Está en la página 1de 21

Este documento fue tomado de http://es.wikipedia.org/wiki/ ESCUELAS ECONMICAS 1.

Economa clsica Es una escuela de pensamiento econmico, cuyos principales exponentes son: Adam Smith David Ricardo Thomas Malthus John Stuart Mill Es considerada por muchos como la primera escuela moderna de economa y en ocasiones se ha expandido para incluir a autores como: William Petty, Johann Heinrich von Thnen Karl Marx. La publicacin del libro de Adam Smith titulado Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, conocido como, La riqueza de las naciones, en 1776 se considera el comienzo de la economa clsica. La escuela estuvo activa hasta mediados del siglo XIX y fue sucedida por la escuela neoclsica, que comenz en el Reino Unido alrededor de 1870. Los economistas clsicos intentaron y en parte lograron explicar el crecimiento y el desarrollo econmico. Crearon sus "dinmicas de crecimiento" en una poca en la que el capitalismo se encontraba en pleno auge tras salir de una sociedad feudal y en la que la revolucin industrial provocaba enormes cambios sociales. Estos cambios tambin provocaron la cuestin de si se podra organizar una sociedad alrededor de un sistema en el que cada individuo buscara simplemente su propia ganancia (econmica). Los economistas clsicos reorientaron la economa, alejndose del anlisis previo que se centraba en los intereses personales del gobernante y un inters basado en las clases sociales. El fisicrata Franois Quesnay y Adam Smith, por ejemplo, identificaron la riqueza de la nacin con el producto nacional bruto, en lugar de con la tesorera del rey o del estado. Smith vea este producto nacional como el trabajo aplicado a la tierra y al capital. Una vez que la tierra y el capital son apropiados por los individuos, el producto nacional se divide entre trabajadores, terratenientes y capitalistas, en la forma de salario, renta e inters. Tendi a enfatizar los beneficios del libre comercio, un anlisis organizado alrededor del precio natural de los bienes, y la teora del valor como costo de produccin o la teora del valor del trabajo. Fue desplazado en gran parte por escuelas marginalistas de pensamiento (tal como la escuela austraca) que segn su perspectiva el valor derivaba de la utilidad marginal que los consumidores encontraron en un bien antes que en el costo de las entradas que componan el producto. Considerando la adhesin de muchos economistas clsicos al
1

mercado libre, la escuela de economa ms grande que todava adhiere a las formas clsicas es la escuela marxista.

Teora del valor Los economistas clsicos desarrollaron lo que se vendra a denominar "teora del valor" o del "precio", a travs de la cual se buscaba investigar la dinmica de la economa. Petty introdujo la distincin fundamental entre precio de mercado y precio natural para facilitar el retrato de las regularidades en los precios. Los precios de mercados se ven influenciados por una gran cantidad de factores transitorios que son difciles de teorizar en ningn nivel abstracto. Los precios naturales, segn Petty, Smith y Ricardo, por ejemplo, capturan las fuerzas persistentes y sistemticas que operan en un punto en un momento dado. Los precios de mercado siempre tienden a los precios naturales en un proceso que Smith describa como similar a la atraccin gravitatoria. Por otra parte, la teora de qu era exactamente lo que determina los precios naturales no es la misma en toda la escuela clsica. Petty intent desarrollar un par entre la tierra y el trabajo. Smith, sin embargo, confinaba la teora del valor a un pasado mtico precapitalista, y estableca que los precios naturales eran la suma de los salarios naturales, los beneficios (incluyendo el inters del capital y los impuestos) y la renta. Ricardo tambin tena su teora del valor, en este caso basada en el coste. Criticaba a Smith por describir la renta como determinante de los precios, en lugar de determinada por los precios, si bien vea en su teora del valor como una buena aproximacin. Ricardo, seguido en esto por Marx, afirmaba que todos los costos de produccin son costos laborales que se pagan de una forma directa o acumulndolos al capital. Ambos pensaban que el valor depende de la cantidad de trabajo incorporado en los bienes o servicios, y los precios, relativos unos a otros, son fijados por el mercado. De hecho el trabajo es una mercanca cuyo precio es asignado tambin por el mercado. Los seguidores de Piero Sraffa creen en general que Marx redescubri y volvi a establecer la economa clsica aunque para sus propios fines. Otros como Schumpeter ven a Marx como seguidor de Ricardo. Incluso Samuel Hollander ha mostrado que hay una base en los textos de los economistas clsicos para apoyar la lectura de Marx, aunque slo en un conjunto muy pequeo de textos. Postulados de la Escuela clsica de economa Esquema sobre formas de mercados.

Competencia perfecta en todos los mercados.


2

El estado no debe intervenir en el funcionamiento de los mercados, ya que los agentes econmicos en su accin individual, como por medio de una "mano invisible", son dirigidos al equilibrio y a la eficiencia.. En consecuencia, las polticas fiscales, monetarias y los subsidios, obstaculizan el funcionamiento del mercado. Precios flexibles al alza y a la baja, incluidos los salarios, lo que va a permitir que todos los mercados (de bienes y servicios, de dinero, de trabajo, etc.) estn siempre en equilibrio (si hay demanda u oferta insatisfecha el ajuste de precios se encargar de que el mercado vuelva a recuperar el equilibrio). El mercado de trabajo est siempre en situacin de pleno empleo. No hay paro, el desempleo que pueda existir es de carcter friccional (debido al tiempo que la gente tarda en localizar un trabajo acorde con su capacitacin) o voluntario (gente que no quiere aceptar el salario que le ofrece el mercado). La produccin ofrecida por las empresas viene determinada por el nivel de pleno empleo (a travs de la funcin de produccin). Por tanto, la oferta domina sobre la demanda. La curva de oferta es vertical y es la que determina el nivel de produccin de equilibrio: variaciones en la demanda tan slo producen variaciones en los precios. La poltica monetaria es ineficaz (neutralidad del dinero): variaciones en la oferta monetaria slo afectan al nivel de precios, sin que tengan ningn efecto sobre las variables reales (cantidad demandada, produccin de equilibrio, salarios, etc., una vez depurado el efecto de los precios). La poltica fiscal tampoco sirve ya que la economa se encuentra siempre en una situacin de pleno empleo, por lo que estas medidas al final slo se traducen en subidas de precios. El valor de un bien est dado por la cantidad de trabajo empleado en la produccin de ese bien.

2. Economa neoclsica La economa neoclsica o escuela neoclsica es un concepto impreciso utilizado en economa; ciencia poltica, etc, para referirse en general a un enfoque econmico basado en el anlisis marginalista que incluye la percepcion del Homo conomicus. Generalmente se emplea en dos acepciones: para referirse a los desarrollos en el pensamiento econmico entre 1870 y 1920 -ms o menos crticamente- lo que se considera el pensamiento econmico dominante en la actualidad.1 El economista neoclsico es por Alfred Marshall. Entre los neoclsicos modernos puede distinguirse, entre otros, a los nuevos clsicos (muchos de los cuales son partidarios del monetarismo) y los adherentes de la sntesis neoclsica2 Entre los supuestos de enfoque neoclsico est que el comportamiento econmico surge del comportamiento agregado de individuos (u otro tipo de agentes econmicos)
3

