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oncepcin de unidad en Descartes LEMA(Vol. 1 N 2 Nov.

2002) Cuando Descartes define el producto de segmentos lo primero que hace es introducir un segmento unidad, que va a desempear un papel aparentemente distinto del papel que desempea en la multiplicacin de nmeros, para lo cual se requiere una unidad, o sea, un nmero. Descartes introduce para la multiplicacin de segmentos, una nueva unidad, que no es exactamente ni una unidad de medida ni un nmero. Se trata de una unidad que desempea la funcin de neutro de la multiplicacin. Veamos cmo plantea Descartes, entre otros, el producto de dos segmentos: Problemas de construccin que requieren solo lneas rectas y crculos "Cualquier problema en geometra puede ser fcilmente reducido a trminos tales que un conocimiento de las longitudes de ciertas lneas rectas es suficiente para su construccin. As como la aritmtica consiste slo de cuatro o cinco operaciones, a saber, adicin, substraccin, multiplicacin, divisin y la extraccin de races, la cual puede ser considerada una clase de divisin, as en la geometra, para encontrar lneas requeridas es simplemente necesario sumar o substraer otras lneas; o de otra parte, tomar una lnea la cual llamar unidad para relacionarla lo ms cercanamente posible a los nmeros, y la cual puede en general ser escogida arbitrariamente, y teniendo dadas otras dos lneas, encontrar una cuarta lnea, que ser a una de las lneas dadas como la otra es la unidad (lo cual es lo mismo que la multiplicacin); O, de nuevo, encontrar una cuarta lnea que es a una de las lneas dadas como la unidad es a la otra (lo cual es equivalente a la divisin); o finalmente, encontrar una, dos o varias medias proporcionales entre la unidad y alguna otra lnea (lo cual es lo mismo que extraer la raz cuadrada, raz cbica, etc., de la lnea dada). Y yo no vacilar en introducir estos trminos aritmticos en la geometra, en el inters de obtener una mayor claridad. LEMA Por ejemplo, tomemos AB como unidad, y que ella sea requerida para multiplicar BD por BC. Yo slo tengo que unir los puntos A y C, y trazar DE paralela a CA, entonces BE es el producto de BD y BC.

Si se requiere dividir BE por BD, yo uno E y D, y trazo AC paralela a DE, entonces BC es el resultado de la divisin. Si se desea la raz cuadrada de GH, yo adiciono a lo largo de la misma la misma lnea recta, FG igual a la unidad; entonces bisecando FH en K, describo el crculo FIH tomando a K como centro, y trazo desde G una perpendicular que se extienda hasta I, y GI es la raz requerida. Yo no hablo aqu de raz cbica, o de otras races, ya que despus hablar de ellas ms convenientemente".28