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Entender la estupidez

por Inger Enkvist Doctora en Letras por la Universidad de Gotemburgo (Suecia) Catedrtica de Espaol en la Universidad de Lund (Suecia) Hoy hablamos mucho de educacin, de progreso cientfico y de mejoras de distinto tipo pero realmente hay progreso? Con la ayuda de pensadores espaoles, francfonos y suecos, este texto se propone examinar el concepto de la estupidez y la influencia del fenmeno en diferentes campos. El pensador francs Couvreur (2003) introduce una primera distincin. A propsito del nio pequeo que todava no ha madurado lo suficiente como para que se hable de inteligencia se podra hablar de ininteligencia. Hay tambin que separar de la estupidez de la simple ignorancia en el sentido de la falta de informacin en un rea cuando la persona tampoco pretende poseer el conocimiento en cuestin. La estupidez comporta el matiz de no conocer algo que se debera conocer o que se pretende conocer y, adems, de no estar preocupado por cubrir esta falta. Para Couvreur, la estupidez consiste en una inmovilidad intelectual que corresponde a un suicidio intelectual. Barzun (1959), un francs afincado en los Estados Unidos, cree que la inteligencia es individual pero que el intelecto es colectivo, porque necesita una tradicin, una educacin, una red de bibliotecas y revistas y unas instituciones como las universidades. Barzun ha observado la presencia de un profundo antiintelectualismo en los pases occidentales durante el siglo XX. Cree que lo que atrae a las masas es el arte y no la ciencia. La idea de que tiene poca importancia el sentido de una obra o de una expresin se ha extendido a cada vez ms reas. Los jvenes no reciben una educacin intelectual adecuada porque no se les obliga a trabajar sobre materiales intelectuales. Hasta entre los que se consideran intelectuales reina la confusin. Piensan en s mismos como intelectuales pero quieren vivir como artistas, dice Barzun. Barzun cree que los jvenes estn ms influidos por los medios de comunicacin que por la escuela y que en los medios de comunicacin todo se debe poder entender enseguida y la irrelevancia no importa. Los jvenes no descubren el valor de los conocimientos, y la educacin llamada democrtica lleva a una actitud escptica, negativa y reacia al esfuerzo. El lema de algunos alumnos ante el profesor parece ser Ensame si puedes! En resumen, un pas que quiere tener ciudadanos inteligentes cuida de sus instituciones intelectuales y en primer lugar de la escuela. El filsofo francs Adam (1975) ha escrito un estudio sobre el tema de la estupidez. Enumera algunas caractersticas del estpido: -No se interesa por el conocimiento. -No acepta el esfuerzo. -No toma en cuenta la realidad. -Adems, sus limitaciones no le molestan sino que est feliz. En lo epistemolgico, el estpido da importancia a lo que no la tiene, a lo ftil, lo evanescente. Explica fenmenos banales que no necesitan explicacin. No aprende cosas nuevas sino que se repite. En una discusin, no se apoya en argumentos. Le gusta lo superficial y no echa de menos otras dimensiones del pensamiento. En lo social, el estpido usa las palabras sin poner atencin en su sentido. Se niega a prestar atencin a las razones expuestas por los otros. No toma en cuenta la realidad. Convierte en vctimas a las personas sensatas, expuestas a sus torrentes de palabras. Adam no

duda en calificar a la estupidez de agresin contra la sociedad. El estpido llega a ejercer un terrorismo intelectual sobre su entorno porque, en la conversacin, impone lo irrelevante, salta entre temas y continuamente se autoelogia. La persona inteligente, por el contrario, muestra una disponibilidad hacia lo real. Adam subraya que reconocer sus limitaciones en cuanto a los conocimientos es estar ya en camino de aprender. De igual modo, reconocer un error moral es el acto de un ser moralmente superior. El uso de la razn y de la moral es lo que posibilita un verdadero encuentro entre las mentes. La estupidez escolar El pensador suizo Romain (2000) constata que