que son racionales y tratan de maximizar su utilidad o beneficio mediante elecciones basadas en la informacin disponible. Hoy en da, el enfoque de la escuela neoclsica predomina entre los economistas. Aunque existen muchas crticas a varios de los supuestos de la escuela neoclsica, frecuentemente algunos de estas crticas han sido incorporadas en nuevas versiones de la teora neoclsica (por ejemplo, la escuela neokeynesiana est basada tanto en principios neoclsicos como keynesianos). La economa neoclsica es el producto de varias escuelas de pensamiento en economa. No todos estn de acuerdo acerca de qu se denomina la economa neoclsica, y el resultado de esto es una amplia gama de aproximaciones neoclsicas a varias reas problemticas y dominios; arrancando de las teoras del trabajo a teoras de los cambios demograficos. E. Roy Weintraub expresa que la economa neoclsica se basa en tres cuestiones, sin embargo algunas ramas de la teora neoclsica pueden tener distintas aproximaciones: 1. Las personas tienen preferencias racionales hacia los resultados que pueden ser identificados y asociados con un valor. 2. Los individuos maximizan la utilidad y las firmas maximizan la ganancia. 3. Las personas actan independientemente en base a informacin completa y relevante. Sinopsis Los iniciadores de la escuela neoclsica fueron los marginalistas que insistieron en un anlisis econmico libre de historicismo y cuyo modelo matemtico se asemejara ms a las ciencias fsicas. Esto en parte fue una demanda de rigor cientfico y en parte fue una reaccin contra el historicismo del marxismo. Tanto el marxismo como las ideas econmicas dominantes previas a la consolidacin del marginalismo fue el enfoque clsico basado en las ideas de Adam Smith y de David Ricardo.3 Escuela marginalista Los iniciadores de la escuela marginalista fueron Carl Menger, Leon Walras, William Stanley Jevons, Alfred Marshall y Knut Wicksell. Sus formulaciones, como todas las de la primera escuela neoclsica giran en torno al principio de utilidad marginal decreciente. Fundando el subjetivismo de la escuela austraca, Menger se diferenci de sus contemporneos considerando que el anlisis econmico debera partir del anlisis de las necesidades humanas y de las leyes que determinan la utilizacin de los recursos disponibles para satisfacerlas. A diferencia de la escuela clsica considera que el valor de los bienes est determinado por el deseo y la necesidad, y no por el costo de produccin as como tampoco la cuanta de trabajo que se haya empleado en producirlos. Sntesis neoclsica El marginalismo fue el enfoque dominante hasta la crtica keynesiana basada sobre todo en consideraciones de tipo macroeconmico. Aunque la crtica keynesiana sobre
4

cuestiones macroeconmicas se consider valioso, el enfoque marginalista segua siendo visto como un enfoque riguroso especialmente para explicar el comportamiento microeconmico de ciertos aspectos. Es por eso que algunos autores como John Hicks trataron de construir un enfoque ms amplio que sintetizara las ideas ms valiosas de ambos enfoques, el resultado se conoci como "sintesis neoclsica" o "neokeynesianismo", siendo ambos nombres equivalentes aunque preferidos por unos autores o por otros en gran medida dependiendo de sus simpatas polticas. Reaccin monetarista La introduccin de ciertos aspectos keynesianos en la teora, cosa que condujo a un tipo de poltica econmica intervencionista entre 1950 y 1973 fue criticada ampliamente por un sector de los economistas neoclsicos, como George Stigler, Milton Friedman o Robert Lucas, precisamente en el perodo de mayor expansin econmica conocido en la historia de la humanidad. La nueva situacin que se produjo a partir de 1973 con la Crisis del petrleo de 1973 y la estanflacin subsiguiente en Estados Unidos, favorecieron la crtica a las polticas neokeynesianas vigentes en el perodo anterior. Esto ayud al surgimiento de una corriente de la economa neoclsica conocida como monetarismo que empez a ser influyente en algunas de las polticas econmicas internacionales (macroeconmicas) especialmente a partir de 1980.

Origen y evolucin del trmino La escuela neoclsica se origin a partir de los marginalistas quienes, buscando introducir rigurosidad y una metodologa que se asemejara ms a las ciencias fsicas, hicieron una crtica -a veces implcita- a los conceptos y mtodos utilizados por la economa clsica (o economa poltica) incluyendo las ideas de Adam Smith; David Ricardo; John Stuart Mill y Karl Marx. Mucha de esta crtica se centr en el reemplazo de los conceptos de la teora del valortrabajo por la de teora del valor subjetivo y la explicacin centrada en clases o grupos de personas por el individualismo metodolgico. El trmino neoclsico mismo se origino en una critica global de Thorstein Veblen8 fundador de la escuela institucionalista (norte)americana- quien lo utilizo para referirse a quienes el consideraba compartan las percepciones no cientficas de la escuela clsica, especialmente la utilizacin de la teora del valor, incluyendo la tentativa marginalista de reemplazarla con la teora del valor subjetivo y la percepcin que mas es necesariamente mejor. Esto incluye a quienes son generalmente considerados marginalistas.9 El termino se generaliz para referirse a los seguidores de la "economa marshalliana". El proyecto de Marshall puede ser visto como una tentativa de sistematizacin y formalizacin de la economa clsica,10 lo que lo sita en el centro especifico de la
5

critica de Veblen. La visin de Marshall y sus seguidores -llamados inicialmente marginalistas ingleses o marshalianos- es lo suficientemente distinta de otros marginalistas como para constituir una percepcin distintiva, a pesar de las races comunes en el marginalismo.11 Adems otros marginalistas -por ejemplo, Knut Wicksell y Carl Menger- se consideran fundadores de escuelas (escuela sueca o de Estocolmo y escuela austraca respectivamente). Lon Walras es generalmente estudiado entre los matematizadores de la economa. Y seria conducente a error sugerir que solo Marshall y sus seguidores son marginalistas.12 Caractersticas del neoclasicismo temprano Lo anterior ha dado origen a una situacin ms bien confusa. La mayora de los especialistas hacen una diferencia entre los marginalistas y los neoclsicos, pero diferentes autoridades incluyen entre los neoclsicos a diferentes autores. Los autores considerados neoclsicos de importancia generalmente incluyen Marshall, Arthur Pigou, Wilfredo Pareto, Francis Edgeworth y Irving Fisher (a pesar que este ltimo es a veces mencionado junto a Wicksell como antecedentes o fundadores del monetarismo). Walras es a veces mencionado como neoclsico, pero a veces incluido con Pareto como representando la Escuela de Lausanne13 Esto ha llevado a algunos a positar varios tipos de neoclasicismo. Por ejemplo, Fernndez Daz, Parejo Gmir y Rodrguez Siz.14 sugieren que pueden diferenciarse tres corrientes: 1. la de Marshall y Edgeworth, que propugna la separacin de lo cientfico-positivo frente a lo tico-normativo.2. la de Walras, que defiende la no existencia de tal separacin. 3. las tesis de la Economa del bienestar, que pretenden objetivar tanto lo positivo como lo normativo. Por otra parte, Christian Arnsperger y Yanis Varoufakis15 alegan hay solo un neoclasicismo, en la medida que los neoclsicos (y solo los neoclsicos) comparten tres "metaaxiomas": 1. Individualismo metodolgico: los fenmenos a ser estudiados lo son centrandose en los individuos, 2. Instrumenstalismo metodolgico: por lo que entienden que todo comportamiento es guiado por preferencias, es decir, es instrumental, 3. Equilibrio metodolgico: (por lo que quieren decir que los neoclsicos asumen que el comportamiento agregado oscila alrededor de o tiende a un punto de equilibrio- ver Equilibrio econmico). De acuerdo a Colander16 las caractersticas del pensamiento neoclsico son: 1. Se centra en la asignacin de recursos en un momento determinado, es decir, se refiere a la eleccin y disposicin de recursos escasos entre posible alternativas. 2. Acepta alguna variedad del utilitarianismo como jugando un papel central para comprender la economa. 3. Se centra en alternativas marginales. EL neoclasicismo se interesa en los alternativas y cambios "marginales" que son el objeto del calculo.
6

