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Una Toxina Tenaz: La Herencia de la Minera de Mercurio en Huancavelica

Dr. Nicholas A. Robins

Una Oleada de Plata


Entre 1550 y 1800, mineros y refinadores produjeron un mnimo de 136.000 toneladas mtricas de plata en Amrica Latina. Esta cantidad representaba aproximadamente 80% de la produccin global de plata en ese momento. Globalmente, de 15501930, ms de 236.000 toneladas mtricas de vapor de mercurio fueron emitidas como resultado del proceso de amalgamacin de mercurio en la minera de plata y de oro1
2

Si no hubiese mercurio, no 2 hubiese plata


-Virrey Luis de Velasco

Para principios de la dcada de 1570, el proceso de amalgamacin de mercurio haba sido adoptado en los Andes, posibilitando la refinacin de plata en la regin de manera sostenible y a una escala industrial. A pesar que el mercurio en Almadn, Espaa, provea a Nueva Espaa de este metal, los mineros de plata en los Andes reciban la mayor parte de su mercurio de la mina en la colina de Santa Brbara, en las inmediaciones de Huancavelica, Per, por gran parte del periodo colonial. 3

Una viva imagen de muerte, y 3 una sombra negra del infierno..


-Fray B. Salinas y Cordoba, 1630

En base a los registros coloniales, cerca de 68.000 toneladas mtricas de mercurio fueron producidas en Huancavelica entre 1564 y 1810.4 Cerca de 17.000 toneladas mtricas de vapor de mercurio fueron emitidas a la atmsfera entre 1564 y 1810 de las operaciones de fundicin en Huancavelica. Este ndice es resultado de una evaluacin de diversas fuentes coloniales, confirmado por un estudio llevado a cabo el ao 2008 de 22 fundidoras 4 5 artesanales chinas.

AERMOD
AERMOD, un modelo de dispersin de aire de tecnologa de punta fue utilizado en combinacin con las emisiones de mercurio en Huancavelica para estimar la dispersin histrica de mercurio.
Las caractersticas de los orgenes de las emisiones fueron derivadas de documentos e imgenes de archivo. Los parmetros de orgenes de las emisiones incluan altura de las chimeneas, dimetro de las chimeneas, velocidad de salida de gas y temperatura de salida de gas.

Impactos en la Salud Pblica


Las concentraciones estimadas mximas en un periodo de 1 hora fueron comparadas a los valores de referencia de inhalacin incluyendo valores de respuesta a emergencia aguda, respuesta a emergencia ocupacional e inhalacin general pblica para estimar la exposicin histrica al vapor de mercurio. Los estimados de respuesta de emergencia aguda fueron calculados en base a cantidades aproximadas para rendir valores crnicos. Estos valores a su vez fueron comparados al RfC de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para calcular las exposiciones a lo largo de todo el periodo colonial. Se utilizaron modelos de dispersin para seleccionar sitios de muestreo de suelos a lo largo de secciones transversales en Huancavelica para estimar la exposicin actual al mercurio de 6 las operaciones de fundicin y refinacin.

Un Legado Persistente
Se recolectaron muestras de suelos a lo largo de tres lneas transversales en Huancavelica en junio de 2009 y estas muestras fueron analizadas por medio de espectrometra de absorcin atmica. Cada muestra de suelo contena mercurio, con concentraciones que alcanzaban los 1201 mg/kg en Huancavelica. Las concentraciones de mercurio en los ladrillos de adobe que se utilizan comnmente para construir las viviendas en Huancavelica alcanzaron los 284 mg/kg, lo cual representa casi la mitad de la concentracin en los sitios de fundicin. .

4.40 244 47.4 168 284

348

1.75

10.5

16.9 72.6 34.4 2.54 689

698 98.1 175

28.0

12.2

Soil concentrations are in units of mg/kg

Resultados Preliminarios del Estudio de la semana pasada


Entre el 1-9 de Agosto yo y colaboradores tomaran muestras de aire, polvo, adobe y suelos de 60 casas de adobe para mejor comprender la magnitud de contaminacin y exposicin a la gente. Tambien hemos tomado unas muestras de agua. Estas muestras se tomaran en los barrios de Ascensin, Yananaco, Santa Ana y San Cristbal de Huancavelica. Aunque tendremos que esperar para los resultados de polvo, adobe y las bombas de aire, tenemos los resultados del Jerome analizador de vapor de mercurio. Los resulatados del Jerome oscilan entre 0.00 hasta 5.51 microgramos por metro cubico.

