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William Henry Gates III naci el 28 de octubre de 1955.

Es hijo de William Henry Gates II, un destacado abogado, y de Mary Gates, una profesora de la Universidad de Washington y directora del First Interstate Bank. Con ellos y su hermana, dos aos mayor, vivi en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington. Hasta sexto grado fue alumno regular de un colegio pblico. Curs estudios en la escuela privada de lite de Lakeside, en Seattle. Esta escuela tena ya una computadora en el ao 1968, as que Gates tuvo la posibilidad de contactar pronto con la mquina y aficionarse a la informtica. Tambin en Lakeside conoci a Paul Allen, con quien ms tarde fundara Microsoft. Cre la empresa de software Microsoft el 4 de abril de 1975, siendo an alumno en laUniversidad de Harvard. En 1976 abandon la universidad y se traslad a Albuquerque, sede de MITS, para pactar con esa empresa la cesin de un lenguaje para computadoras, el Basic, el 50%. Al ao siguiente, se enter del xito de la empresaApple y de que necesitaban un intrprete de Basic. En 1980, se reuni con representantes deIBM en Seattle. Consigui venderles el sistema operativo MS-DOS, aunque l an no lo tena y luego lo compr a muy bajo precio a un joven programador. IBM necesitaba ese sistema operativo para competir con Apple, razn por la cual la negociacin era flexible. Microsoft quiso los derechos de licencia, mantenimiento, e incluso la facultad de vender el DOS a otras compaas. IBM acept, considerando que lo que producira dividendos sera el hardware y no el software. Unos das despus, Microsoft compr los derechos de autor del QDOS a Tim Paterson, que trabajaba para la Seattle Computer Products, por 50.000 dlares, que vendi a IBM como MS-DOS (Microsoft DOS). Lo que llama poderosamente la atencin fue que IBM no comprara el MS-DOS sino que decidiera pagar a Microsoft un canon por cada copia que se vendiera junto con un IBM-PC. Lo que pocas veces se ha dicho es que por esos tiempos la madre de Gates, Mary Maxwell, era directiva de la empresa United Way conjuntamente con el CEO de IBM, John Opel. [cita requerida] Consciente de la importancia del entorno grfico que haba mostrado Apple (originalmente la interfaz grfica y el "ratn" fueron desarrollados por Xerox PARC) en su ordenador Lisa, se propuso conseguir tambin el entorno grfico y el "ratn" para operarlo. Mientras,Steve Jobs, fundador de Apple, iniciaba el desarrollo del Macintosh, Bill Gates visit Apple. Ofreca mejorar sus hojas de clculo y otros programas. Amenazaba con vender su material informtico a IBM, con lo que obtuvo una alianza Apple-Microsoft. Microsoft obtuvo legalmente la tecnologa del entorno grfico y del ratn, y sac al mercado Microsoft Windows, como directo competidor de Macintosh. Al comenzar el tercer milenio, el sistema operativo Microsoft Windows (en todas sus versiones) se utiliza en la mayor parte de ordenadores personales del planeta.4 Bill Gates est segundo en la lista anual de las mayores fortunas personales realizada por la revista Forbes, con bienes calculados alrededor de los 53 mil millones de dlares estadounidenses en 2010 superado por Carlos Slim con 53,5 mil millones. En 1994, adquiri un manuscrito de Leonardo da Vinci por 30 millones de dlares. El 16 de junio de 2006 hace pblica su intencin de abandonar sus labores diarias al frente de Microsoft hacia 2008 para dedicarse por entero a la fundacin.8 9 La transicin de responsabilidades ser progresiva para evitar afecciones negativas en el desarrollo diario de la empresa, continuando como Presidente Honorario de la misma. El da 27 de junio de 2008 abandona sus labores al frente de Microsoftcediendo el control de la empresa a Steve Ballmer; inicialmente Bill Gates tendr dedicado su tiempo al 70% con la Fundacin Bill y Melinda Gates y el otro 30% a la empresa.10