4. Asume una racionalidad de largo plazo. 5. Acepta el individualismo metodologico. 6. Esta estructurada alrededor de un concepto de equilibrio general en la economa. Esta es, obviamente, un rea compleja. Simplificando mucho se podra postular -a nivel practico- tres tipos de neoclasicismo: a) la aproximacin de Walras que dio origen a una visin de la economa17 que es percibida por algunos como dominante en el presente. Por ejemplo, Murray Rothbard escribe: Desde la Segunda Guerra Mundial, la economa principal (mainstream) ha seguido el paradigma del equilibrio general del economista suizo Lon Walras18 b) la de Marshall19 o sntesis marshalliana que algunos consideran representa el origen del pensamiento ortodoxo en la economa actual.20 21 Se ha sugerido que Marshall fue principalmente el gran sistematizador de los desarrollos a partir de David Ricardo.22 Sin embargo -y a diferencia del resto de los marginalistas- Marshall asumi que la utilidad es aditiva (es decir, que la relacin ingreso-utilidad de un individuo es la suma de funcines de utilidad independientes). Adicionalmente introdujo concepto de promedio (a veces como empresa representativa) y agregados. Esto significa -en la practica de la teora econmica- que la curvas de indiferencia adquieren gran importancia y el concepto de utilidad marginal pierde algo del papel central que juega en el trabajo de los primeros marginalistas.23 Adems Marshall introdujo el concepto de equilibrio parcial, que permite simplificar el anlisis del proceso econmico general. El equilibrio parcial se concentra en el equilibrio en un solo mercado, usando el anlisis de la oferta y la demanda como el punto de partida para analizar el funcionamiento y eficiencia del mercado. Se entiende por equilibrio la situacin en la cual los planes de los productores y los consumidores son equiparables o los mismos en trminos monetarios. Un concepto importante en esa simplificacin es el concepto de Cteris paribus (manteniendose otras cosas sin cambio) c) la de la Pigou, Edgeworth y Pareto, que dio origen a la economa del bienestar. Crticas al neoclasicismo temprano Se mencionaran dos crticas globales al neoclasicismo. La de Veblen en 1900 y la que Piero Sraffa comenz a implementar a partir de 1930.24 (para otras, ver marginalismo) Para Veblen25 el concepto de equilibrio es normativo, implicando -sin prueba- que el equilibrio es de beneficio para la sociedad y los individuos. Veblen considera que la economa ortodoxa es teleologica y pre-darwiniana. Teleologica porque asume que el proceso econmico progresa o tiende a una situacin estable (el equilibrio a largo plazo) que ni se observa en realidad ni se deriva de algn anlisis sino que se asume como un dado con anterioridad a cualquier anlisis u observacin. Y es predarwinica porque, en la opinin de Veblen, el proceso econmico es un proceso darwiniano de evolucin, desarrollandose a travs del tiempo como respuesta a diferentes y cambiantes circunstancias pero careciendo de propsito o diseo.26 27 Las criticas de Sraffa culminaron en su Produccin de mercancas por medio de mercancas. En ella se encuentra la gnesis de varios de los argumentos desarrollados posteriormente por otros autores.28 Sraffa fue un pensador profundo, cuya critica forz a
7

Ludwig Wittgenstein a modificar sus posiciones originales.29 El centro de la critica de Sraffa es que la teora neoclsica del valor esta basada una visin contradictoria y lgicamente defectiva. Esta visin dio eventualmente origen al famoso Debate de las dos Cambridge30 y la posicin de Sraffa se puede resumir as: una teora del valor que sea lgicamente consistente tiene que volver a la teora clsica, considerando que es el caso que lo que interesa en la produccin es que, al final del proceso, haya un excedente o plusvala. Sraffa avanzo a construir un tal modelo, lgicamente consistente, y que puede ser usado para explicar no solo el precio relativo de los bienes sino la distribucin de los ingresos/ganancias. Una implicacin clave del modelo de Sraffa es que la determinacin de la relacin en la distribucin de los ingresos entre salarios y ganancias es debida a factores no econmicos. Por ejemplo, esa relacin se origina en como se fijan ya sea los salarios de subsistencia o la tasa de ganancia. Desarrollos posteriores A partir de la critica de Sraffa las posiciones marshallianas empezaron a decaer, proceso que se acelero con la critica de Keynes especialmente a nivel macroeconmico; sin embargo el enfoque marshalliano segua siendo visto como riguroso, especialmente para explicar el comportamiento microeconmico, lo que a su ves llevo a tentativas por parte de algunos autores -como John Hicks- de conciliar ambas perspectivas, originandose as la llamada sntesis clsico-keynesiana. En la otra mano, las posiciones derivada de Pigou, Pareto y Edgeworth - que dio origen a la economa del bienestar31 - no solo mantuvieron sino que -junto a las posiciones de Walras32 33 34 - aumentaron su importancia.35 36 37 Como ya se ha mencionado, las propuestas de Wicksell y Fisher -junto a aspectos del trabajo de otros neoclsicos38 - se consideran fundacionales para el monetarismo.39 40 41
42 43 44

Todo lo anterior ha dejado un legado, posiblemente central, a las concepciones econmicas a partir de la segunda guerra mundial. Este legado se puede percibir en general tanto en los textos de introduccin a la disciplina como los cursos mas avanzados, donde se da por sentado que el mtodo econmico se basa en la matemtica. En las palabras de E. Roy Weintraub: "Todos somos neoclsicos ahora, incluso los keynesianos, porque lo que se ensea a los estudiantes, lo que es la economa principal (mainstream), es economa neoclsica"45 Aparte de esa fundacin general a nivel de estudiantes se pueden encontrar aspectos mas especficos - de importante para especialistas. Por ejemplo en el campo de Economa Industrial,46 derivada directamente de la visin marshalliana47 en relacin a problemas de desarrollo y crecimiento de empresas. Marshall introdujo el concepto de reas industriales que dio origen a la propuesta del parque industrial a fin de promover el crecimiento econmico de ciudades o regiones a travs de facilitar la difusin de practicas, tcnicas y conocimientos, etc, que faciliten la instalacin y expansin de empresas privadas. Neoclasicismo posterior a 1950 Como se ha sugerido, el neoclasicismo ha ejercido una gran influencia en el pensamiento econmico a partir de la segunda guerra mundial. Sin embargo, esa
8

