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Epistemologa de la Psicologa

Bases para una construccin

Mg. Dante Bobadilla Ramrez


Universidad de San Martn de Porres Lima - Per

Contenido

I Introduccin general Breve historia del conocimiento cientfico La crisis de la epistemologa clsica La crisis de la psicologa II Qu es la psicologa? Los primeros objetos de la psicologa Las dificultades de la psicologa III El conocimiento en la ciencia de la psicologa El escenario de la psicologa Conclusiones

Resumen En este trabajo intentamos definir los fundamentos para elaborar una epistemologa de la psicologa. En la primera parte hacemos una revisin breve pero amplia de la perspectiva del conocimiento cientfico y de la epistemologa, con el propsito de pintar el cuadro general de la discusin. En la segunda parte definimos lo que es la psicologa desde una perspectiva histrica, con el fin de revelar las desviaciones que sufri de sus propsitos originales como ciencia, evaluando sus dificultades presentes. Luego hacemos una revisin de los primeros objetos de los que se ocup la psicologa a lo largo de su corta historia como proyecto cientfico, dejando claro que fueron intentos fallidos. Por ltimo, incursionamos en la descripcin de las caractersticas del conocimiento cientfico propio de la psicologa y en la descripcin de sus escenarios de estudio, tal como hoy son concebidos. Antes de proponer una epistemologa hacemos un esfuerzo especial por separar la psicologa epistmica pura de la psicologa de corte asistencial social. Para concluir trazaremos el perfil de lo que sera una psicologa de carcter epistmico, es decir, en tanto ciencia, a la luz de las ltimas transformaciones conceptuales percibidas.

Prefacio Este trabajo naci como un esfuerzo por estructurar un curso sobre epistemologa de la psicologa, pero que choc con la humillante realidad de la escasez de fuentes slidas y vlidas, en especial desde un enfoque moderno de la psicologa, pero tambin de la epistemologa. Encontramos una abundancia de material que a estas alturas resulta obsoleto porque se mantiene fijo en problemas clsicos que hoy han sido superados. Por ello nos propusimos elaborar esta pequea gua sobre lo que consideramos puede ser la epistemologa de la psicologa en el presente siglo. Lo que viene a continuacin debe ser considerado como un material de trabajo inicial, un primer planteamiento sobre el cual podemos empezar a elaborar una epistemologa de la psicologa mirando haca el futuro.

-IIntroduccin general La epistemologa es una rama de la filosofa que se ocupa del conocimiento cientfico. Es as como lo vamos a entender aqu, debido a que actualmente existe una larga polmica en cuanto a si esta abarca todo tipo de conocimientos e, incluso, si no hay ms conocimiento que el cientfico. Dada la decisin que hemos tomado de asumir la epistemologa como rama de la filosofa que se ocupa del saber cientfico, debemos distinguirla de la gnoseologa (teora del conocimiento) que aborda los problemas del conocimiento en general, con lo cual estamos admitiendo que hay otros conocimientos que no son cientficos. Adems de los lmites y alcances de estas dos disciplinas, el problema con estos trminos deriva de los usos y costumbres empleados en diversos pases como Espaa,

Francia, Inglaterra y Alemania, en donde los autores los han empleado de manera diferente, creando una gran confusin. Sin embargo, hay una tendencia actual en diferenciar la gnoseologa como disciplina del conocimiento en general, y la epistemologa como disciplina del conocimiento cientfico, en particular, sin que esto signifique subordinacin de una frente a la otra. Popper tambin lo establece as: "Entiendo la epistemologa como la teora del conocimiento cientfico." (1a). El principal problema que enfrenta la epistemologa es determinar cundo un conocimiento adquiere el estatus de cientfico o cmo reconocer un conocimiento cientfico y diferenciarlo de los dems, cul es el carcter de su valor como conocimiento especfico y hasta dnde van sus posibilidades. Si bien tales problemas surgieron frente al avance del conocimiento cientfico sobre la Naturaleza, otras aparecieron ante el estudio del escenario humano, como por ejemplo la objetividad, la generalizacin y permanencia del conocimiento, as como los mtodos de su obtencin. Aunque se dieron diversos enfoques frente a las Ciencias Naturales, ha existido consenso en cuanto al escenario y objetos de estas ciencias; incluso parece existir una gran comodidad ante sus mtodos consagrados, con escasas voces disidentes generalmente desodas. Por el contrario, el campo de las Ciencias Sociales y Humanas suele ser ms problemtico, al punto que cada una de estas disciplinas requiere generar su propia epistemologa antes de erigirse como ciencia particular. Esto quiere decir que mientras en las Ciencias Naturales se empieza haciendo ciencia dejando el asunto de la epistemologa a los filsofos, en las Ciencias Sociales se necesita empezar por una epistemologa orientadora, por lo que generalmente han sido los propios autores quienes han generado tal epistemologa. En el caso de la psicologa, muchos sentan la necesidad de establecer su propia teora de la personalidad, la que finalmente puede considerarse una manera de establecer la epistemologa de su trabajo psicolgico. Los filsofos puros que se han ocupado de la epistemologa de las Ciencias Sociales lo han hecho bsicamente para justificar su existencia, sealando sus diferencias ante las Ciencias Naturales. Pero ms all de ese punto, se precisa que cada disciplina humana seale los fundamentos de su saber. Esto nos impulsa precisamente a la necesidad de una epistemologa para la psicologa, una tarea histricamente descuidada. Hace un tiempo que se ha empezado a hablar mucho de epistemologa en la psicologa. El problema es que se habla, pero no se hace epistemologa. Adems de las tareas usuales, una epistemologa de la psicologa debe ofrecer medios para probar el carcter psicolgico de un conocimiento, ocupndose de la demarcacin del territorio de la psicologa como ciencia. Esto es necesario, pero sobre todo urgente, debido a que a falta de tales precisiones, durante el siglo XX se produjo una verdadera avalancha de aportes diversos que se presentaron como psicologas. As, la psicologa result ser una especie de plaza pblica adonde todos concurran a predicar sus temas, desde estadsticos hasta ingenieros, pasando por mdicos, clrigos, administradores y amas de casa. Los enfoques iban desde el metodologismo naturalista con fundamentacin estadstica, hasta las filosofas orientales de control mental, pasando por el manejo de problemas de la vida cotidiana. Todo ello sumado a la ausencia de una epistemologa que defina los fundamentos de la psicologa como ciencia, llev a la aceptacin indiscriminada de tal diversidad, generndose el caos y la prdida de todo sentido. Como consecuencia, la psicologa fue sutilmente apartada del escenario cientfico para quedar reducida a una disciplina auxiliar, de aportes dudosos y sin un interlocutor vlido. Los escasos intentos por hacer epistemologa de la psicologa en medio de la situacin actual, acaban paralizados ante la gran variedad de formatos existentes. El primer

problema que enfrentan es que no saben de qu manera validar todos estos formatos a la vez o en qu basarse para rechazarlos. Como consecuencia, la gran mayora asume de hecho que todo lo que hay en el paisaje es realmente psicologa y, ante ello, lgicamente no queda ms que la parlisis epistmica. Esto es lo que tenemos que cambiar en este siglo si queremos iniciar la construccin de una real psicologa cientfica. Estas lineas, de algn modo, pretenden iniciar ese camino y permanecern en construccin por algn tiempo. Hacia el final del siglo XX la psicologa cognitiva pareca haber recuperado todo el prestigio perdido para la psicologa, logrando incluso que por primera vez un psiclogo ganara el Premio Nobel, otorgado en el 2002 a Daniel Kahneman por sus estudios sobre el juicio y la toma de decisiones. Si bien es cierto que tal Premio Nobel se concedi bajo el rubro de Economa, se debe a que nunca se previ una categora del Nobel para la Psicologa, y porque los estudios de Kahneman apoyaron ciertas teoras econmicas. Aun as, la psicologa cognitiva sigue siendo tan solo una voz en medio de la plaza pblica que es la psicologa actual. Resulta evidente que no se podr avanzar en la edificacin de una psicologa cientfica real en tanto no haya una epistemologa central que defina el campo de la psicologa y distinga el conocimiento psicolgico. En lo que sigue, har una revisin general del panorama epistmico a fin de colocar algunos puntos de base para emprender este proyecto. Pero antes de intentar sentar las bases de una epistemologa para la psicologa, necesitamos reconocer el estado de caos general de la disciplina y entender su desarrollo histrico. Para ello debemos revisar la historia general del conocimiento cientfico y de la epistemologa, necesariamente. Concebir y explicar la psicologa como una ciencia particular exige recorrer el camino de la ciencia, aunque sea de manera rpida, a fin de ser precisos pero sobre todo para tener fundamentos, pues a la psicologa se la ha acusado muchas veces de no ser una ciencia, increpndole sus dificultades y diversidad de formas. Si revisamos la historia del conocimiento cientfico veremos que la ciencia toda no ha estado exenta de dificultades y formatos diversos, pero adems comprenderemos el papel de ciertos formatos de ciencia en la postergacin de la psicologa como ciencia autnoma. La psicologa, como conocimiento cientfico especfico, no ha sido ajena al discurrir general del conocimiento humano. Por el contrario, ha estado desde los primeros das muy ligada a la reflexin de la humanidad sobre su propio mundo y sobre el conocimiento mismo. Incluso la epistemologa ha sido, en cierto sentido, una forma de psicologa, como por ejemplo en Kant. Otros filsofos han apelado a la psicologa como un saber diferenciado para establecer sus fundamentos epistemolgicos, como ocurri con Popper. De hecho, la psicologa es parte integrante del debate en torno al conocimiento. Veamos esto. Breve historia del conocimiento cientfico Si bien el debate sobre el saber se remonta a los sofistas griegos, la noche negra que signific la dominacin cristiana durante ms de quince siglos alter todos aquellos conceptos al asumir especiales significados para la Iglesia. La lenta aparicin de la ciencia a fines del siglo XVI, volvi a abrir el debate sobre el conocimiento, debate que se fue dando a medida que la ciencia avanzaba, es decir, sobre los territorios que iba descubriendo. La solucin al problema de la demarcacin del conocimiento cientfico ha estado siempre vinculada al tipo de ciencia que le sirve de inspiracin al filsofo, pues

ha sido en funcin a los diversos avances que la ciencia ha venido realizando en diferentes escenarios, que el conocimiento ha adquirido distintos formatos, afectando as la concepcin filosfica sobre el conocimiento cientfico y sobre la ciencia en general. Podramos afirmar que ha sido el impacto de ciertos conocimientos cientficos concretos los que determinaron la clase de epistemologa que se elaboraba. Vale decir que la epistemologa reflejaba o se esforzaba por reflejar y explicar cierto tipo de conocimientos cientficos. Podramos resear la evolucin del conocimiento humano, en lo que nos compete, de una manera muy esquemtica y breve, tal como sigue. En algn momento de la historia, el conocimiento de Dios que fue durante casi todo el Medioevo el principal tipo de conocimiento que se adquira y se enseaba, fue rebasado por otros tipos de inters. Esto ocurri entre los siglos XIII y XVII, es decir, entre Guillermo de Ockham y Sir Francis Bacon. El inters por Dios y el "otro mundo" se fue trasladando a este mundo y a la Naturaleza. El primer proyecto cientfico se orient a comprender la naturaleza de este mundo y su relacin con el cosmos. As empez lo que se conoce hoy como "ciencia naturalista", aunque entonces era slo "la ciencia". Ante la necesidad de separar saber y fe, se estableci que el objeto del conocimiento era todo lo material y sensible, y que se deba apelar al "mtodo cientfico" para obtener dicho conocimiento de una manera positiva, o sea, comprobable. Todo lo dems qued en manos de la escolstica. As fue como la nocin de conocimiento cientfico qued vinculada al mundo que nos rodea (sus objetos y fenmenos) y a una forma manipulativa e instrumental de aprehender el saber. Sin embargo, ambas -escolstica y ciencia- permanecieron guiadas por las mismas concepciones religiosas de fondo. Cuando Newton presenta las primeras "leyes" del Cosmos deja claro que estas reflejan la voluntad de Dios y explican el Orden Universal con que Dios ha creado el Universo. Luego se asumi que el objetivo de la ciencia sera descubrir las "leyes naturales" con que Dios haba ordenado la naturaleza. Ms tarde se incluira al ser humano en esta perspectiva. Pero no nos adelantemos. Debemos recalcar que la construccin de la ciencia naturalista se hizo tomando como fundamento las concepciones religiosas pre existentes. Es decir, el conocimiento cientfico no empez de cero, sino que se edific a partir de las nociones que la Iglesia haba establecido sobre el Cosmos, la Naturaleza y la vida. De modo pues que fue la religin la que le proporcion a la ciencia su primer paradigma. Podemos definir un paradigma cientfico como el conjunto de creencias bsicas compartido por una comunidad cientfica, sobre el que se razona y edifican las teoras explicativas. La religin le cedi a la ciencia toda su estructura epistmica, y a partir de ella empezaron a edificar la ciencia naturalista. De hecho, fueron las universidades regidas por la Iglesia las que se constituyeron en guardianes del saber. Los primeros cientficos eran adems telogos, como fue el caso de Newton. La ciencia moderna se inicia como "ciencia naturalista" con personajes como Coprnico y Galileo, y se consolida plenamente con Sir Isaac Newton, quien establece las primeras leyes de la Naturaleza y el Cosmos, convencido de que Dios es el autor de estas leyes. Coprnico fue el primer autor de una teora cientfica, la teor heliocntrica. Galileo fue el primero que proced al empleo de la tecnologa para comprobar una teora cientfica. Se bas en un telescopio. Newton fue el primero en explicar una teora y en enunciar las primeras "leyes cientficas", relativas al movimiento de los planetas. Todo esto bajo la cosmovisin religiosa. Se asumi que la