los jvenes de hoy no valoran los conocimientos culturales y no estn dispuestos a sacrificarse para transformarse en personas cultas. Lo que se estila es vivir en el instante, una actitud caracterstica de los nios y los incultos. El que vive en el instante busca lo fcil, lo rpido, lo superficial, lo que no supone esfuerzos. Busca atajos. Romain destaca que el gran valor de nuestros das es el jeunisme, algo as como el jovenismo, es decir, elogiar diferentes conductas y pensamientos slo porque caracterizan a la gente joven. En la prctica, el jovenismo no est muy alejado del hedonismo, porque la cultura joven de nuestros das da mucha importancia al placer inmediato. Para Romain, el jovenismo tiene mucho en comn con el voluntarismo, la idea de que si yo quiero que algo sea de cierto modo, la realidad se amoldar a mis deseos. Romain se interesa por los cambios en la educacin y nota que la escuela actual propone materiales premascados, instantneos, con lo cual fomenta las actitudes que l critica. En vez de avanzar en civilizacin estamos regresando y cada vez somos ms tercermundistas. Romain enumera cinco caractersticas de la educacin de hoy: -Pereza. Los alumnos ya no tienen que hacer tareas y rendir exmenes para poder seguir dentro del sistema educativo. -Angelismo. Se supone que todos los alumnos son buenos, quieren estudiar, nunca destrozaran nada y todos dicen siempre la verdad. -Victimizacin. Cualquier alumno puede considerarse vctima por una serie de causas. Muy pocos seres son tan afortunados que no puedan sealar ninguna circunstancia en su vida que pueda presentarse como problemtica. -Igualitarismo. Todos son buenos, todos tienen la razn y todos son iguales. Cualquier distincin es socialmente inaceptable. Si la realidad no corresponde a este credo, se rechaza a la realidad. -Relativismo. Todos los valores se consideran iguales, lo cual convierte en muy difcil para la escuela dar nfasis a los valores epistmicos. La estupidez universitaria Un investigador sueco en el campo de la resistencia de los materiales, stberg (1995, 2002), subraya que la pereza es uno de los factores importantes para explicar la estupidez. Directamente dice que la pereza lleva la estupidez. Enumera algunos efectos de la pereza en el campo epistemolgico. El perezoso -se niega a tomar en consideracin los hechos que no se conjuguen con la tradicin del rea. -busca explicaciones slo dentro del rea que ya conoce. No toma en cuenta que la respuesta pudiera encontrarse fuera de la disciplina que el investigador est manejando. -deja la bsqueda antes de llegar al final de la investigacin. -afirma arbitrariamente disponer ya del conocimiento en cuestin.

El escritor austraco Grillparzer ha resumido las diferencias entre el estpido, el mediocre y el inteligente. El estpido cree que todos los casos son nicos; el mediocre slo ve las reglas; el ser inteligente ve tambin las excepciones (en stberg 1993:151). Como se ve, el concepto de estupidez de Grillparzer es similar al de Adam y de stberg. El estpido es un perezoso que no se toma la molestia de averiguar. No pone atencin en la realidad. El mediocre s toma en cuenta la realidad, pero se cansa pronto. Se distrae y, al poco tiempo, deja de intentar alcanzar su meta. Slo el inteligente de verdad pone atencin en la realidad y organiza mentalmente sus conocimientos, distinguiendo las reglas de las excepciones. stberg (1998) habla de modelos, metforas y perspectivas como instrumentos de trabajo del intelecto. Los modelos suelen corresponder exactamente a la realidad y constituyen un instrumento normal de trabajo en las ciencias naturales. Las humanidades y las ciencias sociales utilizan ms bien metforas, imgenes que corresponden en parte a la realidad que se quiere captar. Con una metfora hay que saber manejar la doble presencia de la similitud y de la diferencia. Una idea fundamental en stberg es que todas las profesiones incluyen la necesidad de saber evaluar los riesgos. No slo son importantes los conocimientos en s sino tambin la insercin de los conocimientos en el marco de