influencia no quiere decir que exista una escuela o movimiento con principios formalmente establecidos a los cuales todos adhieren explcitamente. E. Roy Weintraub48 sugiere que el neoclasicismo es una metateora, es decir, un conjunto de reglas implcitas o un acuerdo no especificado acerca de como construir explicaciones o teoras econmicas aceptables. (para una explicacin formal de que es una metateoria, ver Imre Lakatos: "La metodologa de los Programas de investigacin cientfica". Alianza. Madrid. 1993.). Weintraub posita tres principios de esa metatoria neoclsica: 1. los individuos tienen preferencias racionales 2. los individuos maximizan utilidad y las empresas ganancia. 3. los individuos actan independientemente sobre las bases de informacin completa y relevante. Crticas al neoclasicismo contemporneo Colander sugiere que el termino mismo no debera ser usado. Los economistas modernos son -en su opinin- eclcticos. "El uso del termino neoclsico para describir la economa que se practica estos das no solo no es til, pero actualmente dificulta la comprensin por los estudiantes y el publico general de lo que la economa contempornea es. El termino puede todava tener alguna funcin en comparaciones intertemporales, pero, si se va a usar en ese sentido, es aun mas importante terminar la era neoclsica en algn momento. La economa ha cambiado enormemente desde los 1870 hasta el presente, y esta cambiando continuamente. Para servir a un propsito intertemporal el termino "economa neoclsica" debe morir " y "Mi argumento contra el uso del termino neoclsico para describir la economa moderna es que esa economa moderna no requiere adherencia a esos seis atributos (ver mas arriba). Es mucho mas eclctica. El movimiento de alejamiento de la economa neoclsica puede ser trazado a los 1930, cuando un gran sector de la economa neoclsica estaban siendo abandonados por teoristas de avanzada que trataban de forjar una nueva economa".49 Notando que el uso del termino se da principalmente entre pedagogos, algunos han ido tan lejos como a cuestionar si su uso es moral.50 En adicin hay una variedad de criticas globales al neoclasicismo contemporneo. As, por ejemplo, Bernard Guerrien, fundador de la economa critica sugiere que "La teora neoclsica se parece mucho a las especulaciones de los escolsticos las matemticas reemplazando al latn. En su caso, la especulacin es sobre el comportamiento de individuos (o agentes) puramente imaginarios, ya que los parmetros que los caracterizan no se deducen de la observacin ni de los datos disponibles, que toman decisiones en mercados todava ms imaginarios."51 K. Hunt sugiere que el criticismo de Veblen es aplicable al neoclasicismo actual: "el criticismo de Veblen a la economa neoclsica es que tena una visin totalmente ahistrica y simplista de la naturaleza humana y las instituciones sociales. Tratando de explicarlo todo en trminos de una conducta racional, egosta, maximadora, la economa neoclsica no explica nada".52 MN Rothbard sugiere que la economa neoclsica se ha perdido en lo que Schumpeter llamo "circulacin circular": "Dado que la economa del equilibrio es por definicin un
9

circulo de conductas roboticas sin cambio y sin fin, cada uno en el mercado tiene conocimiento perfecto del presente y del futuro, y la incertidumbre pervasiva del mundo real desaparece de la escena. Dado que no hay mas incertidumbre, las ganancias y las perdidas desaparecen, y cada empresa encuentra que sus precios son exactamente iguales a sus costos de produccin" y "Seguramente no es accidente que la elevacin a la prominencia de la economa walrasiana coincidi con la virtual matematizacion de las ciencias sociales. La matemtica goza del prestigio de ser "verdaderamente cientfica", pero es difcil matematizar las complejas y enredadas incertidumbres y errores inevitables de la accin humana del mundo real. Sin embargo, una ves que se elimina tales acciones e incertidumbres es fcil emplear lgebra y la tangentes de la geometra para analizar este no realistico pero fcilmente matematizable equilibrio".53 Lee Boldeman sugiere que la aproximacin neoclsica es dogmtica y fundamentalista, basada en simplificaciones groseras y reglas "sagradas"54 tales como la de la racionalidad de los actores econmicos. Reaccin neoclsica: el nuevo clasicismo Muchas de las crticas anteriores se centran en la supuesta falta de realismo de la racionalidad de la accin humana propuesta por los neoclsicos. John Muth -generalmente considerado fundador de la Teora de las expectativas racionalesrespondi de la siguiente manera: Se argumenta a veces que la asuncin de racionalidad en economa lleva a teoras inconsistente con o inadecuadas para explicar los fenmenos observados, especialmente cambios a travs del tiempo. Nuestra hiptesis se basa exactamente en el punto de vista opuesto: que los modelos dinmicos no asumen la necesaria racionalidad.55 Con esa asuncin de "racionalidad dinmica" Muth altero la situacin anterior. De la misma manera que los neoclsicos utilizaban racionalidad para conseguir equilibrio esttico -es decir, la mantencin de los "gastos" en una "tangente" a la lnea de restriccin presupuestaria y a la curva de indiferencia- Muth utiliza esa misma racionalidad para llegar a un equilibrio dinmico u optimalidad a travs del tiempo. Mientras sea el caso que los actores individuales ajusten sus comportamientos de acuerdo a la informacin que vayan recibiendo o adquiriendo -y no hay razn aparente para pensar que ese no sea el caso- estarn en una lnea optima que permite tomar en cuenta y acomodar cambios tanto en lo que puede gastar como en lo que se desea gastarlo. En otras palabras -y a diferencia de la criticada asuncin original- el sistema no demanda racionalidad o conocimiento perfecto del futuro o del sistema mismo por 3los actores. Ni requiere o demanda previsin a un futuro indeterminado o infinito. Solo demanda flexibilidad en la parte de los integrantes para ajustarse a cambios en las circunstancias y/o informacin que se tiene o adquiere. A pesar que Muth escribi su articulo en 1961, esta propuesta no adquiri mayor relevancia hasta que fue incorporada por Robert Lucas en su trabajo acerca de las fundaciones de la microeconoma. - Lucas argumenta que un modelo macroeconmico debe ser construido a partir de la agregacin de modelos microeconmicos56
10

Lo anterior coincidi con una critica al tipo de poltica econmica intervencionista practicado entre 1950 y 1973 (intervencionismo derivado de la propuesta keyenesiana y que llevo a el perodo de mayor expansin econmica conocido en la historia de la humanidad.57 58 ) por parte de economistas "neoclsicos", tales como George Stigler, Milton Friedman y el mencionado Robert Lucas, en un momento que se produjo a partir de 1973 con la Crisis del petrleo de 1973 y la estanflacin subsiguiente en Estados Unidos, favorecieron la crtica a las polticas neokeynesianas vigentes en el perodo anterior.59 Esto ayud al auge del monetarismo que empez a ser influyente en algunas de las polticas econmicas internacionales (macroeconmicas) especialmente a partir de 1980- 1988. Eso a ves llevo al desarrollo de la Nueva economa keynesiana60 (no confundir con el neokeynesianismo), representada por personajes tales como Jordi Gal, Paul Krugman, Nouriel Roubini, Joseph Stiglitz, etc.

3. Keynesianismo Economa keynesiana, o Keynesianismo. Teora econmica basada en las ideas de John Maynard Keynes, tal y como plasm en su libro Teora general sobre el empleo el inters y el dinero, publicado en 1936 como respuesta a la Gran Depresin en los aos 1930. La economa keynesiana se centr en el anlisis de las causas y consecuencias de las variaciones de la demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo y de ingresos.1 El inters final de Keynes fue poder dotar a unas instituciones nacionales o internacionales de poder para controlar la economa en las pocas de recesin o crisis. Este control se ejerca mediante el gasto presupuestario del Estado, poltica que se llam poltica fiscal. La justificacin econmica para actuar de esta manera, parte sobre todo, del efecto multiplicador que se produce ante un incremento en la demanda agregada. Ruptura con el dogma clsico Keynes refutaba la teora clsica de acuerdo a la cual la economa, regulada por s sola, tiende automticamente al pleno uso de los factores productivos o medios de produccin (incluyendo el capital y trabajo). Keynes postul que el equilibrio al que tericamente tiende el libre mercado, depende de otros factores2 y no conlleva necesariamente al pleno empleo de los medios de produccin, es decir, que los postulados bsicos de Smith ( tal como fueron formalizados por Say) dependen de una premisa que no es necesariamente correcta o "general". As Keynes postul que la posicin de Smith, Say o Ricardo, sobre el equilibrio de la oferta y la demanda, sera correspondiente a un caso "especial" o excepcional,3 en tanto que la teora debera
11

