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Tierra cruda La construccin con tierra cruda es un claro ejemplo de esto, porque bsicamente se trata de utilizar el material ms abundante

que tenemos, la tierra, para realizar todo tipo de edificaciones, rescatando del olvido tcnicas milenarias de todas las pocas y civilizaciones del mundo con un componente muy especial: lo viejo, lo ancestralmente viejo vuelve a ser actual, barriendo con lo nuevo de ltima generacin que NO ha demostrado respeto ni por el hombre ni por la madre naturaleza. Altamente biodegradable, como ejemplo, podemos decir que muchos edificios de tierra que por alguna razn han sido derribados y abandonados terminan siendo poco ms que un montculo de tierra en donde vuelve a crecer la hierba. Hay que saber escoger la mejor tcnica de construccin con tierra para las particularidades de nuestro terreno, solo as garantizaremos la durabilidad de la construccin. 1.- Tierra excavada o casas cueva 2.- Tierra de relleno (earthships, superadobe, etc.) 3.- Tierra de recubrimiento (techos verde) 4.- Tierra en bloques (Adobe, BTC, Extruido, Recortado etc.) 5.- Tierra apisonada o tapia (comn, mejorada, real, calicostrada, etc.) 6.- Tierra moldeada 7.- Tierra apilada o COB 8.- Tierra con entramados (quincha, bahareque, entramado pesado, etc.) 9.- Tierras paja (ligeras, medianas y dens Son muchas las virtudes de la tierra cruda como material constructivo. Desde la perspectiva del confort ambiental, lo que le confiere tanto atractivo a la tierra cruda es que tiene alta inercia trmica, es decir, es capaz de almacenar energa en el interior de su

masa y luego, cuando la temperatura ambiental es menor, la va liberando, mediante radiacin, hacia los espacios colindantes. Esta propiedad se aprovecha exponiendo el muro a la radiacin solar diurna, de manera que durante la noche libere el calor acumulado. la tierra tiene un retardo de aproximadamente 7 horas. as) Recuperar lo ancestral en un mundo en crisis En la antigedad, las primeras casas y ciudades se construyeron con tierra cruda. Hoy, para levantar nuestros hogares empleamos materiales de elevada energa incorporada, de difcil reciclaje y que en ocasiones incluso incorporan elementos txicos. Puede que haya motivos ms que justificados para volver a reivindicar la sencillez y propiedades del barro. La tierra como material de construccin est disponible en cualquier lugar y en abundancia. Sus ventajas, que desgranaremos ms adelante, son mltiples. Y aunque fueron las casas ms primitivas las que se edificaron con tierra cruda, estas tcnicas no son algo del pasado: hoy en da, de un tercio a la mitad de la poblacin mundial vive en casas de tierra. En los lugares en que es tradicional se mantiene, y en algunos pases desarrollados se continan llevando a cabo experiencias y se investiga sobre sus aplicaciones incluso a nivel de construccin plurifamiliar o prefabricada. Buenas noticias, pues, para el entorno y la construccin ms responsable.

Ciudades y casas de tierra alrededor del mundo Son muchsimos los testimonios arqueolgicos e histricos de la construccin con tierra, pero adems el barro abunda actualmente en las sencillas construcciones populares de gran parte del mundo. Los orgenes del uso de la tierra para construir cobijo se remontan a los primeros asentamientos humanos. En Espaa, se han hallado pruebas en yacimientos de poblados de la edad de bronce y, posteriormente, de beros y romanos. Posteriormente, fueron los rabes quienes impulsaron y perfeccionaron la tcnica. La construccin con tierra fue el sistema de construccin ms empleado en gran parte de la meseta central, aunque se encuentran testimonios por toda la pennsula. Algunas de las grandes civilizaciones como la persa o la egipcia construyeron ciudades enteras con tierra cruda. Algunos ejemplos pueden ser los de Tobouctou en Mali, Marrakech en Marruecos, o Shibam en Yemen, que desafa todos los prejuicios con edificios de tierra de casi 30 m de altura. El hecho de hallar todava en buen estado muchas obras de tipo monumental en tierra refleja quan duraderas pueden llegar ser. La tierra se emple para levantar fortificaciones,

castillos, murallas, ermitas, mezquitas, graneros, molinos y viviendas populares, en lugares como el Sahara, el Magreb, frica Central y Oriental, America Latina, o toda Europa, incluyendo tambin lugares lluviosos como Suecia, Noruega y Dinamarca. Finalmente, hay que destacar la presencia en la actualidad de la tierra cruda en la edificacin. En los pases con mayor necesidad de viviendas y menos recursos como sucede en casi toda frica, Oriente Medio y Amrica Latina, la tierra es el material de construccin que predomina. En China e India hay ms de 50 millones de casas de tierra. En zonas como Europa, sin embargo, la tierra est prcticamente ignorada en la construccin nueva, aunque forma parte del paisaje cotidiano en muchas regiones rurales donde todava se mantienen viviendas y patrimonio de tierra.

