del centro del campo. Me muero de hambre dijo, ansiosa por cambiar de tema. Eso es bueno, empaquet suficiente comida para un ejrcito. Abri la tapa y le lanz una manta. Claire la extendi en el suelo mientras Matthew desempaquetaba la nevera. Cuando estaban cada uno con su segundo muslo de pollo, Claire no pudo soportarlo ms. Y? Pregunt, despojando la carne de los huesos con sus dientes. Cul es el asunto con tu padre? Matthew clav su tenedor en un recipiente de ensalada de patatas. Las primeras estrellas brillaban arriba y la creciente oscuridad oculto su expresin. Bueno, ya sabes cmo son manteniendo a los hombres lobo en el laboratorio hasta que puedan darle una cura? Claire suprimi un escalofro. S? Muy bien, de verdad, me matar si se entera de esto. Torci una servilleta de papel en sus manos. Matthew. No se lo dir a nadie. Te lo prometo. Levant la vista hacia ella. Lo s. Confo en ti. Est bien. Respir hondo. Orden un asalto al laboratorio una noche. Tena curiosidad, sabes? Y no es como si hubiera sido herido por esa cosa de la jaula que es ms fuerte que Fort Knox. De todos modos cuando entre all, el lobo, estaba llorando. Como si, realmente, realmente estuviera llorando. Una sensacin de desgarramiento rasgaba a travs del pecho de Claire. Luch por respirar. 155

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Matthew se ocult, como si no pudiera dejar de contar la historia ahora que finalmente haba comenzado. Claire poda or en su voz cuanto haba estado sufriendo por contrselo a alguien. As que me sent mal por todo eso de repente, y la mirada en sus ojos, simplemente no cre que pudiera haber matado a alguien. S que era estpido, pero no estaba pensando en ser herido, y slo me orden a meter mi mano a travs de los barrotes y acariciarlo. Y fue la cosa ms rara, Claire. La mir fijamente por debajo de su peludo flequillo. Coloco su cabeza en mi mano y gimi y fue horrible. Slo poda sentir lo solo y lo asustado y, no s, lo suave que era. Quiero decir, no como un humano, o cualquier cosa, pero no ms peligroso que cualquier otro animal, sabes? S que parece una locura, y no te culpara si no me creyeras, pero slo poda decir que no haba matado a nadie. O, si lo hizo, realmente no quera hacer eso. Se inclin y encendi la linterna que se mantena en la esquina de la manta. Claire se sec apresuradamente las lgrimas de las comisuras de sus ojos. Matthew se la qued mirando. Pareca sorprendido. Yo yo lo siento por ella, eso es todo tartamude ella. Verdad nmero dos. S. Yo slo quiero que mi padreno s. Es tan freaky, desesperado por conseguir que cada persona le pueda tomar en serio, por demostrar que pertenece a la FHPA. Pero me gustara que investigase ms antes de dar su curacin. La forma en que este hombre lobo est, estoy ms convencido que nunca de que est equivocado. S que ellos han hecho un montn de cosas terribles, mi padre tiene un billn de libros sobre eso, verdad? Pero, quiero decir, tal vez no todos son as. Y su cura les deja medio vivos, a lo mejor. No creo que este hombre lobo se merezca que yo crea que es el que ha hecho todas estas cosas horribles. Entonces, quin crees que lo ha hecho? La cuestin sali antes de que Claire pudiera detenerla. La idea haba persistido en ella todo el da. No poda dejar de preguntarse de quin eran los crmenes que su madre estaba pagando. Matthew se acerc un poco ms. Tal vez hay ms hombres lobo por ah de los que la gente cree. La adrenalina inund las venas de Claire tan rpido que los pelos de sus brazos se erizaron. Estaba demasiado cerca de la verdad. Demasiado cerca. Qu te hace pensar eso? susurr. Vi algo una vez, mi padre dej algunos informes clasificados sobre el escritorio del ordenador. Cosas del Gobierno. Tena curiosidad, quiero decir, todo lo que tenga TOP SECRET estampado en ello Claire asinti con la cabeza. 156

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As que, los documentos decan dos veces que despus de capturado el hombre lobo y de que mi padre lo curara, los asesinatos no se detuvieron. El gobierno lo encubri para que la gente no sucumbiera al pnico, quiero decir, si la gente pensaba que haba manadas de hombres lobo vagando, alucinaran. Wow, eso es eso es realmente sorprendente dijo Claire, impresionada. Realmente sorprendente que tu padre sepa que no est en lo cierto, pero todava nos tortura de todos modos. S, me sorprendi como el demonio. Fue entonces cuando realmente empec a preguntarme acerca de las cosas que mi padre hace. Siempre trabaja muy estrechamente con el gobierno del pas, lo que le est ayudando, lo que hizo incluso antes de designarlo a la FHPA. Tal vez se trata ms de PR que de ninguna otra cosa, sabes? Quiero decir, y si ha habido ms hombres lobos como este, los realmente discretos, y estn tomando la culpa de algn otro asesino? Slo para que nosotros, los seres humanos podamos sentirnos a salvo y con superioridad moral. Mir hacia el bosque. A lo mejor hay otro hombre lobo que ha estado matando a la gente aqu. Eso es lo que pienso, de todos modos. Pero si piensas eso, cmo es que no tienes miedo de estar aqu de noche? Matthew pas la punta de los dedos por su mano. Todo el mundo est fuera, tambin, verdad? Porque mi padre dice que es seguro. No voy a esconderme en casa para siempre. No puedo. Supongo que, simplemente, no creo que sea mi turno todava. Claire no estaba segura de qu decir. Crees que estoy loco? pregunt finalmente. Ella neg con la cabeza. No susurr. Creo que eres el nico cuerdo por ah. Las lgrimas brotaron de sus ojos, y Claire no crea que podra parar de llorar si Matthew se quedaba mirndola de esa manera aliviado. Yo, uh necesito agarrar algo de mi bolso. Me vuelvo, vale? Sin esperar respuesta, Claire se revolvi fuera de la manta y se dirigi hacia el coche, ms firmemente de pie que cualquier ser humano jams podra haber estado en la reciente noche oscura. Luch por controlar las lgrimas que corran por sus mejillas. Esto no era en absoluto el tipo de informacin que haba esperando or de Matthew. Claire haba conocido a su madre, deba de estar aterrada, sola, pero confirmarlo como que casi la rompi. Abri la puerta del coche e hizo una demostracin de hurgar en su bolso, mientras trataba de dar sentido a los pensamientos girando en su cabeza. Tal vez podra conseguir algo ms de informacin de Matthew. Tal vez en realidad poda 157

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ayudarla, aunque l slo podra entrar en el laboratorio, donde mantenan a su madre, y ahorrara a Claire una enorme cantidad de energa y tiempo. La emocin tatareaba bajo la piel; la adrenalina alcanz su tristeza y se sec los ojos. Poda hacer esto. Incluso sin Breatice y Victoria, podra salvar a su madre. Era slo una cuestin de cmo. Claire cerr su bolso y lo arroj al suelo. Cerr la puerta del coche y se volvi para regresar a Matthew y en ese segundo exacto, oy el primer gruido detrs de ella. Los ojos de Claire estaban an ciegos por la luz interior del coche. Todo lo que poda ver era una figura oscura tejiendo entre los rboles en el borde del bosque. Otro gruido reson. La amenaza haba sido publicada con una voz muy familiar, y el flash de reconocimiento se dispar a travs de Claire como un incendio y un electrochoque. Era Zhalia. Detrs de ella, Matthew se arrodill en el centro de la manta, centrado en conseguir alimento de nuevo en el refrigerador. El coche se interpona entre l y el lobo en el otro lado de la carretera, as que incluso si miraba hacia arriba, no poda ver nada. Claire enfil hacia el lado opuesto del coche y se agach detrs de l, confundida y asustada. Lo que hara que Zhalia apareciese delante de Matthew, tena que ser grave. En el borde del bosque Zhalia vacil. Claire no poda entender lo que quera Zhalia, y no tena mucho tiempo antes de que Matthew viniera a buscarla. Claire se quit la ropa y se transform. Su verdadera naturaleza destroz su disfraz humano, y Claire estaba a la sombra del coche de Matthew, sorprendida por la forma mucho ms completa que estaba de su cambio. Haba esperado que la transformacin fuera la misma que haba sido en la ltima luna llena, pero pareca todo un hombre lobo. An as, poda sentir que algo faltaba, podra decir que su fuerza y sus sentidos no haban llegado an a pleno potencial. Zhalia, que est pasando? Matthew nos ver! Era la primera vez que Claire tena la necesidad de comunicarse de esa manera con el resto de los lobos, ya que con la boca de lobo era imposible hablar. Se senta tan natural como al hablar, y la confianza de Claire creci. Ten cuidado, joven. La advertencia de Zahlia hizo eco de los rboles. Claire puso las orejas aplastadas contra su cabeza. Esperaba que Matthew no hubiera odo eso. Se dara cuenta de que no estaba en cualquier momento... tena que volver a su cuerpo humano. Zahlia dio un paso adelante, acechndola. De qu ests hablando? Estoy tratando de salvar a mi madre. Si Matthew te ve, va a arruinar todo! Por qu no me llamaste de nuevo? No podemos hablar ms tarde? Claire poda oler sus propios miedos y frustraciones. Su confusin. La haca oler dbil.

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Zahlia, contra el viento, atrap el olor, tambin. Dio un saltito, saltando al interior del prado. En el mismo instante, Matthew llam. Claire? Todo bien ah? Zahlia se aprovech de la distraccin de Claire y se abalanz hacia ella. T. Mantente fuera de esto. Zahlia gru, y se acerc an ms, golpeando a Claire en el vehculo. Tu madre ha hecho ms de su cuota de errores, y ests siguiendo sus pasos. Si no te alejas, estar ms que dispuesta a dejar que ese chico pague tus errores. Claire se agach bajo el hombro adolorido en el que se haba estrellado contra la rueda. Un rumor gutural rompi contra su garganta, y a pesar de su confusin se puso tensa y se par, dispuesta a defenderse. Zahlia, qu est pasando contigo? Estoy tratando de pedir tu ayuda. Por qu ests tan enojada? No lo entiendo! Zahlia se enfrent a Claire. Jadeaba con anticipacin, con su aliento caliente lavando la cara de Claire. Se ola el olor picante de la furia. Te estoy ayudando al no aplastarte aqu y ahora. Considrate advertida. Zahlia dio la vuelta y corri hacia el bosque. Agazapada detrs de la mayor parte metlica del automvil, Claire se apret de nuevo en su forma humana y se puso su ropa. Mantuvo un ojo sorprendido en el bosque, mientras se puso de pie. Le temblaban las manos. Qu demonios ha pasado? El lobo que acababa de amenazarla no se pareca en nada a la persona... la amiga... en la que Claire haba confiado tanto. Haba estado segura de que Zahlia la entendera, que querra ayudar. Y amenaz a Matthew, tambin. Mierda. Matthew? grit, corriendo de vuelta a la manta donde estaba acostado boca arriba en el plido resplandor de la linterna. S, ests bien? Te fuiste un tiempo. Me estaba empezando a preocupar. Lo siento. No pude encontrar lo que estaba buscando. Claire se qued mirando los rboles, creyendo ver a Zahlia al acecho en cada sombra. Ella se inclin y lo bes. Claire susurr. Claire le interrumpi con otro beso antes de que pudiera decir nada ms. Salgamos de aqu murmur contra sus labios. Ella mir por encima del hombro a los bosques, preguntndose dnde estaba Zahlia. Se haba ido? Claire 159

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escane los rboles. No haba ojos brillando en la luz de la linterna, pero el lobo negro era una maestra en esconderse de su presa. Claro, no hay problema. Juntos arrugaron la manta y se dirigieron hacia el coche. El regreso a casa estaba en silencio, con Matthew concentrndose en las carreteras oscuras y Claire explorando el piso a cada lado, en busca de lobos. Era demasiado pronto para presionarlo ms sobre ir al laboratorio. Lo saba. Lo ola. Pero de todos modos, las palabras "por favor, llvame a ver a mi madre" estaban dispuestas a saltar de su boca, y luch para mantenerlas adentro. Ahora t eres la que parece callada dijo Matthew. Claire se encogi de hombros. S, si supieras lo duro que estaba trabajando para permanecer callada. Un poco, creo. Oye, eh, ests ocupado maana por la noche? S... tengo prctica de ftbol hasta tarde. Y no estoy libre otra vez hasta el sbado. Claire se trag su decepcin. El sbado pareca estar a un ao de distancia. Est bien dijo al fin. El sbado suena muy bien. Matthew se ilumin como una cerilla prendida. Genial! Tengo prctica de ftbol hasta las cinco, pero despus de eso, soy todo tuyo. Haba algo especial que queras hacer? Le apret la mano. No lo s. Vamos a ver cmo va. Claire apret a su vez. Ese es el eufemismo del ao. La sensacin de su mano, caliente contra la suya, envi una cintita de excitacin deslizndose entre sus omplatos. Cuando la bes de buenas noches, la culpa y el deseo y la sensacin de estar muy involucrada con Matthew giro en su interior. Todo sera mucho ms fcil si ella en realidad no se preocupara por l, si l no hubiera admitido que pensaba que su padre estaba equivocado.

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Traducido por: elamela, SOS por: Sera y cuketa_lluminosa Corregido por: esmeralda38

C
Eh?

laire entr a hurtadillas en la casa y encontr a Lisbeth en el sof, acurrucada alrededor de un enorme tazn de helado. Estoy en casa y no llego tarde, y voy a ir a darme una ducha ahora, de acuerdo?

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Lisbeth entrecerr los ojos. No has estado fumando, verdad?

Bueno, estas apresurndote para darte una ducha... dijo Lisbeth intencionadamente. Durante un segundo, Claire se sinti como si tuviera otros diecisis aos en la tierra. Lisbeth, eso es absurdo. Hace calor afuera. Tengo sudor. Quiero darme una ducha. No fumo! Dios... Demonios, aadi en silencio. Bueno, bueno. Es mejor que no. Quiero decir, las toxinas que ponen en esos cigarros de la muerte... Arrug su nariz. Claire rod sus ojos y se march escaleras arriba hasta su cuarto de bao. Se quit su camisa, examinando la contusin de sus costillas cuando Zahlia se haba estrellado contra ella. Por qu Zahlia habra amenazado con atacar a Matthew? Podra haber sido su idea de venganza, el hijo del Dr. Engle a cambio de Marie. Un ojo por ojo el tipo de cosas. Pero entonces, por qu habra cargado contra Claire as? Y su apartamento espeluznante... Claire no poda dar sentido a todo eso, pero lo que sea que estuviera pasando con Zahlia, necesitaba ser detenida antes de que fuera capturada tambin. O antes de que mate a un humano. Su telfono son y Claire lo volte al abrirlo sin siquiera mirar la pantalla. Hola? Claaaaaaaire! Adivina qu? Vuelvo a casa! Era Emily. Una muy emocionada Emily. Yo realmente? Ya? S que dije que llamara, pero cuando habl con mi mam, dijo que vendra directa a por m, y luego mi batera muri, de todos modos, la larga historia corta, Regreso! Y con tiempo para las pruebas del club de teatro, tambin! Me muero absolutamente por verte, Claire. Estar en casa el viernes. Cundo podemos estar juntas? Qu tal el sbado?