referirse al proceso "general" y a los factores que determinan la tasa de empleo en la realidad.4 en consecuencia llam a su proposicin "Teora general". En trminos no tcnicos, el liberalismo econmico clsico supone que cuando se produce un bien se han producido tambin los medios para su compra (en la medida en que para producirlo se ha gastado dinero, ya sea en inversiones de capital, compra de materias primas, sueldos, etc.). En esa situacin lo racional es comprar (dado que mantener dineros sin uso no produce beneficios. En todo caso, el posible ahorro de algunos es equilibrado por el endeudamiento de algn otro). Sigue adems que para fomentar crecimiento econmico hay que fomentar la produccin: a ms produccin, ms dinero, ms compras, etc. As, en el largo plazo, no solo todo lo que se produce es lo mismo que todo lo que se compra sino que todos estn interesados en que el sistema funcione a mxima capacidad (se logra un equilibrio entre la produccin y la demanda agregada que tiende al mximo uso de los recursos, incluyendo el pleno empleo).5 Keynes invierte la Ley de Say. 6 Para l no es la produccin la que determina la demanda sino la demanda la que determina la produccin. (ver Teora general sobre el empleo el inters y el dinero, caps 1, 2, 3, etc). Esto porque los empresarios -o quienes intentan serlo- invierten sobre la base de una percepcin central: la diferencia entre la tasa de inters y la tasa de ganancia.7 A mayor diferencia en favor de la ltima, ms posible es que se invierta. Pero esa tasa de ganancia depende de la demanda. Mientras tanto, los consumidores consumen o ahorran (defieren consumo) no slo cuando la tasa de inters sube, sino tambin en relacin a la percepcin de la evolucin futura tanto de sus ingresos como de los precios de bienes de consumo, etc.8 Se establece as una relacin compleja. Keynes aduce que el problema comienza cuando contemplamos el circuito econmico en su conjunto (lo que introduce la macroeconoma). Sucede que las decisiones acerca del ahorro y las decisiones acerca de inversiones son hechas por diferentes personas y, posiblemente, en momentos diferentes.9 Sigue con que no hay necesidad de que esas decisiones tengan que coincidir, de hecho, histricamente, se puede ver que, a diferencia de lo postulado por Smith, Say y otros, esas variables no convergen a una situacin de estabilidad o equilibrio econmico -situacin que se transforma en el caso especial en el cual las inversiones igualan a los ahorros en una situacin de expansin de produccin y precios relativamente altos en relacin al salario medio, pero con tendencia a la deflacin.10 De hecho, Keynes va tan lejos como sugerir que la situacin tiende -dado una serie de factores, entre los cuales el principal es una tasa de inters excesiva- a oscilar alrededor de un punto en el cual los recursos no son utilizados efectiva o plenamente, ya que tal tasa de inters tiende a deprimir la economa en general: un inters excesivo reduce demanda de capital y consecuentemente, de trabajo, lo que reduce el nivel del agregado de salarios que implica la reduccin general de consumo, lo que a su vez significa que la tasa de ganancia disminuye, lo que nuevamente reduce la demanda de inversiones, etc., en un crculo vicioso (ver Paradoja del ahorro) En otras palabras, Keynes postul que, en ciertas situaciones, y contrario a lo planteado por la visin clsica, es econmicamente racional no gastar dinero. Por ejemplo, si los
12

precios estn bajando es racional no comprar hoy porque con el mismo dinero se comprar ms la semana que viene. Por el mismo motivo, disminuye la cantidad de gente interesada en utilizar prstamos (los ahorros de otros): si los precios bajan, no solo se comprar ms la semana que viene sino que las tasas de inters, sueldos, etc. sern menores. Igualmente, una baja del empleo o de los salarios -amenazando futuros ingresos- puede llevar a otra en la demanda, y por lo tanto a una baja en la produccin, llevando a su vez a ms desempleo. Joan Robinson clarifica que, en una situacin de competencia imperfecta -como lo es en realidad el sistema capitalista- sucede que las empresas pueden aumentar sus ingresos ya sea bajando precios a fin de producir y vender mas o produciendo menos pero manteniendo o incluso incrementando los precios. Esta ultima solucin implica no solo menos demanda por insumos sino tambin por trabajo -es decir, tiende a ser una situacin en la cual los recursos no son plenamente empleados- y explica perfectamente el gran desempleo observado en ciertas circunstancias -especficamente, durante la gran depresin- al mismo tiempo que la mantencion o incluso incremento de la tasa de ganancia en algunas empresas en esos periodos.11 As, sucede que la economa establece un punto de equilibrio nuevo donde convive perfectamente en una situacin lejana de la utilizacin ptima de los medios de produccin.12 Especficamente, en la dcada de los '30 del siglo XX, durante la Gran Depresin, con una alta tasa de desempleo. As pues, dado que la relacin ahorro igual a la inversin no se establece solo o automticamente a travs de la accin del mercado13 y esa falla tiende a resultar en crisis, parecera conveniente encontrar alguna manera de armonizar esas variables. Keynes postula que la nica fuerza capaz de hacer eso es el Estado.14 Para tratar de entender el funcionamiento real de la economa y sus diferencias con el esquemas formales del dogma clsico, Keynes desarroll los conceptos de propensin a consumir, multiplicador de la inversin, eficiencia marginal del capital y preferencia por la liquidez.15 Propensin a consumir, ahorro e inversin. La propensin marginal a consumir o Consumo Marginal es la variacin del consumo cuando el ingreso disponible vara en una unidad, es decir, la relacin entre una variacin en el ingreso y la modificacin correspondiente en el gasto en consumo.16 Formalizando lo anterior. Keynes postul la ecuacin del consumo, C=Co+cYd, donde C es el consumo total, Co es el consumo autnomo (aquel consumo que no depende del ingreso), c es la propensin marginal a consumir, e Yd (Yd=Yt-T+TR, donde Yt es el ingreso total, T son los impuestos y TR son las transferencias) es el ingreso disponible. Si la propensin a consumir es dbil y las oportunidades de inversin no son atrayentes, una parte del ingreso que no se consume tampoco se invertir y la demanda efectiva se reducir, por lo que la economa se contraer y el nivel de empleo descender.17 De manera que como el ahorro y la inversin no siempre estn en equilibrio,18 al estado le corresponde actuar para asegurar el nivel de inversin necesario para multiplicar la actividad econmica y garantizar el pleno empleo.
13

En trminos prcticos, y para contrarrestar la espiral negativa de los '30, Keynes propona que en momentos de estancamiento econmico, el estado tiene la obligacin de estimular la demanda con mayores gastos econmicos, de manera que consider la poltica fiscal como un instrumento decisivo. Tericamente, hay tres maneras que el Estado puede financiar esos gastos: 1.Aumentar los impuestos. 2.- Imprimir ms dinero y 3.- Endeudamiento fiscal (uso de los dineros que la poblacin est ahorrando). Keynes basa sus sugerencias sobre un dinero con valor relativamente estable, por lo que no es partidario del incremento indiscriminado en su "produccin".19 Aunque para Keynes el incremento de impuestos era legtimo si se orientaba al aumento de la inversin pblica y de la demanda, consideraba mas apropiado financiar el incremento del gasto fiscal a travs del endeudamiento, dedicando los impuestos recaudados al pago -posterior- de la deuda. 20 El otro lado de esa poltica es que el Estado debe pagar esa deuda cuando sus ingresos aumenten, debido al incremento por ingresos de impuestos cuando eventualmente haya un auge (ntese: ese aumento en los ingresos se debe al auge o expansin en la economa, etc, no a un incremento en la tasa de impuestos). En otras palabras, la propuesta de Keynes es que el Estado debe jugar en general un papel contracclico en la economa: estimulando la demanda en momentos de recesin y restringindola en momentos de auge. De esta manera, los ciclos econmicos se aminoran y no se transforman en crisis. Tasas de inters y rentabilidad La teora clsica supona que las leyes del mercado haran mover las tasas de inters al punto adecuado para garantizar el rendimiento de las inversiones, pero tambin en este caso el dogma clsico apenas cubra casos excepcionales (generalmente, ese en el cual el capital esta lo suficientemente disperso como para estar sometido a competicion entre sus poseedores), en tanto la realidad funciona generalmente en otra forma. La preferencia por la liquidez, lleva a la gente a atesorar o a tratar de tener dinero efectivo o disponible, Asi, "la tasa de inters es el premio que tiene que ofrecerse para inducir a la gente para conservar su riqueza en cualquier otra forma distinta al dinero atesorado".21 Pero esa preferencia por la liquidez puede llevar a acciones dainas a la conveniencia econmica general. Por ejemplo, si hay incertidumbre o los precios decaen, la poblacin en general puede preferir mantener sus dineros en la mano, tendencia que. si se generaliza, puede llevar a una disminucin seria de la demanda o incluso a una corrida bancaria. Igualmente seria desde el punto de vista general es el resultado de la acumulacin de grandes cantidades de dinero en pocas manos. Esos rentistas llegan a estar en una situacin que les permite demandar intereses excesivos por el uso de ese dinero, lo que tiende a disminuir la inversin y consecuentemente, deprime (aun en trminos clsicos) la economa en general. Si las autoridades monetarias fallan en reducir las tasas de inters por debajo de la eficiencia marginal del capital, la economa se contraer irremediablemente, aunque la
14