El Consejo de Salud Ambiental


www.ehcouncil.org
Es una organizacin exenta de impuestos bajo la ley 501(c) (3) de los Estados Unidos, fundada por mi persona, cuya misin es
Trabajar internacionalmente con comunidades para identificar, evaluar y remediar la contaminacin ambiental que afecta la salud y calidad de vida

Utilizando un mtodo multidisciplinario, el Consejo colabora para desarrollar estrategias y programas innovadores, integrados, interdisciplinarios, globales, medibles, mutualmente fortalecedores, culturalmente relevantes y factibles para reducir la exposicin de las comunidades a las toxinas ambientales y mejorar su salud y calidad de vida. Nuestros miembros representan diversos campos incluyendo: calidad de aire, salud pblica, bioestadsticas, ciencias de los suelos, qumica, ingeniera, antropologa, desarrollo comunitario, derechos 11 humanos y etnohistoria.

En este momento, el Consejo de Salud Ambiental est enfocado en

de la contaminacin Determinar el alcance


de mercurio en Huancavelica. Educar a los miembros de la comunidad en relacin a los riesgos de exposicin a mercurio y cmo minimizar estos riesgos. Desarrollar mtodos culturalmente relevantes y factibles para mitigar los efectos txicos del mercurio en estas ciudades.
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PREGUNTAS?

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Material de Referencia Complementario


1Carlos

Marichal, The Spanish-American Silver Peso: Export Commodity and Global Money of the Ancien Regime, 1550-1800, en From Silver to Cocaine: Latin American Commodity Chains and the Building of the World Economy, 1500-2000, Steven Topik, Carlos Marichal and Zephyr Frank, Eds. (Durham, NC: Duke University Press, 2006), 29; Dennis Flynn and Arturo Giraldez, China and the Manila Galleons, en World Silver and Monetary History in the 16th and 17th Centuries (Brookfield, VT: Variorum, 1996), 71; Jerome Nriagu, Legacy of mercury pollution, en Nature. Vol. 363, No. 6430 (17 de junio de 1993), 589; L .D. Lacerda, Global mercury emissions from gold and silver mining, en Water, Air and Soil Pollution, Vol. 97 (1997), 209, 211, 213; Jerome Nriagu, Mercury pollution from the past mining of gold and silver in the Americas, en The Science of the Total Environment Vol. 149 (1994):167, 174, 177; Harry E. Cross, South American Bullion Production and Export 1550-1750, en Precious Metals in the Later Medieval and Early Modern Worlds. J.F. Richards, Ed. (Durham, NC: Carolina Academic Press, 1983), 397, 404. de Velasco, Relacin del Sr. Virrey, D. Luis de Velasco, al Sr. Conde de Monterrey sobre el estado del Per, en Coleccin de las memorias o relaciones que escribieron los virreys del Per. Vol. I, Ricardo Beltrn y Rzpide, Ed. (Madrid: Imprenta del Asilo de Hurfanos del S.C. de Jess, 1921), 111.
14

2Luis

Material de Referencia Complementario (cont.)


3Salinas 4Arena,

y Crdoba, 295-97.

82-83; Caravantes, Vol. IV, 224; Patio Pal Ortz, 163; Brown,La crisis financiera, 352, 375, Whitaker, The Huancavelica Mercury Mine, 6-7, 104; Roel Pineda, 105.

5N.A.,

Memoria sobre la mina de azogue de Huancavelica, en Coleccin de memorias cientficas, agrcolas industriales publicadas en distintas pocas, Vol. II, Mariano Eduardo de Rivero y Ustriz, Ed. (Brussels: Imprenta de H. Goemaere, 1857), 133, 135-36. Arena, 35-36; Mara Dolores Fuentes Bajo, El azogue en las postrimeras del Per colonial, en Revista de Indias. Vol. XLVI (EneroJunio, 1986), 93; Ping, Li, Xinbin Feng, et al. Mercury exposures and symptoms in smelting workers of artisanal mercury mines en Wuchuan, Guizhou, China, en Environmental Research, Vol. 107 (2008): 109, 112. de Orsa, Vol. III, 376. teatro de trajedias 1975, 93-100.
15

6Arzns

7Bakewell,

Detalles para el Clculo de las Emisiones


Huancavelica
Factor de contrabando de 25% Factor de emisiones de 25%

Potos
Factor de contrabando de 25% Prdidas de mercurio al proceso de apisonamiento y de desborde igual a 15% ndice de mercurio consumido a plata producida igual a 1.7
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Anlisis de Sensibilidad: Variaciones en Parmetros de Ingresos


Parmetro Velocidad de escape de gas (m/s) Temperatura de escape de gas (K) Altura de Chimeneas (m) Dimetro de Chimeneas (m) Caso Base 0.01 Variaciones en los Valores de Parmetro 0.1 1.0

Ambiente

Ambiente + 283.2 Ambiente + 299.8 343 400

4.6

0.5

1.0

5.5

0.01

0.02

0.2

0.6

1.0

1.2

2.0

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Anlisis de Sensibilidad: Dimetro de Chimeneas

Maximum Concentration (mg/m3)

Index of Community Exposure

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Anlisis de Sensibilidad: Altura de Chimeneas

Maximum Concentration (mg/m3)

Index of Community Exposure

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