Naturaleza obedeca la voluntad de Dios y que esta se expresaba en leyes fsicas; por tanto, la misin de la ciencia sera descubrir las leyes con que Dios haba establecido el perfecto Orden Universal. El primer reto de la ciencia fue descubrir la lgica de Dios. Muy al margen de las episdicas discusiones en torno a los primeros enunciados cientficos y la interpretacin de las Sagradas Escrituras, podemos afirmar que la ciencia conviva en perfecta armona con la fe, en cuanto se refiere a la lgica de las ideas. Ms an, la fe orientaba el pensamiento cientfico, tal como ya lo hemos explicado. En concordancia, la epistemologa reflejara esta feliz comunin entre ciencia y fe en filsofos como Descartes, Locke y Leibniz, por mencionar algunos. La perspectiva religiosa llev a la conviccin de que el Universo era un escenario de perfeccin y armona, donde los astros giraban respetando un estricto Orden Universal. Luego se asumi que todos los eventos fsicos y naturales sucedan como consecuencia de formar parte de los engranajes de un perfecto mecanismo universal diseado y movido por Dios. La creencia cientfica de que el Universo, el mundo y la Naturaleza tenan un orden implcito, llev a creer en la existencia de leyes que eran la expresin fsica de la voluntad divina. La conviccin de que la Naturaleza obedeca leyes llev al pensamiento cientfico a girar en torno a las relaciones de causalidad, una lgica que ya haba sido definida completamente por Santo Toms de Aquino en el siglo XIII. La actividad emprica iniciada sobre aspectos muy concretos de la realidad inmediata reforz la creencia en que todo tena una causa especfica antecedente y obedeca leyes que eran invariables. El pensamiento cientfico discurri sobre este paradigma durante siglos, y en gran parte an se basa en l. Siguiendo ese razonamiento se lleg a pensar que tales "leyes universales e invariables" existan en todos los escenarios y que, por tanto, sera posible descubrirlas incluso en la conducta humana y as predecir el comportamiento. No faltaron quienes buscaron y enunciaron las leyes de la Historia a mediados del siglo XIX. Pero aquella perspectiva cientfica empez a cambiar cuando Sir Charles Darwin public su Teora de la Evolucin, con la que puso en duda la pieza fundamental de lo que se asuma como verdad revelada: la aparicin de los seres humanos y las dems especie. Con ella provoc la primera gran crisis epistmica en la historia de la humanidad, iniciando as la ruptura entre el pensamiento cientfico y el religioso. Por supuesto, dicha crisis dur varias dcadas y, en muchos aspectos, persiste hasta nuestros das. La teora de Darwin marc el momento en que empez a resquebrajarse la feliz unin entre ciencia y fe, y cuando empez a cuestionarse sutilmente el paradigma cientfico vigente durante siete siglos. Enseguida, descubrir el origen de la vida se convirti en una de las mayores empresas cientficas, lo que, junto a los hallazgos de la Fsica, finalmente acabara transformando las viejas nociones de la ciencia. Todo esto nos demuestra que la ciencia no es una sola, sino que ha ido transformndose en la medida en que avanzaba en el conocimiento de la realidad. El conocimiento no slo es acumulativo sino que permite dar saltos cualitativos en los fundamentos epistmicos, es decir, en la perspectiva bsica, en las creencias sobre las que se entiende la realidad y sobre las que se construyen las teoras. Cmo quedaban las ideas si se descartaba la creacin y se admita un proceso evolutivo? Era admisible la idea de que este mundo fuera el resultado de simples eventos fortuitos? Cul era el fundamento de la ciencia si se dejaba de lado el Orden Universal implcito? Hasta dnde era cierto eso de que todo sucede regido estrictamente por leyes concatenadas unas a otras, y que todas ellas son invariables? Haba una causa especfica para todos los eventos, tal que sera posible retroceder en el tiempo desarmando uno a uno estos

eventos, hasta llegar a la creacin, y dejando en evidencia una clara intencionalidad para construir un mundo como el existente? Algo ms tarde surgira la cuestin de si nuestros conocimientos sobre la Naturaleza y el Cosmos son realmente vlidos en todo el Universo. Nuestro mundo parece nico y en el Cosmos observamos muchas cosas enigmticas. La ciencia apel a las partculas y fuerzas elementales para explicar la realidad a toda escala, pero se encontrara con muchas ms sorpresas. Paulatinamente se nos hizo ms evidente que la realidad tiene distintos escenarios y que la ciencia no poda tener un solo formato. Al final, estas transformaciones del conocimiento y de la perspectiva cientfica desembocaron en la crisis de la epistemologa clsica. Pero veamos esto ms de cerca. El paradigma cientfico del Universo perfecto ordenado por Dios se caa a pedazos. Ms aun cuando se descubri que el Universo no era aquel paraso de orden y perfeccin imaginado durante siglos, sino un escenario catico y espantoso donde la vida no haba sido ms que un accidente fortuito, producto de la conjuncin paradjica de diversos eventos azarosos, sumados a la afortunada resistencia a catstrofes globales que cambiaron el rumbo evolutivo varias veces. No pareca existir una feliz sucesin de causas necesarias y milagrosamente alineadas con la deliberada intencin de formar un tipo especial de vida; pero tampoco, ni siquiera, una sucesin coherente de causas y efectos que expliquen la vida. Al contrario, todo pareca ser producto de una afortunada combinacin de las propiedades de la materia-energa y el azar, pues los resultados no podan explicarse con el paradigma cientfico del orden implcito y de las causas concatenadas. Para colmo, pareca que el azar jugaba un papel fundamental en la evolucin, pues garantiza la variabilidad. La vida era el resultado temporal de un perfecto y precario equilibrio entre fuerzas entrpicas y negantrpicas en un medio oportunamente favorable. Por ltimo, el comportamiento disciplinado de una Naturaleza que obedece leyes resultaba difcil de solventar en todos los escenarios, especialmente en los de la vida. Por ejemplo, el tamao de la Tierra y su distancia del Sol, cuestiones fundamentales para la vida tal como la conocemos, no tienen ninguna causa o razn necesarias. Se deben enteramente al azar. Enseguida aparecieron interrogantes: si Dios no controla el Universo con su voluntad y sus leyes... cmo funciona? Existen o no unas leyes establecidas por Dios? Existe o no la posibilidad de explicar el funcionamiento del mundo y el Universo por causas, entendidas como eventos de necesidad forzosa que forman parte de una regularidad sistemtica universal, es decir, de un orden implcito? Caba la posibilidad de que la ciencia fuera de una forma en un escenario y diferente en otro? Podan haber aspectos de la realidad explicables de maneras distintas, imposibles de conciliar? Sera posible que las leyes de la fsica tuvieran un inicio y un fin donde fueron y sern diferentes? As result que las creencias firmemente establecidas por la ciencia primigenia quedaron en entredicho con el surgimiento de las fsicas cuntica y relativista. La ciencia moderna demostr que el Universo y la realidad no eran como se pensaba. No exista ningn orden implcito ni una sola forma de entender la realidad a toda escala y complejidad. Peor an: haba ms de una realidad! Mientras que la relatividad hablaba de paradojas, la fsica cuntica lo haca de probabilidades, partculas virtuales y dualidad. La incertidumbre se instal como parte del conocimiento cientfico. Fuimos conscientes de los escenarios caticos y de la complejidad, reconocimos procesos multifactoriales e irreversibles. Cmo conocer una realidad que es producto de un proceso complejo e irreversible, es decir, que no se puede desmontar ni reproducir? Y

cmo comprender un Universo en el que parecen existir muchas dimensiones que se hallan ms all de nuestro escenario y posibilidades cognitivas? De pronto empezamos a hablar del azar y de las limitaciones de las predicciones cientficas. La fsica cuntica, por ejemplo, establece una cierta cantidad de hechos posibles y juega con las probabilidades. Aparecieron nuevos conceptos cientficos como la singularidad en contraste a la regularidad. La imaginacin pas a ser el principal ingrediente de la ciencia. La Fsica, la ciencia emblemtica, haba dejado a un lado la mecnica de Newton para partirse en dos, cada una ocupndose de un escenario distinto de la realidad, y ambos irreconciliables. Por ejemplo, cada uno explica a su manera la gravedad. Los intentos por unificar la Fsica han fracasado hasta ahora. La Teora de la Relatividad, pese a su revolucionaria visin, sigue siendo una teora clsica, pues reposa en la concepcin de un Universo regido por un orden implcito. Einstein nunca admiti la posibilidad de un Universo donde el azar jugara algn papel y acu su famosa frase "Dios no juega a los dados con el universo". Todas estas cuestiones significaron inevitablemente el fin de una epistemologa que fue iniciada por Hume y concluida por Popper. La epistemologa clsica se haba estado edificando sobre las bases de un saber slidamente asentado en un ambiente cientfico que pareca ganar cada vez mayor seguridad. Sin embargo, la aparicin de la Teora de la Relatividad fue un duro golpe para aquella vieja solidez. Enseguida surgi un desconcierto an mayor con los hallazgos de la Fsica en el escenario subatmico. Luego de poner en duda la conviccin sobre las causas y las leyes basadas en las regularidades percibidas y en la validez de la induccin, Popper, apelando a la psicologa, afirm que es el hombre quien en su reducido espacio existencial cree percibir regularidades "aun en donde no las hay" y luego elabora "leyes" que se las impone a la Naturaleza (1b). El Universo transcurre en una sola direccin y el factor de aleatoriedad (es decir, la entropa) se incrementa. Popper concluye: "es perfectamente factible que el Universo, tal como lo conocemos, desaparezca en el siguiente minuto". Este fue el final de una larga etapa de dudas en torno a una cultura que estuvo vigente durante siete siglos. Un final que se haba iniciado con el reformismo religioso, continuada luego polticamente con la cada de los grandes imperios, y finalizada por la filosofa con el nihilismo expresado por Nietzsche en la frase "Dios ha muerto". Enseguida las nuevas teoras cientficas provocaron un cambio de paradigma que finalmente se reflej en la epistemologa. Era evidente que se haba estado eludiendo el papel del azar en nuestras vidas, primero por la fe, pues impone una manera de entender el mundo, y luego por un inters en cierta clase de conocimiento en particular y el empleo de un mtodo especial. Cabra aadir que el cerebro est preparado para hallar patrones y tiende a asociar relaciones casuales como causales. Adems, apelamos a las matemticas para establecer relaciones y fundamentar la causalidad de los eventos, incluyendo al caos. Pero las matemticas no nos dicen porqu esto tiene que ser as, solo se aplica sobre lo observado, y mucho de lo observado no es posible deducirlo a partir de ninguna teora o ley. En todo caso, habra que admitir que la ciencia empez a encontrarse con nuevas clases de problemas. Incluso empezamos a preguntarnos existe la objetividad? El apogeo de la ciencia naturalista y de su perspectiva particular fij los cauces de todas las ciencias. No obstante, se haba producido un nuevo cambio de paradigma en la cultura. Luego de pasar del inters por Dios al inters por el mundo, pero concebido an como la Gran Obra de Dios, se inici una ciencia fundada en los principios de la fe.

Al abandonar ese paradigma, hubo que reiniciar el estudio de la Naturaleza y el Cosmos sobre nuevas perspectivas. Ms adelante la misma ciencia se convirti en objeto de estudio de una filosofa especializada. Adems surgi el inters por el propio hombre como el autor de su destino y de su mundo. De pronto el hombre y sus sociedades empezaron a cobrar importancia y pasaron a ser objeto de estudio cientfico. Pero sobre cules fundamentos epistmicos? Obviamente tuvo que usarse el modelo de la ciencia naturalista, pues no haba otro, y adems gozaba de gran reputacin. Ms adelante incluso se pretendera imponerlo como modelo absoluto de ciencia. Por lo pronto, hacer ciencia era hacer ciencia naturalista. Por ello, y tal como ocurri con la ciencia naturalista que se bas inicialmente en la visin religiosa para empezar sus estudios, sera esta ciencia naturalista la que servira de base y orientacin en la edificacin de las nuevas ciencias humanas y sociales. Sin embargo, al igual que en determinado momento se produjo la ruptura epistmica entre la visin religiosa y las ciencias naturales, ms adelante habra tambin de producirse la ruptura y el enfrentamiento entre los enfoques naturalistas y culturalistas. De hecho, la cultura es una capa superior sobre la realidad natural y tiene sus propias caractersticas. El paradigma naturalista en las ciencias humanas y sociales empez a ser cuestionado de manera creciente y finalmente abandonado hacia la segunda mitad del siglo XX, pero la epistemologa de unas ciencias humanas, sociales o culturales ya se esbozaba hacia fines del siglo XIX. Las nuevas ciencias humanas se orientaron a comprender cmo fue que el hombre rompi su dependencia de la Naturaleza, y cul era exactamente la "naturaleza humana". El hombre se desenvuelve en un mundo particular que no se rige ya por la lgica de la naturaleza. Es decir, el mundo de los humanos no sigue "leyes naturales" ni est supeditada a la naturaleza. Por el contrario, en muchos aspectos el hombre controla a la Naturaleza y hasta ha creado objetos y elementos que no son propios de la Naturaleza. Gran parte del mundo humano es hoy artificial y sinttico, incluso "virtual" en estos das. De hecho la mayor parte del mundo humano reside en las conciencias, vale decir, en las mentes. All es donde estn los conocimientos, las creencias, el calendario, la moral y todo lo que llamamos cultura. Los seres humanos han impuesto su propia impronta sobre este mundo creando una civilizacin, algo que es propio de los humanos y ajeno a la Naturaleza. Los humanos no solo se adaptan a su medio ambiente sino que lo transforman, no solo reciben informacin del medio sino que lo plasman en l. La comprensin de este "nuevo mundo humano" y de la "naturaleza humana" fue presentado como el primer paso en la edificacin de las ciencias humanas. El inters por la comprensin del hombre y su "esencia" se expres plenamente en el existencialismo, abriendo un captulo especial en la filosofa (2). El conocimiento del hombre y lo humano dara paso tambin a una nueva epistemologa y a un nuevo formato de ciencia, lo que provoc el recelo de los naturalistas, y especialmente del cientificismo, quienes se opusieron con tenacidad a la posibilidad de una ciencia de lo humano, pues toda la mentalidad cientfica se haba edificado durante ms de cuatro siglos con la perspectiva e inters del naturalismo. El cientificismo fue una corriente cultural que afect el desarrollo de la ciencia en general, pero especialmente el de las ciencias humanas, y particularmente el de la psicologa, al pretender someterla por completo a los esquemas del naturalismo, abordando al ser humano como un objeto ms del mundo natural y sometido a sus leyes, sin admitir ninguna implicancia de sus capacidades particulares en tanto especie distintiva. Se puede decir que aun transitamos las etapas finales de esta confrontacin, pues no ha sido fcil imponer la tesis de que las ciencias del hombre son otra clase de ciencias que

ya no giran en torno a la Naturaleza y las "leyes naturales". Pero al menos hemos logrado reponer al hombre como el centro de inters de la psicologa, y ocuparnos de sus cualidades diferenciadas como asuntos fundamentales de nuestra ciencia. En resumen, podemos advertir que el conocimiento de la humanidad en los ltimos dos mil aos, ha transitado desde el inters absoluto por Dios y el "otro mundo" explicado por la religin mediante la verdad revelada, hacia el inters por este mundo, el mundo fsico y real, explicado por las ciencias fsico-naturales mediante causas y leyes basadas inicialmente en la concepcin de un orden implcito universal de perspectiva religiosa, para luego abandonar este enfoque abrindose a otras posibilidades que incorporan la probabilidad, el azar, el caos y la complejidad. Igualmente su saber transit de una verdad comprobada hacia una verdad consensuada tericamente. Ms tarde el inters de la ciencia se traslad hacia el ser humano y su mundo particular, a sus acciones orientadas no por causas naturales sino por razones que se desprenden desde una racionalidad cultural, a su capacidad para conocer y reformular el mundo segn sus propias imgenes internas, etc. La psicologa se ubica como la "ciencia puente" entre el mundo natural en donde surge el hombre con sus facultades excepcionales productos de la evolucin, y el mundo humano hecho por el hombre, es decir, la cultura, donde el hombre se configura a s mismo como sujeto individual y donde luego despliega su ser con autonoma. Del mismo modo en que existe un espacio comn entre la fsica y la qumica, ms all del cual, la qumica y la fsica son dos disciplinas diferenciadas, existe tambin un espacio comn entre la psicologa y las neurociencias, una interseccin entre lo puramente biolgico y lo psicolgico, quiz tambin entre el naturalismo y el culturalismo, donde abordamos el surgimiento de los fenmenos subjetivos como el punto culminante de la evolucin de la materia y la vida, expresados en un complejo sistema nervioso capaz de hacer una copia virtual de la realidad. Ms all de ese punto, el escenario de la psicologa es un panorama netamente humano y completamente diferente al que concibe el naturalismo, pues ya no se trata de un mundo gobernado por leyes fsico-naturales de causa-efecto o estmulo-respuesta sino de un mundo que se mueve en funcin de sujetos actuando en base a su propia realidad virtual, en un medio ambiente cultural, guiados por una lgica de pensamiento y transformando el mundo natural segn sus ideas y creencias, y aprovechando incluso las leyes fsico-naturales en su propio favor. Se trata pues de un escenario movido por organismos autnomos que poseen capacidad para emplear informacin y conocimiento, generar estructuras lgicas de procesamiento de informacin, imgenes propias del mundo que le rodea, es decir, para representar su propia realidad y responder a l antes que al mundo fsico, y establecer novedosas formas de integracin social basados en diversos formatos de comunicacin, determinar sus acciones con objetivos arbitrarios y hasta planificarlas hacia un futuro muy lejano. Ese mundo est definitivamente fuera del alcance de una ciencia fsiconatural y, por tanto, cualquier disciplina que pretenda hacer psicologa desde una perspectiva puramente naturalista, comete una impostura cientfica. La crisis de la epistemologa clsica Luego de revisar rpidamente la evolucin histrica del conocimiento cientfico, hablemos ahora de la epistemologa durante el ltimo siglo. Llamaremos "epistemologa clsica" a la que empez a formarse desde los inicios de la actividad cientfica y su repercusin en la filosofa del conocimiento (que derivara en especialidad como epistemologa) en el s. XVII (Bacon y Descartes), hasta el Crculo de Viena en el s. XX, pero nos concentraremos en esta ltima etapa. Antes de empezar hay que dejar algo claramente establecido: la ciencia no se hace siguiendo una

