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PEDAGOGA - Didctica Los problemas de carcter didcticos que con mayor urgencia tiene que resolver el maestro al realizar

su labor escolar son los siguientes: Problema de seleccin de las materias de estudio cantidad y calidadque ha de inyectar en el alma del alumno. El saber ocupa lugar; y como el espacio y el tiempo de que dispone la escuela son muy limitados, el primer problema que se presenta ante el educador es un problema de orden selectivo, problema no slo de cada ao sino de todos los das y de toda leccin. Como el contenido de la cultura es inmenso y lo que puede ensearse en la escuela es algo muy reducido y concreto, importa hacer la seleccin de los materiales con acierto. Cmo conseguirlo? Qu criterio hemos de seguir al seleccionar? La respuesta a esta pregunta no puede obtenerse ms que en funcin de las condiciones que forman el ambiente escolar y de las que acompaan a los factores esenciales del proceso educativo que enunciaremos ms tarde. En rigor, y de una manera exacta, el criterio de seleccin no puede formularse de antemano y a priori. Se va forjando en la labor cotidiana de la escuela y depende no pocas veces de elementos ms o menos imponderables. Lo que s puede decirse es que el trozo de cultura que seleccionemos ha de ser en cada caso una unidad, una totalidad considerada no como suma de materiales sino como unidad conceptual; esto es, que est estrechamente enlazado con el anterior y con el siguiente. Que no sea una cosa suelta sino algo que tiene su emplazamiento fijo en el proceso de la ciencia que se trata de ensear y en el proceso de la experiencia que el nio posee al entrar en la escuela. Una vez seleccionada la materia de enseanza, el maestro necesita poseerla, hacerla suya. Dos maneras tiene de poseerla: primera, como cosa prestada que se transmite tal como se adquiri. Entonces la enseanza se convierte en comercio y el maestro en instrumento transmisor. Segunda, como cosa propia, como sustancia elaborada por s misma o transformada de tal modo que el maestro al comunicarse con el alumno le transmite parte de su personalidad: el que antes era mero conductor o transmisor de la labor docente, al poner ahora su propia sustantividad, realiza un arte, se convierte en artista. Una vez poseda la materia, se presenta un duro problema: el de ensearla. En qu consiste esta funcin de ensear? El primer problema a que nos hemos referido antes era un problema de contenido, de materia; era un problema de tipo especfico. El segundo es un problema genrico, formal, se refiere a la forma, al camino que hay que seguir, al mtodo. Segn que se acente uno de estos dos trminos, forma o contenido, surgen las dos grandes direcciones que a travs de toda la historia de la Pedagoga ha seguido el problema de la instruccin y a las cuales cabe reducir todas las dems. Para la vieja educacin lo importante es la materia de enseanza, el qu: a la escuela se va para aprender y slo a eso. A aprender pocas cosas, pero stas bien sabidas: leer, escribir, contar. La escuela, entonces, apenas tiene problemas; fiel a su destino, cumple el papel que se le encomienda. No poda ser de otro modo; mientras el contenido de la cultura del mundo que cabe introducir en el recinto escolar es todava pequeo, la escuela no tiene por qu tener grandes pretensiones. Por otro lado, mientras el hombre no habla de sus derechos y se limita a cumplir sus deberes, deberes que en cuanto a la jornada de labor son de tipo profesional, que se transmiten de padres a hijos, la escuela no necesita ocuparse de dar esa cosa vaga y difusa que se llama cultura general. Con el advenimiento de los tiempos modernos la cultura se ampla; se descubren nuevos mundos, se realizan nuevos inventos, se hallan nuevas verdades. Adems, la Revolucin Francesa proclama los Derechos del hombre, y entre los primeros est el derecho a la cultura. La democracia es la igualdad ante la ley; por ella el hombre se siente libre, puede cambiar de destino y ascender a otras esferas sociales; puede desempear todas las profesiones desde las ms humildes hasta las ms elevadas; y sobre todo, puede gobernar a los dems hombres. Para ello necesita saber, saber mucho. El problema de la escuela se complica. Surge, adems, en el siglo XVIII, la moda de las enciclopedias, que impulsan al maestro a dar a su alumno una enseanza enciclopdica. Ya se haban hecho algunos intentos con Rabelais, por ejemplo, pero siempre pensando en un solo alumno;

