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Qumica

Unidad 2. Estructura de la materia


2.2. Teora cuntica 2.2.2. Configuraciones electrnicas

Configuraciones electrnicas
Capacidad de electrones
Retomando los postulados de la teora cuntica, hoy se sabe que el tomo contiene niveles y subniveles de energa llamados orbitales atmicos. Cada nivel de energa, como lo estableci Bohr, con su nmero cuntico principal, tiene capacidad para un nmero especfico de electrones de acuerdo con la frmula 2n2, como se muestra a continuacin:

Como cada orbital slo tiene cabida para dos electrones: El nivel 1 requiere de un orbital s para acomodar sus dos electrones. El segundo nivel requiere 4 orbitales (uno s y tres p) para alojar a 8 electrones. El tercer nivel 9 orbitales (uno s, uno p y uno d). El cuarto nivel 16 orbitales (uno s, uno p, uno d y uno f), y as sucesivamente (Hein, 2010).

Acomodo de electrones
Para comprender mejor el acomodo de los electrones en el tomo, se han establecido las configuraciones electrnicas, las cuales muestran la ubicacin de los electrones en los orbitales de los diferentes niveles y subniveles de energa.

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El orden en el que se van llenando los niveles y subniveles de energa es: 1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p, etc. Como se puede apreciar, no hay un orden sistemtico, ya que existe traslape de algunos niveles y subniveles de energa y por tanto de sus orbitales atmicos como ocurre con 4s y 3d. Sin embargo, para hacer simple el llenado de los orbitales se ha establecido un esquema denominado regla de las diagonales; para ello se debe seguir atentamente la flecha del esquema comenzando en 1s. Siguiendo la flecha se podr ir completando los orbitales con los electrones en forma correcta (Hein, 2010).

Regla de las diagonales

Configuracin electrnica del tomo


Para escribir la configuracin electrnica de un tomo es necesario:

Conocer el nmero atmico (z) del elemento. Ubicar los electrones en cada uno de los niveles de energa, comenzando desde el nivel ms cercano al ncleo (n = 1). Respetar la capacidad mxima de cada orbital (s = 2e-, p = 6e-, d = 10e- y f = 14e-).

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Para ejemplificar esto, tmese al litio; este elemento tiene un nmero atmico igual a 3 (Z = 3) y por lo tanto contiene 3 electrones. Se comienza llenando el orbital de menor energa con dos electrones que tendrn distinto espn (s). El electrn restante ocupar el orbital 2s, que es el siguiente con menor energa, resultando la siguiente configuracin electrnica:

En la configuracin, el coeficiente representa el valor de n (nivel de energa), la letra el valor de l, el subnivel y forma del orbital (forma s) y los exponentes al nmero de electrones.

Significado de las configuraciones electrnicas Pon atencin a otro ejemplo: el calcio y el bromo con nmeros atmicos 20 y 35, respectivamente, tendran las siguientes configuraciones electrnicas:

Cada uno de los electrones se va acomodando en los orbitales de los diferentes niveles y subniveles de energa, de tal manera que el tomo se va formando de capas y capas de reas energticas que cubren al ncleo.

Modelo mecnico cuntico del tomo

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Compara ahora la configuracin electrnica de los elementos con nmeros atmicos de 1 a 4:

Incremento unvoco
Como te habrs dado cuenta, al incrementarse el nmero atmico tambin lo hace el nmero de electrones. De tal manera, la configuracin electrnica de un tomo a otro vara en un electrn. A este electrn se le conoce como electrn diferencial, ya que diferencia un tomo de otro al variar el nmero atmico; dicho de otra manera, es el ltimo electrn que se va agregando al construir la configuracin electrnica del tomo siguiente (Chang, Qumica, 2007).

El electrn diferencial es aquel electrn que va a diferenciar un tomo de otro. Es el ltimo electrn que se escribe o entra en el diagrama de orbitales.

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