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epistemologa, como muchos autores sugieren o incluso plantean. Tanto la ciencia como la epistemologa son dos actividades humanas separadas y dos clases de conocimiento diferentes. La ciencia se ocupa de estudiar la realidad; la epistemologa, del conocimiento cientfico. Una de las razones de la crisis de la epistemologa es precisamente la profundidad y amplitud que alcanza el conocimiento cientfico en el siglo XX, haciendo resquebrajar las nociones bsicas acerca del saber, y de las formas y posibilidades de obtener y formalizar este saber. Ya no hay manera de encajar ese panorama disperso de saberes diferenciados en un solo ncleo epistmico. Pero esto lo veremos paso a paso. El inicio del siglo XX vivi el resplandor de las ciencias fsico-naturales. La fsica, la qumica y la biologa transformaron todo el saber de la humanidad en menos de cincuenta aos. Una misma generacin pudo ser testigo de los cambios ms dramticos en el conocimiento de la humanidad. Si la epistemologa clsica se inici por el impacto que causaron los primeros conocimientos cientficos, como la teora heliocntrica y las leyes fsicas de Newton, no poda ocurrir menos con los fantsticos conocimientos logrados por las ciencias fsico-naturales a principios del siglo XX. De hecho tuvieron un tremendo impacto en la epistemologa, e incluso en la sociedad, al punto que la admiracin por la ciencia consolid el cientificismo, una especie de ideologa social que coloc a la ciencia por encima de todo, al mismo nivel que la religin, convirtindola en la "religin laica" que vaticin Bacon un siglo antes. El cientificismo afect el pensamiento humano en todas sus facetas, incluso en la religin, donde aparecieron iglesias como las de Cristo Cientfico o la cientologa. Surgieron adems disciplinas netamente cientificistas que consagraron el "mtodo cientfico" y se fundaron nada ms que en su empleo riguroso, sobrevalorando en extremo conceptos como el de objetividad. Desde luego, la filosofa no pudo quedar exenta de este influjo. Si bien ya en el siglo XVIII haba signos claros de un cientificismo filosfico en obras como las de Comte, quien fue quiz el primero en prescribir la ciencia positivista como nica solucin para la humanidad, el cenit del cientificismo tuvo lugar un siglo despus, luego de la Teora de la Evolucin, el descubrimiento del tomo y la radiactividad, y el nacimiento de la fsica cuntica y relativista. Todo esto transform profundamente a la humanidad. Inevitablemente la filosofa tambin sufri el impacto, lo cual se reflej de inmediato en la formacin del famoso Crculo de Viena, donde unos cuantos autores pretendieron dictar las pautas universales de la ciencia y de la explicacin cientfica del mundo desde la perspectiva de la Fsica. Se conceba a la ciencia como una labor exclusiva de explicacin del mundo que nos rodea. El observador o creador del conocimiento quedaba al margen, no era parte del inters de la ciencia ni de la filosofa. Peor an los seres humanos eran considerados factores distorsionantes del conocimiento cientfico, por lo que se hicieron esfuerzos para eliminar la intervencin humana en la obtencin del conocimiento cientfico mediante la instauracin del "mtodo" y de un lenguaje tcnico-cientfico que expresara las teoras cientficas con pureza, sin las alteraciones del habla. Aqu es cuando aparece cierta epistemologa con pretensiones normativas sobre el accionar cientfico. Pero el cientificismo fue mucho ms: cubri nuestra cultura como un gran manto que transform la vida y el pensamiento, luego de lo cual aparecieron curiosidades como la fundacin de iglesias guiadas por un cientificismo teolgico, la conversin de diversas disciplinas ocupacionales al formato cientfico definido por el empleo del mtodo. En la psicologa se dio la aparicin del conductismo como una corriente que intent transformar y someter la psicologa a los dictados de un

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naturalismo decimonnico. Es decir, primero adoptaron el fsico-naturalismo como estructura epistmica y luego fabricaron una psicologa en consonancia con sus creencias. Lo interesante de la aparicin de la Teora de la Relatividad y de la fsica cuntica fue que pusieron en entredicho las estructuras epistmicas bsicas del conocimiento cientfico, tal como haban sido concebidas hasta entonces. Cmo poda el conocimiento cientfico ser definitiva e inmutable si la realidad no lo era? Hasta dnde influa la condicin humana en las posibilidades del conocimiento? Y cmo podamos atribuirle a la ciencia ciertas cualidades antes de conocer la realidad de la cual pretenda ser su imagen? Sealar un cauce epistemolgico y metodolgico al conocimiento cientfico no era imponerle una perspectiva? La Fsica terica rompi todos esos moldes epistemolgicos y metodolgicos clsicos y luego solo qued la imaginacin. El gran concepto de "regularidad" qued bajo sospecha junto con la induccin. Con ello el fundamento de Leyes Cientficas universales e inmutables perdi su sentido. Si bien en el Universo existen ciclos, en cambio no hay regularidades. Por ejemplo, la Tierra gira alrededor del Sol pero nunca hace el mismo recorrido y en cada giro le espera una historia distinta. La actividad del Sol no es regular sino catica, impredecible. Lo que no quiere decir que se ignoren las leyes que lo gobiernan. Como estos hay una gran cantidad de consideraciones en torno a la realidad que pretendemos conocer. Es posible que en esta visin hayan detalles insulsos, pero ellos nos impiden hablar con la seguridad de antes respecto del conocimiento cientfico. Frente a toda esta situacin y al tipo de avance que mostraba el conocimiento cientfico mediante la confrontacin de teoras y la transformacin de sus nociones, Popper observ que la ciencia era siempre un saber temporal, en espera de ser falseada y reemplazada por un conocimiento mejor. Asegur que es imposible saber si nuestras teoras cientficas hoy aceptadas son realmente las correctas. No hay ms alternativas que someterlas a las crticas y a las pruebas de falsasin para ver si sobreviven. En todo caso hay que aceptarlas slo como las mejores explicaciones posibles. Rechaz la posibilidad de fundar el conocimiento en un mtodo y sostuvo que la mejor prueba era la confrontacin crtica de las teoras. Por su parte, Lakatos advirti que los conocimientos cientficos dependan de los intereses a los que se sujetaban las investigaciones cientficas. De hecho, gran parte de los avances cientficos del siglo XX se debieron a las dos guerras mundiales y a los intentos de dominacin mundial por parte de potencias emergentes, pero tambin a los intereses de grandes laboratorios transnacionales que se aduearon de los destinos de varias formas de vida sobre el planeta, incluyendo la vida humana. En el siglo XX los desarrollos cientficos haban dejado de ser aventuras de locos o proyectos solventados por inocentes sociedades cientficas, como ocurri durante el siglo XIX, y pasaron a depender de otros intereses de tipo comercial y poltico. Lo mismo ocurrira con la psicologa al pasar de Europa a los EEUU. La psicologa del siglo XX generada bajo el dominio de Norteamrica, tambin gir rpidamente hacia el modelo tecnolgico, utilitario y comercial. Despus de que Popper dinamitara las pretensiones del Crculo de Viena, la epistemologa entr a una etapa de crisis. Witgeinstein critic la pretensin de absolutismo de la ciencia asegurando que el modo en que esta describe el mundo es tan slo una de las muchas formas que tenemos los humanos de aproximarnos a l, y que la ciencia no posee ningn carcter idiosincrtico que la posicione por encima de las dems. Kuhn introdujo el concepto de "revoluciones cientficas" para explicar los

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constantes cambios de paradigma que haba sufrido la visin de la ciencia, especialmente la Fsica. Hay que advertir que gran parte de la epistemologa se ha construido siguiendo a la Fsica, y por ello muchos de sus conceptos resultan errados dentro del propio naturalismo, como veremos ms adelante. La crisis de la epistemologa se hizo ms evidente cuando Paul K. Feyerabend denunci a la ciencia como un saber prepotente que se haba impuesto en la sociedad a costa de idolatras y esquemas sobrevaluados, asegurando que no se diferenciaba de otras formas de entender la realidad. Adems neg que el conocimiento cientfico surgiera de la aplicacin de un mtodo especial. Rechaz la existencia de un mtodo cientfico apoyado en su estudio de la historia de la ciencia, con el cual demostr que para lograr conocimientos vale todo, incluso la suerte y la inspiracin (3). Este ambiente favoreci un cambio en el panorama cientfico debido a que se cuestionaron los dogmas centrales vigentes durante los ltimos siete siglos; luego apareci una nueva corriente social llamada "posmodernismo" que se opuso al cientificismo, por lo que fue denigrada y ridiculizada hasta el extremo. Todo esto permiti la aceptacin de las ciencias humanas concebidas como formas distintas de ciencia, encargadas del hombre y su cultura, con sus propios paradigmas y preceptos epistmicos. No haba pues una sola forma de ciencia, ni siquiera en el naturalismo. Ms an: ni siquiera en la Fsica. Qued claro que existan diversos formatos de saber cientfico en funcin del escenario que se aborda y los intereses que se buscan. La propia ciencia nos advirti que muy probablemente ni siquiera existira una sola realidad. Aunque de eso ya nos habamos percatado al observar la realidad humana y la realidad fsica como dos escenarios completamente distintos. En el mundo fsico los hechos ocurren por una causa; en el mundo humano los hechos ocurren por una razn. Hacer ciencia es fundamentalmente adoptar una actitud frente al conocimiento de la realidad de la que somos parte activa y no materia extraa o pasiva. En tanto que se trata de descubrir la realidad, damos por hecho que hay una realidad pasiva y pasible de nuestro alcance cognoscitivo. Siempre nos aproximamos a ella con un presupuesto, sin embargo, a medida que nos acercamos, esta nos sorprende ms, hasta que nos vemos obligados a cambiar nuestras concepciones iniciales. Debemos considerar que para el hombre la realidad es la realidad que entiende. Su principio cognoscitivo lo lleva a buscar un sentido. En nuestro afn por hacer ciencia de la manera en que entendemos la ciencia, nos hemos impuesto muchas limitaciones para conocer la realidad. La ciencia no es una tarea definida por un objeto fsico, ni por un esquema metodolgico, ni una ideologa que atrapa el pensamiento y gua la accin del cientfico. El hombre tuvo que apartarse de las nociones que dominaban su comprensin del mundo fsico y de su formato idealizado de ciencia para asumir una nueva perspectiva frente al Universo, la naturaleza y su propia existencia compleja, y para diferenciar su mundo humano-cultural del mundo fsico-natural. Junto a los primeros intentos de emplear el enfoque de las ciencias naturales para estudiar a los seres humanos, haba empezado ya el desarrollo de una epistemologa propia para las Ciencias Humanas y Sociales, cuyo primer exponente fue W. Dilthey (1833-1911). Es a partir de l que empieza a hablarse de una "ciencia de lo subjetivo", en contraparte a las ciencias objetivas fsico-naturalistas. Establece la divisin de la ciencia haciendo un lugar especial para las "ciencias del espritu" en contraste con las "ciencias de la naturaleza". Luego sera el turno de Windelband (1848-1915) quien dividi a las ciencias en nomotticas e ideogrficas, segn traten

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de la naturaleza o de los seres humanos, acercndonos a la diferencia entre causa y razn como fundamentos de las explicaciones cientficas de uno y otro campo. Ampli la comprensin de lo que llam "ciencias culturales", es decir, aquellas que cargaban con una herencia histrico-social. Tuvo una influencia directa en la psicologa. Posteriormente aparecieron Heinrich Rickert (1863-1936), Paul Ricoeur (19132005), y muchos otros que le dieron forma y autonoma a la epistemologa de las ciencias humanas y sociales. Gracias a todos ellos se abri el escenario de las ciencias humanas como un campo diferente del que conceban todas las ciencias fsiconaturales. Una gran cantidad de autores han incrementado los estudios en torno a la epistemologa de las ciencias sociales (4), dando soporte a diversas ciencias particulares, como fue el caso de la Historia (Toynbee), de la Sociologa (Adorno, Schtz, Winch, Goldmann, Weber, Bordieu, Giddens, etc.), la Antropologa (Bateson) y la Economa (Robbins, von Mises, Reisman, etc.). En la Psicologa, en cambio, no tuvimos autores interesados en desarrollar una epistemologa propia, debido a la grave crisis en que se sumergi durante el siglo XX, contrariada por enfoques naturalistas, fisicalistas y humanistas. La irrupcin del psicoanlisis como una medicina psicolgica, y del conductismo como una tecnologa de la conducta, perturb las nociones de una real psicologa cientfica y acab convertida en algo muy diferente del proyecto original que se trataba de construir desde pocas griegas. En consecuencia, la psicologa fue relegada del escenario cientfico y criticada duramente por la filosofa y por la ciencia en general. Georges Canguilhem deca que la psicologa le pareca "una filosofa sin rigor, una tica sin exigencia y una medicina sin control". Sin embargo, y pese a la carencia de propuestas epistemolgicas a lo largo del siglo XX, en los ltimos tiempos han tenido gran repercusin en la concepcin de las teoras psicolgicas ms recientes, autores como Paul Watzlawick, Ernst von Glasersfeld y Heinz von Foerster. Muchos confunden el papel de Jean Piaget en la epistemologa de la psicologa. Esto es algo que merece aclararse. La confusin surge desde que Piaget decide llamar "epistemologa gentica" a su estudio del proceso de adquisicin de las facultades cognitivas. Pero este estudio no es ni gentica ni epistemologa. Como ya se dijo, es el estudio del proceso mediante el cual los humanos adquirimos la facultad de razonar y las formas que esta facultad adquiere en ese proceso. La crisis de la psicologa Debemos pues reconocer que, a diferencia de lo ocurrido en otras ciencias humanas y sociales, la epistemologa ha sido un tema bastante descuidado en la psicologa. Fue dejada de lado, en parte, debido a la crisis interna que sufri durante el siglo XX como consecuencia de la aparicin de visiones divergentes sobre su naturaleza, objetivos y formato cientfico; llegndose incluso, en muchos casos, a abandonar el formato cientfico. Esta crisis se inicia a principios de dicho siglo cuando surgen el psicoanlisis en Alemania y el conductismo en Norteamrica, corrientes naturalistas que asumieron una perspectiva diferente a la que vena persiguiendo la psicologa. De inmediato la psicologa sera sometida a la epistemologa del fisicalismo y del naturalismo predominantes de la poca. Esto condujo a reducir al ser humano a un objeto regular de una ciencia tpica fundada en leyes naturales, universales e invariables, llegando a la necesidad inslita de tener que rechazar y hasta negar las caractersticas humanas, principalmente la conciencia. Bajo esta perspectiva no exista ya un "mundo humano"