causa de fondo del desnimo de la inversin no es el nivel de las tasas de inters sino la cada de la rentabilidad. Para Keynes, finalmente, una recesin "es el resultado del cambio cclico de la eficiencia marginal del capital".22 Consideraciones polticas Dentro de la coyuntura histrica, econmica y poltica, el keynesianismo y sus proyectos consecuentes como el Estado de Bienestar y el desarrollismo dio a los dirigentes mundiales la oportunidad de salvar la democracia, cuya existencia lleg a verse amenazada debido al auge de las dictaduras producto de la incapacidad del liberalismo clsico de resolver la crisis.23 Debido a esta razn los principios del keynesianismo fueron aplicados de una u otra manera en gran parte de los Estados occidentales desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta que en los aos '70 un nuevo tipo de crisis llev a su cuestionamiento24 y el resurgimiento de aproximaciones clsicas bajo el neoliberalismo.25 Si bien las repercusiones poltico-econmicas de Keynes y varios de sus partidarios son variadas, algunos creen que la idea del keynesianismo es salvar al capitalismo o mantenerlo estable.26 Desde el lado opuesto, pero quizs con la misma intencin y similares mecanismos retricos, Keynes es descrito como siendo "mucho ms que un keynesiano. Sobre todo fue la figura extraordinariamente perniciosa y maliciosa que hemos examinado en este captulo. Un encantador pero ambicioso estatista maquiavlico, quien personificaba algunas de las tendencias e instituciones ms malignas del siglo veinte27 Quizs con una visin un poco ms medida Waligosrky aduce que esas polticas fueron adoptadas: "como una resguardo contra el poder del mercado para socavar nuestras instituciones polticas y sociales ms valuables...(..).. un mercado totalmente libre es definitivamente no el mejor para una democracia, un mercado sin regulaciones no garantiza justicia ni prosperidad..."28 Desde el punto de vista de Keynes mismo, y a nivel de la Economa poltica el punto central de su teora se basa en una percepcin derivada tanto de Marx29 como de Schumpeter.30 Ambos pensadores consideran que la crisis es, en el mediano y largo plazo, una parte intrnseca del sistema capitalista (y que eventualmente lo destruiran) Ambos pensadores permiten entonces a Keynes sugerir que el sistema delineado por Adam Smith solo puede referirse a una etapa y momento especifico en el cual el capitalismo se estaba desarrollando pero que en general, ese desarrollo no puede existir sin la crisis y no puede dar prosperidad en un lugar si es que no esta explotando en algn otro.31 Irnicamente, el keynesianismo podra retornar la acusacin que los partidarios de la Escuela Austriaca le hacen "podramos resumir la tesis de Hazlitt en que las falacias y los errores econmicos provienen de fijar nuestra atencin en los efectos que una medida econmica tiene a corto plazo y sobre un reducido sector."32 Pero tal respuesta, a pesar de ser correcta, podra quizs llevar a un equvoco: si aceptamos que las crisis son parte inherente del capitalismo, la eliminacin de ellas demanda medidas que vayan ms all que ese sistema. En sus palabras "solo el Estado puede restaurar los equilibrios fundamentales", y la participacin del Estado
15

implica movimiento hacia el socialismo. El problema por lo menos para algunos es que por un lado el desea que esa transformacin sea democrtica33 y por el otro, cree que para eso se necesita un nivel de comprensin y control sobre la economa que, en su tiempo por lo menos, no exista. El cambio del sistema de propiedad de los medios de produccin no basta para resolver los problemas de la economa. Keynes dijo en 1926, como respuesta a la proposicin de que lo que se necesitaba era la "insurrecin proletaria": "Nos hace falta, ms que normalmente, un esquema coherente... Todos los partidos polticos tienen sus orgenes en ideas del pasado, no en nuevas y ninguno ms notoriamente como los de los marxistas. No es necesario debatir las sutilezas de lo que justificara a un hombre promover su evangelio por la fuerza, porque nadie tiene ese evangelio. La prxima movida es con la cabeza, pero primero debemos esperar34 Keynes no puede pensar de otra manera. Si la percepcin de que la descripcin de Smith y las formalizaciones posteriores corresponden a un momento y lugar particular es correcta, sigue que las leyes generales de la economa, especialmente la "ingeniera econmica" (esa rama que se refiere a las decisiones prcticas, del da a da, empresa por empresa, etc.) estn por descubrirse; careciendose de formalizaciones que, en su tiempo por lo menos, no existan (ver debate sobre el clculo econmico en el socialismo). Por ejemplo, los trabajos de de Jan Tinbergen, Wassily Leontief, Simon Kuznets, etc, todos fundamentales para la econometra todava no haban sido publicados en esa fecha. (Las mismas percepciones de Keynes no fueron formalizadas (matematizadas) hasta los aportes de, primero, John Hicks y, posteriormente, en EEUU, Paul Samuelson. La propuesta que Keynes eventualmente produjo -llamada socialista y siniestra por los partidarios de la Escuela Austriaca35 es la eliminacin del poder de la escasez del dinero, situacin usada y exacerbada, en su opinin, por la accin de los "rentiers" (especuladores, financistas o capitalistas) a travs de la acumulacin que les permite demandar altas tasas de inters por su uso, lo que lleva, en su opinin, al "poder progresivamente opresor de los capitalistas para explotar el valor de la escasez del capital" (ver cita anterior). Esa eliminacin se basa en dos medidas fundamentales: el abandono definitivo del oro como moneda y su reemplazo con el sistema de divisa moderna, que se podra llamar dinero fiduciario pero que puede ser vista como un paso hacia la concepcin del dinero como unidad de cuenta.36 La otra medida complementaria fue poner el rol de emisor del dinero y control sobre la Tasa de inters en el estado a travs del banco central.37 Estas propuestas fueron generalmente adoptadas a nivel mundial con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial a nivel de los pases, pero su corolario lgico (la adopcin de un sistema monetario comn independiente de los gobiernos individuales38 no lo fue. - (ver Bancor y Acuerdos de Bretton Woods) Keynes mismo no ve esa propuesta de accin estatal -de utilizacin de los ahorros privados a beneficio comn- como novedosa o extraordinaria en si misma. Por el contrario, es algo -que en su opinin- todos -los economistas- saben y aceptan, solo que es aplicada en casos excepcionales.39 El solo propone utilizar esa aproximacin ms generalmente: Eso es por lo cual la guerra ha siempre causado una actividad
16