ahora se piensa en la masa. El problema de la escuela es ste: cmo ensear mucho a muchos alumnos; es un problema de contenido intelectual. Ahora bien, como la tarea es larga y la jornada breve, hay que buscar caminos cortos que conduzcan de manera rpida al alma del alumno, cuyo ntimo secreto nadie haba pretendido descubrir todava. Por esta razn, la educacin moderna acenta el problema de la forma, del mtodo; surge el problema central: el de la enseanza. Varias maneras hay de realizar esta tarea. Consiste la primera en mostrar al alumno la materia de estudio para que ste la reciba pasiva mente; el maestro toma un trozo de cultura y trata de inyectarlo en la mente del muchacho. Lo que ste tiene ante la vista, lo que le presentan, es una cosa cortada, seccionada, muerta, incapaz de ser incorporada al proceso total de su vida. Pero hay una segunda manera de ensear: el maestro muestra al alumno aquel trozo de la cultura como ensea, como bandera de unos principios, de una ideologa; el fervor entusiasta y la belleza del tpico sustituyen a la veracidad intelectual. Y por ltimo, otra manera de ensear consiste en hacer que el alumno intuya el contenido, es decir, lo recree de nuevo, lo haga suyo; que no sea el nio mero espectador, sino actor de su propia educacin. Surge as la escuela activa; el contenido queda relegado a segundo trmino; lo importante es la forma, el mtodo. Los factores fundamentales del proceso de la educacin son: por un lado, el nio, que es un ser no maduro, no desarrollado; por otro lado, la cultura que ha de recibir y mediante la cual va a adquirir esa formacin, ese desarrollo que an no tiene. Ahora bien, la cultura no se le presenta as, en abstracto, sino encarnada en la experiencia de la vida; esto es, del maestro. En los primeros aos escolares la nica fuente de donde el nio obtiene la cultura que le nutre es la experiencia del maestro, su genialidad creadora. El maestro pasa a ser un elemento fundamental de la educacin y se confunde con el factor cultura. La diferencia esencial entre estos dos factores, maestro y alumno, es que el primero ha vivido un trozo de la vida, posee experiencia en forma de cultura. La experiencia no consiste en amontonar recuerdos de un mero hacer automtico o mecnico. La experiencia de un maestro viejo, si es de ese tipo, no sirve para nada. La experiencia es, ms bien, lo que los alemanes llaman erleben y consiste en haber vivido una parte del proceso vital a cuyo proceso ha de incorporarse el nio. Es, pues, la recopilacin de aquellos hechos que han ido resultando en ese proceso, en el vivir cotidiano de la escuela. La escuela no es una cosa hecha, sino un hacer que el maestro realiza y cuyo resultado va quedando al borde de su camino. Un maestro que ha vivido veinte aos en una escuela creada por l, cuya escuela no es mero remedo o caricatura de los mtodos en boga, impuestos por la moda europea o americana, sino que responde a las necesidades autnticas del pas y de la raza en el momento histrico en que cumple su labor y de cuya escuela han salido alumnos que han aprendido a vivir una vida ms noble y digna, tiene experiencia. En este primer caso la experiencia se orienta hacia el futuro, se enlaza con el porvenir. Mas, por otro lado, la experiencia se enlaza tambin con el pasado; es la tradicin, es el mundo de la historia vivida por nuestros mayores, es lo que el maestro ha pensado o reflexionado sobre las ideas que ha recibido de sus maestros o de sus libros; es, en suma, lo que llamamos cultura; que no es slo el conjunto de unas cuantas ideas recogidas aqu y all, sino tambin la enunciacin de ciertos fines sociales que hay que alcanzar, de ciertos valores encarnados en los hombres ya maduros que sirven de norma y de ejemplo. Tal es el primer factor: la cultura. Mas del otro lado tenemos al nio que ha de adquirir una madurez, una experiencia. El proceso de la educacin consiste en la interaccin de estas dos fuerzas. Si nos fijamos en una de ellas y nos desentendemos de la otra, podremos hacer una labor interesante, pero no construiremos una teora de la educacin, ya que los trminos del problema educativo han sido, son y sern siempre stos: por un lado el maestro, que representa la cultura, el contenido, la tradicin cultural que han ido acumulando los siglos, la experiencia elaborada en el proceso histrico, el principio de autoridad. Por otro lado el nio, que es lo no experimentado, lo no maduro, lo instintivo, lo no sujeto a norma y a regla, la naturaleza espontnea, la iniciativa personal, lo autnticamente nuevo: la libertad. Cuando se habla de autoridad en la escuela, se est pensando en la cultura; cuando se habla de libertad, se est pensando en el nio. Con no poca frecuencia estos dos trminos se presentan en conflicto. La vieja educacin se ha apoyado en el trmino cultura: tradicin, autoridad, contenido, saber. Y todo ello incorporado en

la persona del maestro. La nueva educacin se ha apoyado en el nio: naturaleza, espontaneidad, libertad. La vieja educacin dice: hay que dar al nio lo que le falta; hay que disminuir las peculiaridades individuales para que ingrese en el amplio campo de la vida social; hay que sustituir apariencias casuales por realidades estables y bien ordenadas. Puesto que el nio tiene que dejar de ser nio, que deje de serlo cuanto antes; se le viste de hombre, se le trata como a un hombre y se le ensea como al hombre, en menor cantidad pero lo mismo. La nueva educacin, por el contrario, se rebela contra la cultura y anula la vieja escuela. La escuela, dicen, concebida como recinto de cultura, es algo estrecho y sin el ms menudo valor. El nio la detesta porque l viene de la familia y quiere encontrar un recinto ms clido, ms ntimo. La escuela debe ser la prolongacin de la familia, una casa en grande, un gran hogar. Todas las materias de estudio han de estar al servicio del desarrollo del nio. La finalidad perseguida no es el conocimiento sino la autorrealizacin. Ser una persona es mucho ms que ser un erudito. El acto de aprender es una funcin activa; lo es mucho ms para el nio que para el maestro ensear. Toda accin en el nio, ha escrito Frobel, es creacin; el nio, o est creando o no est haciendo nada; esto es, est muerto. He aqu las dos grandes direcciones que incluyen en s a todas las dems. La contienda se libra entre el nio y el trozo de cultura que tiene que recibir; porque la infancia es perodo de aprendizaje y el nio va a la escuela para aprender; tiene que aprender, aprender a vivir, para realizar su destino, el destino que la naturaleza seala a sus aos primeros. Ayer como hoy la escuela es el campo de batalla de esta pequea lucha. Y el maestro ha de hacer que no haya vencedores ni vencidos. El lema de Fichte le servir de orientacin en su camino al realizar la divina operacin educadora. El maestro, frente al nio, al reflexionar en el nmero infinito de sus posibilidades, le dir: "Llega a ser lo que eres".