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ni una naturaleza humana; el hombre, al igual que cualquier otro objeto de la naturaleza, obedeca leyes fsicas de causa-efecto y deba ser explicado en base a ellas. Muchos estuvieron dispuestos a pagar este precio, convencidos de que era la nica forma de convertir a la psicologa en una ciencia. Es decir, en una "ciencia natural" que era la nica clase de ciencia conocida y admitida por entonces, fundamentada en la seguridad que ofreca su mtodo. Posteriormente se constituy un frente abigarrado de versiones psicolgicas que proponan una psicologa fundada en el ser humano, es decir, interesada por el observador y su conciencia, as como en su entorno sociocultural, pero la carencia de una epistemologa general, as como el formato disciplinar que adoptaron la mayora de ellas, las convirtieron en propuestas incoherentes. Los psiclogos consolidaron la crisis cuando en medio de la confusin reinante algunos optaron por el eclecticismo y otros por el sectarismo. Por un lado estaban quienes preferan el paradigma cientfico clsico y predominante del naturalismo fisicalista, transformando la psicologa en una especie de fsica de movimientos animales, regida por el principio causa-efecto, convertido en estmulo-respuesta; por el otro, quienes preferan la clsica esencia humanista de la psicologa, aunque tuvieran que sacrificar su carcter cientfico tradicional. No han sido pocos los debates que esta situacin suscit en torno a la psicologa como ciencia y sobre su real objeto de estudio. Ntese que este conflicto epistemolgico al interior de la psicologa coincide con la crisis general de la epistemologa clsica, pues en ltima instancia lo que acab colocado en el centro del debate fue el sentido mismo de lo cientfico. Muchos crticos de la psicologa del siglo XX no logran advertir que el fondo del debate era la cuestin de la ciencia misma, pues resultaba evidente que una sola ciencia unitaria y general era incapaz de dar cuenta de todos los diversos aspectos de la realidad. Los moldes clsicos en los que se formaron las primeras ciencias durante el siglo XIX se fueron quebrando a lo largo del siglo XX. La Fsica fue la primera en romper sus moldes clsicos. Sin embargo algunos pretendan que la psicologa an cupiera en ellos. Adems es importante reconocer que a diferencia de otras ciencias que establecieron su corpus epistmico alrededor de sus hallazgos concretos, a la psicologa se le exigi una estructura espistmica antes de haber logrado prcticamente ningn hallazgo categrico sobre el cual se pudiera fundar una base epistmica y definir su campo de accin. El primer laboratorio dedicado a la investigacin psicolgica fue establecido de forma precaria por W. Wundt en 1879, pero su instalacin definitiva no se concluy sino hasta 1897. Al inicio del siglo XX la psicologa era todava, bsicamente, un proyecto de ciencia por edificar. Tal como ocurri con la biologa y la fsica, la psicologa tendra que haber investigado hasta descubrir algo concreto que pueda usar como base epistmica. Pero la tarea de investigacin de pronto se vio detenida por la Primera Guerra Mundial, y luego escindida en Norteamrica donde se invent una "nueva psicologa" alrededor de un oficio concreto: el estudio experimental de animales. De este modo la psicologa permaneci en el limbo por varias dcadas. Hubo pues una situacin completamente inadecuada para sentar las bases epistmicas de la psicologa. Por un lado la paralizacin de las investigaciones en el campo real de la psicologa, y por el otro la aparicin de una versin que adems de nueva y distinta result adversa. Si bien la psicologa alemana haba ofrecido las primeras nociones cientficas con la slida obra de Wundt y la breve aparicin de la escuela de la Gestalt, de pronto tambin se vio escindida con la aparicin de Freud y su visin mediconaturalista de los problemas mentales y su tcnica psicoanaltica de anlisis y curacin, que causaron un gran impacto en la sociedad y la cultura en general. Ms que pruebas experimentales, Freud posea la fortaleza de su implacable lgica argumentativa

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alrededor de una filosofa que liberaba al ser humano de su responsabilidad, hacindolo vctima de una compleja maquinaria que operaba al margen de su voluntad ya que obedeca las implacables leyes de causa-efecto establecidas en su inconsciente. Para el conductismo americano, en cambio, estas leyes se hallaban fuera del hombre, en el ambiente. Sin embargo, ambos coincidan en su inters primordial de ofrecer servicios a la sociedad en la forma de una tecnologa de curacin. Con todo esto, la perspectiva epistmica de la psicologa fue dejada a un lado y abandonada para dejar paso a las disciplinas tecnolgicas de servicio social. Tanto la aparicin del conductismo en Amrica como del psicoanlisis en Europa afectaron la nocin de la psicologa, vinculndola a una forma de tcnica curativa al servicio de la sociedad. La cuestin de la investigacin en torno a las cualidades esenciales humanas pas a un segundo plano e incluso desapareci del escenario. Solo quedaron los clsicos y extraos tpicos de la inteligencia y la personalidad como temas de teorizacin, siguiendo la lgica del psicoanlisis o del anlisis factorial. De hecho, la estadstica tambin irrumpi en el escenario de la psicologa para dotarla de instrumentos que medan constructos sobre los que no haba ninguna claridad terica pero que resultaron tiles a la sociedad. Y fue en medio de este ambiente de efervescencia terica sobre conceptos difusos, saturado de tcnicas de medicin, evaluacin, diagnstico y tratamiento, que de pronto surgi el debate en torno a la estructura epistmica de la psicologa. Qu es la psicologa? Fue la pregunta que empez a repetirse con mayor frecuencia. Era evidente que haba mucho servicio social sin ningn respaldo cientfico. En lugar de solidez epistmica se mostraban ndices de eficiencia. Como consecuencia de todo ello, lo que surgi fueron ideas contradictorias respecto al campo de la psicologa, su objeto de estudio, su modelo cientfico, su relacin con la sociedad, etc. Ante tal situacin, algunos autores pretendieron fundar una especie de epistemologa del caos psicolgico, partiendo del extrao principio del "campo multiparadigmtico", que en buena cuenta significaba consolidar la crisis como principio rector, dejando las puertas abiertas para que cualquier proyecto pudiera presentarse como una forma de psicologa. En otros casos, los trabajos de epistemologa se limitaron a buscar semejanzas entre las diversas escuelas psicolgicas y los distintos enfoques epistmicos, por ejemplo con el positivismo. Pero no han habido muchos esfuerzos genuinos por desenmaraar el campo de la psicologa y edificar una epistemologa general y rectora, que sirva como referencia bsica a toda construccin de ciencia en el campo de la psicologa, un campo que debe estar claramente sealado y demarcado por esta epistemologa como un primer paso inicial. La psicologa, como cualquier ciencia humana, requiere una epistemologa fundacional que le otorgue su panorama epistmico. Pero lejos de elaborar una epistemologa que oriente la construccin de una ciencia psicolgica, muchos han procurado la consagracin de la crisis pretendiendo una especie de sistematizacin del caos. Desde luego, resulta imposible construir una epistemologa del caos. La nica salida a esta situacin es remontar la historia de la psicologa hasta llegar a reconocer nuestros orgenes como ciencia, recuperar su esencia y luego descubrir las desviaciones que se produjeron en su curso. Esto es lo que haremos. Hoy todava existe una curiosa y suicida tendencia a aceptar resignadamente todas las disciplinas surgidas en medio de la crisis del siglo XX, alegando una condicin psicolgica pero postulando los ms diversos e inesperados objetos de estudio, metas tericas, desarrollos aplicativos y hasta patentes. Aunque pocos, se han presentado algunos trabajos que intentan esbozar una epistemologa para la psicologa, pero casi siempre vinculados o dependientes de alguna escuela en particular. En la mayor parte

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de los trabajos que he podido revisar, se parte de una visin limitada de la psicologa, debido precisamente a los compromisos con ciertas escuelas, en contraste con aquellos enfoques que postulan una apertura indiscriminada. Resulta obvio que en ninguna de estas opciones podremos avanzar. Necesitamos una perspectiva diferente, una que parta desde los orgenes de la psicologa recuperando su sentido primigenio. En lugar de reinventar nuevas psicologas debemos redescubrirla, rescatarla y reconstruirla desde sus orgenes. Adems nuestra perspectiva epistmica debe ubicarse en el estado actual de la ciencia y de la filosofa de la ciencia, dejando de lado los fantasmas del pasado, y borrando los estigmas que le impusieron a la psicologa durante el fulgor del naturalismo fisicalista a inicios del siglo XX. Debemos tambin confrontar las acusaciones que se formularon contra la psicologa durante el proceso inquisitorial del que fue objeto por parte del mismo cientificismo naturalista. En suma, nuestra epistemologa debe surgir de un estudio histrico-crtico de la psicologa como producto cultural, del entendimiento de sus fundamentos epistmicos como ciencia original y de la precisin de su campo terico. Antes de intentar una epistemologa psicolgica, sealaremos algunos puntos como conclusin preliminar: a) La ciencia no slo ha avanzado sino que se ha expandido enormemente, creando diversos escenarios que plantean renovados retos a la epistemologa. Esta ha tenido que responder a la realidad de los cambios en el conocimiento cientfico. Del conocimiento de Dios (Teologa) al conocimiento de la Naturaleza (Ciencia), hubo un enorme salto que tom varios siglos. Luego se dio la diversificacin de la ciencia hasta llegar al inters por el hombre. El trnsito del conocimiento de la Naturaleza al conocimiento del hombre y lo humano, es todava un proceso que estamos viviendo en su etapa final. b) Tal fue la importancia de la ciencia en la humanidad que la filosofa se ocup de ella desarrollando la epistemologa alrededor de los conocimientos cientficos alcanzados. Es decir, la epistemologa no se hace antes ni al margen de los conocimientos cientficos concretos sino sobre ellos, y sobre la actividad de los cientficos. Por eso mismo, al igual que la ciencia, la epistemologa ya no es una sola. Si bien originalmente se refera a una ciencia en general, aunque inspirada en los estudios de la Naturaleza y el Cosmos, hoy tiene al menos dos grandes vertientes claramente diferenciadas: la de las ciencias fsico-naturales y la de las ciencias humanas o socioculturales. Cada una de estas, a su vez, presentan epistemologas particulares que orientan la edificacin de cada aspecto de la ciencia, debido a la amplitud y complejidad de sus escenarios. c) Desde que se emprendi el proyecto de realizar una ciencia psicolgica a fines del siglo XIX, esta no tuvo tiempo suficiente para desarrollar sus investigaciones, lograr sus hallazgos fundamentales y constituirse como ciencia plena. Antes de ello, diversos factores contribuyeron a generar la dispersin y el caos de conceptos y versiones psicolgicas durante la primera mitad del siglo XX. En medio del caos general de la psicologa, la cultura consolid algunos conceptos y mtodos, creando una estructura amorfa de elementos con los que resulta imposible hoy edificar un cuerpo coherente y unitario de conocimientos psicolgicos de nivel cientfico. d) Frente a la necesidad de establecer una epistemologa que sirva de sustento en la tarea de edificar una psicologa cientfica en este siglo, y ante la situacin heredada del siglo XX, se plantea una revisin histrico-crtica de la psicologa, tal que nos permita reconocer los fundamentos originales del proyecto cientfico de la psicologa, descubrir

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las alteraciones de su curso y los falsos conceptos vigentes. Adicionalmente debemos rescatar los hallazgos ya establecidos y utilizarlos como base para nuestra epistemologa. Luego de recorrer el camino del conocimiento cientfico, establecer sus variantes y accidentes, es hora de introducirnos en lo que es la psicologa. Del mismo modo, antes de entrar en materia, debemos realizar el recorrido de la historia particular de la psicologa. Es indispensable llegar a visualizar con claridad los momentos histricos y sus desviaciones. Como producto cultural, la ciencia y la psicologa solo se comprenden mediante su recorrido histrico. Empezaremos pues con una rpida revisin del camino recorrido por la psicologa.

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- II -

Qu es la psicologa? Desde Aristteles (5) hasta Wundt, por lo menos, la idea de la psicologa fue siempre la de una disciplina encargada de explicar el funcionamiento mental (psquico o espiritual, segn la poca y el autor) del hombre. A lo largo de este perodo hubo numerosos aportes filosficos que alimentaron las ideas psicolgicas en ese mismo sentido. Para el siglo XVIII los aportes de Locke y Hume sobre el entendimiento humano y la naturaleza humana fueron un anticipo genial de la gran obra de Kant, con la que el siglo XIX pudo iniciar la edificacin de la psicologa como una ciencia ambiciosa sobre el ser humano. Si bien Kant menciona a la "ciencia de la metafsica", en realidad ya podemos distinguir que se refera a una psicologa como ciencia de los fenmenos cognitivos, algunos de los cuales son aludidos como "esttica trascendental" en lenguaje kantiano (6). A la sombra de Kant surgen diversos autores alemanes que iniciaron la exploracin experimental de los primeros fenmenos perceptivo-sensoriales, dentro de un campo que aun se consideraba propio de la fisiologa, pero cuyo inters era claramente psicolgico. En poco tiempo la psicologa apareci como una ciencia experimental que iba en busca de la explicacin de la conciencia, entre otros objetivos. La fundacin de un laboratorio experimental especial, con el propsito claro de hacer investigacin de inters psicolgico, lleg de las manos de Wundt en 1879 en Leipzig, Alemania. De este modo la psicologa tuvo una transicin natural desde la filosofa a la ciencia. A finales del siglo XIX la idea de la psicologa como una ciencia encargada de develar los misterios del funcionamiento mental del ser humano estaba clara y slidamente asentada. Incluso ya en pleno siglo XX, la Psicologa de la Gestalt dio importantes pasos en esa misma direccin, sin que nadie pudiese rebatir el carcter cientfico y la importancia de sus hallazgos. No obstante, empezaron a sucederse ciertos hechos culturales que acabaran trastornando seriamente la nocin y el sentido de la psicologa. Primero fue la incursin de la medicina en los dominios de la mente, debido a que los mdicos se encontraron frente a ciertos trastornos mentales como la histeria y otras neurosis. En el afn por descubrir las causas de estos trastornos mentales los mdicos acabaron ingresando a los dominios de la psicologa, lo que dio lugar al nacimiento del psicoanlisis, de la psiquiatra y, finalmente, al establecimiento de un nuevo rol para la psicologa, ya no de tipo epistmico sino clnico-teraputico con un sentido asistencial-social, muy propio de la medicina. El gran impacto del psicoanlisis abri un nuevo frente en la psicologa y consolid esa nueva orientacin, pero con una perspectiva impuesta por la visin mdica, -o sea, naturalista- segn la cual la psicologa estaba destinada a cumplir solo un rol auxiliar en el campo clnico, de apoyo para la psiquiatra. El nuevo perfil y rol clnico-asistencial que adopt la psicologa en el primer cuarto del siglo XX se consolid plenamente con la incursin de la perspectiva tcnico-utilitarista del conductismo, a la que se le sumara luego el creciente papel social desplegado por la psicometra. El conductismo apareci como una nueva y diferente forma de psicologa concebida por los norteamericanos sobre la base de sus carencias culturales y bajo la influencia de la biologa (tambin naturalista). Se origin debido a las