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Claire sinti una media sonrisa crispada en su boca. Poda imaginarlo, a Emily tendindose en la cama de Claire, pintndose las uas de su pie, rebuscando entre el armario de Claire para probarse cualquier cosa nueva que encontrara all. Excepto que no puedo dejarla entrar en mi armario, no con las cosas que tengo escondidas all. Las manchas de sangre de su bsqueda que se haba negado a ensear de dos camisas y un par de pantalones. Estaban arrugados en la esquina trasera de su armario, pero Emily los encontrara. Y no puedo precisamente tratar de encontrar a mam y darme una pedicura al mismo tiempo. Maldita sea. No haba manera de que pudiera quedarse con Emily. En un momento, Claire comprendi por qu su madre nunca haba tenido ningn amigo de verdad. Sus vidas eran muy diferentes, y dola demasiado tener que arrojarlo constantemente a tu cara as. Ojal pudiera, pero tengo planes con Matthew Por lo menos no era una mentira. Hey, eso es fantstico! Lo estis volviendo muy serio, eh? S, lo estamos haciendo en realidad. Muy bien, entonces te dejar libre el gancho el sbado con una condicin: Quiero. Detalles. Y quiero decir, como, detalles de bxers o concisos. Haba un filo malvado en la voz de Emily. Cundo puedo verte? Um, en realidad, mi telfono est a punto de morir y estoy totalmente agotada, pero te llamar, de acuerdo? Oh, eh, claro. Emily pareca decepcionada y Claire se sinti responsable. Claire colg y se dej caer en su cama. La verdad de quin era, lo que era, se cerni sobre ella como un paraguas de plomo. Su madre le haba dicho una y otra vez que se encerrara, que Claire se convertira como una ostra. La verdad, cario, el secreto, es como un grano de arena. Debes mantenerlo dentro de la forma en que una ostra lo hace, pulindolo una y otra vez hasta que se convierta en una joya que te hace ms fuerte, ms valiosa, aunque nadie pueda verlo en tu interior. Slo doler al principio. Pero no soy una maldita ostra Madre. Esta verdad era mucho ms grande que un grano de arena, y creca cada da. Claire poda sentirse esforzndose en el borde, extendindose hasta el punto de explotar por el esfuerzo de mantenerlo contenido. Por lo que se senta como doce millones de veces, se senta como que ser un hombre lobo la haca superior para tener la certeza de que su condicin era una maldicin. Se acurruc en su edredn. Fuera de la ventana, la luna se elevaba, plida contra el cielo oscuro. Se estaba quedando sin tiempo, en slo unas semanas la luna estara llena, y el Dr. Engle llevara a su madre lejos de ella para siempre. Claire presion un puo contra su boca para amortiguar sus gemidos y dej que las lgrimas rodaran por sus mejillas. Estaba tan sola que dola eso. 162

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Horas ms tarde, Claire se enroll en sus sabanas y cerr sus ojos hinchados. Durmi a ratos. Las pesadillas la sacudan una y otra vez. Poco despus de que finalmente amaneciera, Claire tropez bajando a la cocina y se hizo una taza de caf. Envolvi sus manos alrededor de la taza caliente y se pase por el tranquilo pasillo. Sin quererlo exactamente, acab delante del cuarto oscuro de su madre. Incluso con Marie sentada en una jaula en el laboratorio del Dr. Engle, Claire no poda llevarse a s misma a romper la regla de oro sobre comida o bebida en el espacio de trabajo de su madre. La pantalla del ordenador la miraba a travs de la habitacin, como un ojo gigante. Claire se sent enfrente de ella y se detuvo en el mismo archivo en el que intent meterse el da anterior. Echaba de menos a su madre. Terriblemente. Me pregunto si me echa tanto de menos a m. Claire se qued mirando la pantalla de contrasea en la pantalla, justo cuando una idea se desliz en su cabeza. Era posible? Lentamente, escribi las letras en el campo en blanco y toc INTRO. El archivo se abri inmediatamente. Todas las palabras que haba intentado antes, y nunca pens que su madre hubiera usado el nombre de su propia hija. La contrasea era Claire, despus de todo. Claire parpade para retirarse las lgrimas que se haban reunido en la esquina de sus ojos y se concentr en la imagen del bosque de noche que haba aparecido en la pantalla. No era como el trabajo habitual de su madre, la foto pareca precipitada, no profesional. Claire dej la presentacin correr, entrecerrando los ojos hacia la pantalla. Pareca como si su madre hubiera estado en los bosques, haciendo fotografas desde detrs de la cortina protectora de pinos. Haba algo ms all de la lnea de rboles, pero era difcil distinguirlo. Las fotografas haban sido tomadas sin flash, pero su madre haba estado usando obviamente una velocidad de obturacin lenta para que as lo que fuera que estaba dirigiendo el objetivo apareciera en la foto. Pero su sujeto se haba estado moviendo. Claire se qued mirando la mancha borrosa enfrente de ella. Una sacudida de reconocimiento se dispar a travs de ella y Claire gimi. Haba visto imgenes de esa misma casa antes. Era donde el hombre haba sido asesinado; enfrente de la casa haba una mancha borrosa en penumbra. Oh, Dios. Mam lo vio ocurrir, estaba fotografiando toda la cosa! Las imgenes se oscurecan y se afilaban mientras Marie intentaba conseguir una foto ms clara del conflicto enfrente de la casa. Claire slo poda distinguir la forma indistinta de un lobo muy oscuro. Mientras las diapositivas parpadeaban hacia el cuerpo del hombre de repente destac tan claro como los ladrillos de su casa. Estaba tumbado perfectamente quieto, su torso mutilado horrible contra las alegres margaritas que crecan tras l. Al lado de su vctima, el lobo se difuminaba conforme se alejaba del cuerpo. Las dos ltimas

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fotos mostraban claramente al lobo. Al principio se qued mirando la confusin enfrente de ella, pero su espalda estaba hacia la cmara. La siguiente foto la mostraba en la puerta de atrs del hombre, su cara casi oculta por uno de los girasoles que crecan al lado de la verja. Una oscura barbilla lupina y unos pocos relucientes dientes eran claramente visibles debajo de una de las flores, pero eso era todo. Claire vio las dos fotografas reproducirse una y otra vez, su frustracin elevndose con cada destello de la pantalla. Algo pareca tan familiar de las imgenes, especialmente la ltima. Claire se qued mirando el girasol, bloqueando la cara con su centro demasiado grande y la franja de ptalos. Nunca le haba gustado en realidad esa flor en particular. Eran cursis, de alguna forma. La imagen del girasol en el apartamento de Zahlia le vino a la mente. Zahlia nunca le haba parecido alguien que tuviera alrededor girasoles. Espera Por qu? Oh, mierda. Quizs era una coincidencia. Poda ser una coincidencia. Claire se sent congelada frente al ordenador, recordando las otras cosas en la pequea y rara oficina de Zahlia. Con su estmago agitndose, abri Internet y busc el nombre del editor que haba sido asesinado. El motor de bsqueda lo encontr inmediatamente. Dave McKinney. El expediente en el suelo de la oficina de Zahlia, las iniciales en l haban sido DRM. Claire se apart del escritorio, su manos cerradas en puos tan fuertemente que sus uas le cortaban en la palma. El perro. El que estaba sobre la cama de Zahlia. Uno de los perros de la vctima haba desaparecido cuando haban sido asesinados. Haba sido Zahlia. Ella mat a cada una de esas pobres personas. Claire se volvi y vomit sobre el suelo del cuarto oscuro. Cuando dej de tener nauseas, Claire apag el monitor y puso su cabeza sobre el escritorio. Cmo poda haber matado Zahlia a toda esa gente? El mismo lobo, quien la haba ayudado cuando nadie lo hizo, practicaba con ella en los bosques. Cmo poda ser tan salvaje? Oh, Dios, y haba amenazado a Matthew. Despus de que Claire limpiara el desorden del suelo, cogi el telfono y marc el mvil de Matthew. Hola? El sueo espesaba su voz, pero Claire estaba ms centrada en el hecho de que l todava estaba respirando.

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Ella mir al pequeo reloj en el ordenador. No eran ni las ocho en punto todava. Oh, mierda, no me di cuenta de que era tan temprano, Matthew, lo siento Te llamar, es decir, por qu no me llamas ms tarde? No, Claire, est bien. En serio. Los reporteros empiezan a llamar a mi pap a las ocho de todos modos. No puedo dormir con el telfono de casa sonando as. Prefiero levantarme para ti que para el Daily Herald. Claire se sonroj. Hey, todava quieres hacer algo el sbado por la noche? S, eso sera genial. Aunque lo que tengo en mente no es probablemente lo que ests planeando. Genial. Escucha, debera ducharme antes de que los reporteros empiecen a tirar abajo la puerta principal. Te va bien a las 6 en punto? La idea de Matthew duchndose le dificultaba a Claire concentrarse en su respuesta. Claro. Tendr a Lisbeth llevndome de camino a yoga. Claire intent concentrarse en el pensamiento de ver a Matthew, en lugar de insistir en el hecho de que estara mintindole todo el tiempo. El sbado, Claire tena a Lisbeth dejndola a dos manzanas de la casa de los Engle, enfrente de la casa de Yolanda Adam. Por suerte, Lisbeth estaba llegando lo suficientemente tarde que no quera esperar a ver si Claire se meta en la casa antes de que se alejara conduciendo. Una vez que el coche estaba fuera de vista, Claire se acerc a la casa de los Engle. Mientras paseaba frente al camino delantero de dio cuenta de los macizos de flores estaban salpicados aqu y all con pequeas estatuas. Gnomos de jardn. Exactamente como el que haba sobre el escritorio de Zahlia. La rabia que llen a Claire la detuvo, pegando sus pies al camino de hormign agrietado. Zahlia no slo haba amenazado a Matthew. Haba estado aqu. Vigilando. Planeando. Claire luchaba por controlarse, para abrir la mandbula. Ya llegaba tarde. Si Matthew la vea as, poda echar a perder toda la noche. Ya tratara con Zahlia ms tarde. Siempre que ella y Matthew estuvieran juntos, se asegurara de que ningn lobo pudiera acercarse la distancia a l. Lo que tengo en mente no es probablemente lo que est planeando llevar a cabo, sin embargo. Claire dio un par de respiraciones profundas y se acerc a la puerta, que haba quedado entreabierta. Eran las seis y cuarto cuando Claire entr en la cocina de los Engles. En la mesa, Matthew y su pap estaban sentados comiendo sndwiches y lo que ola Claire como sopa enlatada. El Dr. Engle le sonri con demasiados dientes y salud a una silla vaca. 165

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Claire, bienvenida. Por favor, sintate y toma un bocado con nosotros Era evidente que estaba tratando de ser hospitalario, pero todava se escurra de Claire. Hice lo suficiente para tres, pero la Sra. Engle no se encuentra bien. La mirada en el rostro de Matthew, dijo que ella haba interrumpido algo, la expresin del Dr. Engle, dijo estaba contento de que ella lo hubiese hecho. Claire se desliz en la silla. Ya he comido, gracias. Debajo de la mesa, apret los puos. El impulso de estrangular al idiota egosta hasta que admitiese que estaba equivocado sobre la madre de ella era ms de lo que poda soportar. El esfuerzo por controlarse dola hasta los huesos. Podemos irnos tan pronto como haya terminado. La voz de Matthew era cida. Empuj un trozo grande de sndwich en su boca y mastic como si quisiera hacerle dao. Claire mir de Matthew al Dr. Engle. Ah, en realidad.... el Dr. Engle agit su sopa, centrndose en los fideos en forma de letras que flotaban en la superficie. Canal Seis estar aqu en unos minutos. Les gustara un miembro de la familia para estar en la historia, y creo que es un buen ngulo. Tena la esperanza de que tu madre pudiese participar, pero esa obviamente no es una posibilidad. No tomar mucho tiempo, Yo slo necesito unos pocos minutos de ti, y entonces t y Claire podis iros. Estoy seguro de que Claire no le importa esperar un poco, verdad? Volvi su sonrisa de piraa hacia ella De nuevo, y Claire sinti que su labio caa en respuesta. Yo s cmo jugar contigo. Cambi a una sonrisa boba y lade la cabeza hacia un lado. Oh, doctor Engle, yo no podra decirle. Lo que Matthew quiera estar bien conmigo. Sonri y se lami los labios. Ves? Qu de ayuda es ella! As que, est arreglado. Hars la entrevista. Matthew lanz su corteza del sndwich de vuelta en el plato y se limpi la boca con el dorso de la mano. Claro, lo har. Le lanz a Claire una pequea mirada. Pero sabes lo que voy a decirles. Wha, ahora. Matthew. Pens que habamos terminado de discutir el tema. La mirada en los ojos del Dr. Engle hel a Claire. La furia de la propia superioridad llegaba como hielo. Tienes razn. He terminado de discutir sobre esto. Ests equivocado sobre el hombre lobo, Pap. T no vas a escucharme y yo no voy a escucharte. Pero estoy seguro de que las miles de personas que vern el Canal Seis esta noche estarn muy interesadas en escuchar lo que tengo que decir. Y apuesto a que alguien de Investigadores de Licantropa estarn vindolo tambin.

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El Dr. Engle se puso de pie. No voy a tolerar que defiendas a esas criaturas sin alma, un segundo ms. No tienen derecho a vivir entre los humanos, es un error, una mutacin. Nunca deberan haber existido, en absoluto! El gruido se levant en la garganta de Claire antes de que pudiera detenerlo, usted no sabe lo que est hablando. Se levant y se encar con l. La boca de Matthew se abri. El Dr. Engle se ech a rer, con fuerza. Por supuesto que no. Yo slo soy uno de los investigadores ms innovadores de licantropa en la nacin. Soy parte de la Agencia Federal de Proteccin de Humanos. Por qu iba yo a saber de lo que estoy hablando? Levant la vista hacia el techo como si pudiera encontrar la paciencia en su suave y extensa blancura. Claire se mordi el labio. Oh, mierda. Realmente debera haber mantenido la boca cerrada. Y si se da cuenta de que mi mam es el lobo que captur? Por debajo de sus prpados, examin su rostro. Estaba lleno de rabia, pero no sospecha. Y t, El Dr. Engle se dirigi a Matthew, haras bien en recordar que nunca es aconsejable morder la mano que te alimenta arroj su servilleta sobre la mesa. Ahora, si me disculpan, tengo que ir a prepararme para el equipo de noticias. l sali de la habitacin, y Claire oy un portazo en otra parte de la casa. Matthew apart el plato. Dios, yo siento que es como imbcil. Mir a Claire. No puedo creer que te enfrentaras a l de esa forma. Todos los dems slo compran su basura sin ni siquiera pensar en ello. La admiracin brillaba en sus ojos. La desconfianza de los compradores, no? Claire sonri. Esta noche iba a ser su noche. Matthew estaba tan furioso con su padre que ella estaba segura de poder convencerlo de que le mostrara donde estaba el laboratorio. Una vez que supiese cmo llegar, todo lo que tena que hacer era encontrar la manera de escabullirse con su madre sin ser vista. Tal vez una vez que consiguiese traer de vuelta a su madre ellas podran comenzar su propia manada, slo los dos de ellos. Dejar a Beatriz y Victoria limpiar el desorden que Zahlia haba hecho. Su madre no debera tener que colarse por ah haciendo el trabajo que su Alfa estaba demasiado asustada para hacer. Esa era la nica razn por la que haba quedado atrapada, despus de todo. Si Beatrice hubiese mantenido controlada a Zahlia, su madre nunca habra sido capturada. Lista para irnos? Matthew pregunt. Claire asinti, ella parpade con fuerza, despejando su cabeza, y sigui a Matthew hasta el coche. Condujeron sin rumbo mientras que Matthew despotricaba de su padre. Los sentidos de Claire tensos mientras segua su olor, su expresin, la forma en que

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mantena su cuerpo. Con cuidado, ella aliment su rabia, con pequeos comentarios y gestos casi imperceptibles. Lo ltimo que quera era que le gritara que ella lo estaba incitando. Es ridculo! Golpe el volante con la mano. Es decir, t deberas ver ese lobo Claire. Es la cosa ms dulce, s que es un animal, pero, maldita sea, no hay nada malo en ello! Su aumento de adrenalina fue lo suficientemente fuerte para ser doloroso. Este era el momento. Me gustara verlo dijo en voz baja. Si realmente es tan dulce como dices... Una imagen de su madre rasgando un ciervo muerto recientemente pas por la cabeza. Bueno, ella es agradable donde la gente est preocupada, por lo menos. Matthew se volvi hacia ella, con ojos encendidos. Puedes! El jbilo salt a travs de Claire. En serio? Ella mantuvo la emocin en su voz lo ms escondida que pudo. S. Pap estar ocupado con los medios de comunicacin durante horas, y nadie va al laboratorio por la noche, de todos modos. Su cara se puso seria, tienes que jurarme que nunca le dirs a nadie que te llev. Por supuesto dijo Claire. Est bien volvi a agarrar el volante con determinacin. Slo nos llevar unos diez minutos llegar all, mi padre... resopl odia los largos desplazamientos.