la realidad con toda su complejidad. En otras palabras, es necesario ser inteligente para ser buen profesional. Echeverra (2002) describe, en campo de la epistemologa, lo que es el contrario de la estupidez, mencionando la cohesin, la precisin, la generalidad, la verificabilidad, la falsificabilidad, la racionalidad y la valoracin. Est claro que la pereza no se conjuga con estos valores. La estupidez psicolgica Marina (1992), psiclogo y filsofo espaol, denuncia la importancia que se da actualmente al ingenio, a la intuicin, a la levedad y al hedonismo. El ingenio puede divertir pero cansa, subraya Marina, porque gira sobre s mismo. No apunta a ninguna meta fuera de s mismo. El ingenioso prefiere la improvisacin y la asociacin libre. Estamos lejos del ideal social de Condorcet que consista en la bsqueda del consenso entre personas instruidas y racionales (Marina 2003). Lo que con el lenguaje psicolgico se llama una buena gestin de metas es lo que lleva a una sociedad funcional y a individuos felices. El nio que aprenda la tcnica de proponerse metas y cumplirlas adquiere posibilidades de convertir su vida en un xito. Al revs, lo que caracteriza a los maladaptados es no poder planificar y no saber guiarse por un plan. La palabra compromiso est en vas de adquirir otro significado. El nuevo significado podra tener un compromiso con la realidad en contraste con los que hacen caso omiso de la realidad, que devalan lo real. Marina ve una relacin entre el desprecio por la realidad y la idea de que todo es igual. Si todo es igual, todo carece tambin de importancia. Por qu mantener precisamente la distincin entre lo real y lo no real? La equivalencia impide la eleccin, la jerarquizacin y el hablar de valores. En el campo epistmico, la equivalencia impide elegir entre lo importante y lo menos importante. Si todas las opiniones son respetables, no hay criterio epistemolgico para distinguir entre ellas. En el campo moral, la equivalencia impide la tica, porque la tica es precisamente sealar que ciertos actos son mejores que otros. Marina ha observado varias paradojas: -Hay una tendencia a considerar libre slo la accin espontnea. Si slo el instinto se considera libre, no se puede conseguir nada con esa libertad, porque no se rige por la voluntad. Es una libertad sin sentido. El yo sera igual al instinto. -Si todo est libre, el individuo no puede estar libre de nada. La libertad misma queda devaluada y el individuo libre tambin.

- La educacin, el conocimiento y la reflexin corresponderan a la opresin y la deformacin. El reino del ingenio es el reino de la novedad y la originalidad, un criterio esttico. Marina menciona que el xito acadmico del crtico literario ruso Bajtin podra tener relacin con estas nuevas tendencias. Con la carnavalizacin de la que habla Bajtin, se asocian lo ingenioso, lo festivo, la libertad, la comunidad, la igualdad y la abundancia. Todo est libre, no se pide ningn esfuerzo y todo se puede elegir. Esto es lo que le gusta or al hombre moderno. Gonzlez Quirs (1998), un filsofo espaol, nos recuerda que la psicologa clsica distingue entre la realidad, los conceptos sobre al realidad y el sujeto que piensa pero que la ciberfilosofa da saltos atrevidos entre estas categoras. Es difcil distinguir entre la estupidez psicolgica y la epistemolgica. En la actualidad, se podra hablar de un solipsismo epistemolgico y de un infantilismo psicolgico, caracterizados por confundir la realidad con el deseo. La tendencia es llamar simplemente realidad a aquello que uno escoge. Otra confusin es la que se da entre lo reciente y lo original, entre lo original y lo verdadero, entre lo verdadero y lo usual (194). Lo que hay es lo que se dice. Una tercera confusin podra estar relacionada con el relativismo cultural que ya no quiere distinguir entre un conocimiento cientfico y una opinin, pretendiendo reaccionar frente a un excesivo etnocentrismo occidental se acaba colocando en el mismo plano la ciencia, la creencia, la opinin y los ritos (180). La estupidez filosfica Gonzlez Quirs seala la