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caractersticas con que fue implantada la psicologa en los EEUU siguiendo el modelo de la biologa inglesa, por lo que su rasgo principal fue el experimentalismo animal, aunque tambin se inspiraron en la fsica (operacionismo y teoras de campo). Por ello el conductismo fue una concepcin diferente y extraa de psicologa, totalmente desconectada de su herencia y trayectoria histrica. De hecho, fue anunciada como una antipsicologa y su primera misin terica fue refutar la existencia de la mente y la superioridad del ser humano. Su inters estuvo centrado en legitimar la prctica de la experimentacin animal como una ocupacin concreta, emplendola como modelo para iniciar el servicio social de la psicologa orientada a la modificacin conductual. Apelaron a la imposicin fantica de las concepciones vigentes sobre la ciencia y su mtodo, anteponiendo la utilidad social como el fin supremo de su disciplina. Por todo ello el conductismo acab desvirtuando la naturaleza real de la psicologa y trastocando todos sus objetivos cientficos. Peor an, elimin cualquier objetivo epistmico al colocar la modificacin conductual como todo fin. De tal manera, entre el rol plenamente utilitario asumido por el conductismo y el psicoanlisis, se consolid el carcter asistencial-social de la psicologa, y la prdida de su nocin original como ciencia o disciplina epistmica, para asumir un claro perfil de tecnologa de servicios. La Segunda Guerra Mundial afect a la ciencia europea y rusa, pero especialmente la alemana, dejando a los EEUU en el predominio exclusivo del escenario cientfico en pleno crecimiento del conductismo. As esta corriente se vio favorecida por factores externos e internos, ajenos a sus propias virtudes como disciplina, por lo que pudo esparcirse libre y rpidamente. La consecuencia inmediata para la psicologa en Amrica fue la prdida de su naturaleza cientfica para convertirse en mera tcnica teraputica, y el inicio de su crisis de identidad. A partir de la posguerra empezara la descontrolada multiplicacin de "psicologas" en el confuso escenario de los EEUU, configurando una gran variedad de especies teraputicas que exigan el mismo estatus de "nuevas psicologas", pese a que carecan de un mnimo nivel epistmico y terico aceptable, cuestin que haba pasado a un segundo plano en la pragmtica cultura norteamericana donde solo se exigan resultados y ganancias. Se enarbolaron conceptos curiosos como "ciencia descriptiva", "ciencia til" y "ciencia fcil". Al final, el concepto de psicologa se extravi en medio de un mercado persa de panaceas curativas y sectas pseudocientficas y pseudopsicolgicas, al punto que ya nadie saba qu era la psicologa. Entonces empez la discusin sobre su objeto de estudio y surgieron crticas y condenas desde diversos frentes. Lo que ocurri luego fue el aislamiento del psicoanlisis como una disciplina autnoma y reservada a la psiquiatra, con una vaga influencia en la psicologa. Ms all de esto, la psicologa apareca escindida en un segmento conductista empeado en la sola observacin de la "conducta animal", sin distincin de especies y entendiendo la conducta como una accin ms del mundo natural, tan igual que el viento o la lluvia; y un segmento creciente interesado en reponer al ser humano con sus virtudes distintivas en el centro del inters de la psicologa. A este gran segmento opuesto al conductismo se les conoci como "humanistas", pero en l haba toda clase de disciplinas con el mismo formato bsico teraputico-asistencial y las mismas deficiencias en sus fundamentos cognoscitivos. En medio de esta confrontacin surgi una extraa controversia terica debido a la obstinacin conductista de negar la mente sin ningn argumento cientfico. Su negacin radicaba en una exigencia de su formato naturalista, pues su modelo solo era viable en los humanos siempre que no existiera

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una conciencia. Algunos autores apelaron a ciertos filsofos que refutaban las tesis de Descartes o conceban los usos del lenguaje como responsables de la retrica sobre lo mental. Lo cierto es que resultaba muy difcil negar algo que es una experiencia clara y directa, para cualquier persona, sobre su propio funcionamiento como ser humano. El psicoanlisis no aport nada al debate pese a su dedicacin a los trastornos mentales y su inters exclusivo en el inconsciente. Pero si existan estos trastornos era obvio que haba algo de naturaleza mental susceptible de funcionar mal en el ser humano, y solo en el ser humano. La nica nocin posible sobre aquel escenario al que llamaban "psicologa" en la cultura americana, era la de una disciplina aplicativa social, de perfil curativoasistencial, de dudosa reputacin cientfica. Pese a todo, la psicologa cientfica real no haba desaparecido. En Europa y Rusia la psicologa original sigui su desarrollo epistmico gracias a personajes fundamentales como Piaget y Vygotski. An en los EEUU algunos autores como Jerome Bruner prosiguieron en la tendencia central de la psicologa sin acusar desviaciones tecnicistas o comerciales. Incluso en medio del predominio conductista, en el ltimo cuarto del siglo XX surgieron psiclogos de nueva tendencia que incorporaron aspectos "mentales" en las tcnicas conductistas. De otro lado, la psicologa ha sido sin duda la ciencia en la que incursionaron los ms variados personajes desde las ms diversas disciplinas: estadsticos como Spearman hasta ingenieros mecnicos como Thurston, apelaron a las matemticas como fundamento de los constructos psicolgicos, en especial el de inteligencia. Esta tendencia favoreci la proliferacin de diversos tests que intentaban medir una gran variedad de aspectos individuales, y que eran validados y sustentados estadsticamente. As fue como la estadstica se convirti en el principal apoyo espistemolgico para cierta clase de psicologa que haca gala de numerosos instrumentos de medicin, en una actividad de servicio social. En contraparte, tambin la sociedad empez a depender de ellos. Pese a su relativa postergacin, la psicologa epistmica pura fue ganando protagonismo en los EEUU debido al inters de la informtica en la inteligencia artificial y a la necesidad de contar con modelos heursticos. La nica psicologa capaz de responder aquel reto fue lo que para entonces se llam "psicologa cognitiva". Al salir de las sombras, esta psicologa fue vista por las escuelas teraputico-asistencialistas como una nueva versin y otra nefasta competencia. Los conductistas le mostraron un rechazo frontal, pues se trataba nada menos que de aquella misma vieja psicologa "mentalista" que haban pretendido liquidar y reemplazar a principios de siglo, tachndola de superchera religiosa. Pero como lo han admitido los propios historiadores norteamericanos, el conductismo nunca pudo reemplazar a la psicologa debido a que trastoc todos sus objetivos; por tanto, no estaba en condiciones de hacerse cargo de los complejos escenarios humanos (7). Los humanistas, en su amplio y abigarrado espectro, tuvieron la virtud de recuperar al ser humano como objeto principal del inters psicolgico rechazando las nociones animalistas del conductismo; pero adems recuperaron las funciones psicolgicas principales y al hombre sano, en oposicin al psicoanlisis que se centraba en los sntomas patolgicos y en el inconsciente. Sin embargo, la mayor parte de los humanistas permanecieron en el plano curativo asistencial. El siguiente paso lo dio la llamada "psicologa cognitiva" que consolid como objeto cientfico el conjunto de cualidades humanas que hacen del hombre un fenmeno nico y trascendental en este universo. As fue como renaci la

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psicologa original retomando su carcter epistmico y su proyecto cientfico interrumpido por diversas desviaciones culturales a lo largo del siglo XX.

A pesar de su moderna denominacin, su modernizado lenguaje y su temtica actual, la psicologa cognitiva no era una nueva psicologa como pretendan serlo todas las dems. Se la llam "cognitiva" porque en medio del caos, cada psicologa precisaba una identificacin especial, pero en realidad se trataba de la misma psicologa de siempre, retomando su campo original. Un campo que haba sido casi completamente abandonado por las diversas psicologas clinico-asistenciales y administrativoutilitarias, y satanizado por el cientificismo fsico-naturalista. Aunque la psicologa cognitiva fue vista como una competencia, no tena productos curativos que ofrecer. No obstante muy pronto apareci una versin teraputica que adapt algunas tcnicas conductistas generando el formato cognitivo-conductual, que le dio un sentido psicolgico a las tcnicas animalistas del conductismo primigenio. Finalmente, luego de su reingreso, la psicologa cognitiva fue hacindose un lugar cada vez ms importante y amplio hasta ganar la primaca, recuperando as el sentido original de la psicologa antes de concluir el siglo XX. De todos modos, algunos insisten en llamar al siglo XX como el siglo perdido por la psicologa. El gran problema que se planteaba para la psicologa en los inicios del siglo XXI era cmo recuperar el campo psicolgico invadido por una multitud de extravagantes predicadores y mercachifles de la sanacin? Cmo recuperar el prestigio de la psicologa como una ciencia epistmica y no slo como una colorida amalgama de tcnicas diagnsticas y teraputicas? Pero ms aun: Cmo reorganizar los conceptos y hacer una limpieza en todo el enredado campo terico acumulado a lo largo de siglo y medio? Esos eran y siguen siendo los retos de la psicologa en los inicios del siglo XXI. La cultura ha hecho su propio trabajo catico y es parte de lo que debemos explicar y superar. Creemos que esto se lograr de una manera natural y fcil en el instante en que concordemos en los puntos esenciales de una epistemologa de la psicologa. Pero es necesario dar el primer paso que es la comprensin de nuestro proceso histrico-formativo. Adems de sacar a relucir su condicin de ciencias o filosofas, las escuelas teraputico-asistencialistas ampliaron los objetos y los conceptos creando un confuso escenario que se asuma como "psicologa", as sin ms. En medio de una competencia por la originalidad, en la que unos apostaron por creencias cientificistas y otros por creencias culturales, hubo algunas que se mezclaron con disciplinas orientales. Las ofertas psicolgicas incluan tcnicas de observacin y registro riguroso de la conducta, con planificacin de tareas, hasta tcnicas de regresin con repeticin del nacimiento y del grito primal. Haba enfoques neoreichianos que reorientaban la energa sexual, regresiones a vidas anteriores y revisiones cientolgicas, aparecieron etiquetas curiosas como la "integracin holonmica", se probaron drogas alucingenas (desde el LSD hasta la ayahuasca) para tener experiencias psicodlicas y acceder a otros estados de conciencia, ganar visin remota con proyecciones astrales, etc. Otros aseguraban tener el software de los genios y ofrecan instalarlo en el cerebro de cualquiera dispuesto a comprar el producto. La prdica para convertir a las personas en lderes y ejecutivos exitosos en un mundo cada vez ms competitivo tuvo variados formatos

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pseudopsicolgicos. Se generaron inmensas fortunas ofreciendo la reingeniera mental que convertira a cualquier persona en un hombre de xito. Surgieron los gurs del pensamiento efectivo junto con nuevas filosofas de la vida basadas en un hedonismo fundamental: "si te gusta, hazlo". Uno podra preguntarse cmo es posible que todas estas versiones contradictorias que van desde los enfoques rgidamente metodolgicos y pseudocientficos, hasta los espiritualistas y ocultistas subsistan todas al mismo tiempo sin aniquilarse mutuamente? Ocurre que esta fabulosa variedad de propuestas curativas se apoya bsicamente sobre una comunidad de creyentes, especie de cofradas cerradas a la manera de sectas religiosas. Todas ellas se sustentan en algn dogma de fe y una promesa de salvacin; pregonan su propia verdad y adoran a sus propios profetas con hartas dosis de fanatismo y culto a la personalidad, actan centradas en s mismas sin intenciones de mezclarse con los dems; manejan sus propios valores y creencias, y por tanto exhiben sus propias credenciales de ciencias o filosofas. El modelo tpico de estas "escuelas psicolgicas" consta de un lder-gur carismtico y generalmente fundador, con al menos un libro bsico y una secta de seguidores fanticos que difunde el credo y mantiene activa la logia, a travs de actividades acadmicas o rituales de sanacin y una frondosa publicidad. Muchas de ellas estn convertidas en exitosas empresas dedicadas al negocio de la sanacin, la formacin de lderes y la capacitacin en la doctrina. Emplean un lenguaje particular con sus propios conceptos emblemticos. Algunas escuelas han logrado ganar cierto prestigio social y dominan amplios territorios, llegando a comprometer a pases enteros. Por ejemplo, el conductismo en Mxico y el psicoanlisis en Argentina. Todo esto surgi, inevitablemente, a causa de la confusin que gener el proyecto de una psicologa cientfica en medio de una cultura que an mantena criterios oscuros sobre la ciencia, sumada a la ausencia de una corriente central que orientara las ideas y mantuviera los criterios unificados para reconocer lo que era psicologa. Antes de finalizar el siglo XX llegaron las tendencias unificadoras. Aunque la mayora de ellas propugnaba el eclecticismo, algunas pretendieron ser la expresin de una psicologa holstica, integradora de los aspectos materiales y espirituales del ser humano, pero siempre desde un enfoque teraputico curativo asistencial. Ken Wilber se presentaba a sus seguidores explicando que "los diversos enfoques psicolgicos comparten un mismo objetivo: el logro de una personalidad sana, integrada y adaptada al medio" (8). Ese fue, en efecto, el objetivo general de todas las psicologas del siglo XX en Norteamrica. La nocin mayoritaria y dominante de la psicologa fue la de una disciplina meramente aplicativa, orientada al servicio social con sentido asistencial pero con escasa credibilidad, que trataba de ocultar su pobre reputacin cientfica refugindose en una maleza filosfica. Algunos la criticaron por ser una disciplina alienada, al servicio del establishment, encargada de encaminar a las personas por los cauces del sistema dominante que determinaba las metas y los criterios de salud y normalidad, que exiga lderes, gerentes competitivos, vendedores agresivos, trabajadores comprometidos, clientes fieles y personas capaces de adaptarse al medio. En todo caso, la psicologa se encargara de seleccionar a los ms aptos para el mecanismo social y econmico. As la psicologa acab como una simple ocupacin administrativa al servicio del sistema cultural imperante.

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La consolidacin final de la gran crisis de la psicologa en el siglo XX lleg con los libros de texto. Muchos libros eran perfectos escaparates del caos psicolgico, pues se limitaban a mostrar inocentemente todo lo que haba en el escenario con el nombre de psicologa. Libros muy consultados como "psicologa para todos" eran joyas de la desinformacin, que nunca proporcionaban una idea cabal sobre lo que es la psicologa realmente. Y no lo podan hacer porque eran parte del mismo proceso cultural anmalo que se haba iniciado con el siglo XX como un aporte de la cultura norteamericana orientada al mercado, y como resultado del cientificismo. Algo que valdra la pena revisar aunque sea brevemente. Para entender correctamente la crisis de la psicologa, es indispensable tener en cuenta el tremendo abismo que exista entre la cultura europea y la norteamericana a fines del siglo XIX e inicios del XX. Entre Europa y Norteamrica no solo haba un ocano. Europa posea una slida tradicin filosfica de varios siglos que daba soporte a su actividad cientfica, la que al mismo tiempo alimentaba la reflexin filosfica. De este modo, desde los filsofos griegos hasta los cientficos alemanes, la psicologa estuvo desarrollndose a lo largo de dos mil trecientos aos de reflexin y un siglo de investigacin cientfica elemental, pues en el siglo XIX se haba iniciado ya la labor de investigacin cientfica de la psicologa bajo el formato de una fisiologa de las percepciones. As fue como Wundt estableci formalmente un laboratorio exclusivo para la psicologa en 1879. Este solo hecho fue resaltado por el cientificismo de la poca sin prestar mayor atencin a la obra de Wundt, quien hizo importantes avances en la comprensin de la conciencia y la cultura. Pero todo ese enorme progreso se trunc debido a las dos guerras mundiales que devastaron Europa y trasladaron el predominio mundial a los EEUU. Y fue all cuando cambi la suerte del mundo y... de la psicologa. Por desgracia, EEUU era a inicios del siglo XX un territorio sin prcticamente ninguna tradicin filosfica y con una tmida ciencia naciente. Lo que ms haba florecido eran inventos tecnolgicos propios de una sociedad puritana obsesionada con el progreso. La ciencia era todava un proyecto en marcha, iniciado con la instalacin de laboratorios y la enseanza del mtodo naturalista de investigacin importado de Inglaterra, aunque el inters norteamericano se centraba mayormente en la produccin tecnolgica. La curiossima cultura americana pareca ser el lado reverso del mundo. Haban desarrollado una antifilosofa que predicaba en contra de los "enredos tericos" y propugnaba acciones directas y efectivas con actitudes pragmticas antes que reflexivas. Por tanto, dictaminaba que el fin de toda disciplina era el servicio directo a la sociedad. En medio de esa atmsfera cultural generaron una antipsicologa que neg todo el mundo subjetivo humano para ocuparse de observar y tabular conductas en animales, buscando relaciones entre estmulos y respuestas bajo el modelo clsico de causa-efecto. Finalmente reformaron la concepcin de la ciencia para someterla a sus necesidades tecnolgicas de control y dominacin social. El espritu de la humanidad pareca haber sido capturado por los norteamericanos y colocado dentro de una jaula para su sola exhibicin. Luego, esta parte del mundo se vera transformada por las visiones utilitaristas y efectistas de los norteamericanos, convertidos ya en dueos de Occidente, lo cual gener un nuevo fenmeno cultural llamado "alienacin". Es decir, copiar el modo de ser de otras culturas a las que se considera superiores. Pero en muchos aspectos, los americanos no lo eran.