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Traducido por: Darkgirl Corregido por: Alice_Vampire

l edificio pareca exactamente igual al del otro lado, un tramo largo de bloques de concreto, puntuados, con puertas de metal corrugado, lejos una seal de luz anunciaba por la carretera: AUTO-ALMACENAJE, PRIMER MES GRATIS! Claire, mir a Matthew. En la misteriosa luz de las lmparas de mercurio, su rosto pareca pintado. Por qu estamos aqu? El laboratorio de tu pap no est en algn lugar? ella mantuvo su voz en un susurro. Matthew sacudi su cabeza. El tiene dos laboratorios. Ese es el que muestra. Mantuvo el hombrelobo ah, el tiempo suficiente para que los nuevos grupos lo pudieran observar, pero entonces l y sus tcnicos de laboratorio lo trajeron aqu. Es aqu donde hace actualmente todos sus experimentos y cosas. Nadie sabe acerca de esto excepto l y sus tcnicos. Mam y yo, obviamente. Claire tembl ante el pensamiento de lo que deba pasar en ese edificio si el Dr. Engle necesitaba mantenerlo en secreto. Los dos se apoyaron en la hmeda pared de piedra, esperando, observando. En un lado, la carretera pasaba una cinta de concreto, pero el otro lado estaba bordeado por un bosquecillo, de arboles al final de una finca. Mostrando su camino de vuelta, despus sera ms fcil de lo que Claire haba esperado. Nadie va a encontrarnos, espiando verdad? Matthew sacudi su cabeza. Es sbado, todos salen a las cinco el sbado y no regresan hasta las ocho en punto el lunes, Mi pap siempre est diciendo como el sbado es un da para trabajar y descansar. Tenan muchos das por delante antes que la dejaran salir. Pero todo lo que pudo decir fue. Oh, est bien. Era casi imposible ser paciente cuando su madre estaba tan cerca. Ella tena que hacer algo para detener el cosquilleo en sus miembros. As que cual puerta es? La esquina de la boca de Matthew se curv. Todas ellas. l todo el edificio es de l, rent todo este camino hasta el final, no creo que a los propietarios les importe lo que hace. La boca de Claire se abri cuando hizo un rpido clculo. El laboratorio, estaba cerca a un gran bloque de ciudad.

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Est bien, creo que esta todo claro. Tenemos que bajar a la quinta puerta. En esa el candado est roto, pero nadie lo sabe. Cuando diga vamos, corremos. Entendido el aliento de Claire se aceler e inclin sus rodillas. Vamos Matthew susurr y comenz a correr. l no era competencia para un hombrelobo, pero las horas de entrenamiento de futbol se mostraban en la forma en que corra. Para un humano, era rpido. l mir de vuelta a Claire con sorpresa y una mano en la manija de la puerta. Deberas entrar a las carreras dijo desgarrando el metal con un giro. Eres terriblemente rpida. No tienes idea. Claire hizo una mueca a s misma cuando se deslizaron dentro del laboratorio y tena la sensacin de su madre observndola. En la oscuridad, los instrumentos brillaban como estrellas, ningn papel llenaba los contadores, ninguna foto escolar junto a los monitores de los computadores, estaba tan desnudo y sin alma, como lo haba estado el apartamento de Zahlia. Claire hizo una mueca ante el recuerdo del perro acostado en la cama del lobo negro. No quiero prender la luz Matthew susurr. Solo por si acaso, puedes manejarte en la oscuridad? Claire ignor un urgente resoplido. Su sentido de la vista era suficientemente bueno, como para leer las marcas del equipamiento del laboratorio. S, estar bien dijo ella. Poda oler a su madre en una parte alejada hacia el norte finalizando el laboratorio. Has un esfuerzo por parecer humana, Claire. As que mm, donde est la jaula? Matthew tom su mano y Claire maldijo el pequeo temblor que se disparo por su brazo. No es el momento. Estoy aqu para encontrar a mi madre. Puedo ignorar mis hormonas. Lo repiti como si fuera un mantra, mientras impulsaba su torpeza a travs del laboratorio. Se enfoc tanto. De pie contra su padre, como si eso, fuera difcil para que ella recordara, que l poda salir corriendo y gritar si supiera lo que realmente era. El aliento de Claire se aceler un poco, cuando vio las barras plateadas de la jaula al final del laboratorio. Matthew mir sobre su hombro hacia ella. Asustada? no haba burla en su voz, solo preocupacin. Claire sacudi su cabeza. Slo uh, tratando de no tropezar. La jaula apareci completa ante su vista y Claire luch para no lloriquear. Su madre, acostada, curvada en la esquina de la jaula, con su nariz metida debajo de su cola. Su miseria brillaba como un aura.

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Sin pensarlo, Claire tom unos rpidos pasos hacia el hombrelobo plateado. Un fuerte brazo atrap a Claire por el pecho. Tranquila Matthew susurr. No quiero que te estrelles. Claire asinti y se forz a moverse ms despacio. En su forma humana no poda comunicarse con su madre en silencio. Marie levant su cabeza y se fij donde estaba Claire un minuto antes que se colocara frente a la jaula y presionara su costado contra las barras. Ignorando el jadeo asombrado de Matthew, Claire se arrodillo y presion su frente contra la suave piel del cuello de su madre. El lobo gimi, demasiado suave para que un humano pudiera orlo. Calientes lgrimas se filtraron a travs de los ojos de Claire y cayeron sobre la piel de su madre. Claire acarici el muslo de su madre, sintiendo los huesos debajo. Por encima de todo el Dr. Engels no la estaba alimentando lo suficiente. Lo siento ella susurr. Matthew estaba solo a unos pasos de distancias, as que era difcil estar lo suficientemente callada para que l no oyera, y haba tanto que Claire quera decir. Voy a sacarte antes de luna llena murmur, luchando contra el peso de su tristeza. Los zapatos de Matthew chirriaron en el linleo, cuando finalmente lleg a la jaula. Realmente no te asustas por nada verdad? Claire lo mir. No estoy asustada de este lobo ella dijo. No pudo creer que alguien piense que est bien tratarla as. Claire confundi el asombro que cruzo a travs de la cara de Matthew cuando ella giro hacia l. El est sorprendido porque estoy llorando. Como... Cmo sabes que es una hembra? l se arrodill frente a ella. Oh, Mierda. Creo... creo que lo o en televisin Claire balbuce. Las orejas de su madre, se levantaron y Claire sinti los msculos en el lado del lobo ondulaban en preocupacin. De verdad? Matthew cuidadosamente corri sus dedos sobre la espalda del lobo. Huh, pap realmente querr mantener este secreto. Estar mega sorprendido, si logra salir. Oh Claire dijo. Tal vez me confund, creo que lo o, pero quizs deb haber entendido. Cambia el tema, cambia el tema! Um, cuantas veces la has visitado? Hablar de su madre de esta manera, cuando estaba lo suficientemente cerca para tocarla hacia a Claire sentir nauseas. Unas pocas veces Matthew dijo. Me tom un tiempo encontrar el coraje, para acercarme as, aunque mientras el acariciaba el lobo, Claire hizo lo mejor

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con su vista, tratando de encontrar una manera de sacar a su madre de la jaula. Las barras eran solidas, tan solidas que podran herir a un hombrelobo en su plenitud. Obviamente, o sino mam ya estara libre. Ellos deben tener una llave en algn lugar. La mam de Claire empez a dar un resoplido, y Claire pudo oler el hambre en su aliento. Hay carne por aqu? pregunt a Matthew. Quieres... quieres alimentarla? Ella luce hambrienta Claire us la palabra Ella cuidadosamente. Tan pronto como pudiera conseguir que Matthew viera que el animal enfrente de l no era una cosa, sino una criatura que senta y pensaba, era mucho mejor. Matthew presion los labios. Hay comida en el refrigerador, pero mi padre dice que si los alimentamos demasiado pueden llegar a una lujuria de sangre, y no sern capaz de controlarlos. Crees que hay una probabilidad de que se equivoque sobre eso tambin? Clare se le qued mirando atentamente. Matthew, la est matando de hambre. Se levant y camin hacia el frigorfico. Djale pensar en eso durante un minuto. Dentro del inmaculado frigorfico, haba probetas y botellas en el estante de arriba, pero los dos estantes de abajo estaban llenos de paquetes tamao familiar de perritos calientes. Perritos calientes baratos, not Claire con disgusto. Se inclin y agarr cuatro paquetes de comida del estante de abajo. Despus sac los otros paquetes hacia delante, ni siquiera pareca que nada faltara. Claire se apresur de vuelta a la jaula y se arrodill delante de ella. Matthew la miraba extraamente mientras le quitaba los envoltorios de plstico y deslizaba la carne por las barras. Su olor la golpe como una bofetada, no era mejor que la comida para perros. Su madre pas lentamente los perritos calientes a la parte de atrs de la jaula y lo engull. Un silbido de alivio escap a travs de su nariz mientas coma enviaba desesperacin que angustiaba a Claire. No poda dejar a su madre aqu ni un minuto ms, no con lo que el Dr. Engle la estaba haciendo soportar. Claire mir a Matthew, su paciencia desgastndose. Qu? Haba ms picazn en la pregunta de lo que ella pretenda mostrar. Se inclin hacia atrs. Lo siento. Es slo No esperaba que nadie entendiera porque no odiaba eso, quiero decir, la odiaba. Pero t pareces sentirte incluso ms apenada por ella de lo que yo lo hago. Slo estoy sorprendido, eso es todo. Claire se pas una mano por la frente. En serio tena que ser ms cuidadosa. Me dijiste que no era peligrosa dijo ella. Y confo en ti nerviosa, Claire se volvi a hacer una bola con los perritos calientes. Es la verdad. Confo en l. La mano caliente de Matthew le apart el pelo de la cara y se inclin hacia ella. Por el rabillo del ojo, Claire vio a su madre ladear la cabeza hacia ellos. Antes de que l 172

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pudiera besarla, Claire esquiv la cabeza hacia el lado y le dio un corto abrazo. De ninguna manera iba a besar a nadie enfrente de mi madre. Es tarde susurr. Deberamos volver a casa antes de que Lisbeth me mate. Oh, s, tienes razn. Claire poda sentir su confusin a travs del movimiento de los msculos de su espalda. Gracias por traerme susurr ella. Claire se apart de l y ambos miraron al lobo enjaulado. Volveremos pronto dijo Matthew. Claire no poda decir si estaba hablndole a ella o a su madre. l miraba detrs, hacia la puerta. Claire dud. Se qued mirando los ojos salpicados de oro de su madre. Estate preparada articul Claire. Voy a volver a por ti. El lobo plateado parpade y movi la cola una vez. Antes de que l pudiera darse cuenta de su indecisin, Claire sigui a Matthew de vuelta a travs del laberinto de los equipos. Si slo fuera capaz de encontrar una llave! No importa. La encontrar la prxima vez, incluso si eso significa que tengo que destrozar este lugar. Lo que no sera una mala idea, de todas formas. Afuera, Claire tom respiraciones profundas del aire nocturno. El olor del desinfectante del laboratorio persista en su nariz. Se gir hacia Matthew. Ojala todo el mundo pudiera ver esto. De repente l pareca incmodo. S, pero no podemos decrselo a nadie, de acuerdo? Es decir, ojala hubiera algo que pudiramos hacer sobre ello, pero nadie va a creernos en contra de mi padre, ya lo sabes? Claire abri la boca, lista para discrepar, cuando algo se movi al final lejano del edificio. Parpade y se pregunt si las sombras estaban jugndole trucos en sus ojos. La luz de seguridad no mostraba nada salvo una amplia extensin de hormign y una valla de cadenas. Pero entonces, fuera lo que fuera que haba ah afuera se retorci de nuevo y un par de ojos amarillos brillaron en la oscuridad. Zahlia corri hacia la valla, su negrura separada de las sombras de los arboles. Estaba viniendo por ellos. Claire siempre haba odo a la gente decir que ciertas cosas pasan a cmara lenta, (un accidente de coche, una mala cada, el momento antes de que el cristal se haga pedazos contra el suelo). Cada paso que Zahlia daba se registraba en la mente de Claire como una fotografa. Casi poda or el chasquido del obturador. Matthew estaba de espaldas a Zahlia. No la vea venir. Antes de que Claire tomara su decisin, tuvo tiempo de registrar dos pensamientos separados: si me ve cambiar, su 173

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padre me matar. Era el segundo pensamiento el ms fuerte. No l, no ahora. El momento en que esas cuatro palabras fluyeron a travs de su mente, Claire se deshizo de su ropa y estall en su verdadera forma. Por favor, rog, no dejes que me haya visto desnuda. Sin mirar hacia su cara, Claire avent a Matthew contra el hueco de la puerta del laboratorio y pas por delante de l. Zahlia salt la valla con un salto y se pos en la zona de luz azulada. Su cabeza se agach y ech sus orejas para atrs. Claire imit la postura de Zahlia mientras un bajo gruido de advertencia resonaba en su garganta. Intentaba decirle a Zahlia que parara, pero Zahlia actuaba como si no entendiera. Sus hombros se encorvaron bajo su oscuro pelaje. El coste de entrometerse es ms alto de lo que pensabas que sera, La Joven. No me parars. No puedes. Zahlia gru, enseando sus dientes. Claire neg con la cabeza y gimote mientras el ruido llenaba sus sentidos. Ese momento de distraccin era todo lo que Zahlia necesitaba. Detrs de Claire, Matthew dej salir un jadeo mientras Zahlia embisti contra ella. Claire se agach y resisti mientras Zahlia la alcanzaba. El lobo negro vol sobre la espalda de Claire y aterriz fuerte en la calzada, pero no antes de que se las arreglara para agarrar el extremo del cuerpo de Claire en sus dientes. Claire se dio la vuelta antes de que Zahlia pudiera atacar de nuevo. Sangre de su oreja rada goteaba en el suelo por debajo de ella. Zahlia mir a Matthew, agazapado en la puerta. T primero, dijo, ensendole los dientes a Claire. Luego l. Claire se estrell contra el costado de Zahlia, sus dientes queriendo morder el cuello oscuro de Zahlia. Claire gir su cabeza en el ltimo momento, y Claire se qued con la boca llena de pelaje. La calzada se precipit al hocico de Claire mientras Zahlia se sala de su agarre. Claire se puso bajo sus hombros y gir fuerte. Las garras de Zahlia cayeron donde los ojos de Claire haban estado slo un momento antes. Saltando a sus pies, Claire salt fuerte y cay sobre Zahlia, golpendola contra el suelo. Hubo un ruido conforme el aire sala corriendo de los pulmones de Zahlia. Sin aliento, Zahlia rod sobre su espalda. Antes de que pudiera clavar sus dientes sobre el suave vientre de Claire, Claire redujo el hocico de Zahlia con su pata. El lobo oscuro lanz un aullido. Sangre se derramaba de su nariz y corra a sus ojos. Claire mir a Zahlia, ciega e indefensa, con su garganta expuesta. Ella vacil, incapaz de completar la matanza. Sin pensar, Claire cerr su mandbula alrededor de la pata delantera de Zahlia. Oy los huesos romperse bajo sus dientes. Zahlia grit de dolor. Claire oy un ruido metlico detrs de ella y se dio la vuelta a tiempo para ver la puerta del laboratorio cerrarse. Matthew se haba atrincherado por si mismo dentro 174

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del laboratorio. Bien. Cuando ella se gir de nuevo para hacer frente a Zahlia, el lobo negro estaba ya a medio camino hacia la puerta abierta. Cojeaba, con tres piernas y cubierta de sangre. El regocijo inund a Claire. Haba detenido a Zahlia, al menos por un momento. Zahlia no atacara a nadie con una pata destrozada, no podra. Mam sabr que hacer. Las endorfinas que suban a travs de Claire, empezaba a desvanecerse. Su oreja palpitaba donde Zahlia la haba mordido, pero no era nada comparado con el dolor de darse cuenta de que Mathew la haba visto transformarse. Y ahora qu deba hacer?