Ventajas y propiedades de la tierra en la edificacin A continuacin exponemos las ventajas del barro como material constructivo. La tierra es un material inocuo. No contiene ninguna sustancia txica, siempre que provenga de un suelo que no haya padecido contaminacin. Es totalmente reciclable. Si en la construccin no se mezcla la tierra con algun producto fabricado por los humanos (por ejemplo, cemento), sera posible integrar totalmente el material en la naturaleza una vez se decidiera derruir el edificio. Fcil de obtener localmente. Prcticamente cualquier tipo de tierra es til para construir, o bien se puede escoger una tcnica u otra en funcin de la tierra disponible. Tambin se pueden hacer mezclas con otro material cercano o con algun mejorante de la mezcla (cal, yeso, paja). La construccin con tierra cruda es sencilla y con poco gasto energtico. No requiere un gran transporte de materiales o una coccin a alta temperatura. Es por ello que se considera un material de muy baja energa incorporada. Sin embargo, quiz s es necesario un mayor esfuerzo e implicacin de los constructores. Su obtencin es respetuosa. Si se extrae del propio emplazamiento, provoca un impacto poco mayor que el que ya supone realizar la propia construccin. No lleva asociados problemas como la desforestacin o la minera extractiva que implican otros materiales constructivos. Excelentes propiedades trmicas. La tierra tiene una gran capacidad de almacenar el calor y cederlo posteriormente (cualidad conocida como inercia trmica). As, permite atenuar los cambios de temperatura externos, creando un ambiente interior agradable. Sobretodo resulta adecuada en climas ridos con oscilaciones extremas de temperatura entre el da y la noche pero, si se incluye un aislamiento adecuado, tambin es idnea en

climas

ms

suaves.

Propiedades de aislamiento acstico. Los muros de tierra transmiten mal las vibraciones sonoras, de modo que se convierten en una eficaz barrera contra los ruidos indeseados. La tierra es un material inerte que no se incendia, pudre, o recibe ataques de insectos. Esto es as porque se evita el uso de las capas superiores de suelo, con gran cantidad de material orgnico. Es un material por naturaleza transpirable. Los muros de tierra permiten la regulacin natural de la humedad del interior de la casa, de modo que se evitan las condensaciones. Econmicamente asequible. Es un recurso barato (o prcticamente gratuito) que a menudo ya se encuentra en el lugar donde se levantar la casa.

La tierra adecuada En las casas de tierra habitualmente se puede realizar con este material desde las paredes, hasta los revocos y los suelos. El material empleado debe tener una composicin determinada para poder aprovechar correctamente sus propiedades. Es posible encontrar bibliografa especfica as como artculos con los aspectos ms tcnicos de la construccin con tierra. En ellos se describen, de modo ms fiable de lo que es posible detallar aqu, las proporciones ms adecuadas, las caractersticas plsticas idneas, o la utilizacin de los posibles estabilizantes de la tierra (desde la paja o la cal, al cemento, etc). Algunos autores afirman que la proporcin ideal para la construccin con tierra es un 65 % de arena, 18 % de limos, y un 20 % de arcilla. Se dice que la arcilla debe estar en poca cantidad, en una proporcin igual o inferior al 20 %. Tambin se dan como adecuadas, sobretodo para las tcnicas de tapial y adobe, las proporciones siguentes: grava del 0 al 15 %, arena del 40 al 50 %, limos del 20 al 35 %, y arcilla del 15 al 25 %. Un sencillo ensayo de sedimentacin puede dar una idea de las proporciones de la tierra de que se dispone. Adems de tener una proporcin suficiente de arcilla y otros componentes, la tierra a emplear debe estar limpia de races y restos vegetales, y tener un aspecto homogneo. Sin embargo, si se desea realizar una construccin con tierra es bsico en primer lugar realizar muestreos y diferentes pruebas previas a la construccin definitiva. Es sumamente aconsejable consultar a las personas de la zona o investigar las referencias histricas, si las hubiera, de la experiencia en la construccin con tierra en el lugar.