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Pese a ser una explcita disciplina antipsicolgica, el conductismo fue esparcido como una "psicologa cientfica" por fundarse en el afamado mtodo naturalista propio de la biologa. Adems tena todo el inters depositado en la produccin de tcnicas de control conductual. Ms tarde, el florecimiento de diversas propuestas psicolgicas orientadas todas hacia un mercado creciente de la salud, el bienestar y el perfeccionamiento individual, fue el resultado de la cultura americana dirigida a los servicios y negocios. Junto con el boom del conductismo, el modelo de la comida rpida lleg a las ciencias sociales y las tcnicas se entregaban con variedad de marcas y modelos. Apareci la "Teora Fundamentada", una especie de maquinaria metodolgica con la que se podan generar "teoras cientficas" automticamente. Por su parte, el conductismo ofreca tcnicas para controlar a la sociedad y generar culturas a pedido. La influencia del xito en la guerra increment an ms el culto norteamericano por su tecnologa, supeditando la ciencia a sus requerimientos tecnolgicos y estos a los comerciales. La psicologa no pudo escapar de este destino pues el conductismo y la psicometra haban abandonado la linea epistmica para transformarse en tcnicas utilitarias al servicio de los intereses del mercado, en especial mediante la medicin. Luego del desvaro conductista sobrevino el descalabro total de la psicologa americana que acab saturada con una variedad infinita de productos curativo-asistenciales, invocando el nombre de la psicologa en un catico mercado persa de panaceas. Lo fundamental de este anlisis es destacar con mucha nitidez el gran giro que experiment la psicologa en su paso de Europa a Amrica. Este giro consisti en el abandono del sentido epistmico original de la psicologa para asumir un nuevo cariz aplicativo social. En otras palabras, luego de ser una ciencia unitaria y milenaria interesada en el misterio de las cualidades humanas, pas a ser un conglomerado de tcnicas aplicativas muy concretas, improvisadas alrededor de cualquier idea interesante al rededor de la medicin o del tratamiento de los males individuales, o de la transformacin de la persona en uno de los modelos apetecidos por la sociedad. La psicologa en Amrica pas de ser el ms caro proyecto de la humanidad por descubrirse a s misma, a convertirse en la feria comercial ms grande en torno al ser humano asumido como cliente y sujeto de mediciones y prcticas curativas o de repotenciacin. Paradjicamente fue la aparicin de la tecnologa informtica la que facilit la recuperacin de la psicologa original en los EEUU, pues sirvi como una evidencia real (objetiva) del procesamiento de informacin. Las computadoras permitieron reflexionar en la posibilidad de mquinas inteligentes, capaces de aprender. Las discusiones en torno a la inteligencia artificial y al procesamiento de informacin mediante reglas lgicas programadas en una memoria, facilitaron la comprensin de una psicologa que pretenda hacer lo mismo en los seres humanos. Entonces se llam "psicologa cognitiva" a la psicologa que intentaba explicar los procesos mentales que daban lugar a la conducta. Sin embargo, eso haba sido siempre la psicologa, desde los tiempos griegos. A continuacin lleg la tecnologa de imgenes que revolucion las neurociencias y permiti el estudio directo de los procesos mentales. Con todo esto, la mente dej de ser un espejismo y un mito, como lo calificaron los conductistas. A fines del siglo XX, se produjo en los EEUU una infinidad de estudios muy valiosos en torno al funcionamiento cerebral, el conocimiento humano, el pensamiento y la conciencia, dando paso a la formacin de la llamada "ciencia cognitiva", como un

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campo interdisciplinario. A todo esto se le sum una renovada filosofa de la mente que desde diversos enfoques ha permitido reiniciar el estudio de la conciencia, sin los fantasmas y temores que se generaron en el siglo XX por parte del cientificismo naturalista. Adems de todo esto, en el ltimo cuarto del siglo XX se consolidaron diversas disciplinas psicolgicas netamente epistmicas al rededor de la llamada psicologa cognitiva. Estas fueron, por ejemplo, la psicologa cultural, la antropolgica y la evolutiva, entre otras. Incluso se han vuelto a reiniciar algunos estudios clsicos como el del lenguaje y el pensamiento, pero a partir de las modernas visiones. En realidad, es de esperar que se revisen todos los estudios clsicos de la psicologa desde las modernas perspectivas, con la consecuencia inevitable de tener que abandonar algunos conceptos paradigmticos de la vieja era. Todo parece indicar que este ser en el futuro el eje sobre el que empezar a girar la moderna y real psicologa cientfica. Se han recuperado los tres componentes bsicos: su carcter epistmico, su campo original de estudio y el aporte de la filosofa. A ello debemos aadir la recuperacin de su carcter interdisciplinario, perdido en el siglo XX. Contamos adems con algo que hace un siglo no se tena: tecnologa que permite la exploracin e investigacin de la actividad cerebral, software que grafica la lgica del pensamiento y facilita la construccin de modelos computacionales de la mente, exploracin de la actividad mental sobre realidad virtual, etc. Pero sobre todo, se han sepultado los dogmas cientificistas que paralizaron a la psicologa durante gran parte del siglo XX desvindola y desvirtundola. Y algo ms: hemos dejado de lado la discusin absurda sobre la existencia de la mente, reiniciado una intensa tarea de reflexin filosfica sobre la conciencia, al mismo tiempo que se ha reiniciado su estudio cientfico desde diversos frentes. Ahora bien, cul es la importancia de revisar toda esta historia? Pues la necesidad de comprender lo que la psicologa es y responder a la pregunta planteada en el subttulo. Y en tanto que la psicologa es un producto cultural, no basta con proponer una definicin como respuesta sino que se hace necesario recorrer su proceso generativo e histrico. Los procesos culturales no son productos acabados sobre los que se pueden dar definiciones. Hay que entenderlos en su magnitud histrica. Es imposible pretender una epistemologa de la psicologa sin antes comprender lo que es, desde una amplia perspectiva cultural. La epistemologa, como una filosofa de la psicologa, no puede involucrarse con el proceso de la psicologa, no puede referirse a una sola expresin de ella, ni puede detenerse en los meandros generados a lo largo de su recorrido sinuoso. Es deber de una epistemologa referirse a todo ese proceso histrico-cultural desde donde hoy emerge una imagen desfigurada de la psicologa, pero que gracias a esa perspectiva general podemos reconstruir. Esa es la primera labor que tenemos que emprender para lograr una adecuada epistemologa de la psicologa. La imagen actual es la que tenemos despus de un accidente histrico, similar a la que hay luego de un accidente de trnsito. Es preciso abarcar el extenso proceso histrico cultural completo y entenderlo todo: desde las motivaciones originales de los griegos hasta las expectativas actuales, pasando por los intereses y errores que afectaron su curso. Es responsabilidad de la epistemologa explicar esas deformaciones y accidentes, antes de intentar formalizar una estructura epistmica de referencia que sirva como gua en el futuro. Luego de recorrer el camino histrico de la psicologa, necesitamos detenernos un momento en el anlisis de los primeros objetos de estudio asumidos por la psicologa en su corto espacio como proyecto cientfico. Es necesario entender que no todo lo que surgi como proyecto psicolgico fue un verdadero logro cientfico. En medio de la

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oscuridad en que se movan los pioneros de la psicologa, necesariamente hubo de surgir ms de un concepto equivocado y una gran variedad de teoras y estudios fallidos. Sin embargo, muchos de aquellos productos han permanecido como logros culturales y son ampliamente admitidos en la sociedad. Es necesario echar un vistazo a estos productos y conceptos. Los primeros objetos de la psicologa Durante la segunda mitad del siglo XIX se iniciaron diversos proyectos psicolgicos tanto en Alemania como en Inglaterra y Francia, cada uno desde una perspectiva diferente, guiados, obviamente, por su filosofa de fondo. En Francia los empeos por mejorar la educacin llevaron a la evaluacin de las capacidades mentales para diferenciar los rendimientos individuales. En Alemania la invalorable herencia de Kant orient los estudios de las sensaciones y percepciones como paso inicial hacia la comprensin de la mente. En Inglaterra, un curioso proyecto iniciado por un personaje extravagante y prximo a la demencia, Sir Francis Galton, establecera uno de los mitos pre cientficos ms emblemticos de la psicologa durante ms de un siglo: el estudio de la inteligencia. Este fue un proyecto que se inici a partir de las creencias religiosas de la poca, y desde la perspectiva naturalista vigente. Es decir, fue una versin tpica de la ciencia del siglo XIX, de perspectiva naturalista y trasfondo religioso. La inteligencia era -y es- un concepto del lenguaje popular, heredado de los mitos religiosos segn los cuales Dios le habra otorgado a los seres humanos el don especial de la inteligencia para diferenciarlos de los dems animales. Despus de visitar Africa, Sir Francis Galton acab convencido de que Dios le haba concedido este don solo a ciertas razas. Para probar su teora inici la investigacin de la inteligencia en diversas familias, -abuelos, padres, hijos, etc.- inventando para ello el concepto de "regresin", segn el cual cada peculiaridad de un hombre es compartida por sus descendientes. Galton era un fantico de las matemticas y fue el creador de los mtodos estadsticos de correlacin de variables. Para culminar su proyecto contrat a los estadsticos Spearman y Pearson. A la larga, Spearman fue el que concluy el proyecto y se convirti en el primer autor de una teora psicolgica: la teora de la inteligencia. As se dio el curioso caso de que el primer autor de una teora psicolgica fue un estadstico. Una teora que haba salido nada ms que de la correlacin de unos datos, extrados de la medicin de no sabemos qu. Ms adelante aparecera medio centenar de personajes tratando de dilucidar lo que era la inteligencia. Algunos llegaron incluso a ampliar las matemticas, como L. L. Thurstone, un ingeniero mecnico que mediante un sistema de ecuaciones y un nuevo anlisis factorial contribuy al debate sobre la inteligencia y las diferencias individuales. De este modo la psicologa dej de ser una ciencia natural y pas a ser una ciencia abstracta, pues su objeto de estudio era una pura imaginacin, al igual que el cubo o el trapecio, y su fundamentacin era exclusivamente matemtica. El resultado de la corriente estadstica en psicologa fue el establecimiento de la psicometra como la primera gran industria psicolgica. Su nica utilidad social era determinar las diferencias entre los individuos mediante un gran repertorio de pruebas de todo tipo. A eso se le llam pomposamente "Psicologa Diferencial", aunque se trataba de una disciplina donde nadie saba mucho sobre lo que se haca, pues todo su inters era emplear las estadsticas para medir o fabricar pruebas de medicin, al margen del problema ontolgico, es decir, al margen de qu era esoque se meda. El problema terico no era de su incumbencia. La estadstica llev a la psicologa a un sistema tautolgico donde los constructos se demostraban estadsticamente y luego se

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les empleaba para fabricar las pruebas estadsticas que los medan. Adems de servir para la seleccin de personas, las pruebas fueron muy apreciadas por el cientificismo debido a que proporcionan los datos que se emplean en lo que se dio en llamar "metodologa de la investigacin cientfica". Despus de un siglo de elucubraciones tericas, la inteligencia finalmente se diluy bajo la ms pragmtica nocin de habilidades especficas y mltiples. Al final, la psicologa cognitiva tuvo que hacerse cargo del tema (Sternberg) para sacarla del hoyo psicomtrico y darle algn sentido a la inteligencia. El otro gran objeto psicolgico del siglo XX fue la personalidad. Es ms difcil rastrear los orgenes de este concepto mtico. Aparentemente surgi de la vinculacin de los rasgos observables de una persona y su modo de ser. La perspectiva naturalista exiga una clasificacin de la naturaleza. As fue como Kretschmer emprendi su clasificacin de tipos de personas, basado en la "personalidad", es decir, la unin de los rasgos fsicos y el modo de ser caracterstico. Sin embargo, todos los intentos por clasificar a los seres humanos han fracasado invariablemente. He aqu un aspecto del modelo naturalista que resulta imposible aplicar a los humanos. La nocin original de personalidad era la de un conjunto de rasgos que tipifican a las personas. Eso era todo. No obstante las teoras psicoanaliticas aportaron la idea de que la personalidad eraalgo dentro del ser y mova a la persona. Cuando se habla de "la estructura del yo" se anticipa la existencia de un algo en algn lugar dentro de la persona. Los psicometristas, una vez ms, acogieron el concepto de "personalidad" para fabricar sus pruebas de medicin y clasificacin. Los psiquiatras, siguiendo su enfoque mdico y su formacin psicoanaltica, establecieron todo un curioso sistema psicopatolgico en torno a la personalidad, como si este fuera un rgano ms del cuerpo humano. As result que haba "trastornos" de la personalidad, que constituyen un captulo especial del DSM. Pero si leemos con atencin, todos los trastornos sealados all se refieren en realidad a trastornos del pensamiento y de la afectividad, y resultara mucho mejor referirse a estos trastornos antes que tratar de encajar al paciente en un casillero de personalidad, que siempre resulta dudoso, pues los sndromes psiquitricos no son tan bien definidos como los de naturaleza biolgica. Como sea, el hecho es que el gran mito de la personalidad como algo qued consagrado en la cultura occidental y constituy un objeto ms de estudio para la psicologa del siglo XX. Gran parte de este siglo transcurri en un estril debate acerca de los constructos inteligencia y personalidad. El primero se sostena en las ciencias abstractas y el segundo en las ciencias naturales. Los tericos de la inteligencia y de la personalidad llevaron sus teoras en paralelo, sin esforzarse por una integracin, como si el ser humano estuviera escindido. Ambos constructos fueron tratados como dos escenarios independientes alojados dentro del ser humano. El estudio de la personalidad asumi a la persona como un gran rgano del cual se podra descubrir su estructura y leyes de funcionamiento. Cada psiquiatra y psiclogo de renombre tena su propia teora de la personalidad, que era una especie de epistemologa de su psicologa particular. Finalmente, todas las teoras de la personalidad del siglo XX fueron a la psicologa lo que las novelas de Julio Verne fueron a la ciencia. Los mismos psiquiatras resumieron el asunto de la personalidad as: "La personalidad puede definirse como ese particular conjunto formado por los modelos de conducta y tendencia relativamente permanentes que son caractersticos de un individuo" (12). Es decir, no era nada. Es apenas una elaboracin mental colectiva, al igual que los derechos o la justicia.