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l primer instinto de Claire fue esconderse. Esperar a que Matthew dejara el laboratorio y luego buscar la manera de liberar a su madre. Pero si ella pudiese hablar con l, razonar con l, quizs entonces l no le dira a su padre lo ella era, quizs l no la odiara.

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El dolor surgi en ella cuando se forz a si misma a volver al cuerpo humano. Claire mir alrededor cuando tir de su camisa en su carro averiado. Mantuvo un brazo envuelto sobre sus costillas y empuj la puerta hacia el laboratorio. Estaba bloqueada. Matthew? ella llam. Por favor, djame entrar. Te lo puedo explicar! Golpear la puerta de metal le provoc que un calambre se extendiera por su brazo. Ella estuvo muy concentrada mientras peleaba con Zahlia para notar sus heridas, pero ahora su dolor estaba en todo su cuerpo, gritando por captar su atencin. Matthew? Ella intent de nuevo. Por favor, djame entrar. Todo estar bien, te lo prometo. Yo... yo no te har dao. Yo no te hara dao. Por favor, slo djame entrar. La voz de Claire estaba entrecortada y las lgrimas se abrieron paso por sus mejillas. Dentro, ella poda escuchar como arrastraban unos muebles por el piso. Slo vete! La voz de Matthew son llena de pnico. Matthew, no ir a ninguna parte hasta que no me escuches. Lo podemos hacer a travs de la puerta si quieres, pero tenemos que hablar. Ahora estaba susurrando, hipando entre palabras. Su cabeza le dola y la sangre por su cuello se haba vuelto pegajosa. Por favor. Slo lo hice para salvarte, Matthew. No saba que ms hacer... ella te hubiese matado! Claire lo escuch acercarse a la puerta. Cmo... cmo todo este tiempo, lo sabas y no me lo dijiste? La voz de Matthew se escucho ms fuerte, a pesar de su tartamudeo. Cmo pudiste? Exacto Claire llor. Cmo te podra haber dicho? Matthew, tu pap mata hombres lobo para ganarse la vida. Qu esperabas que hiciera? Los cura Matthew murmur desde dentro del laboratorio. l... maldita sea.

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Claire dej escapar un sollozo. l no entenda... lo haba perdido. Slo se rebel a s misma para salvarlo, y ahora lo haba arruinado todo. Qu pasara si le deca a su padre? El Dr. Engle la matara a ella y su madre. Ella escuch algo pesado siendo removido al otro lado de la puerta. Se escuch tambin el clic de la puerta siendo abierto, lo que la sorprendi haciendo que saltara hacia atrs. Lentamente, Matthew abri un poco la puerta. Oh por dios, Claire, estas sangrando! l abri la puerta completamente. S dijo ella rudamente. Lo s. El trat de tocarla, pero su mano comenz a temblar. Siento mucho que vieras eso, ella murmur pero no poda dejar que te matara. Cuidadosamente, ella dio un paso hacia adelante y alcanzo su mano. Djame... No, espera! Matthew la interrumpi, volvindose al laboratorio. Su pie se enred con unas piezas de metal detrs de l y se cay. Matthew, yo no te har dao! Claire se arrodill. Djame ayudarte. No me toques. T... t eres una de ellos. Si te quisiera herir, no crees que ya lo habra hecho? T estabas en lo cierto. Hay ms hombres lobo alrededor de los que piensas, pero la mayora de nosotros somos totalmente pacficos. Zahlia est loca, Matthew pero yo no soy as. Tienes que creerme. El se levant, sacudiendo su cabeza. Por qu te creera si has estado mintindome todo este tiempo? La nica razn por la que no me heriste fue para que encontraras este lugar... para poder ver al otro lobo. Las mejillas de Claire se calentaron. Estoy en lo cierto, verdad? las esencias de lgrimas y rabia corrieron por su piel. Matthew, tu no entiendes ella lo mir. El se acerco ms a la puerta. Sus msculos tensos, listos para correr. Qu es lo que no entiendo? El lobo que captur tu pap... es mi madre. Matthew se tens. Por favor. Matthew. Te estoy diciendo la verdad. Piensa en ello. Las cosas entre nosotros empezaron antes de que mi madre fuera atrapada. Necesitaba... necesito t ayuda, eso es verdad, pero slo porque t eres el nico que ve las cosas como son. No me trajiste hasta aqu para ver como estos monstruos son gentiles? Claire seal una celda al final en una esquina. Somos lobos, eso es verdad. No hay nada que pueda hacer para evitarlo, creme, ya lo hubiera hecho. Crees que 177

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quiero ser as? Saber que cada mes, tengo que convertirme en algo que todos en el planeta quieren muerto? Crees que quiero ser la causa de sus pesadillas? Yo no ped esto Matthew, pero estoy haciendo lo mejor que puedo. Tambin mi madre. Ella nunca ha herido a nadie. Ella no le hara dao a nadie. Por favor. Si nos puedes ayudar, no le digas nada a tu padre. Claire respir profundo, y jugo su ltima carta. Te salve la vida, y lo hara de nuevo. No me hagas arrepentirme. Matthew se quedo mirndola. Neg con la cabeza, una, dos veces, y luego desapareci en la noche, fuera del laboratorio. Claire lo mir partir, por dentro se retorca del dolor y el miedo. En la esquina trasera del laboratorio, su madre gimi, y la determinacin se asent en Claire como el roco de la maana en el csped. Antes de que hiciera cualquier cosa, iba a sacar a su madre fuera de esa maldita jaula, con piernas temblorosas, camin hacia adelante. Claire estaba sorprendida al ver el cuerpo de una mujer y no de un lobo esperndola. Su madre estaba en el piso, esperando por ella en su forma humana, muy delgada. Por qu se transform? Dnde est la llave? Claire pregunt. Dans le conglateur, su madre susurr. No poda recordar el espaol. Claire se dio cuenta de lo mal que estaban las cosas. Mam, yo... Se levant a si misma sosteniendo el peso en su codo Congelador, gimi. Claire mir por todo el laboratorio y finalmente abri la puerta del congelador. Dentro haba una botella de vodka, tres bandejas de cubos de hielo, y un tazn de cermica con una llave plateada dentro. El metal congelado hiri sus dedos cuando la intento tomar. Luego vio una bata blanca de laboratorio y la uso para tomar la llave, slo pas un momento antes de que pudiera abrir la jaula, lo hizo tan rpido que casi parte la llave en dos. La puerta se abri y Claire entr en la celda. Gentilmente cubri a su madre con el abrigo. Claire se arrodill y levant la cabeza de su madre posndola en su regazo. Acarici su cabello grasoso y descuidado. Todo est bien murmuro. Vamos a salir de aqu. Marie abri sus los y mir hacia Claire. Deberas haberme dejado ella murmur. Qu? La mano de Claire se detuvo en media caricia. Sera ms seguro para ti... para la manada. No sera la primera loba en la historia que se sacrifica para salvar el resto. Ella cerr sus ojos y una expresin de dolor se cruz por su rostro. Cuando su mirada se encontr con la de Claire de nuevo, no haba resentimiento en ella. Pero estoy agradecida de que no me dejaras chrie. Debiste hacerlo, pero estoy agradecida de que no lo hicieras.

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Las lgrimas llenaron los ojos de Claire y luch por retenerlas. Nunca te dejara murmuro ferozmente. Nunca. En alguna parte del laboratorio una maquina chirri, recordndole a Claire dnde estaban. Puedes caminar? De verdad tenemos que salir de aqu. Por eso me transforme. Debes ayudarme, pero si, puedo caminar. La madre de Claire se levant cuidadosamente, apoyndose en Claire. Ella la ayud a abotonarse el abrigo. La tela colgaba por los hombros delgados de su madre, pero al menos estaba cubierta. Con sus brazos entrelazados, Claire y su madre salieron lentamente del laboratorio, detenindose para devolver la llave al congelador. Se dirigieron a la seguridad del bosque. Cada segundo que pasaba, haca que a Claire se le congelara la sangre por la ansiedad. Estaba segura que el Dr. Engle y su milicia antihombres lobos apareceran en cualquier momento, listo para matarlas a ambas. Cuando llegaron al refugio de los rboles, Claire baj a su madre sobre el tronco de un rbol de fresno cado para descansar. Marie se sent con sus manos sobre las rodillas, respirando en bocanadas profundas el aire claro de la noche. Claire olfate la brisa. No haba rastro de Zahlia, pero ella no poda mirar ms all de las sombras cambiantes en el bosque. Qu? Marie la mir sospechosamente. Claire escogi la corteza debajo de ella. Me tiene preocupada que Zahlia est ah fuera. Esa perra gru ella. Escuch su ataque afuera del laboratorio esta noche. Claire dud. No entiendo la razn de Zahlia para hacerlo. Por qu ella matara a esas personas? Por qu despus vino tras m y Matthew? Su madre intent hablar. Zahlia siempre ha querido estar segunda en el mando de nuestra manada. Y estaba preparada para hacerlo. Pero luego la madre de Zahlia pens que haba encontrado evidencia que mostraba que nuestra clase casaba humanos una vez al ao, como tributo a la Diosa. Beatrice estuvo de acuerdo conmigo cuando dije que la madre de Zahlia lo nico que estaba haciendo era buscar una laguna en nuestras leyes con el fin de satisfacer sus horribles apetitos. La madre de Zahlia dej la manda antes que pudiera ser disciplinada. Debido a su madre, Zahlia perdi su oportunidad en el poder. Siempre sinti que m fue culpa. Creo que esta fue su idea de venganza. Pens que si me atrapaban, y culpaban de asesinar a humanos inocentes, entonces sera capaz de tomar mi lugar hizo una mueca. Casi funcion. Pero nunca cont con que te metieras en el camino, asumo que se es el por qu te atac. Despus de todo, arruinaste sus planes. Claire toc su boca, recordando la sensacin de la pata de Zahlia entre sus dientes.

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Cuando peleamos, yo yo la lastim bastante. No creo que pueda acercarse sigilosamente a nosotras esta noche. Espero que no gimi Marie. No creo que est lo bastante fuerte para pelear con ella, y t ya te has herido esta noche. Tenemos que volver a casa dijo Claire alentadora. Podemos empacar algunas cosas e ir directo al aeropuerto, irnos y nunca volver. Dejar que Beatrice trate con Zahla. No es que ella lo vaya a hacer, pero ya no es mi problema. Claire se esforz para no pensar en el hecho que dejar Hanover Falls significara dejar a Matthew y a Emily, tambin. La expresin en el rostro de su madre la hizo parecer como una mujer vieja. Claire, no podemos. Es nuestra responsabilidad ayudar a la manada. Tan pronto lleguemos a casa, necesitamos contactar con los otros. Una vez que podamos organizar una reunin, la manada puede determinar el castigo para Zahlia. Tambin debemos lidiar con Matthew. l sabe. Y a menos que podamos asegurarnos que l mantendr nuestro secreto bueno. Debe ser tenido en cuenta de una u otra manera antes que podamos irnos. Si l le dice a su padre, entonces no habr lugar en donde t y yo podamos estar a salvo. Qu quieres decir con tenido en cuenta? se atragant Claire. El delgado corte en los labios de su madre fue toda la respuesta que Claire necesitaba. Ests ests hablando de matarlo?! dijo sin aliento. Su madre se encogi de hombros sin certeza. Tal vez. Pero slo como ltimo recurso, slo para proteger a nuestra manada. Est permitido en nuestras leyes y tambin en las leyes del hombre. Puede existir otro modo. En nuestras tradiciones, hay algo llamado un gardien, un guardasecretos. S, s de eso, Zahlia me lo dijo Claire se estremeci cuando dijo el nombre de Zahlia. Los labios de su madre se apretaron con desaprobacin. Ella asinti. Es mi esperanza que l se convierta en uno. Los humanos a lo largo de nuestra historia que han conocido nuestras identidades sin revelarlas se ofrecen a la proteccin de la manada a cambio de su silencio. Podras estar pidindole a Matthew que lleve una carga verdaderamente pesada, Claire. Los ojos de su madre quemaron afiebrados y su mirada hizo que Claire retuviera el aliento. Podra ser una difcil eleccin por hacer. Pero es el nico modo. Lo siento cherie. Ahora sugiero que sigamos, antes que tome una opcin sin saber las que tiene. Cada momento que nos retrasamos slo incrementa la oportunidad de que l ya le haya dicho a su padre lo que ha visto.