industrial intensa. En el pasado la finanza ortodoxa ha considerado la guerra como la nica excusa legtima de crear empleo a travs del gasto gubernamental. Ud, Sr Presidente, habindose librado de tales preconcepciones, esta libre para utilizar en el inters de la paz y prosperidad esas tcnicas que con anterioridad slo se les ha permitido servir los propsitos de la guerra y la destruccin (J.M. Keynes: Carta abierta a Roosevelt, punto 8). Lo que s considera especial es la dilucidacin de las relaciones econmicas que sustentan el funcionamiento de la economa. Principal entre esas es el papel que juegan el dinero, las tasas de inters y la demanda. Para Keynes, tal aclaracin y subsecuente traspaso al poder del estado del control de ambos factores llevar a la desaparicin de los rentiers (o por lo menos de ese aspecto de la funcin empresarial) lo que a su vez permitira el uso completo de los factores de produccin.40 En la actualidad algunos partidarios del neoliberalismo aun abogan por la vuelta al patrn oro. Alan Greenspan, por ejemplo, alega que "un antagonismo casi histrico hacia el patrn oro une a todos los estatalistas. Parecen darse cuenta, tal vez con mayor claridad y sutileza que muchos liberales, que el patrn oro es un instrumento del laissez-faire, y que cada uno implica y requiere el otro.41 (curiosamente, al hacer esto parecen olvidar que von Mises en su crtica a Keynes sugiere que "El dinero es solamente el medio de intercambio generalmente empleado"42 ). Para ellos, la decisin de Bretton Woods no fue una falla de aceptacin del keynesianismo y la imposicin de los intereses de EE.UU. sino resultado las acciones de Harry D. White, representante de EEUU en esas conversaciones y acusado de ser un agente comunista.,43 lo que se utiliza para sugerir que tal decisin fue resultado de un complot gigantesco. Aparentemente as como algunos reducen todo a travs de un "anlisis de clases" a una conspiracin burguesa, otros lo reducen, a travs del anlisis de las conspiraciones, a la accin del "estatismo". Crticas Las sugerencias de Keynes han sido objeto de varias tentativas de crticas, algunas de las cuales parecen demostrar no slo una falta de comprensin de la posicin de Keynes sino incluso de conceptos econmicos o hechos histricos bsicos. As, por ejemplo, Wilhelm Rpke escribi: Puede creerse que hay pocas en las que medidas vigorosas para aumentar la oferta monetaria impedirn el desastre; pero una figura cientfica tan destacada como Keynes no puede impunemente extender el manto de su autoridad sobre la propensin crnica de todos los Gobiernos hacia la inflacin. Puede creerse que en ciertas circunstancias un aumento de la deuda pblica es el mal menor; pero tal medida temporal no puede impunemente transformarse en principio de carcter general. A fin, aparentemente, de terminar con esa supuesta impunidad, Rpke alega 44 que Se puede descubrir en el mecanismo del ahorro problemas que exigen atencin especial,... pero no se puede impunemente despojar a los hombres del sentimiento de que es bueno ahorrar, guardar una reserva para ellos y sus familias, en vez de gastarlo todo y despus pedir ayuda al Estado el mayor de todos los gastadores- en pocas de necesidad. Keynes acostumbr a una nueva generacin a utilizar una lgica econmica que gira nicamente en torno a cmo mantener la demanda efectiva en la
17

forma ms segura al nivel ms alto posible, mientras que el verdadero problema de la posguerra era el de cmo frenar a tiempo una prosperidad inflacionista.45 Un hecho de la poca de posguerra, tan singular como comprometedor para el keynesianismo,.. La mayora de los Gobiernos, y quizs la mayora de los economistas, han adquirido penosamente conciencia de lo inadecuado de las enseanzas de Keynes para enfrentarse con la inflacin crnica de los aos de la posguerra; Rpke concluye: "Saber si las aportaciones de Keynes a la teora econmica y a la tcnica econmica son correctas y en qu medida lo son, constituir todava durante mucho tiempo tema de discusin. Pero que en el nivel superior de la filosofa social y de la tica poltica estaba completamente equivocado, eso se ve ya con suficiente claridad. Para empezar, Rpke parece mal entender la posicin de Keynes, quien nunca sugirio -ya sea directa o implcitamente, que se debe o que sera conveniente despojar a los hombres del sentimiento de que es bueno ahorrar, guardar una reserva para ellos y sus familias. Por el contrario, y de hecho, Keynes fue tan lejos como a proponer -durante la guerra- un plan de ahorros obligatorio. Ms generalmente, y como hemos visto, la sugerencia de Keynes es que el Estado debe intervenir a fin de equilibrar las tasas de ahorro e inversin de forma tal que promuevan el crecimiento econmico, utilizando directamente (tomando en prstamo) si es necesario, esos ahorros. Como es obvio, tal propuesta requiere ahorros por parte de los hombres, ahorros que, como hemos visto, Keynes consideraba deberan ser obligatorios si las circunstancias lo merecan. (de hecho, durante la Segunda Guerra Mundial esa propuesta fue implementada tanto en Inglaterra como en EEUU. contribuyendo en ambos pases de gran manera a los gastos de guerra y despus, con el retorno de los ahorros a los individuos, a la prevencin de la deflacin) A continuacin, no es obvio el por qu Rpke critica las supuestas "medidas vigorosas para aumentar la oferta monetaria " de Keynes. Como debera ser claro, la propuesta central de Keynes es que la demanda controla la produccin en un sistema en el cual el valor de la moneda es relativamente estable. Keynes nunca plante que la solucin a los problemas econmicos reside nica o principalmente en el aumento indiscriminado de la oferta monetaria, por el contrario, era partidario de mantener la cantidad del circulante dentro de lmites determinados por una tasa de inters que favorezca la utilizacin mxima de los recursos econmicos. Eso, en ciertas circunstancias, puede significar el aumento de la cantidad del dinero, En otras, un aumento de la velocidad de circulacin del mismo. Pero en an otras puede significar lo opuesto46 Lo fundamental, en la opinin de Keynes, es la relacin tasa de inters - tasa de ganancia, no la cantidad de circulante. Esa cantidad es slo uno de los instrumentos para controlar esa tasa47 y la propuesta de ponerla bajo control estatal es precisamente para lograr ese objetivo: estabilizar esa relacin entre las tasas al nivel ptimo.48 Adicionalmente, no esta claro el por qu Rpke considera que la inflacin crnica es un hecho singular o comprometedor para Keynes. Lo que si parece singular y comprometedor es que un economista alemn ignore la hiperinflacin que ese pas sufri durante la poca siguiente a la primera guerra mundial y el hecho que Keynes ya haba denunciado-con anterioridad (tan temprano como en 1919)- a Rpke mismo y a
18

