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PARTES DE UNA TABLETEADORA

La tolva-zapata, con una funcin doble, Asentada sobre la platina sta le sirve de piso; es mvil y por su parte superior se carga el granulado con los polvos adicionales para comprimir, Al moverse en la platina pasa sobre la matriz y deposita en el hueco una cantidad de material. Al terminar el ciclo de compresin y volver a pasar, empuja en funcin de zapata, el comprimido terminado, sacndolo de lnea a un canal de cada. La tolva puede tener movimiento de vaivn o bien circular.

Las fases de compresin en las excntricas son; * Alimentacin. El punzn superior est en la parte ms alta de su carrera, y deja libre el rea de trabajo a la tolva; el punzn inferior se halla en lo ms bajo de su carrera. La tolva avanza sobre la platina y llena el hueco de la matriz con granulado. Se retira por el mismo camino, enrasando por retiro el exceso de material. * Compresin. Se inicia la carrera hacia abajo del punzn superior; se produce la entrada del mismo en la matriz y la compresin del granulado. * Eyeccin. Se retira el punzn superior y asciende el inferior elevando, en su carrera, el comprimido terminado que aflora a la superficie de la platina. Al avanzar la tolva para reiniciar el ciclo, empuja con su zapata el comprimido terminado, al tiempo que bruscamente desciende el punzn inferior, creando de nuevo la cavidad dentro de la matriz, Todos los movimientos estn sincronizados por rboles de levas movidos por motor elctrico. Como el instante ilustrado en la figura de la derecha es el de compresin y representa un esfuerzo brusco y momentneo, muchas de estas mquinas transmiten la fuerza al rbol por medio de un volante grande y pesado, que tiene por fin mantener el momento de inercia y aliviar el esfuerzo del motor. Las regulaciones fundamentales son:

Calce de la matriz y punzones. Se fija la matriz en la platina por medio de tomillos o pernos ad hoc, lo mismo se hace con los punzones. Estos se ajustarn estando dentro de la matriz, y colocando un poco de almidn entre ambos, a fin, de que no se perfilen los bordes al tocarse entre si. El ajustado final se probar moviendo la mquina a mano

suavemente, cuidando en especial el momento de entrada del punzn superior dentro de la matriz.

Ajuste de peso. La excursin hacia abajo del punzn inferior est limitada por una silla regulable; el ajuste de la misma, por medio de un sinfn y contra-tornillo correspondiente, fijar el volumen de la cmara de compresin y con ello el peso. Este ajuste es slo aproximado y se har con el granulado genuino a comprimir. Ajuste de presin-dureza. Aflojando el tomillo-retn de la excntrica se libera la excursin del punzn superior; se calibra por tanteo (la platina de la excntrica tiene marcas de referencia, no exacta, pero que sirven de gula), y se ajusta fuertemente el tomillo-retn. Se prueba a mano, con la tolva ya cargada, y si no se advierte obstruccin mecnica se pone en marcha el motor. Casi todas las excntricas tienen transmisin por embrague, de modo que bajando la palanca del mismo, se prueba brevemente la mquina. Si todo est en orden se comienza la compresin. Los comprimidos que resultan de los primeros minutos de trabajo se desdean; esa produccin va al granulador oscilante reciclndose para mezclarlo con el resto del granulado. Esta etapa constituye el asentado de la mquina. Una vez producida la entrada en rgimen que se corrobora por la constancia de peso y dureza se hace un ensayo previo de la produccin, determinndose peso promedio, dureza al esclermetro y tiempo de desintegracin. Si se halla dentro de las normas, se contina la elaboracin hasta el fin. Debe realizarse permanentemente el control de peso promedio, in Situ

La moderna maquinaria dispone de una serie de accesorios: consola con instrumental de control de presin de aceite, velocidad, presin de punzn superior, etc., tiles ms para cuidar la mquina que para mejorar la calidad del comprimido, aunque pueden ser tiles para sealar precozmente anomalas en la marcha de la operacin. Un accesorio interesante lo constituye el desempolvador de comprimidos. A la salida de la mquina, el comprimido cae por un canal en casi todos los modelos. Esta cada puede dirigirse a una mquina desempolvadora. En su trnsito por la mquina, el comprimido, con esttica propia del ambiente seco en que est engendrado, retiene panculas de polvo, a la par que, en las formulaciones con mucha deformacin plstica, forma una ligera rebaba en su periferia. Los desempolvadores actan moviendo enrgicamente el comprimido por tremor sobre una malla, y en algunos modelos, complementndose con insuflacin de aire. Aparte de los cuidados generales recomendados por el fabricante, el mantenimiento de las mquinas exige su limpieza inmediata a la salida de servicio. Se har con aspiradora primero, y luego de retirar las piezas de acero, matriz y punzones, se repetir la succin. Debe vigilarse a diario el aceite y

nivel de las graseras; mensualmente se renovar la lubricacin. Los punzones y matrices se limpian con alcohol y madera blanda, no usar nunca esponja de aluminio o abrasivo ni siquiera los de aerosil-silicn. Un pao libre de pelusa completar la limpieza. Deben guardarse en una caja de madera ad hoc, ligeramente envaselinados e identificados.