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Claire se arrodill en la suave alfombra de agujas de pino, sus pulmones quemando con un grito al que no pudo darle voz, mientras su madre se levantaba y cojeaba ms profundo dentro del bosque. A pesar de los dolores en su vientre, Claire se apresur detrs de su madre. Entre ms profundo iban, ms nerviosa se pona Claire. Cada ramita que se parta en la distancia, cada susurro de plumas de aves en la distancia la sobresaltaba, segura de que era Zahlia. Les llev ms tiempo llegar a la casa de lo que Claire haba pensado. En el momento en que se deslizaron en el patio, Claire estaba temblando con el pensamiento de lo que tena que decirle a Matthew. Se adelant y se asom en la ventana. Una luz quemada en la cocina, pero ninguna seal de Lisbeth. Claire meti a su madre en la casa y ambas se arrastraron a las escaleras. Una nota clavada en la puerta atrap la mirada de Claire. OsitoClaire, lamento si no estoy aqu cuando llegues a casa. Algunos planes de ltimo minuto surgieron, y decid afrontarlos. Espero que est bien! Estar en casa alrededor de la una, llama al celular si necesitas algo. Espero que te hayas divertido! L. Ella estar de vuelta a la una? Mierda. Ya eran las once. Si no se iba pronto, Lisbeth estara en casa antes que Claire pudiera volver. Claire meti a su madre en la cama y a continuacin corri a su habitacin, rasgando la nota de la puerta mientras se iba. Consigui limpiar tan rpido como pudo con sus costillas adoloridas. El champ que frot por su cabello ardi cuando pas sobre su oreja. En el borde de la pileta, su telfono la iluminaba, Emily haba llamado cuatro veces. Claire lo alcanz con una mano enjabonada y lo apag. Lidiara con Emily ms tarde. Maana. En algn momento cercano. Hombre, realmente apesto como amiga. Claire serpente su brazo de vuelta en la ducha y lav la suciedad debajo de sus uas maltratadas. Cuando estuvo lo suficientemente limpia como para no parecer terrorfica, Claire de desliz en la habitacin de su madre. Su madre tena el edredn de seda hasta la barbilla, su frgil cuerpo apenas haca bulto bajo las sbanas. Mam? Si, Claire? su madre luch para mantener los ojos abiertos. Quieres algo? Tengo que ir a hablar bueno. T sabes. Gracias, pero estar bien. Por favor dile a Lisbeth, ersu madre dud. Le dejar una nota diciendo que volaste a casa porque estabas enferma. Eso es suficiente verdad. Probablemente subir aqu a molestarte para que bebas alguna bebida de algn milagroso t o sopa o algo parecido.

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Eso estar bien. S cmo manejar a Lisbeth un rastro de humor ti la voz de su madre. Claire sonri. Estoy segura que s. S cuidadosa ah fuera. Y Claire? Claire lade la cabeza. Gracias. Por todo. No muchas criaturas, humanas o lobos, habran hecho lo que t hiciste esta noche. Claire se despidi de Marie con gratitud, pero no pudo evitar sonrer. Eres mi madre dijo ella. Por supuesto que lo hara. Claire sali del cuarto y se desliz silenciosamente por las escaleras. Le dej una nota a Lisbeth sobre la mesa en su mejor imitacin de la escritura de su mam. Luego Claire sali caminando en la noche, cuadrando los hombros contra el peso de lo que estaba a punto de hacer. Todas las ventanas menos una de la casa de Engles estaba oscura. Matthew estaba levantado. Si sus padres estaban dormidos cuando lleg a casa, haba una posibilidad de que no hubiera hablado con su pap, de que el Dr. Engle no lo supiera todava. Claire recogi un puado de guijarros lisos debajo de un manzano silvestre. Los lanz contra el cristal con cuidado. Tan tensa como estaba, sera demasiado fcil lanzar los guijarros lo bastante fuerte para romper la ventana. El rostro de Matthew apareci en la ventana cuando la cuarta piedra golpe la ventana. Salt del cristal para ponerse fuera de la vista y Claire maldijo en voz baja. Esper hasta que se asom de nuevo, y luego le hizo seas frenticamente. Matthew alz la ventana unos pocos centmetros. Claire? Qu ests haciendo aqu? Tenemos que hablar. Siento haberte mentido antes. En serio lo siento. Pero si no me escuchas ahora, ambos lo vamos a lamentar. l se cruz de brazos sobre el pecho. Hablas en serio? Por qu debera creerte ahora? Puedes darme una sola razn para confiar en ti? Las aletas de la nariz de Claire llamearon y luch para controlar su temperamento. De acuerdo. Me lo mereca. Entiendo que ests enfadado, Matthew, pero esto es serio. Mi madre me mand aqu Tiene razn. Soy una mentirosa, pero no sta vez. No me importa si te mand el Papa. Necesito algo de espacio. Tengo que pensar. Y es tarde. Me voy a la cama, y t deberas irte a casa. Me ir ahora, si quieres. Pero djame hablar contigo antes de que antes de que hagas nada, de acuerdo? Maana, quizs, despus de que hayas tenido algn 182

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tiempo para pensar en las cosas? Claire odiaba el gimoteo que se desliz en su voz, pero no poda pararlo. Matthew suspir y apoy su cabeza contra el marco de la ventana. Bien. Nos encontraremos maana por la noche en Greenway Park, en el lugar donde tuvimos nuestro picnic. Estoy practicando con un par de porteros hasta las ocho y media. Estar ah a las nueve. Claire dej salir un largo suspiro. Greenway Park sera bastante expuesto, y quin saba lo curada que estara Zahlia maana por la noche? Aun as, no estaba en posicin de discutir. Impresionante. Es perfecto. Gracias, Matthew, no sabes cunto l la interrumpi. Vete a casa, Claire. Me encontrar contigo maana. Cerr la ventana, y la mirada de Claire se precipit sobre la otra ventana oscurecida en el segundo piso. Estaban a oscuras. Matthew no haba despertado a sus padres. Claire se escabull hacia las oscuras sombras del patio trasero y observ su ventana hasta que apag la luz. Comprob su reloj, 12:18. Si se daba prisa, todava poda llegar a casa antes que Lisbeth. Cuando lleg a casa, las luces estaban apagadas. Lo consegu. Claire se apresur a entrar y comprobar a su madre dormida. El agotamiento trepaba sobre ella como una araa y sus heridas palpitaban al ritmo de su corazn. Tom un par de analgsicos y se tir a la cama. A pesar de todo lo que haba pasado, Claire durmi como un muerto, inmvil y sin sueos. Tarde despus de medioda, Claire se desliz a la habitacin de su madre. Ah, Claire. Cmo te sientes? Su madre pareca ms como s misma, todava plida y severamente delgada, pero mejor. Claire se encogi de hombros. Me duele la oreja, y las costillas, pero todo lo dems est bastante mejor. Mientras no salgamos corriendo de Advil, creo que estar bien. Me alegro de orlo. Acabo de hablar con Beatrice, y nos vamos a reunir ms temprano esta noche, justo despus de anochecer. Eso debera darnos tiempo para hacer un plan y despus tomar medidas antes de por la maana. Esta noche? Claire se frot los ojos. Mierda. Qu? Claire se sent duramente en la silla de aspecto delicado cerca de la cama de su madre. Matthew estaba demasiado furioso para hablarme anoche. Pero dijo que nos reuniramos en el parque esta noche, y prometi no hacer nada hasta que le hubiera

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dicho bueno, ya sabes, lo que tengo que decirle. Debera estar ah alrededor de las nueve en punto. La sincronizacin ser mala. Su madre se recost contra un montn de almohadas. Pero hablar con l es tan importante como tratar con Zahlia. Me asegurar de que seas capaz de reunirte con l. Claire se lami los labios. Sabe Beatrice sobre la cosa de Matthew? Ella es el Alfa, tena que decrselo. Ella es la nica que realmente puede dar permiso para crear un gardien de secretos, y es su deber informar al resto de la manada. Claire se retorci en su asiento. Est enfadada? Marie se gir, sus oscuros ojos buscando la cara de Claire. Entiende tus actos. S que ella cree que puedes convencer a Matthew para que acepte este nuevo rol dud. Ests segura que confas en l? Ests segura de que su padre no est de camino hacia aqu ahora? No tengo otra opcin que confiar en l. l podra prometer ser un gardien, y an as contarlo. La nica diferencia es que despus de esta noche, sabr que le pasara si lo hace. Cierto. Su madre suspir. Odio tener miedo, y creo que lo tendr por algn tiempo. Lo siento. S que si no hubiera cambiado delante de l as, estaramos seguras Claire baj la cabeza. S. Y l estara muerto. Su madre puso un dedo bajo la barbilla de Claire y levant su cara. Lo que hiciste nos puso en un peligro terrible, chrie. Pero lo hiciste por la razn correcta. Salvar una vida es una cosa honorable, siempre. No estoy enfadada contigo. Egostamente, estoy asustada, pero no estoy furiosa. Gracias. Claire se inclin hacia delante hasta que su cabeza estuvo presionada contra el hombro de su madre. Haba estado tan cerca de perderla. Su madre envolvi sus delgados brazos alrededor de Claire. Quiero que tengas cuidado esta noche, chrie. Habr ms de una cosa ah afuera a la que le gustara hacerte dao. Claire asinti contra la clavcula de su madre. Bien. Ahora. Ve a prepararte. Parecer menos sospechoso si nos vamos por separado. Nos encontraremos en la otra parte del muro en dos horas. De acuerdo. Claire se sali del abrazo de su madre y fue hacia su habitacin. Cuando era casi la hora de irse, se lav los dientes, se meti en una sudadera, dejando su pelo suelto para esconder su oreja herida de Lisbeth. Sali de la puerta

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tan rpido como pudo, fingiendo que su dolor de cabeza se haba ido e iba en bici a casa de Emily para una sesin de atracones de brownies. Claire mont por el camino de entrada, dando vueltas por el lado opuesto de su propiedad, donde escondi la bicicleta en una zona de arbustos de hoja perenne. Se meti a escondidas atrs a lo largo de la pared de ladrillo, observando la casa en busca de cualquier signo de Lisbeth. Cuando alcanz el agujero familiar, Claire prcticamente se sumergi a travs de la hiedra hacia el bosque. Se las arregl para pararse justo antes de que se topara con toda su fuerza contra su madre. Estaba empezando a preguntarme dnde estabas dijo Marie. Lo siento. Tena que esconder mi bicicleta. La prxima vez aparecer con una historia para Lisbeth que no implique tantos accesorios. Su madre se rio, pero su cara rpidamente volvi a su habitual expresin seria. Las dos se pusieron en camino a travs de los ya oscuros bosques. Llegaron al claro, donde Beatrice y Victoria ya estaban esperando. Judith y Katherine aparecieron antes de que Claire incluso se hubiera instalado en el suelo. Bueno, slo nos falta Zahlia dijo Beatrice. No espero que venga, pero si no lo hace, est desobedeciendo una orden directa ma Su voz era estricta. Empezaremos sin encender el fuego esta noche, es demasiado temprano. Y no es una buena noche para mandar seales innecesarias. Claire mir a los rboles a su alrededor, preguntndose quin ms poda estar ah afuera. Le ech una ojeada a su reloj. Slo tena media hora antes de la hora en que se supona que se encontrara con Matthew. As que, Qu haremos? pregunt Judith. Encontrarla. Marie envolvi sus brazos a su alrededor. Y luego traerla de vuelta. Beatrice asinti. Exactamente. Una vez hayamos odo lo que tenga que decir por s misma, que defensa ofrece por sus actos, luego decidir si debera ser desterrada de la manada y enviada a vivir fuera de los lmites de nuestro territorio, o si su castigo debe ser ms severo. Beatrice se levant. Hay alguna pregunta? La idea de volver a ver a Zahlia le daba escalofros a Claire. Y sobre Claire? Pregunt Judith. Todava no ha cambiado totalmente. Qu papel puede tener? Claire se puso rgida, preguntndose si alguien mencionara a Matthew. Su transformacin est casi completada, y por lo que Marie me cont, Claire ya se ha demostrado a s misma a la manada. Nos ayudar a buscar esta noche, lo cual es incluso ms importante porque Victoria no nos ayudar. No arriesgar al nio que est por nacer. 185

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Victoria mir miserablemente los restos carbonizados de su ltimo fuego. Beatrice, dio un paso adelante. Ahora tratemos de terminar esto antes que la situacin se ponga fea. Puedes transformarte cuando quieras. Y por favor se cuidadosa, muy cuidadosa. La mam de Claire la saco del crculo antes que cualquiera de ellos comenzara a cambiar. Se que necesitas encontrarte con Matthew. Ir contigo, tan pronto como pueda su madre comenz a quitarse los zapatos. Cmo es que hoy nadie dijo nada sobre l? la pregunta sali antes que Claire pudiera detenerla. Marie presiono los labios Todos ya saben lo que paso. No hay necesidad de discutirlo hasta que la situacin est resuelta. Esperemos que acceda a convertirse en un gardien y en ese caso no habra nada mas de que hablar. Claire trag. Las palabras que su madre no haba dicho corrieron rpidamente. Que si se rehusaba, habra mucho sobre que hablar. Slo tengo que convencerlo. Eso es todo. No importa lo que cueste, tengo que encontrar una manera de convencerlo. As que cuando estemos en el parque, um Claire paus. Me quedare fuera del camino. S que mi presencia no ayudar. Me dar la oportunidad de buscar en esa parte del bosque Marie levant la cabeza. Y no olvides llevar tu ropa contigo. Cierto. Ropa. Claire, continu sin emocin, el peso de lo que tena que hacer, presionaba tan fuerte que era difcil moverse. Se nos acaba el tiempo Su madre dijo impaciente. Claire asinti a s misma Lo siento, estoy lista cuando tu lo ests. Al menos, creo, que lo estoy. Las dos se transformaron y se internaron en la manada. Cuando llegaron, un profundo dolor se estableci en las costillas de Claire y su palpitante oreja herida. Ella arroj la ropa que haba trado y se gir hacia su madre. Ser tan rpida como pueda. La cola de Marie se movi. Toma tu tiempo, esto es tan importante como encontrar a Zahlia. Voy a ver que puedo encontrar en el bosque. Ella gir y se fue, dejando a Claire sola. A travs de la ltima franja de rboles, Claire pudo ver a Matthew. El estaba recostado contra su carro, su cabello aun mojado despus de prctica. Antes que los nervios pudieran apoderarse de ella, Claire cambio a su forma humana y se puso su 186

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ropa. Su camiseta tena mancha de humedad en el frente, por haberla llevando en su boca y esperaba que Matthew no lo notara. Quit las ltimas agujas de pino de sus shorts, aliso su cabello, y atraves los rboles. Matthew alcanz a verla y se dirigi a travs del claro, cerrando la distancia entre ellos. Claire esta aliviada al ver que no haba enojo en su expresin. Hola ella dijo. Hola a ti una sonrisa se form en la esquina de su labio, fue rpida, pero estaba ah. Cuando ella mir su boca, el ngulo de sus pmulos, la conciencia de lo que pudo haber sido de Claire. Ellos pudieron haber estado juntos, haber ido a la graduacin y besarse en los corredores entre clases. Si ella fuera humana. En vez de eso, estaban encontrndose aqu en la noche para hablar de mantener a uno de ellos vivos. Lgrimas asomaron en sus ojos. Matthew lo siento tanto ella dej salir. l levant una mano para detenerla. Lo siento tambin, me asuste. La boca de Claire se abri, ella no haba esperado una disculpa. Tienes razn. No estoy de acuerdo con mi pap, pero eso no significa que no me alarmara al descubrir que alguien a quien conozco es un hombrelobo. Algunas cosas son un poco ms difciles de procesar cuando te golpean de cerca sabes? S, tengo alguna experiencia con eso Claire buf. La primera noche que se transform flot por su memoria, qu irreal haba sido todo hace unos pocos meses atrs. Matthew dio la vuelta y camino a travs de los rboles. El pensamiento de estar en los bosques donde su madre estaba, hizo sentir a Claire nerviosa, pero ella lo sigui. Ellos caminaron en silencio a travs del campo. Cuando alcanzaron el borde del bosque, la ansiedad de Claire se desvaneci. Sera realmente fcil hablar con l con la oscuridad de las sombras del bosque dndole un lugar para esconderse. Y la nica cosa que poda oler era un venado muerto, profundamente en el bosque. Su madre debi haber circulado por el otro camino. El hecho que Matthew no dudara en tomar un paseo dentro del bosque con ella, le dio el coraje de abrir la boca. Matthew ella respir, no puedes creer lo mucho que no quiero decir lo que tengo que decirte ahora el movi su cabeza a un lado. Claire cruz los brazos en su pecho y mir el suelo, insegura sobre cmo empezar. Finalmente ella se lo dijo, exactamente como su madre le haba dicho. 187