Tipologas de empleo de la tierra Existen diferentes tcnicas para trabajar la tierra cruda, y la mayora de ellas son tcnicas ancestrales que se han mantenido con pequeos cambios desde la antigedad hasta nuestros das, aunque otras son aportaciones modernas. A menudo estan fuertemente relacionadas con las costumbres locales, la climatologa del lugar y las caractersticas de la tierra disponible. Las tcnicas principales son el tapial, los adobes, el cob, los bloques de tierra compactada o las bolsas de tierra. Tambin hay algunas tcnicas bsicamente de carcter provisional y de menor calidad, como las bolas de tierra o el sod. El tapial es la construccin de muros monolticos mediante la compactacin de la tierra entre unos tablones de madera. Se ha utilizado en construcciones de todo tipo y en todo el mundo. Las casas de adobe se realizan con ladrillos macizos de tierra cruda secados al sol, que reciben el nombre de adobes. s una tcnica originada en la pennsula ibrica que tras la colonizacin de Amrica se aplic con xito en las zonas ridas de Amrica Central. El cob es la construccin de casas de tierra mediante una mezcla de tierra, agua y paja sin darle ninguna forma concreta. Es originaria de Gran Bretaa, aunque se hallan ejemplos por todo el mundo, y resulta especialmente adecuada en zonas lluviosas. Los bloques de tierra compactada son ladrillos de tierra cruda con bajo contenido en agua obtenidos tras prensarlos de manera mecnica, pera obtener formas regulares y mayor resistencia. Otra aplicacin moderna de la tierra, aunque todava en desarrollo, son las casas de bolsas de tierra, que mediante bolsas de polipropileno o textiles rellenas de tierra permiten construcciones de gran solidez. Estas ltimas tcnicas se barajan como alternativas para mejorar los problemas de vivienda en los paises ms desfavorecidos. Reivindicar la construccin con tierra en otros casos no tiene como objetivo la innovacin, la cooperacin y ayuda al desarrollo o la recuperacin de una tcnica ancestral, sino simplemente la restauracin correcta de las construcciones ya existentes. En muchos lugares, donde la construccin con tierra es tradicional, tanto las construcciones ms populares, como casas y establos, como las iglesias o palacios se realizaban con tierra del lugar. No es poco habitual que este patrimonio, deteriorado por el paso de los aos, se rehabilite con materiales ajenos a los que incluan inicialmente, como morteros de cemento en vez de revocos de barro. En este caso, por ejemplo, destacara el hecho que los cementos no poseen la flexibilidad de la tierra ni su capacidad para permitir el paso del vapor de agua, de modo que las edificaciones restauradas sufren grietas y humedades, adems de romper los valores estticos originales.

Planes de futuro Pese a sus muchas virtudes, no se debe caer en la idealizacin de la construccin con tierra. Algunas de sus desventajas pueden ser las necesidades de mano de obra y tiempo para la construccin, el mantenimiento anual para su correcta conservacin, la necesidad de una buena distribucin de las cargas si existen varios niveles, o sus limitaciones a la hora de aplicarla en entornos urbanos y densificados. Sin embargo, las cualidades de la tierra como material ecolgico destacan en estos momentos en los que la edificacin y las viviendas constituyen uno de los mayores causantes de impacto sobre el planeta. Construir con tierra se basa en la simplicidad, en tratar de construir con el mnimo de mano de obra especializada y las mnimas herramientas. En determinados proyectos de construcciones singulares o en viviendas unifamiliares es una opcin inmejorable pues la tierra resulta atxica, tiene baja energa incorporada y caractersticas ptimas para la climatizacin pasiva. Ya existen empresas en Estados Unidos especializadas en realizar casas de tierra. Por otro lado, construir con tierra es idneo en determinadas regiones faltas de otros recursos y donde histricamente ya se ha utilizado con xito: adems del cobijo de nuestros antepasados, construir casas con tierra es habitual en muchas zonas del planeta. En estos casos, se hace interesante mantener e impulsar las tcnicas autctonas de construccin y fomentar su aplicacin, investigacin y mejora. En los pases industrializados, adems de utilizarse para rehabilitar antiguas construcciones, la tierra se ha aplicado con xito en proyectos singulares de personas comprometidas con la autoconstruccin y el uso de materiales naturales. Adems, se empieza a introducir esta construccin alternativa con tierra en la construccin convencional: en Alemania, algunos fabricantes han empezado a producir materiales de construccin basados en la tierra sin cocer, como ladrillos aligerados con paja o corcho, o paneles de tierra con yute y caizo para utilizar en interiores. Disfrutar de viviendas saludables y de bajo impacto ambiental debera ser una prioridad, y construir con tierra es una interesante posibilidad.