10.b. Tableteadoras rotativas La tolva-zapata de la excntrica era mvil, en tanto que la matriz y la platina eran fijas. En las rotativas en cambio, la tolva es fija y la funcin de zapata de eyeccin la cumple otra pieza. La matriz y los punzones estn adosados a una platina circular y se desplazan con sta, que tiene un movimiento giratorio horizontal. La platina tiene una serie de matrices a la que acompaan en su giro, sus correspondientes punzones (superior e inferior). Las fases de compresin son las siguientes:

Alimentacin. La platina, en su marcha, pasa bajo la tolva fija y se carga de granulado. La cantidad de carga es superior al peso fijado; al continuar la platina su carrera los punzones inferiores se encuentran con la zapata Zr (figura de abajo) que regula el volumen final, rechazando el excedente, que es quitado por la pestaa Pr. Precompresin. Etapa caracterstica de las excntricas: para cumplir un empaquetamiento suave, dos cuas de acero Cp producen una ligera compresin desde arriba y desde abajo engendrando la deformacin elstica y el reacomodo de los grnulos. Compresin. Al terminar la zona de cuas de compresin los punzones se encuentran con las ruedas de presin Rp que con un ligero toque terminan la compresin, produciendo la deformacin plstica y el forjado. El comprimido queda terminado. Eyeccin. Continuando su giro, la platina se encuentra con una pestaa de eyeccin que saca el comprimido fuera de pista, hacia un canal de cada.

Como se puede comprender fcilmente, desde el punto de vista de la teora de la compresin, las rotativas son las mquinas que llenan mejor los requisitos de la misma en cuanto a distribucin uniforme de fuerzas. La etapa de precompresin, que es fundamental, permite un reacondicionamiento primario de los grnulos, y la presin ejercida desde arriba y abajo no slo equilibra fuerzas, sino que le da al comprimido una uniformidad estructural en toda su corona De hecho, muchos comprimidos que con una formulacin dada son terminados a norma en rotativas, no comprimen bien o no lo hacen en absoluto en una excntrica. Del mismo modo, la fuerza que ejerce una rotativa es muy inferior a la de una alternante (4-10 vs. 3-40 ton) y su funcionamiento ms suave y menos ruidoso. El rendimiento de las rotativas es muy grande; las hay desde 16 hasta 50 o ms posiciones, pudiendo usarse en cada una un punzn mltiple (doble o triple) Algunas tienen dos estaciones de llenado y de presin en cada vuelta, con lo que los rendimientos llegan por encima de los 100 000 comprimidos / hora. Con accesorios de alimentacin forzada y granulaciones de gran flujo, las modernas mquinas pueden incluso triplicar este rendimiento. Como resulta manifiesto, estas mquinas requieren ajustes de gran precisin, y el armado, limpieza y puesta a punto son lentos y laboriosos; se emplean por lo tanto para las grandes producciones, destinndose cada rotativa a un determinado producto, cosa de hacer los cambios indispensables para el mantenimiento de las transmisiones y rganos de control. Respecto a estos ltimos debe sealarse que actualmente las rotativas disponen de consola de control y comando con regulador de velocidad, carga y presin automticos, aun con la mquina en marcha, disponiendo algunos modelos de sensores electrnicos de control de volumen de granulado y peso de comprimido terminado, los que, conectados a relays (relevadores) especiales rechazan en la zona de descarga, los comprimidos defectuosos. Las mquinas de comprimir deben ubicarse en ambientes ad-hoc que renan las caractersticas necesarias para mantener una temperatura, humedad y limpieza adecuadas. Es de importancia el equipo de succin del local y el individual de cada mquina; las buenas prcticas de manufactura exigen que el ambiente se encuentre libre de polvo. Para evitar la contaminacin cruzada, la sala de mquinas compresoras estar dispuesta de modo que cada una tenga

su cubculo individual; actualmente hay disponibles mquinas totalmente protegidas por caseta de plstico.