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La cosa es que si le dices a alguien lo que somos, mi madre y yo, luego el resto de la manada vendrn tras de ti. Pero si no dices nada, diablos, si slo pretendes que nada de esto alguna vez pas, la manada te defender. Para siempre, se llama ser un gardian. Ella lo mir. Realmente no te pedira que guardaras este, nuestro, secreto slo por mi gusto. Realmente no lo hara, pero no podra soportar si algo te pasara, por favor, Matthew, slo olvida que alguna vez me conociste, y te prometo que todo volver a la normalidad de acuerdo? Pero no quiero olvidarte Matthew meti sus manos en los bolsillos delanteros de su sudadera y la mir duramente, sus ojos ardieron en la dbil luz de la recin levantada luna. Podemos cambiar las cosas, Claire. Claire trago fuertemente Deseara que las cosas fueran distintas tambin, creme. Ella mir las agujas de pino bajo sus pies. Pero la esencia de su madre, vol a travs del claro. Claire levant la mirada y se congel cuando su madre merodeaba dentro del claro. Las costillas de Marie palpitaban y la piel en su cuello estaba elevada. Ella mir a Claire, luego mir a otro lado, lo blanco de sus salvajes ojos, destell en la cercana oscuridad. Cerca a Claire, Matthew retrocedi. Al menos no sali huyendo. Pens Claire. Su madre estaba claramente molesta, pero sin transformarse. Claire no poda decirle lo que estaba pensando. Cambiar frente a Matthew pareca un riesgo demasiado grande, l ya estaba en el borde y eso slo lo presionara ms. Antes que ella pudiera tomar una decisin, un fiero gruido atraves el claro y Zahlia corri a travs de los rboles, favoreciendo su pata herida. Gruendo, salt sobre la espalda de Marie, su pata delantera rasgando su hombro. Matthew tienes que esconderte! Claire sise. Temerosa y furiosa, se transform tan rpido que no tuvo tiempo de quitarse la ropa. Jirones de ropa volaron en el suelo y detrs de ella, Matthew jade. Claire se agach, su estmago contra las ruinas. Aun en la espalda de Marie, Zahlia descubri su rostro, sus dientes perdidos en el otro lado del lobo. Aun dbil de su tiempo con el Dr. Engle, la madre de Claire tropez, su hocico raspando la tierra, cuando su pierna delantera cedi. Zahlia, se desliz, por el cambio de posicin y Claire salt. La fuera del impacto de Claire golpe al lobo negro, sacndolo del camino de su madre, lanzndola al piso. Zahlia luch por levantarse pero antes que pudiera recuperar su posicin, Claire mordi fuerte en la piel del cuello de Zahlia y la arrastr tan pronto como pudo. 188

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Claire gir su cabeza, usando el impulso de su cuerpo y la fuera de su mandbula para alejar a Zahila de Matthew y su madre. Zahila golpe un rbol con un ruido sordo antes de caer al suelo en una pila. Claire se apoy nuevamente, lista para otro asalto, pero Zahlia estaba en el suelo sin moverse. Estaba respirando, un gran gemido reson en su garganta, pero no se levantaba. Algo en el bosque ms all de Zahlia capt la visin de Claire. La escasa luz de la luna, que se colaba por los rboles, se deslizo a travs del pelaje gris. Beatrice estaba ah, observando. Claire agacho la cabeza, tratando de ver a travs del arbusto. Por qu Beatrice no llegaba al claro? Claire, ladr, pidiendo al Alfa que las ayudara a lidiar con Zahlia. En el bosque, no haba nada salvo silencio. Una respuesta silenciosa, la segunda vez que ladro, Claire entendi que Beatrice no iba a venir en su rescate. Claire mir a Zahila. Parte de ella quera finalizar lo que haba empezado, matar al lobo que trat de matarla y a su madre. Para eliminar cualquier trato con Matthew, o a los otros humanos que ella cuidaba. Pero ella no poda hacerlo. Cada vez que sus msculos temblaban, el desesperado gemido de Zahila la detena. Detrs de ella, Claire oy a Marie arrastrarse sobre el suelo. Claire se acerc para enfrentar a su madre. Ests bien? Sin responder su madre, se alej, rode a Claire terminando cerca de Zahlia. Los ojos negros del lobo giraron y ella empez a lamer su muslo. La madre de Claire se situ sobre el cuerpo boca debajo de Zahlia, sus orejas y cola se esforzaban por moverse. Su cuello ha sido roto. Ella se inclin cerca, brevemente resoplando, ante las orejas de Zahlia cuando dirigi al lobo herido. Esta es una compasin que no mereces. El gemido de Zahila se cort cuando las fuertes mandbulas de Marie se cerraron en su trquea, ahogndola. En slo unos momentos, las costillas de Zahila dejaron de moverse. Ella empez a transformarse, pero antes de que volviera a su forma humana, sus ojos se tornaron vidriosos e inmviles. Se haba acabado, Zahlia estaba muerta.

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Captulo 21

Traducido por: veroniica, lost angel, Dham-Love y Clo Corregido por: esmeralda38 190

arie se tambale unos pasos lejos del cuerpo desnudo de Zahlia y se desplom sobre la alfombra de hojas muertas.

Claire se arrastr hacia su madre. Ests bien? Ella oli la sangre que goteaba del hombro de su madre. Yo... lo estar....al final.... su madre jadeaba. Ve a buscar a Matthew. Claire gimi. Oh, mierda. Matthew. Empez la transformacin, y se dio cuenta una fraccin de segundo despus que haba arruinado su ropa. Claire tuvo un salto doloroso a mediocambio y cay a unos metros en la oscuridad que cubra el bosque. Matthew? Llam, intentando ver el claro desde su escondite. Claire? l sali de detrs de un roble macizo. Est est muerta? Ests bien? Claire sinti que sus rodillas se volvan como acuosas. l quera saber si estaba bien. Eso era algo bueno. S, ella est muerta. Y yo estoy casi bien del todo. T? Tengo miedo de mi maldita mente. Honestamente, Por qu te ests escondiendo? Esto... no tengo nada de ropa conmigo. Oh. Bien. Matthew baj la cremallera de su sudadera y la puso sobre el terreno. No mirar. Prometi, yendo lejos de ella. Desnuda, Claire rpidamente se precipit a travs del claro y cogi la sudadera. Le llegaba casi hasta las rodillas. Est bien dijo ella. Matthew se dio la vuelta. Qu hay sobre tu mam? Es tu mam, verdad? Claire asinti. Zahlia la lastim bastante cuando ella nos atac. Ella estar bien. Me parece. T... t me odias? No. Por qu lo hara? Esa cosa, seal a Zahlia, ese monstruo, lo odio. Pero t defendas a tu mam. Y a m. Su voz temblaba, pero cuando mir a Claire, la confianza brillaba en sus ojos.

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Matthew. Yo no soy diferente de lo que era ella. Claire meti profundamente las manos en los bolsillos de la sudadera. No soy una chica humana, ya lo sabes. Si t piensas que ella era un monstruo, entonces piensas que yo tambin lo soy. Matthew puso una mano en su brazo. Por supuesto que no. T acabas de demostrar todo lo que yo sospechaba de los hombres lobo. Un monstruo no salvara a un ser humano. Me podras haber empujado hacia all fuera como una distraccin. Podras haber dejado que tu madre se valiese por s misma y que saliera corriendo. En cambio, nos salvaste a ambos. No podas matarla, verdad?, pregunt serio. Claire neg con la cabeza. No, no podra. Tal vez hubiera sido mejor si lo hubiera hecho. No s. Abrumada, Claire se balance sobre sus pies. Matthew desliz los brazos alrededor de ella, equilibrndola. Claire se alej de su agarre. Esto es todo culpa ma. T estabas aqu fuera esta noche, por mi culpa. Si no fuese un hombre lobo t no habras tenido que ver eso para nada habras estado aqu fuera. Lo siento yo te arrastr a todo esto. Lo siento, lo siento tanto. Yo me tendra que haber mantenido alejada de ti. S que no eres humana. l la atrajo de nuevo y envolvi sus brazos alrededor de ella con ms fuerza. Pero eso no significa que no seas una persona. Yo estaba asustado. Lo admito. Pero no siento haber estado aqu. No siento saber quin eres en realidad. T tampoco deberas. Claire se inclin hacia l, con la esperanza que l no pudiese sentir su temblar. Mantendrs el secreto por nosotros? susurr. Lo prometo. Y no para salvarme a m mismo. Lo har por ti. Yo tampoco soy un monstruo. Gracias. De verdad, gracias. Claire se calm fuera de sus brazos y mir a Zahlia, tendida en el suelo del bosque. Qu vamos a hacer con ella, um, su cuerpo? pregunt Matthew. Claire poda oler el agrio, verde olor de sus nuseas al mirar a Zahlia. Claire se pas una mano por la frente. Creo que tengo una idea. Espera. Se acerc a su madre, arrodillndose de lado del enorme lobo Puedes llegar a casa por tu cuenta? Marie sopl y golpe su cola contra el suelo dos veces. Incluso aunque estaba en su forma humana, Claire saba que su madre estaba diciendo que s. Bien. No te preocupes. Yo me ocupar de Zahlia. Ella se volvi para hacer frente a Matthew. Muy bien, aqu est lo que pienso... La manta de picnic estaba todava arrugada en el maletero del coche de Matthew. Los alegres cuadros rojos parecan inapropiadamente festivos envueltos en el cuerpo de Zahlia, pero era mejor que dejar sangre por todo el coche. Mientras su

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madre cojeaba de camino a casa por el bosque, Claire cubri como pudo la sangre espesa que estaba en el suelo del bosque y recogi la tela de ropa hecha jirones que haba usado. Ella deseaba que su madre hubiera estado lo suficientemente bien como para ayudarlos, pero era obvio que ir caminando a casa iba a drenar cualquier fuerza que Marie hubiese tenido. El recuerdo de Beatriz, escondindose en el bosque como una cobarde, distrajo a Claire. Como Alfa, ella era la que debera haber matado a Zahlia. Ella era la que debera haber lidiado con la evidencia. Claire parpade alejando la ira que le nublaba la visin. Habra tiempo para pensar en eso ms adelante. Ella se subi los pantalones cortos demasiado grandes de ftbol que Matthew haba encontrado para ella en su coche y ech un ltimo vistazo alrededor del claro. Estaba lo suficientemente bien. Matthew y ella pusieron al hombre lobo muerto en el maletero y se metieron en el coche. Condujeron en silencio. Matthew haba apagado el estreo cuando entr al coche. No pareca correcto escuchar msica con Zahlia muerta en el maletero. Cuando l volvi a la carretera que conduca al laboratorio de su padre, Matthew se acerc y apret la mano de CIaire. Esto es lo que hay que hacer. S dijo Claire, pero es duro todava, sabes? S. Lo s. Su voz era grave, y Claire estaba bastante segura de que l estaba hablando de algo ms que lo que estaban a punto de hacer con Zahlia. Matthew aparc el coche en las sombras al final de la instalacin y abri el maletero. Camin hacia la parte posterior del coche. Despus de una respiracin profunda, Matthew meti la mano agarrando la manta, pero Claire lo detuvo. Yo puedo llevarla ms rpido por m misma, dijo suavemente. Yo dejara que ayudaras, pero si nos pillan... Su voz se apagaba. Sera realmente malo termin Matthew Vale. Adelntate l se volvi pero no antes de que Claire viera el alivio que cruz su cara al saber que no tendra que tocar a Zahlia. Claire enroll sus brazos en torno al cuerpo y respir con dificultad cuando el olor de la muerte llen su nariz. Estir el cuello alejando su cabeza lo ms lejos posible de Zahlia y la mova fuera del tronco. Anda a abrir la puerta, jade. Cuando el desvanecido chirrido de la puerta de metal hizo eco en el edificio, Claire corri lo ms rpido que pudo. Se arroj a la oscuridad del laboratorio y estuvo cerca de chocar con Matthew. Claramente, l no haba esperado que ella fuese tan rpida. Inhumanamente rpida. La expresin choqueada en su cara hizo que a Claire le doliera el pecho. Ajustando

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el cuerpo envuelto en una manta en sus brazos, Claire pas fcilmente el equipo de laboratorio y se dirigi a la jaula. Matthew sigui junto a ella. Claire poda or sus casi silenciosos pasos. Con el fin de dejar a Zahlia en la jaula, Claire tuvo que entrar tambin. Estar dentro de la verja hizo que la piel en su espalda se erizara. Tan rpido como pudo, Claire dej caer a Zahlia en el piso y volvi a salir de la jaula. La vista del cuerpo de Zahlia yaciendo en el piso de concreto hizo que la boca de Claire se secara. No comiences a volverte loca ahora. Tiene que ser de esta forma. Mam sera capaz de hacer esto calmadamente. Todas estamos mucho ms seguras con Zahlia muerta, y cubriendo las pistas de mi madre con su cuerpo no la daar ms. Crees que tu padre llamar a la polica? pregunt ella. Matthew sacudi su cabeza. l piensa que los policas son idiotas. Y estara totalmente humillado si Lycanthropy Researchers International se encontrara con su seguridad lo suficientemente comprometida para que alguien pudiese descubrir su laboratorio real. Sin mencionar el gobierno Incluso si se da cuenta que otra mujer loba la mat, no hay manera de que pueda decirle a nadie sin perder su credibilidad. Supongo que podra intentar encontrar la loba que hizo eso, pero pap no va a llamar a la polica, y no va a ser capaz de encontrar a ninguna de ustedes por s mismo. Claire confi en l. Tena que hacerlo, especialmente considerando cuanta confianza haba puesto l en ella. Bien. Fue ms una respiracin que una palabra. Matthew mir lejos del cuerpo y dej salir una larga exhalacin. Salgamos de aqu. Claire se apresur sobre el congelador y tom la llave del platillo. Mir el cuerpo de Zahlia en la jaula. Despus de un momento de silencio, Claire borr sus huellas digitales de la puerta de la jaula y la llave con el dobladillo de la sudadera, poniendo la llave de vuelta en su platillo en el congelador, y apurndose a salir del laboratorio. Matthew se desliz en el asiento del conductor y apoy su cabeza contra el manubrio. Claire mir a la parte trasera de su cuello, el conjunto de sus hombros. Ella poda ver qu era lo que acababan de hacer en la forma en que l se mantena. Y todo era su culpa. Lo siento, susurr ella, y se maldijo a s misma por estar llorando de nuevo. Deseara nunca haber Con su cabeza an descansando contra el manubrio, Matthew se dio vuelta a mirarla. No dijo l. No voy a permitir que digas eso. No me arrepiento de esto. Lo admito, cuando al principio me fij en ti, la primera vez que esper que salieras 193

