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Descripcin de esta tecnologa vectorial.

Probablemente, uno de los avances ms importantes en materia de diseo en el web ha sido la aparicin de la tecnologa desarrollada por Macromedia denominada Flash.

Flash es la tecnologa ms comnmente utilizada en el Web que permite la creacin de animaciones vectoriales. El inters en el uso de grficos vectoriales es que stos permiten llevar a cabo animaciones de poco peso, es decir, que tardan poco tiempo en ser cargadas por el navegador.

Como puede que sepis, existen dos tipos de grficos:

Los grficos vectoriales, en los cuales una imagen es representada a partir de lneas (o vectores) que poseen determinadas propiedades (color, grosor...). La calidad de este tipo de grficos no depende del zoom o del tipo de resolucin con el cual se est mirando el grfico. Por mucho que nos acerquemos, el grfico no se pixeliza, ya que el ordenador traza automticamente las lneas para ese nivel de acercamiento.

Las imgenes en mapa de bits. Este tipo de grficos se asemejan a una especie de cuadrcula en la cual cada uno de los cuadrados (pxeles) muestra un color determinado. La informacin de estos grficos es guardada individualmente para cada pxel y es definida por las coordenadas y color de dicho pxel. Este tipo de grficos son dependientes de la variacin del tamao y resolucin, pudiendo perder calidad al modificar sucesivamente sus dimensiones.

As, Flash se sirve de las posibilidades que ofrece el trabajar con grficos vectoriales, fcilmente redimensionables y alterables por medio de funciones, as que de un almacenamiento inteligente de las imgenes y sonidos empleados en sus animaciones por medio de bibliotecas, para optimizar el tamao de los archivos que contienen las animaciones.

Esta optimizacin del espacio que ocupan las animaciones, combinada con la posibilidad de cargar la animacin al mismo tiempo que sta se muestra en el navegador (tcnica denominada streaming), permite aportar elementos visuales que dan vida a una web sin que para ello el tiempo de carga de la pgina se prolongue hasta lmites insoportables por el visitante.

Adems de este aspecto meramente esttico, Flash introduce en su entorno la posibilidad de interaccionar con el usuario. Para ello, Flash invoca un lenguaje de programacin llamado Action Script. Orientado a objetos, este lenguaje tiene claras influencias del Javascript y permite, entre otras muchas cosas, gestionar el relleno de formularios, ejecutar distintas partes de una animacin en funcin de eventos producidos por el usuario, saltar a otras pginas, etc. De este modo, Macromedia pone a nuestra disposicin una tecnologa pensada para aportar vistosidad a nuestra web al mismo tiempo que nos permite interaccionar con nuestro visitante. Por supuesto, no se trata de la nica alternativa de diseo vectorial aplicada al Web pero, sin duda, se trata de la ms popular y ms completa de ellas.

AREA DE TRABAJO EN FLASH Las animaciones Flash son producidas en una aplicacin de diseo. a dentro del programa, tras haber cerrado algunos paneles con el objeto de disponer de espacio de trabajo, haremos frente a una interface como la que se muestra en la figura:

Dentro de esta interface, podemos distinguir tres partes principales:

El escenario Se trata del espacio en el cual llevaremos a cabo todas las tareas de edicin de grficos. En cierto modo es como el papel en el cual dibujaremos lo que haga falta. La lnea de tiempo Esta seccin es donde podremos organizar en el tiempo cada una de las imgenes diseadas en el escenario. Podemos subdividirla en dos partes: La parte izquierda, donde podremos organizar las capas y la parte de la derecha que queda reservada a la gestin de los fotograms. Ambos elementos, capas y fotograms sern tratados ms adelante.

La caja de herramientas Aqu encontraremos las herramientas de edicin grafica que Flash pone a nuestra disposicin. Como puede observarse, stas son muy parecidas a las que podemos encontrar en otros programs de edicin grafica que ya sea vectorial o no.

Explicamos los conceptos de capas y fotogramas y su uso.


la lnea de tiempo es donde podremos organizar la sucesin de imgenes que dan lugar a una animacin. En este captulo introduciremos los conceptos de capa y fotograma, vitales para una compresin del funcionamiento de Flash. En cierta medida, Flash trabaja como si fuese una pelcula. Una animacin es una sucesin de imgenes fijas que, al pasar rpidamente unas detrs de otras, dan la impresin de un movimiento. Cada una de estas imgenes fijas es llamada tambin fotograma. Los fotogramas son representados bajo forma de rectngulos en la parte derecha del escenario. En estos rectngulos podemos alojar tres tipos diferentes de imgenes:

Imgenes clave Se trata de las imgenes que nosotros mismos dibujaremos

Imgenes fijas Son las imgenes claves copiadas en los fotogramas siguientes al de la primera imagen clave de manera a producir un efecto de objeto esttico. Imgenes de interpolacin Se trata de imgenes calculadas por Flash que permiten la transicin gradual entre dos imgenes claves. Este tipo de imgenes muy tiles ya que se generan automticamente y proporcionan un efecto suave de movimiento o transformacin.

Por otra parte, una animacin esta generalmente constituida de una variedad de objetos diferentes, cada uno de los cuales se introduce en un momento diferente y presenta un comportamiento independiente al resto de los objetos. De manera a organizar y editar todos estos elementos Flash permite el uso de capas o calcos. As, una animacin Flash esta compuesta de una superposicin de capas en cada una de las cuales introduciremos un objeto que tendr su propia lnea de fotogramas. Estas capas nos permiten trabajar la animacin en distintos planos independientes. Por defecto, al comenzar una nueva escena encontraremos en nuestra lnea de tiempo una sola capa. Progresivamente iremos introduciendo ms capas que nos permitan separar cada uno de los elementos de la animacin: objetos, fondo, sonidos o trayectorias. Un uso inteligente de las capas es la base para crear animaciones de calidad.