Está en la página 1de 3

Anlisis de la calidad de los combustibles.

A inicios de la segunda dcada del siglo XXI nuestro planeta se enfrenta a una serie de crisis severas que requieren de un profundo cambio de rumbo. La conversin, contaminacin y destruccin de la naturaleza, la crisis del modelo econmico, el agotamiento de los combustibles fsiles y el cambio climtico son amenazas que ponen en peligro el bienestar de la Tierra y de sus habitantes. Uno de los temas que merece atencin inmediata es la situacin energtica caracterizada por una dependencia total de combustibles fsiles. El modelo energtico actual est llegando a su fin por el agotamiento previsible de estas fuentes de energa en los prximos decenios. Ms all de discutir cuantos aos ms alcanzarn las reservas de carbn, gas y petrleo, estamos obligados a reducir significativamente la quema de combustibles fsiles para evadir un cambio climtico acelerado que tendra consecuencias catastrficas. Por ende, no es una opcin sino una responsabilidad tica la de buscar un camino energtico alternativo. El consumo explosivo de energa en el mundo, dado desde el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, movido por el crecimiento poblacional y de la economa, se ha sustentado en combustibles fsiles, petrleo, gas natural y carbn; los cuales brindan el 80% de toda la energa primaria consumida en el mundo. La combustin de combustibles fsiles en las centrales elctricas industrias, vehculos automotores y viviendas constituye la mayor fuente de contaminacin atmosfrica, produciendo enormes cantidades de azufre, xidos de nitrgeno, monxido de carbono, hidrocarburos, partculas slidas, metales pesados y otras sustancias txicas altamente contaminantes, y constituye la fuente principal de gases de efecto invernadero por actividades antropognicas, en forma de dixido de carbono y metano. En general el nivel de contaminacin del aire procedente de la quema de combustibles fsiles depende del nivel de materias no combustibles que contiene. El grado en que la contaminacin potencial se convierta en contaminacin real depende de tipo de la tecnologa usada en diferentes fuentes fijas y mviles de combustin y de los equipos de control utilizados. La concentracin de las emisiones contaminantes de cada zona depende de las condiciones meteorolgicas y geogrficas locales. Calidad de combustibles. En lo referente a la calidad de los combustibles en el Ecuador, basada en las especificaciones de los niveles y parmetros de control establecidos para los derivados de petrleo, su cumplimiento, mediante la fiscalizacin la realiza el Ministerio de Energa y Minas a travs de las Direcciones de Hidrocarburos y de Proteccin Ambiental, en la aplicacin de las Normas Tcnicas Ecuatorianas emitidas por el Instituto Nacional Ecuatoriano de Normalizacin (NTE INEN). Los niveles definidos en las normas INEN deben ser observados para ser cumplidos por parte de productores, comercializadores y distribuidores de derivados del petrleo a nivel nacional.

La calidad de los combustibles como un conjunto de cualidades que se especifiquen para un determinado tipo de producto, puede tener una buena eficacia desde el punto de vista tcnico, cuando se cumplan las especificaciones establecidas en las normas, pero desde el punto de vista ambiental puede no ser. Adems durante la distribucin de los combustibles, es probable que existen mezclas entre diferentes tipos de combustibles, por ejemplo: gasolina con diesel, utilizando los mismos tanques o lneas de distribucin, lo cual puede producir durante su consumo el aumento de las emisiones, principalmente de monxido de carbono y hidrocarburos por falta de su quema de forma completa; el hecho que podra estar sucediendo en el pas, pero no existe informacin para comprobarlo. Por lo expuesto, aunque las normas NTE-INEN nacionales establecidas se cumplen en lo concerniente a las especificaciones tcnicas, desde el punto de vista ambiental, stas son aun demasiado pasivas, ya que los niveles de contenido de impurezas en los combustibles son altos, produciendo una proporcional afectacin de la calidad del aire por emisiones contaminantes. El mejoramiento de la calidad del aire puede ser alcanzado s la proyeccin hacia el mejoramiento de la calidad de los combustibles con respecto a ciertos parmetros, en especial al contenido de azufre, aromticos, benceno, oxigenados y olefinas, estar respaldado con un Programa de calidad de combustibles a diferentes plazos; evaluando una serie de las variables socio-econmicas, en base de estudios de costo/beneficio en funcin del equilibrio sustentable: donde los gastos de inversin para el cambio de la tecnologa existente a una ms moderna, como factor negativo o prdida de recursos econmicos frente a las ganancias/rendimientos netas del sector, deben ser comparados con los gastos que asume la sociedad frente los riesgos y daos en la salud y prdidas humanas, as como del deterioro de la calidad del recurso aire, como factor del desequilibrio del bienestar social y su desarrollo. Otra observacin importante de la situacin actual del pas frente a la calidad de los combustibles, y que hay que tomar en cuenta para la planificacin de la calidad del aire en el futuro; es el hecho que el pas a partir del ao de 1999 cuenta con la Gasolina sin plomo, estableciendo el contenido mx. de 0.013 g/l NTE-INEN 931, para la Gasolina Extra y Sper, el esfuerzo que se realiz por varios sectores productivos para poder bajar considerablemente el contenido de plomo en las gasolinas y cumplir con la norma establecida. Este esfuerzo se hizo con un doble propsito, por una parte para reducir el plomo que constituye un contaminante altamente txico y peligroso por riesgos en la salud de las personas y ms irreversibles en los nios, y por otra para implementar el uso de convertidores catalticos en los vehculos a gasolina y poder controlar las emisiones de otros contaminantes del aire, como hidrocarburos no quemados, monxido de carbono y xidos de nitrgeno. En la actualidad, el uso de catalizadores estar sujeto a un mejoramiento de los combustibles, ya que su vida til podra ser seriamente afectada por el alto contenido de azufre en las gasolinas de produccin nacional, lo cual desactiva la funcin del catalizador acortando su vida til.

Es indispensable la revisin de las normas para asegurar la calidad de los combustibles en funcin del mejoramiento de la calidad del aire; y la evaluacin de las normas actuales de los combustibles para vehculos que utilizan convertidores catalticos.