enormidad de que se considere un progreso el desprecio de la realidad. Cuando desaparece la realidad del objeto, ya no hay que tomar en cuenta la relacin entre objeto y palabra, el discurso queda libre a expresar cualquier cosa. La comunicacin lo es todo. Los medios de comunicacin ocupan el sitio de la realidad. Son la nueva realidad. El saber ya no es conocer la realidad sino que sta se confunde con lo que se dice, con la opinin, con la doxa. En vez de investigar si una manera de pensar corresponde a la realidad, se acepta si corresponde a algo que se dice. Gonzlez Quirs considera que el constructivismo ya est instalado en el arte y en la poltica y est ganando cada vez ms terreno en la ciencia y en la filosofa. Las pruebas ya no se buscan en la realidad sino en la repeticin. En las sociedades mediticas, repeticin equivale a demostracin. El constructivismo niega la existencia de la realidad objetiva, lo cual es igual a afirmar que lo que hay es lo que una persona o una cultura reconoce o construye. Corresponde a una arbitraria reduccin de la realidad a la informacin que tenemos de ella. Puede parecer muy abierto, muy personal o individual pero cerrarse a lo que no gusta es la epistemologa propia del totalitarismo (91). Significa cambiar la idea que solamos tener del entendimiento. El entendimiento sola entenderse precisamente como entender cmo era la realidad. sa era la libertad de la que dispona. Si ahora todo depende de la voluntad, el entendimiento queda supeditado a la dictadura de la voluntad. Las personas ya no se pueden entender a travs de un entendimiento en comn de la realidad. Esa manera de ver conduce a una confusin porque el saber ya no es saber cmo es la realidad sino conocer las expresiones que se utilizan. Se supone que la realidad se reduce a precisamente las expresiones que se utilizan. Gonzlez Quirs considera que el constructivismo viene a ser, en el plano terico, lo mismo que el autoelogio y la autoestima, en el plano psicolgico. El individuo se basa en la idea de que lo que l no sabe o no quiere saber carece de inters hasta tal punto que se puede decir que no existe. En vez de hablar de constructivismo se podra retomar el trmino de relativismo, porque viene a ser un relativismo, una posicin ideolgica que desprecia e ignora

la objetividad, la historia y la verdad. La persona pone tan alto su propia inteligencia que se convierte en su propia pauta de lo que es real. Una gua rpida para reconocer a los estpidos Los estpidos no se interesan por la realidad. Se desconectan de ella de manera activa y militante, reemplazando el mundo por su propia actitud frente al mundo. No se interesan por los datos precisos, por los diferentes niveles de abstraccin ni tampoco por las posibles perspectivas divergentes. La tendencia de los estpidos es creerse el centro del universo, y una conversacin es para ellos en primer lugar una posibilidad de expresar su opinin. Hablan de s mismos. Es un tema en el que no necesitan realizar una investigacin previa y en el que son expertos. Bibliografa -Adam, Michel. Essai sur la btise. Pars: La Table Ronde, [1975] 2004. -Barzun, Jacques. The House of Intellect. Londres: Secker Warburg, 1959. -Couvreur, Jean-Michel. La btise se soigne-t-elle? Nantes: Pleins Feux, 2004. -Echeverra, Javier. Ciencia y valores. Barcelona: Destino, 2002. -Gonzlez Quirs, Jos Luis. El porvenir de la razn en la era digital. Madrid: Sntesis, 1998. -Marina, Jos Antonio. Aprender a vivir. Barcelona: Ariel, 2004. 3 ed. ___. Elogio y refutacin del ingenio. Barcelona: Anagrama, 1992. ___. El misterio de la voluntad perdida. Barcelona: Anagrama, 1997 ___.Los sueos de la razn. Ensayo sobre la experiencia poltica. Barcelona: Anagrama, 2003. -Romain, Jean. Le temps de la draison ou liluusion contemporaine. Lausanne: Lge de lhomme, 2000. -stberg, Gustaf. Att odla kunskapstrd. Estcolmo: Carlsson, 1998. ___. Att veta vad man gr. Studier i riskhantering. Estocolmo: Carlsson, 1993. ___. Om tvekan infr kunskap. Estocolmo: Carlsson, 2002. ___. Underfrstdd kunskap. Estocolmo: Carlsson, 1995.