quienes fueron influidos por sus propuestas- las polticas que causaron las crisis de posguerra.49 Y es no solo comprometedor sino que bordea en lo vergonzoso que alguien que sugiere estar hablando desde el nivel superior de la filosofa social y de la tica poltica considere que el perodo de la crisis puede ser caracterizado como un tiempo de prosperidad inflacionista -el problema siendo, como es de conocimiento general, la deflacin y la extensiva falta de empleo.-. Tal posicin parece implicar que Rpke ignora -entre otros- los millones de desempleados en Alemania antes del acceso de Hitler al poder -en el momento de esa acensin, sobre 6 millones, ms del 40% de la fuerza de trabajo, estaba desempleada.- o las medidas que el banco central de ese pas, bajo la direccin de Heinrich Brning, adopt a fin de solucionar la crisis (reducir, por decreto, los salarios). Posiblemente por lo menos parte del perodo durante el cual Hitler gobern podra ser llamado de prosperidad (al menos para quienes el consideraba "arios puros"), pero quizs desde el punto de vista del nivel superior de la filosofa social y de la tica poltica esa no sea la caracterstica ms notable del nazismo.50 Crticas ms razonadas vienen de varios economistas, incluyendo algunos que se consideran fuertemente influidos por la visin de Keynes. As, por ejemplo, J.K. Galbraith da tres elementos para tal critica: El Keynesianismo no ofrece un remedio generalmente aceptable para la inflacin. A diferencia de lo que Rpke sugiere, el problema no es falta de propuestas,51 52 53 el problema son las consecuencias polticas de tales propuestas.54 55 Siendo explcito: se alega que el problema es que los gobernantes encuentran difcil -en pocas de prosperidad- poner en prctica las polticas anticclicas que el modelo sugiere (aumentar las tasas de inters, controlar precios, salarios, restringir el circulante, etc) en la medida que tales propuestas ocasionan repercusiones que ponen en peligro los prospectos polticos de los gobernantes.56 Adicionalmente se sugiere que en ciertas circuntancias el gobierno puede encontrar ventajoso la inflacin, en la medida que implica el traspaso de recursos econmicos desde la poblacin al estado.57 Sin embargo, es generalmente considerado que para el Keynesianismo la inflacin es negativa58 y destabilizante59 en la medida que el aumento del circulante ms all de los parmetros marcados por la relacin ptima entre tasa de inters y tasa de ganancia significa no solo traspaso de recursos sino tambin prdida de la capacidad estatal de controlar mecanismos financieros (durante perodos expansionarios el circulante aumenta -al menos parcialmente- a travs de la expansin del crdito privado, lo que fuerza al Estado a tomar medidas impopulares o dejar que la emisin de dinero escape de su control), lo que termina amenazando la situacin econmica de la sociedad en general.60 (para todo esto, ver Nicols Kaldor: The Scourge of Monetarism -Oxford University Press, 1982.) El Keynesianismo no ha demostrado ser efectivo en la solucin de los problemas de falta de desarrollo econmico. A pesar que los pases desarrollados no han sido muy eficientes en cumplir los compromisos adquiridos, han hecho lo
19

suficiente como para demostrar que la mera presencia o transferencia de capitales no es suficiente para producir ese desarrollo. Elementos tales como instituciones y cultura poltica, existencia (o falta) de infraestructuras, personal capacitado, etc. tambin tienen un papel importante. En consecuencia, el keynesianismo llego a ser visto por algunos como una poltica de pases ricos. Keynes no expuso sus ideas tan clara y sistemticamente como sera deseable. Se encuentran ambigedades en sus obras. Por ejemplo, a veces Keynes habla como si lo que desea es avanzar hacia el socialismo. En otras ocasiones, se expresa contrario a esa visin y busca demostrar las ventajas que sus propuestas tienen para el capitalismo. En consecuencia, hay diferentes percepciones de lo que se podra llamar keynesianismo. Galbraith resume este problema diciendo que se llega al keynesianismo desde el conservadurismo y se termina siendo acusado de ser comunista. En este sentido Keynes mismo parece haber tenido una conciencia social y la impaciencia del hombre prctico 61 -amn de la comprensin que sin resolver los problemas sociales se llegara a una situacin de profunda inestabilidad poltica - En la otra mano, no tena ningn problema en declararse elitista: Puedo ser infludo por lo que me parece es justo y el buen sentido, pero la lucha de clases me encuentra en el lado de la burguesa educada". Este problema de ambigedad se extiende tambin a conceptos econmicos.

Desarrollos posteriores Esas ambigedades que se han mencionado han dado origen a diferentes interpretaciones de las sugerencias de Keynes. Adicionalmente, el desarrollo de las teoras econmicas ha llevado a una profundizacion y especificacin de algunos de los conceptos empleados originalmente. Una de las primeras "interpretaciones" de la obra de Keynes fue la Finanza funcional propuesta por Abba Lerner. Entre las interpretaciones ms conocidas se encuentran las que se originaron en un proyecto para reconciliar las percepciones keynesianas con las de la escuela neoclsica -especficamente, las percepciones del Teora del equilibrio general de Lon Walras y el trabajo de Arthur Pigou, considerado el padre de la Economa del bienestar - por parte de los conocidos Paul Samuelson; John Hicks, Alvin Hansen y Franco Modigliani. No sorprendentemente este proyecto es conocido como escuela o 'sntesis neoclsica' (ver: La sntesis clsico-keynesiana) o neokeynesianismo. Desde esta aproximacin se origin una de las versiones de la Nueva Economa del bienestar, a partir de una propuesta de Samuelson, basado en la percepcin de que ningn sistema de precios descentralizado puede servir para determinar ptimamente los niveles de consumo colectivo lo que ocasiona la imposibilidad de una solucin espontnea descentralizada a los clculos envueltos para establecer un uso ptimo de esos bienes.62 (ver Condicin de Samuelson). Los neokeynesianos buscaron tambin proveer fundaciones microeconmicas a las percepciones macroeconmicas de Keynes,
20

basndose en el trabajo de Alfred Marshall acerca de un Equilibrio parcial (este ltimo aporte siendo usado incluso en el presente como fundacin de los cursos de introduccin a la economa). La "nueva sntesis keynesiana" o Nueva Economa Keynesiana ha evolucionado a partir de la ya mencionada sntesis neoclasica y como respuesta al criticismo de la Nueva Escuela Clsica. Los nuevos keynesianos aceptan el concepto neoclsico de racionalidad y de un equilibrio en el largo plazo pero da un papel central a la demanda agregada en el corto, lo que enfatiza el papel de los fundamentos microeconmicos en el consumo y la inversin. Los partidarios de esta escuela se ven como proveyendo soluciones microeconmicas para algunos de los problemas ms difciles en la concepcin de Keynes, por ejemplo, el de la "pegosidad" o "inercia" de sueldos y precios63 (Keynes apunta que hay una tendencia tanto en salarios como costos, etc, a mantenerse en un cierto nivel -ciertamente a no decaer- Esta tendencia fuerza la manipulacin de otras variables a fin de obtener las relaciones ptimas y dificulta la obtencin de esos resultados) Los representantes ms conocidos de esta escuela son: Gregory Mankiw; Joseph E. Stiglitz y Ben Bernanke. Se cuentan adems, John B. Taylor, David Romer, Olivier Blanchard, Nobuhiro Kiyotaki, Jordi Gal, y Michael Woodford. La "postkeynesianismo" se origin con el aporte de Joan Robinson, Piero Sraffa, Paul Davidson, Nicholas Kaldor, Michal Kalecki, y otros; quienes enfatizan el papel que la incertidumbre tiene en asuntos econmicos, especialmente los relacionados con inversin. Desde esta percepcin y a partir de una propuesta de Kaldor se origin la otra rama de la "Nueva Economa del bienestar" (Criterios de Kaldor e Hicks o criterio de Scitovsky 64 ). Los postkeynesianos consideran vlida la crtica fundamental de Keynes al concepto neoclsico de equilibrio de largo plazo. Adems, muchos de ellos consideran que la Teora general no ha sido explorada en plenitud y que repagara abundantemente un esfuerzo sistemtico en ese sentido. Posteriormente, y a partir de una revaluacin de la posicin de Keynes acerca de la incertidumbre, el equilibrio y la racionalidad por Axel Leijonhufvud65 el postkeynesianismo se reinvigora y transforma, dando origen a desarrollos que llevan a la llamada Economa de Complejidad,66 especialmente a travs del trabajo de David Colander.67

21