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conmigo, esto no era exactamente como imagin que iran las cosas. Pero an as no lo cambiara. l se apoy a un lado y la bes. Claire se retir, apoyndose en la puerta junto a ella. Matthew, estando conmigo casi fuiste asesinado. Escucha, he deseado salir contigo desde que te vi por primera vez, tambin. Admitirlo la hizo sonrojar. Pero despus de todas las cosas horribles a las que te has visto arrastrado por m, por lo que soy No quiero arruinar tu vida. Y eso es exactamente lo que estoy haciendo. As que pienso pienso que tal vez no deberamos estar juntos. Las palabras quemaron como cido en su boca. Matthew se empuj hacia atrs y la mir. T no ests arruinando mi vida. Yo eleg estar aqu esta noche. O no? S que eres una mujerlobo, s lo que eso significa, y no me importa. Despus de todas las cosas que han pasado, difcilmente puedes decir que no s en lo que me estoy metiendo. Entonces, dame una buena razn por la que no podemos estar juntos. Claire dud. A menos que t no quieras? l son sorprendido y un poco herido. No es eso! Es slo No s qu va a pasar. No s cmo van a ser las cosas desde que yo soy lo que soy. Tengo que esconderme, todo el tiempo, y mentir, a todo el mundo y Pero no a m. No tienes que esconderte de m y no tienes que mentirme porque yo ya lo s. Y te amo de todas formas. Tom su barbilla en sus manos y la inclin hacia arriba, atrapando su mirada con la de l. No te estoy pidiendo que te cases conmigo, Claire. No podemos slo arreglar las cosas a medida que avancemos? Ver qu pasa? Ser una pareja? La idea se estir frente a Claire como un arroyo, brillando ante la posibilidad. l tena razn, ya lo saba todo. No haba razn para no intentarlo. Y slo con eso, todos los sentimientos que haba mantenido amarrados tan fuerte, estallaron fuera de su agujero y llenaron su pecho. Yo tambin te amo, dijo ella. Pero lo que realmente quera decir era s. La maana siguiente, Claire se arrastr a la cama de su madre. Mam? Mmm? Su madre entreabri un ojo. Est hecho? S Claire enterr la cara en la almohada, sobrecogida por el recuerdo. Ella sinti a su madre sentarse cerca de ella. Dime qu pas. Claire le cont la historia completa, incluyendo la parte sobre haber visto a Beatrice entre los rboles. La nica cosa que no mencion fue a la ltima conversacin que ella y Matthew tuvieron. Su madre entrecerr los ojos y mir a Claire.

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Ests dejando algo fuera, No?

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De acuerdo Claire camin fuera de la habitacin. Se reclin contra la puerta cerrada por un momento, sintiendo algo que no haba sentido en meses, esperando que las cosas se solucionaran despus de todo. Impulsada por su optimismo, Claire convenci a Lisbeth que la llevara a la casa de Emily. Ella quera ver a Emily, pero preferiblemente en algn sitio donde no hubiera evidencia de ningn licntropo escondida en los armarios. Claire camin por el sendero, golpe la puerta del frente de Emily, la abri y meti la cabeza. Holaaa dijo ella Hay alguien en casa? Claire? Espera un segundo. Mierda! La voz de Emily son desde las escaleras, seguida por el sonido de unos cuantos ruidos. Oh por Dios, Ests aqu! Ella baj volando las escaleras, con las botas de sus jeans mojadas, y apret a Claire en un fuerte abrazo. Est todo bien? pregunt Claire, mientras los jeans de Emily le goteaban en los dedos de los pies. Qu? Oh, s. Me cay un poco de acuarelas. Me has sorprendido bastante! Dios, he estado muriendo por verte. El entusiasmo de Emily hizo sonrer a Claire. Entonces, tienes tiempo para hacer algo? Um, por supuesto! Te importa esperar mientras limpio la pintura? No tardara mucho. Emm, hasta estoy dispuesta a ayudar. Dnde est la limpiadora de alfombra? Emily se gir y se dirigi a la cocina. Ya he mencionado que eres la mejor amiga del mundo? Claire la sigui, todava sonriendo. Las cosas con Emily no seran nunca lo que eran antes, pero tal vez poda hacer algo nuevo. Una amistad que era buena a su manera, incluso aunque no fuera normal. Esa tarde, las noticias locales interrumpieron el show de charla regular. Claire tuvo que subirle el volumen. Arriba, Lisbeth tena la msica lo suficientemente fuerte para que Claire pudiera escucharla en su habitacin. La cmara mostr a un muy plido Dr. Engle, con su corbata torcida y su cabello hecho un desastre. Claire se dio cuenta del edificio detrs de l no era el mismo laboratorio donde haba puesto prisionera a su madre. Damas y caballeros, gracias por venir hoy. Lamento decirles que cuando mis colegas y yo llegamos esta maana, encontramos al licntropo muerto. Estamos trabajando para determinar la causa de muerte, aunque creemos que alguna clase 195

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de parsito, tal vez un nematodo, podra estar implicado. Por supuesto, estamos profundamente tristes de que no fuimos capaces de curar esta, umm, criatura. Su muerte representa un golpe para nuestra investigacin y tambin para el pequeo grupo de Claire apag la televisin y camino hacia el closet. Amargura lleg hasta su garganta. Ella poda probarla en su lengua como medicamentos. Ni siquiera le haban dicho que haban matado a Zahlia. Ella haba supuesto que no lo haran. Despus de todo, si el pblico pensaba que no poda mantener su investigacin a salvo, Por qu habran de confiarle el mantener los licntropos alejados? Ms de una semana despus, Claire sac el ltimo par de pantalones de su repisa y tir de ellos. Encima de todo, tendra que lavar. Genial. El televisor estaba encendido, y un nervioso Dr. Engle estaba siendo entrevistado una y otra vez acerca de la mstica muerte de su licntropo. La puerta de su habitacin se abri y la mam de Claire entro. Ya no tocas? pregunt Claire, exasperada. Lo siento. No pens que estaras levantada Mir el televisor. Ests viendo eso? Claire asinti. S. Bajo su aliento, murmur. Que bastardo. Su madre sonri, su odo era lo suficientemente bueno para escuchar lo que Claire haba dicho. La eleccin ms cobarde es comnmente la ms fcil. Por lo menos no habr investigacin por la polica, deberas estar agradecida por eso. Supongo Claire tom un montn de ropa y la tir sobre su cama. sta noche nos reunimos dijo su madre tranquilamente, mirando por encima de su hombro para asegurarse que Lisbeth todava estaba arriba. Estoy ansiosa por verlos a todos. Nos iremos a la medianoche y no un momento despus. Por favor est lista. Claire dej de clasificar la ropa en pilas y mir a su mam. S, lo estar. Estar lista, quiero decir. Una sonrisa apareci en el rostro de su mam tan rpidamente que Claire no estaba segura si la haba visto del todo. Creo que disfrutaras esta reunin ms de lo que crees. Pero debes confiar en m. Claire mir hacia la camiseta sucia en sus manos. Yo confi en ti. Pero no confo en Beatrice. No despus de todo lo que pas Ella mir a su mam. Yo s que probablemente no debera decir cosas como esa, ya que ella es el Alfa y todo eso, pero es verdad. Su mam asinti lentamente. Lo entiendo. Pero no es culpa de Beatrice, Claire. Me culpo a m misma, si te hubiera enseado antes, tal vez entenderas mejor

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nuestras formas, tal vez no hubieras estado sorprendida por la decisin de Beatrice. Ella suspir. Pero ms que todo, culpo a Zahlia. Sus acciones estpidas y egostas hirieron el vnculo de nuestro grupo. Tomar algn tiempo reconstruirlo Su madre estaba tranquila por el momento. An as, creo que algo pasar esta noche que te gustar. Si t lo dices. Su madre sonri, y se desliz hacia el corredor, cerrando la puerta detrs de ella. Claire odiaba cuando su mam se pona toda misteriosa as como ahora. Cuando se haba enterado lo que su mam era en verdad, que haba estado viviendo una vida oculta todos estos aos, Claire pens que tal vez eso lo explicara. Ella pens que los pequeos comentarios en clave y los secretos se detendran. Supongo que no. Una de las pilas de ropa en frente de ella empez a sonar, y Claire excav a travs de la ropa hasta que encontr su celular. Hola? Hey, Claire. La voz de Matthew fue inusualmente baja. Ests bien? S, mi pap est simplemente en un mega alboroto, y estoy intentando quedarme fuera de su camino. Lo vi en la TV. Pens que estaba en su laboratorio. Dnde ests? Estoy con l. Finalmente movieron el cuerpo hoy, y l necesitaba ayuda. l y su tcnico de laboratorio no eran lo suficientemente fuertes para moverla, y me imagin que si ayudaba, entonces no se vera sospechoso que encontraran mis huellas digitales all ms tarde, o algo as. Inteligente. Gracias. De cualquier manera, me arrastr hasta su otro laboratorio para su entrevista de ltima hora, y ya casi terminan con las preguntas, as que pens en llamar mientras tena la oportunidad. Escucha, si puedo salir de aqu ms tarde, quieres hacer algo esta noche? Claire suspir. Me gustara poder, pero tengo que hacer algunas, uh, cosas de chicas ms tarde. Creo que mejor me quedo por aqu esta noche. Cosas de chicas? Es as como lo llamamos ahora? La burla en su voz calent a Claire hasta los pies. Tienes una idea mejor? lanz de regreso. No. Oh, estn terminando. Est bien, no esta noche, pero maana entonces? S, maana est bien, dijo ella. 197

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Bien. Me tengo que ir. Te llamar ms tarde.

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Cuando cerr el telfono, Claire se sent entre los montculos de ropa para lavar, girando una y otra vez el telfono en su mano, y sonri para s misma. Claire llev un canasto de ropa sucia a la planta baja y encontr a Lisbeth jalando una carga de ropa de la secadora. Hey. Claire volc el canasto de ropa en la mquina de lavar vaca y agarr el detergente. Lisbeth sonri pero no dijo nada. Algo respecto a sus ojos tambin se vea raro. Ests bien? S, estoy bien. Lisbeth sac un par de jeans de la pila y comenz a doblarlos. Claire vacil. Estaba pasando algo. Ests segura? Lisbeth suspir. S. Creo que es tiempo que te cuente. Recuerdas a Mark, el chico que conoc hace algn tiempo, el de yoga? Claire asinti. Bien, nos hemos estado viendo. Mucho. Y se est convirtiendo en algo bastante serio. Quiere que me mude con l. Todo cay en su lugar y Claire sinti que se le caa la mandbula. Las llamadas en la noche, las extraas excursiones despus del anochecer, Lisbeth tena un novio secreto. El deleite fluy a travs de Claire. Si Lisbeth se mudaba con l, todos estaran felices. Ella tendra ms libertad. Lisbeth finalmente tendra una vida propia. Y quizs su mam se vera forzada a comprarle un coche nuevo despus de todo. Era perfecto. Entonces, por qu te ves tan preocupada? No quieres vivir con l? Por supuesto que quiero! Simplemente estoy he estado inquieta por ti. S que ya no eres una nia, pero siento como si te estuviera abandonando. Claire revole los ojos. Vamos. No estaras abandonndome. Quiero decir, ya estoy lavando mi ropa, correcto? Y adems, todava podramos pasar el rato. Lisbeth se vio aliviada. Por supuesto. Quiero decir, todava trabajara aqu, si tu mam me lo permite. Simplemente no vivira aqu. Claire agarr su canasto vaco. Deberas hacer lo que quieras, yo voy a estar bien. En serio. Ella se qued mirando severamente a Lisbeth, intentando que entendiera que hablaba en serio. Deberas ir a hablar con mam. Lisbeth mostr una amplia sonrisa. Tal vez lo haga. A la media noche exacta, Claire se encontr con su mam en el vestbulo. Ah, gracias por llegar a tiempo, susurr su mam. Su rostro luca agotado. Al principio Claire pens que era porque estaba tan delgada por su tiempo en la jaula, pero haba algo ms. Estudi a su madre por el rabillo del ojo. Ella estaba

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nerviosa. La comprensin alarm a Claire. Por qu su madre estara nerviosa ahora? Teme que yo vaya a estropearlo, o algo as? Entonces, qu est ocurriendo esta noche? murmur Claire. No te lo voy a contar. Pero no es nada por lo que debas preocuparte, si es eso lo que te ests preguntando. Entonces, por qu ests tan tensa? Su madre se detuvo y mir fijamente a Claire. Madre ma, chrie, has alcanzado tu potencial. No tena ni idea de que te habas vuelto tan observadora. El cumplido resplandeci en el pecho de Claire, pero cruz los brazos, a la espera. An as, no te lo digo. Su madre abri la puerta trasera y sali al patio. De seguro tienes veinte minutos de paciencia en esa joven alma tuya? Claire intent relajarse, pero la ida de ver a Beatrice le pona la piel de gallina. No importaba lo que dijera su madre acerca de las leyes y tradiciones de los hombres lobos, Claire aun pensaba que Beatrice se haba equivocado. Ella ni siquiera haba escuchado antes de tomar su decisin. No le haba importado que Claire pudiera tener un camino mejor o ms informacin. Simplemente haba tomado el camino fcil y seguro, de asesinatodemadre, fuera de todo el asunto. Y ahora Claire estaba a punto de someterse a ella. De nuevo. Apret los dientes y trat de enfocarse en permanecer cerca de su madre mientras se abran camino hacia el claro. Corrieron juntas a travs del bosque, y el aroma de la hierba en crecimiento, la esencia de la tierra y la noche llenaron la nariz de Claire. La luna colgaba llena en lo alto, la barriga se hinchaba con luz. Una diminuta descarga de excitacin estremeci la piel de Claire, apartando un poco los sentimientos malos. Esta vez sera capaz de cambiar completamente. Sera capaz de unirse a la caza. Y sera un miembro hecho y derecho de la manada, capaz de decir lo que quisiera. La anticipacin de ello le haca hormiguear los dedos de los pies. Claire y su madre haban trotado todo el camino hasta el claro antes de que Claire se diera cuenta que algo estaba fuera de lugar. No haba ninguna hoguera. Mir a su madre, con la pregunta lista en sus labios. Esta noche, nosotras llegamos primero. Su madre comenz a traer vegetacin muerta del bosque y la apil en el centro del claro con asombrosa velocidad, an para un hombre lobo. Dej caer un tercer leo sobre la pila que haba hecho cerca de las ramas ligeras de encendido antes de mirar a Claire y ponerse una mano en la cadera. Podras ayudar, sabes?, dijo. Oh, s, perdn. Clare reuni una brazada de ramitas y las puso sobre las ramas listas para encender, a continuacin de los grandes leos que su madre haba apilado. Marie se retir una hoja del cabello y examin el arreglo. 199

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10Oui. C est parfait. Retrocede Claire, lo encender. Claire retrocedi hasta el borde del claro y observ a su madre arrodillarse delante de ella, de espaldas a Claire. Aun estaba tan delgada que los omplatos le sobresalan del dorso de la camiseta, como alas. Su madre murmuraba un cntico en voz tan baja que ni siquiera Claire poda escucharlo. Mientras el primer rizo de humo se levantaba de la madera, la madre de Claire alz las manos por encima de los leos y las gir en torno a ellos tres veces. En la vuelta final, la primera llama salt del centro de la hoguera, lamiendo las ramitas cercanas. Claire se frot la nuca. Diablos. No puedo esperar a poder hacer eso. Su madre se puso de pie y se sacudi la tierra de las rodillas. Mir la expresin en el rostro de Claire. Quizs, despus que terminen las cosas esta noche, te podra ensear a crear fuego? Claire asinti, incapaz de detener la sonrisa que avanzaba por su cara. Me gustara. Mucho. Bien. Bueno, entonces, estamos listas para los dems.