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Tanto la inteligencia como la personalidad son conceptos culturales, similares a otros muchos existentes en nuestra comunicacin, tales como la simpata, la belleza, la decencia o la estupidez. Se trata de "objetos conceptuales" generados por la percepcin organizada mentalmente. Es decir, le pertenecen al observador, mas no a lo observado. No son pues objetos ni procesos reales que puedan ser sometidos al escrutinio cientfico. La reificacin de estos conceptos hizo perder mucho tiempo a los psiclogos durante el ltimo siglo, ms aun cuando intentaron estudiarlos mediante el mtodo naturalista con el apoyo de la estadstica. Para la psicologa cientfica moderna ya no tienen sentido y han dejado de ser constructos tiles. Junto a ellos transitaron otros conceptos recogidos del lenguaje cotidiano, como temperamento y carcter, de los cuales psiclogos y fisilogos se sintieron obligados a dar cuenta. Pavlov, por ejemplo, emple el concepto de temperamento explicndolo en virtud de la velocidad de los procesos de excitacin e inhibicin, aunque eso fue antes de que rechazara los conceptos psicolgicos. Casi todos los trminos del idioma con alguna connotacin psicolgica, asumieron la categora de objetos de la psicologa sin serlo. A ellos se sumaran otros dos conceptos mticos: inconsciente y conducta. Si ya era difcil entender y estudiar la concienca desde una perspectiva cientfica, el inconsciente pareca imposible. Como no poda ser de otra forma, result ser una caja de sorpresas de la que surgan inesperadas explicaciones y principios a partir de la frondosa imaginacin de sus propulsores, apoyados en las creencias culturales y con el nico sustento de una argumentacin basada en la lgica semntica. Poco despus, la "conducta observada" fue la respuesta norteamericana surgida a partir de la observacin de animales en laboratorios durante la prctica del mtodo experimental del naturalismo ingls. Dado que les resultaba imposible estudiar la conciencia en animales, no tuvieron mejor idea que renunciar a ella y cambiar el giro de la psicologa para transformarla en una mera ocupacin de registro de datos de observacin, convencidos que la vinculacin entre estmulos y respuestas equivaldra a la relacin causa-efecto buscada por la fsica. La aparicin del conductismo y su eventual predominio en los EEUU, as como su dispersin en occidente por la influencia norteamericana durante la posguerra y la crisis europea, signific una desviacin radical de la psicologa hacia un naturalismo fantico, ingenuo y obsoleto. El conductismo se inicia como una forma de biologa pero acaba como una especie de fsica de movimientos animales, pues renuncia al estudio del organismo para centrarse en la mera "conducta observada", asumiendo que "conducta" y "animal" son como dos estados diferentes; es decir, cayeron en un dualismo sutil. Al salir del organismo, el conductismo dio literalmente un salto al vaco, pues ya no se saba qu era con exactitud lo que estudiaban concretamente. Adoptaron el enfoque causa-efecto de la fsica, adaptada como estmulo-respuesta; luego establecieron que las "causas" de la conducta estaban fuera del organismo, en el ambiente; y, por ltimo, como corolario de su postura, negaron dogmticamente todo origen interno de la conducta. Convencidos de que el mtodo experimental era la nica forma de hacer ciencia lo supeditaron todo a l. Hicieron de la fabricacin de tcnicas de control conductual su nico sustento, pero crearon toda una doctrina cientificista para justificar este objetivo como un objetivo cientfico. A fin de cuentas, el conductismo fue la salida forzada y simplista a la que recurrieron algunos practicantes del experimentalismo animal ante el agudo problema que les planteaba la psicologa (13). Lo anunciaron en un texto muy explcito titulado "La psicologa tal como la ve un conductista", que se encuadraba muy bien dentro de esa actitud general norteamericana definida como "as es como nosotros entendemos y hacemos las cosas". Esto cre la paradoja de dos "psicologas"

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que no tenan nada en comn. Peor an: se contradecan. Tal fue el aporte norteamericano al caos que sobrevino despus con el boom de diversas versiones psicolgicas asistenciales y tecnologistas, cientificistas y comerciales, humanistas y orientales, basadas en una pseudociencia y en una pseudofilosofa que reinventaba todo desde sus propias visiones. De este modo la inteligencia, la personalidad, el inconsciente y la conducta fueron parte de la variedad de cosas que se asumieron como objetos de estudio de las diversas variantes de psicologa, o que definan una forma de psicologa, entendida en virtud de una cultura especfica, pero afectados por el esquema ideolgico impuesto por las ciencias naturales. Diversos segmentos emprendieron su propio proyecto de "psicologa cientfica" de la manera ms simple: aplicando la metodologa del naturalismo sobre cualquier concepto aparentemente til. Se inici en Inglaterra con el estudio de la inteligencia y finaliz en los EEUU con el estudio de la conducta. Todos estos proyectos ganaron aceptacin bsicamente por sus posibilidades para prestar servicios directos a la sociedad, pero tuvieron grandes deficiencias como ciencias. El problema para la psicologa de hoy es cmo desligarse de todos esos conceptos del pasado y recuperar los verdaderos territorios y rumbos que lo caracterizan como ciencia real. Lo que necesita la psicologa es aplicar la famosa "navaja de Ockham" para eliminar falsos objetos y constructos etreos redundantes.

Las dificultades de la psicologa La psicologa es una ciencia no convencional, en el sentido que su campo de estudio no se halla sobre el mundo que nos rodea, como acontece con casi todas las dems ciencias. El campo de estudio de la psicologa, por llamarlo del mismo modo, es el propio ser humano como sujeto y centro generador de los fenmenos psquicos. En ltima instancia, nuestro inters final es el conjunto de los fenmenos psquicos que gobiernan al ser humano y hacen posible la existencia de nuestra especie, como especie diferenciada del resto de los que habitan este planeta. Algunos de estos fenmenos psquicos -o quiz todos- tienen una forma de expresin exterior, como el lenguaje, pero sus propiedades son implcitas, como el aprendizaje y la memoria. El hecho de que los fenmenos que interesan a la psicologa sean los que gobiernan al hombre, ha sido quiz el principal obstculo para reconocer el carcter cientfico de la psicologa, sobre todo en una poca en la que se conceba a las ciencias tan solo como actividades ocupadas del mundo exterior. Como ya es sabido, esta mentalidad llev a la formacin de una pseudo psicologa ocupada de lo observable. Las dificultades de la psicologa para alcanzar el estatus de ciencia han sido mayores que para cualquier otra disciplina. No solo debimos confrontarnos con la escolstica que conceba al ser humano como poseedor de un alma que lo haca criatura cercana a lo divino y fuera del alcance de la ciencia, tambin debimos confrontarnos con el cientificismo que no conceba ms ciencia que la que se ocupaba de objetos visibles. Si bien a otras disciplinas les bast abrazar la metodologa del naturalismo para hallar sus verdades, esto no fue suficiente para la psicologa porque las mediciones no se correspondan con dimensiones fsicas. El empleo de la metodologa naturalista alrededor de la conducta animal aliment la ilusin de una psicologa cientfica, pero pronto camos en cuenta de la falsedad de este proceder y de este enfoque basado en el conteo de respuestas. La psicologa no poda pretender explicar la conducta a base

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de estmulos y respuestas. Sin embargo, gran parte de lo que conocemos hoy como psicologa se ha edificado siguiendo la metodologa del naturalismo, y basados en una epistemologa que se corresponde con las ciencias naturales, es decir, las que se ocupan de estudiar objetos del mundo que nos rodea. Las dificultades que experiment la psicologa para lograr el reconocimiento de su condicin cientfica son muchas, pero podemos destacar como principales: Las distorsiones que durante mil setecientos aos produjo la religin sobre el entendimiento del ser humano como especie, y sobre el origen y naturaleza de sus cualidades distintivas; Las distorsiones que durante cuatro siglos produjo la ciencia naturalista en torno al conocimiento cientfico, al reconocimiento de sus objetos y a la estructuracin de la ciencia; El inicio de diversos proyectos de psicologa desde la perspectiva y mtodos del naturalismo, que lograron erigir escuelas y sentar precedentes que fueron luego seguidos por muchos; La adopcin de numerosos conceptos del lenguaje popular como puntos iniciales del trabajo psicolgico; La aparicin de tecnologa psicolgica interesada en medir no solo desempeos concretos sino constructos supuestos; La invasin de escuelas psicolgicas hablando su propio lenguaje y predicando su propia verdad, consolidadas por la carencia de una epistemologa psicolgica demarcatoria y por una forma sectaria de ejercer cada disciplina.

Como podemos apreciar en este apretado resumen, la psicologa se ha visto perjudicada por la concepcin predominante de ciencia durante sus aos iniciales, y por sus propios proyectos iniciados alrededor de conceptos que emanaban de simples creencias, como la inteligencia. Adems se vio afectada por el giro de poder que sufri el mundo en la primera mitad del siglo XX trasladando el predominio de la actividad cientfica a Norteamrica, donde no exista la misma tradicin psicolgica ni filosfica que en Europa, y ni siquiera el mismo inters cientfico. Adicionalmente hubo otros factores como la herencia de la escolstica, de donde provino la falsa idea de que la psicologa era "el estudio del alma", originada en una mala traduccin del vocablo griego "psyche", lo que afect el cabal entendimiento de las cualidades superiores humanas como procesos reales y no como dones divinos, ni mucho menos como fenmenos de naturaleza metafsica. La confusin en torno de las cualidades humanas fue aprovechada por muchos para presentar propuestas destinadas a la ayuda social, siempre con el rtulo de "psicologa". El manejo de las emociones en conflicto, la personalidad integrada, el pensamiento eficiente, la inteligencia y la creatividad orientadas al xito, y otros aspectos afines fueron abordados sin mayor sustento cientfico pero con grandes dosis de retrica, pragmatismo efectista e inters comercial. Desafortunadamente muchos alcanzaron el xito social y por ese camino lograron consolidarse en la cultura. Quiz la mayor dificultad para concebir a la psicologa como ciencia concreta de los seres humanos ha sido precisamente la dificultad de concebir al ser humano como

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especie particularmente diferenciada de todas las dems; pero, por sobre todo, la dificultad del propio ser humano para concebirse a s mismo y estudiarse sobre la base de una nocin clara de su naturaleza y de su condicin nica sobre este mundo. Una dificultad que en cierto modo es natural, debido a que nuestro cerebro est diseado y preparado para entender el mundo que nos rodea y no a nosotros mismos. La ciencia tambin fue concebida como una herramienta epistmica orientada a entender el mundo que nos rodea y que nos es dado objetivamente. Hasta podramos afirmar que la ciencia, en su versin naturalista, es la forma ms especializada de conocimiento que ha alcanzado el cerebro humano, tal como este fue diseado originalmente por la propia naturaleza. La gran mayora de los ms destacados epistemlogos se refiere al conocimiento cientfico como "imagen del mundo". Nunca hay una conciencia de que el conocimiento cientfico puede referirse adems al propio observador del mundo. Fue difcil darnos cuenta de que haba un techo superior por conocer. Se trataba de conocer al conocedor. Cmo hacerlo? La pregunta bien planteada era cmo conocer al hombre mediante el mismo tipo de conocimiento cientfico empleado para conocer el mundo? Los primeros intentos de la psicologa por estudiar al ser humano encontraron una ciencia estructurada alrededor del mundo natural, centrada en sus objetos y procesos, y con una ideologa que sustentaba el saber nicamente en los mtodos orientados a tales problemas. La inercia cultural llev a los primeros psiclogos a emplear la lgica de las ciencias naturales en el estudio del hombre, concibindolo como un objeto ms de este mundo, es decir, un hombre ajustado al modelo y a los objetos de la ciencia naturalista. La psicologa concebida de ese modo, tuvo sus primeros xitos en el estudio de la fisiologa de las sensaciones y percepciones, como un primer paso en el camino hacia la conciencia, pero el rechazo frontal de este concepto por parte de un naturalismo fundamentalista que se obstin en el estudio de lo observable, redujo la psicologa al mecanismo estmulo-respuesta y a la bsqueda de leyes fsicas o biolgicas. No se conceban otros escenarios. Incluso se apel a estas frmulas para explicar el lenguaje humano. Por cierto, debemos reconocer las dificultades propias de los objetos de la psicologa para ser entendidas y concebidas cabalmente, es decir, cuando se asume al hombre como un fenmeno natural de tipo cognitivo. Hoy mismo resulta difcil explicar y entender tanto la conciencia como la cultura. Imaginemos estas mismas dificultades en los inicios del siglo XX, con toda la prdica religiosa en torno al alma, el discurso cientificista en torno a la objetividad, la idolatra por el mtodo cientfico naturalista y el formato del conocimiento obtenido directamente del entorno mediante mediciones. Se dej de lado la cuestin de cmo el observador concibe su realidad. Es obvio que la "realidad" de un ser humano no se circunscribe a un conjunto de objetos reales sino a un escenario complejo que adquiere un sentido, y que se construye bsicamente con el lenguaje y a travs de informacin cultural. Hay un proceso de construccin cognitiva de la realidad en el que intervienen procesos fisiolgicos, psquicos y culturales. La obsesin por la objetividad, entendida nicamente como lo observable y medible, dejaba afuera la parte ms importante de la realidad del ser humano que es su significacin cultural y el proceso complejo de su elaboracin cognitiva. Los fenmenos subjetivos, propios de la naturaleza humana, fueron expulsados del campo de la psicologa por no acomodarse a la visin de la ciencia naturalista, y se oblig a la psicologa a claudicar de sus objetivos originales para ser admitida en el concierto de las ciencias. Todos estos problemas expuestos deben ser afrontados para recuperar el sentido cientfico de la psicologa, sin someternos a visiones que no se corresponden con nuestra naturaleza cientfica. En primer lugar debemos remarcar nuestra condicin de

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ciencia no convencional. Hoy es ms fcil admitir variedades de ciencias gracias al progreso de la ciencia misma. La propia fsica ha progresado haca escenarios que apenas son visibles o que simplemente no lo son, tales como la astrofsica y la fsica de partculas subatmicas, donde la manipulacin y las mediciones son prcticamente imposibles. Est claro que cuando hablamos de psicologa y de epistemologa de la psicologa nos estamos refiriendo a una psicologa con sentido cientfico, es decir, de intereses netamente epistmicos. Esto significa que el primer problema que debemos despejar es la diferenciacin entre la psicologa epistmica y la tecnologa de servicio social que acta con la etiqueta de psicologa. El sentido cientfico de la psicologa nos exime del inters de servicio y nos acerca a un inters por el conocimiento puro. Es imposible plantear una epistemologa de la psicologa si consideramos que todas las vertientes tecnolgicas de servicio comunitario, ya sea de tipo

psicodiagnstico o psicoteraputico, y sus anexos proveedores de herramientas como la psicometra, estn dentro del escenario cientfico de la psicologa. Mi primer planteamiento sera entender al campo de la psicologa como sigue:

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Entendido de este modo, la epistemologa de la psicologa solo puede servir como sustento para edificar el saber en el rea de investigacin de los problemas centrales de la psicologa, la que podemos llamar "pura", que quiere decir "puramente epistmica". Obviamente carece de sentido hablar de una epistemologa si no nos estamos refiriendo a una actividad netamente cientfica de investigacin de misterios en busca del saber. No hace falta ninguna epistemologa para aplicaciones comerciales y de servicio social. Visto as, dejamos a un lado, aunque sin desembarazarnos de ellas, las vertientes aplicativas de servicio social que ya han logrado consolidarse culturalmente y que resulta imposible negar. Confiamos en que el hallazgo de conocimientos cientficos logre ampliar algunas visiones en el territorio de las disciplinas aplicativas. Como se desprende del cuadro anterior, la gran multitud de versiones psicolgicas aparecidas en el siglo XX prcticamente se ubican en el recuadro de tcnicas teraputicas, junto con las tcnicas de evaluacin y diagnstico. Precisamente esta situacin fue la que afect en gran medida la concepcin de una psicologa como ciencia, contribuyendo a la percepcin generalizada de que la psicologa era una forma curativa. Tanto as que en muchas universidades se la coloca dentro de las Ciencias de la Salud. Si bien la medicina puede ser vista como una ciencia al mismo tiempo que una disciplina de servicios de salud, en realidad posee ncleos epistmicos muy slidos sustentados por la biologia (qumica y fsica), lo que no ocurre con la psicologa de servicios de salud, muchas de las cuales son simples tcnicas. Necesitamos pues revertir esta nocin general de la psicologa para retomar el camino cientfico y poder hablar a cabalidad de una epistemologa de la psicologa, que de lo contrario carecera de sentido.