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Oui. C est parfait. = S. Es perfecto.

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Captulo 22
Traducido por: Lost Angel y cowdiem Corregido por: esmeralda38

udith lleg. Seguida inmediatamente por Katherine. Judith mantuvo la mirada de Claire mientras la saludaba y Katherine puso una clida mano en su hombro. Claire no poda decir si era porque haba salvado a su madre, o simplemente porque poda ser capaz ya de transformarse completamente. No es que realmente importara, a ella no le importaba lo que pensaran. En el momento en que se escuch a Beatrice y Victoria viniendo por el bosque, el fuego encendi todo el claro con su clido resplandor. Claire not que los pantalones de Victoria se vean apretados, su vientre ya estaba empezando a crecer. Claire no mir el rostro de Beatriz. Ella no poda soportarlo, no del todo an. Cuando el resto de miembros de la manada se haban saludado unas a otras y ubicado en crculo alrededor del fuego, Claire mir hacia el bosque. Poda sentir a Zahlia perdida. Es que la manada no slo haba perdido un miembro, sino que haba sido tan totalmente traicionada, y esto haca que Claire se sintiera enferma. Los rostros de las otros eran graves a la luz del fuego, y Claire saba que no era la nica pensando de esta manera. Despus de un momento, Beatrice habl. Cuando una de las nuestras sufre una muerte honorable, hay muchas maneras de llorarla. Zahlia no muri de ninguna manera propia de una mujer lobo. En estas circunstancias, nos reuniremos, no diciendo su nombre ni recordndola de ninguna manera por el resto de nuestro tiempo, de modo que cuando nos vayamos, entonces ser borrada tambin su huella en este mundo. La formalidad de sus palabras y lo categrico de su tono enfriaron a Claire. Levant la vista, sorprendida por lo diferente que sonaba Beatrice ahora, tan segura y fuerte. Ella estaba tan asustada del mundo humano. Era totalmente segura cuando estbamos en el bosque, cuando se trata de cosas de hombre lobo. Pero cualquier cosa que implicara humanos la vuelve loca. Tena sentido. Cuando Claire pens en retrospectiva, Beatrice siempre haba parecido en control aqu, delante del fuego. Pero cada vez que algo de fuera del bosque se acercaba, ella no era mejor que un conejo acorralado. Claire se lami los labios. Era tan obvio, ahora. Pero cmo podra Beatrice dirigir una manada como

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esta? El mundo humano estaba a su alrededor, frotndose contra ellos. La frustracin se arrastr a travs de ella. Beatrice se acerc al fuego y le tendi la mano. Cuando estaban todos de pie con sus dedos entrelazados, Beatrice baj la cabeza por un momento. Este ha sido un momento difcil para nosotras, nuestros vnculos han sido maltratados, nuestros lazos deshilachados. Tenemos que trabajar para reconstruirlos. En el nombre de la diosa a partir de ahora esta manada ser nueva. Una sangre, una mente, y un solo ser. Renunciando a todas las otras lealtades, nos comprometemos con nosotras mismas. Por la Diosa, dijeron las dems, al unsono. Claire lo susurr a media voz. Ella realmente no estaba segura de querer decir eso en absoluto. Claire mir hacia arriba y vio el rostro de su madre. Una arruga apareci entre sus cejas y mir pensativa, seria. No tan segura de la celebracin como Victoria y Beatriz, ambas sonriendo. No tan aliviada como Katherine, o Judith. Algo sobre la expresin de su madre hizo que Claire se sintiera infinitamente mejor. Su madre saba que las cosas no se borraran con slo decir algn estpido voto. Ahora, comenz Beatriz. Ha sido el mayor honor de mi vida liderar esta manada. Pero las cosas han cambiado. Tal vez he sido un lobo por muchos aos pero ahora las mentes de los seres humanos ya no tienen sentido para m. Comet un error al no tomar en cuenta los ms hizo una pausa, mirando fijamente a Claire. Los aspectos nicos del secuestro de Marie. El mundo no es lo que era, y no estoy demasiado orgullosa, ni demasiado soy tonta para admitirlo. He llamado a ms lunas de las que puedo contar, y ha llegado el momento para m de detenerme. Mara, por favor, un paso adelante. La madre de Claire levant su cabeza. Poco a poco, camin hacia Beatrice y se arrodill delante de la mujer mayor, sus ojos brillaban. El latido del corazn de Claire vibraba en sus odos, las emociones crepitando a travs de ella como un rayo. Beatrice saba que haba estado equivocada. Y estaba tratando de arreglarlo. Le pareca bastante obvio a Claire que su madre, el nico miembro de la manada en el que realmente confiaba, estaba a punto de convertirse en su Alpha. Y eso hara que Claire sintiera un infierno entero mejor acerca de la promesa que acababa de hacer. Beatrice se inclin y apret una de las palmas lisas de Marie entre sus manos speras y tir de ella a sus pies.

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Durante un largo momento, las dos mujeres se quedaron mirando los ojos de la otra. Fue Beatrice quien apart la vista en primer lugar, volviendo la mirada hacia el suelo. Poco a poco, ella se agach hasta que ella estuvo de rodillas a los pies de la madre de Claire. Gir la cabeza hacia un lado, mostrando su cuello arrugado, sometindose a Marie. La madre de Claire puso una mano en la parte superior de la cabeza de Beatrice y se quedaron de esa manera. Cuando la madre de Claire quit la mano, Beatrice agach la cabeza y tom una cadena de plata de alrededor de su cuello. Colgando de ella haba una luna creciente. La madre de Claire tom el collar de Beatrice y lo uni alrededor de su propio cuello. Luego se agach para levantar a la vieja mujer sobre sus pies. Victoria, Katherine, y Judith estaban de rodillas, y Claire sigui a su lder por instinto. A travs de sus pestaas bajas, Claire oje a su madre. La sorpresa haba dejado su cara. Poder y orgullo a partes iguales fluan fuera de ella. La haca parecer tan salvaje y hermosa que Claire contuvo el aliento. Pueden levantarse. La voz de su madre son fuerte y clara a travs del claro. Todo el mundo se puso de pie, las otras lucan sumisas y un poco nerviosas. Una enorme sonrisa se extendi por el rostro de Claire. Ser Liderar una manada es un honor y una carga. Espero con inters el desafo, y confo en gran medida en Beatrice para orientarme en estos primeros meses. Ella es La Sage Femme ahora, nuestra voz de la experiencia, la guardiana de nuestra historia. Espero reverencia por su posicin de parte de todos los miembros de nuestra manada. Las otras bajaron la cabeza, reconociendo las primeras instrucciones de Marie como Alfa. Cuando levant la vista. La sonrisa de la madre de Claire se haba suavizado. Ahora, antes de transformarnos para preparar una cacera de celebracin, hay una cosa que ms me gustara hacer. Ella se volvi y gesticul a los rboles detrs de ella. Algo cruji en la maleza y Matthew sali de entre dos delgados rboles. Claire abri la boca y luego sinti un febril calor en sus mejillas cuando todo el mundo se volvi para mirarla. Cmo podra no haber olido que l estaba all? Ella tom una olfateada tentativa y se dio cuenta de que no le haba dado a su madre el crdito suficiente. Claire no haba captado su esencia, porque Matthew haba estado esperando contra el viento. Beatriz y Victoria estaban sonrindole como dos nias en una fiesta sorpresa. Judith y Katherine parecan concentradas. La madre de Claire puso una mano en el amplio hombro de Mathew, acercndolo hasta que era parte del crculo. Quisiera presentarles a Mathew Engle, nuestro nuevo gardien (tutor). l ha aceptado este rol y las dificultades que lo acompaan. Est bajo nuestra proteccin ahora y no necesitan esconderse a s mismos de l, aunque ser deber de todos tomar todas las precauciones que puedan.

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Um, gracias, Marie. Mathew cambi el peso de un pie a otro. Pareca incmodo. Ests segura que es apropiado tener al hijo del Dr. Engle como el gardien del secreto? La duda era pesada en la voz de Judith. No podemos elegir todos nuestros roles en esta vida. Las palabras de Marie eran agudas como una espina. Deberas ciertamente saber que lo que importa es la lealtad que l ha expresado a nuestra manada. Debers mostrar al menos tanta preocupacin por nuestras leyes como l ya lo ha hecho. Est claro? Judith asinti, bajando su mirada. Bien. Ahora, sugiero que Claire llev a Mathew al camino. Cuando l este seguro en su camino a casa, comenzaremos. Mathew mir hacia Claire y sonri. Repentinamente, l mir directamente hacia ella. Claire lo miraba fijamente de pie en el tembloroso brillo del fuego, en medio de la manada de licntropos, y sinti las piezas de su mundo juntarse. No era lo que la mayora de la gente considerara normal, pero estaba bien. Ella poda ser feliz, y eso era ms normal de lo que la gente consegua de todos modos. Ella hizo un gesto con la cabeza en direccin al camino y Mathew la sigui, mientras todos se reunan en torno a su madre, felicitndola en su nuevo estatus. Cuando estaban seguramente escondidos por una gruesa pared de rboles, Claire dejo de caminar. Mathew se detuvo tambin, mirndola con curiosidad. Claire sonri, se empino en sus pies y lo beso. No puedo creer que no me dijiste que ibas a venir! Susurr. Tu madre me dijo que era un secreto, quera que fuera una sorpresa. Claire hizo rodar sus ojos. No siempre tienes que escuchar a mi madre, sabes. La verdad, dijo Mathew solemnemente, Creo que tengo que hacerlo. l apret la mano de ella. S, probablemente tienes razn sobre eso. Claire suspir. No ests triste, yo no lo estoy. l mir de vuelta hacia el escondido claro. Mejor sera que vuelvas, uh? S. Puedes encontrar tu camino a casa desde aqu? Seguro. Te llamar maana, s? Podemos encontrar un lugar para comer o algo. Oh, y te llevar el lunes, tambin. Llevarme dnde? Claire pregunt, confundida. A la escuela. Matthew pareca sorprendido. T si sabes que la escuela comienza el lunes, cierto? Oh dios mo, no. Ella lo mir. Qu? Como que he estado preocupada de otras cosas sabes?

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Matthew neg con la cabeza. S, pero aun as.

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Claire? la voz impaciente de su madre llam suavemente. Ya voy! Claire se gir de vuelta a Matthew, el cual dej caer un rpido beso en sus labios. Te habl maana, l susurr, y se gir para avanzar por el camino, de vuelta a la civilizacin. Claire lo mir irse, sonriendo mientras desapareca entre los rboles. En el claro, su madre estaba de pie esperando. Lo siento, Claire dijo automticamente. Dnde estn todos? Nos estn dando un minuto. Oh. Claire baj su cabeza. Estoy en problemas? No, no. Pero quera asegurarme de que estuvieras bien antes de comenzar la cacera. Te veas un poco consternada, por todo. Bueno, t tambin te veas muy sorprendida. Claire trat de mantener la acusacin fuera de su voz, pero fall miserablemente. Marie esper silenciosamente. Fue slo extrao, sabes? Claire pate la tierra. No estaba esperando que Beatrice se retirara? Y luego Matthew aqu fue slo demasiado. Eso es todo. Entiendo. Y si hubiera sabido lo que Beatrice haba planeado, no hubiera mantenido la presencia de Matthew en secreto. Quera que fuera una sorpresa agradable, entiendes? Claire asinti. Slo estoy supongo que solo estoy cansada de los secretos, es todo. Lo s. Pero para nosotros, el tiempo de esconder las cosas ha finalizado. Ests completamente transformada. Puedo comenzar a ensearte muy pronto. Desde ahora en adelante, las cosas tendrn ms sentido para ti. Estoy segura de eso, pero debes confiar en m. Claire mir a su madre, la certeza brillaba en sus ojos, y asinti. Escuchar a Zahlia haba sido el error ms grande que haba cometido alguna vez. Quizs era tiempo de escuchar a su madre despus de todo. Bien. Tendremos ms tiempo para hablar despus, pero ahora estoy ansiosa de comenzar la cacera. Ella les indic a Beatrice, Katherine, Judith, y Victoria que volvieran al crculo. Cuando todos haban tomado sus lugares alrededor del fuego, Marie elev sus brazos y comenz a cantar. Aunque las palabras siempre haban sonado fuertes cuando Beatrice las deca, el poder en la voz ms joven de Marie les daba ms 205

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energa, y Claire tembl cuando el sonido la ba. Cuando su madre les dio la seal, todos explotaron en su verdadera forma. Era la primera vez que la transformacin de Claire haba sido completa. Cada parte de ella se senta correcta, su sedoso pelaje que atrapaba el viento, las almohadillas de sus pies contra la suave tierra, era perfecto. La sensacin de liberacin era tan grande que Claire no pudo controlar el grito que se elevaba en ella. Lanz su cabeza hacia atrs y aull. Alrededor de ella, pudo escuchar a los otros unirse y llamar a la luna sobre ellos, a la tierra debajo, al bosque que los rodeaba apretadamente. Y ahora, la voz de su madre irrumpi en sus pensamientos: Cazamos! Corrieron dentro del bosque. El regocijo fluy a travs de Claire mientras corra junto a los otros, su nariz estaba llena del aroma del fuego, los rboles y la interminable noche estaba iluminada por la luna. Todo estaba apenas comenzando, ella poda sentirlo. Ella poda olerlo. Y ella quera seguir el camino completo hasta el final, donde sea que ste fuera.

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FIN DEL LIBRO

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SOBRE LA AUTORA AUTORA:

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Crec, me traslad, y finalmente llegu a casa en Indianpolis, Indiana Mientras inalmente Indiana. estaba en la "lejana" parte de esa aventura, viv en Chicago, Illinois, donde fui a la Universidad DePaul y conoc a mi marido. Me gradu en Ciencias Polticas. Para tener en cuenta, Ciencias Polticas es un grado totalmente intil. Pero tambin es s totalmente fascinante y me encant estudiarlo. Caigo en esa trampa muy a menudo. Me gradu con unos nueve millones de horas de crdito extra porque . siempre estaba tomando clases que pareca "interesante" en lugar de las clases que parecan " tena que eran necesarias. . Despus de la universidad, he vivido en Chicago durante varios aos ms con mi rsidad, marido. He trabajado en distintos puestos - algunos me gustaba algunos los gustaban, odiaba, pero ninguno de ellos me sirvi como carrera. La escritura es diferente. , Para este trabajo, podra ser un adicto al trabajo! De todos modos, despus de una adicto varios aos ms en Chicago, mi esposo y yo nos mudamos de regreso a Indianpolis. (Nos cansamos de estar constantemente en busca de aparc aparcamiento en la calle en Lakeview.) Ahora, vivo en una casa antigua en un antiguo barrio con mi esposo e hijos. Tengo antigua, muchos libros y una debilidad por los dulces. Me encanta el yoga y la cocina, pero . yo no soy mucho una persona de pelculas. Me gusta ver el ftbol. Pero sobre todo, me gusta hacer las cosas y es escribirlas y que la gente los lea. Entonces, eso es lo que . hago, y soy muy, muy afortunada de poder hacerlo. ~ Christine Johnson

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