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El conocimiento en la ciencia de la psicologa En los inicios del siglo XX el cientificismo consolid la idea de que la obtencin del conocimiento reposaba en el empleo de un mtodo especial llamado "el mtodo cientfico". Este era bsicamente alguna forma de experimentacin orientada a obtener datos cuantitativos, los cuales se llevaban a procesar mediante frmulas estadsticas. El resultado inequvoco de tal proceder sera el tan ansiado conocimiento cientfico. Enseguida se sacralizaron varios conceptos en torno a este mtodo, tales como la "objetividad" fundada exclusivamente en el carcter observable, manipulativo y mensurable de sus objetos de estudio, con lo cual se consolid el conjunto de creencias formales en torno a la ciencia, y que luego seran intensamente defendidas por el cientificismo. Como consecuencia, muchas nacientes disciplinas sociales se vieron forzadas a sujetarse a tales esquemas. Tambin la psicologa se vio perturbada cuando los conductistas la supeditaron al mtodo experimental con animales en su intencin de hacerla una "ciencia formal", con lo que finalmente acabaron transformndola en otra disciplina.

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Si bien la experimentacin es un proceso fundamental en la obtencin del conocimiento, nunca se entendi cules eran realmente sus principales virtudes debido a que estas le pertenecen al ser humano. La bsqueda del conocimiento cientfico jams se hizo al margen de la imaginacin y de la creatividad, tanto para concebir experimentos adecuados, como para dirigir la investigacin en un sentido acertado. Se cometi el error de otorgarle todo el crdito a la parafernalia instrumental que rodeaba al experimento, junto con el ritual, dejando de lado y hasta menospreciando el papel del ser humano. Liberados ya de la pesada herencia cientificista, ahora podemos admitir que fue un error ignorar la capacidad humana para suponer y deducir por qu ocurren los hechos que se observan. La parte ms importante de todo el proceder cientfico reside en un conjunto de virtudes humanas que le permiten concebir un problema, disear un experimento adecuado, generar imgenes virtuales del mecanismo y construir una teora explicativa. En realidad este es el verdadero mtodo cientfico. A menudo los cientficos han tenido que apelar a factores que no pueden observar pero que resultan evidentes, o por lo menos necesarios en la teora explicativa. Y esto ha ocurrido con frecuencia en la fsica atmica como en la biologa. Cuando la biologa inici el estudio de la vida, no todo era observable. Mendel en 1865 no tena ninguna posibilidad de observar el proceso de la transmisin de caracteres de una generacin a otra de guisantes, pero fue capaz de deducir el mecanismo y tuvo que limitarse a hablar de unos misteriosos "factores". Tales "factores" de la herencia se hallaban tan slo en la imaginacin de Mendel, y apenas pudieron observarse borrosamente medio siglo despus, cuando se inici la gentica, aunque no se comprendieron hasta 1953. Sin embargo, nadie puso en duda el carcter cientfico de las ideas que Mendel publicaba en 1866. Qu habra pasado si se rechazaban sus ideas acusndolo de apelar a factores inobservables? Quiz le hubiera ocurrido a la biologa lo mismo que a la psicologa: se habra estancado medio siglo empantanada en discusiones amorfas en torno a su "real objeto de estudio", y habran surgido versiones aberrantes de biologa que en lugar de ocuparse del misterio de la vida, habran cambiado de inters sujetndose dogmticamente a lo observable y recogiendo todo su saber desde el proceder metodolgico. Esto demuestra que la ciencia no deja de ser ciencia por referirse a factores inobservables, pero en cambio deja de ser ciencia cuando se somete el pensamiento a dogmas sobre el proceder cientfico. Eventualmente podran llegar a hacerse observables de algn modo en el futuro. Y aun cuando sepamos que definitivamente resulta imposible hacer observables o comprobables nuestras suposiciones, tal como ocurre por ejemplo en torno a los agujeros negros, nuestras teoras no pueden descartarse por especulativas. Para ello se apela al consenso cientfico, a la contrastacin de teoras o a la discusin versada (triangulacin), que somete la teora al escrutinio de diversos especialistas. A esto llamamos "objetividad epistmica" y resulta mucho ms importante que la objetividad metodolgica e instrumental. La ciencia que finaliz el siglo XX fue muy distinta a la que inici ese mismo siglo, no en cuanto a la profundidad y amplitud de sus conocimientos, obviamente, sino en lo concerniente a sus estructuras epistmicas. En la segunda mitad del siglo, el azar,

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la complejidad y el caos eran parte del lenguaje cientfico, as como la realidad difusa. La velocidad con que los conocimientos cientficos empezaron a incrementarse y a cambiar condujeron a la transformacin de sus fundamentos gnoseolgicos. La ciencia ya no se fundaba en un orden implcito, en un determinismo causalista, en una seguridad absoluta ni en la validacin del saber en funcin de su capacidad predictiva. Muchos escenarios quedaron desfasados. Hasta podramos afirmar que an no hay epistemologa que refleje apropiadamente el estado actual de la ciencia. Tuvieron que ser los propios cientficos quienes se ocuparan de las implicancias filosficas de su saber, como fue el caso de Ilya Prigogine, quien defendi la ruptura entre la qumica clsica y la moderna a partir del concepto de procesos reversibles e irreversibles y, sobre todo, de la actividad espontanea e intrnseca de la materia. A todo esto hay que aadir que los conocimientos cientficos ms avanzados en la Fsica de Partculas o de la gentica exigen tanta especializacin que estn fuera del alcance de la mayora de las personas, incluso de quienes se interesan por la ciencia y de quienes gestionan ambientes acadmicos. Esto dificulta una adecuada comprensin del escenario cientfico y permite la manipulacin de su campo sobre dogmas y mitos ya superados, como el de la aparente supremaca del mtodo experimental estadstico y un errado concepto de objetividad. Adems, dificulta la comprensin apropiada de los proyectos cientficos, entre ellos, principalmente el de la edificacin de una psicologa cientfica real, que es, tal vez, la ms ms difcil de las disciplinas, pues se enfrenta a la expresin ms compleja de la evolucin de la materia organizada: el cerebro y sus fenmenos subjetivos. Si bien los conocimientos de algunas ciencias naturales gozan de mayor solidez, esto no se debe a una virtud especial propia de esta clase de ciencias, sino a las caractersticas de su escenario de estudio. Se debe bsicamente a la lentitud con que transcurren los cambios en su escenario pues tienen una velocidad relativa al Cosmos; por tanto, un conocimiento de las propiedades fsicas de la materia-energa, desde nuestra posicin humana, tiene para nosotros una gran estabilidad y, por tanto, utilidad. Este no es el caso de las ciencias humanas y sociales en cuyo escenario los procesos transcurren a una velocidad relativa al hombre. La epistemologa de las ciencias fsico-naturales responde a las teoras cientficas logradas sobre un mundo y un universo que pueden asumirse tranquilamente como estables y permanentes; en cambio en las ciencias humanas y sociales carecemos de esa inmutabilidad en nuestro escenario, y por tanto no se sustenta en leyes "universales e invariables". Esta es una de las diferencias sustanciales que tenemos. En consecuencia, la ausencia de tales leyes no se debe a una carencia de rigor epistmico sino a un escenario ms cambiante y voltil, ya que la propiedad ms notable de nuestro sujeto de estudio es la transformacin evolutiva. Consecuentemente, debemos empezar definiendo la epistemologa en funcin de aquello que concebimos como campo de inters desde un enfoque particular, y no en funcin de un mundo observado y dado como tal. El escenario humano aun est dndose y no parece estar determinado por las leyes del mundo fsico. Un campo es el escenario que se configura en funcin de nuestros conceptos e intereses. La epistemologa justifica la existencia de ese campo y orienta su tratamiento sirviendo como marco de referencia a todos los desarrollos tericos y aplicativos. Un enfoque es la clase de interrogantes que intentamos despejar, lo cual da lugar a las disciplinas especializadas. La psicologa es una disciplina que surge por un inters muy concreto en torno al misterio del ser humano como especie distintiva y, en su definicin moderna, como fenmeno de naturaleza cognitiva. Se distingue de las dems disciplinas que concurren sobre el mismo ser humano por la clase de interrogantes que se plantea como disciplina especial. La epistemologa de la psicologa debe sustentar nuestro escenario de estudio, esclarecer la naturaleza de nuestro sujeto de inters y las caractersticas de nuestro saber.

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En consecuencia, la concepcin del escenario de estudio como el proceder y la explicacin cientfica varan en los escenarios naturales y culturales, correspondiendo en cada caso formas diferentes de abordar sus escenarios, entender sus problemas, generar sus teoras y su epistemologa. El cientfico naturalista se gua por la realidad objetiva, procurando eludir las distorsiones de su subjetividad, y deja la epistemologa al filsofo que observa su trabajo y produccin. El cientfico naturalista es incluso ajeno a las concepciones metodolgicas que slo surgen despus de observar su proceder. El cientfico social, en cambio, se orienta por su epistemologa para manejar su escenario definido tericamente, y para abordar los problemas dentro de tales marcos referenciales. Sin embargo, vale la pena sealar que en los casos en que la fsica lleg a los extremos de la "realidad objetiva", tambin gener cambios epistemolgicos debido a que sus escenarios tuvieron que ser definidos conceptualmente y admitidos y tratados tericamente, como por ejemplo, un glun, un agujero negro o el inicio del universo. Hoy no sabemos si la Teora de las Cuerdas es ciencia fsica o filosofa. Esto produjo el fin de la epistemologa clsica y la incursin de los cientficos en la filosofa de la ciencia. El escenario de la psicologa se corresponde con los escenarios descritos por las ciencias fsicas ms avanzadas, donde la realidad pierde sus caractersticas habituales como la objetividad, dejando de ser manipulable y mensurable para ser comprendida mediante aproximaciones tericas que nos guan en la bsqueda de evidencias o contrastaciones parciales, y permiten el entendimiento de ciertos fenmenos evidentes pero inasibles. En estos escenarios los psiclogos tambin deben recurrir a la filosofa para explicar su campo y proceder, tal como ocurre con la filosofa de la mente. Como se ve, la psicologa no es una ciencia fcil. Quiz sea la ciencia ms difcil, pues tiene el reto ms complejo de todas que es explicar el fenmeno ms formidable del universo: el hombre. Esto ha generado mucha confusin debido a que tiene un escenario sobre el mundo natural, donde surge el hombre, y otro sobre el mundo cultural definido por el hombre. No hay duda alguna de que el hombre es un fenmeno natural pero posee un detalle excepcional: ha alcanzado la posibilidad de generar su propio escenario basado en sus propias reglas. O sea, va ms all de lo explicado por lo meramente natural. Excede todas las posibilidades de una ciencia natural. Se requiere entender este escenario humano desde la perspectiva del mismo ser humano. Por tanto hace falta conocerlo en tanto fenmeno natural trascendente a la naturaleza. Fundamentalmente, el ser humano es una dualidad. Posee, como es obvio, una naturaleza biolgica que lo determina hasta cierto punto; pero ms all adquiere una capacidad lgica cognitiva que le otorga unos ciertos "poderes", por llamarlo as. En principio se trata de una capacidad ganada por su cerebro, lo que le permite generarse una realidad propia y sumamente compleja, a la que llamaremos "realidad humana", en donde los objetos reales del mundo son apenas unos ingredientes, y no siempre lo que son en realidad. Este es el primer proceso humano que la psicologa debe lograr explicar a plenitud: la construccin de la realidad humana en la conciencia. La dinmica de los procesos mentales que permiten -en general- el procesamiento de la informacin, es uno de los retos de la ciencia psicolgica. Tenemos pues objetivos y metas que cumplir en el terreno epistmico. Esto es lo que nos permite esclarecer el rumbo de nuestras investigaciones y es una garanta del carcter cientfico de nuestra disciplina. Todo esto se haba perdido en el caos del siglo XX. Ahora bien, cuando estudiamos al hombre enseguida descubrimos que se trata de un ser social; pero ms que "social" en el sentido en que lo son las hormigas, por ejemplo, el hombre es un ser cultural, pues la cultura es el entramado de relaciones lgicas y de informacin compartida por los miembros de una comunidad, sin lo cual

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ninguno sera capaz de funcionar como ser humano. Cada sujeto humano necesita de una cultura para hacerse y ser un humano. En consecuencia, eso nos lleva a estudiar la cultura como espacio humano y humanizador, como fenmeno colectivo que posee su propia dinmica. Desde luego ni la mente (como estructura lgica y contenido informativo) ni la cultura como entramado de estructuras lgicas y vasto escenario de informacin y valoraciones, son elementos naturales. Nada de esto pudo ser percibido por los enfoques naturalistas de principios del siglo XX. De la misma forma en que la biologa logr determinar la estructura qumica del ADN, su funcin como cdigo de informacin y los mecanismos de su recombinacin y transmisin, etc.; la psicologa tendr que determinar la forma en que la cultura programa la mente de los individuos trasladando una estructura lgica de razonamiento, adems de informacin. Incluso el espacio naturalista de la psicologa no ha podido ser entendido sino hasta el ltimo tramo del siglo XX, con el desarrollo de las neurociencias que han llegado hasta los fenmenos subjetivos del sistema nervioso superior. De otro lado, el escenario cultural no fue fcilmente aceptado como escenario cientfico por el cientificismo naturalista durante casi todo ese siglo. Por todo esto, la psicologa no pudo ser entendida cabalmente, pues tiene un pie en el segmento ms complejo del territorio naturalista y el otro, en el difuso escenario de la mente y la cultura humana. Es por ello que la definimos como una ciencia puente. Es en su dominio donde se produce el salto cualitativo desde lo natural hacia lo humano y lo cultural, la emergencia de los fenmenos subjetivos sobre la actividad cerebral, dando paso a la aparicin del ser humano como organismo autnomo de naturaleza cognitiva, capaz de decidir sobre la base de sus propias estructuras y procesos lgicos, evolutivamente modernos y exclusivos, y como sujeto y producto de una cultura antes que de una naturaleza biolgica predeterminada. En consecuencia, nuestra epistemologa debera reflejar esta particularidad de la psicologa por las caractersticas exclusivas de su campo, distinta completamente de cualquier disciplina naturalista, e incluso social. Sin embargo, resultaba imposible definir el amplio escenario de la psicologa mientras no perdiera vigencia la epistemologa clsica, concebida tan solo para el mundo objetivo de la ciencia naturalista primigenia y decimonnica. Aunque la prctica del mtodo naturalista clsico an es muy dominante en la psicologa, ha demostrado sus limitaciones como instrumento de apoyo en la edificacin de la ciencia, incluso en el mismo mbito de las ciencias naturales cuando tiene que enfrentarse a escenarios complejos. En el campo de las ciencias humanas, donde la complejidad es inherente a sus escenarios, este mtodo ha aportado muy poco en el avance del conocimiento cientfico, y su empleo compulsivo ha empezado a ser cuestionado, ya que no puede ofrecer ms que una simple relacin de causalidad directa y muy concreta, aun en escenarios que son sumamente amplios, de naturaleza azarosa, multifactorial y cambiante, como lo son las personas, sus sociedades y sus culturas. Es imposible progresar cientficamente con la simple acumulacin de datos cuantitativos y con el solo apoyo de la fundamentacin estadstica. Las predicciones cientficas debe surgir de la teora y no de la simple observacin recurrente. Pongamos un ejemplo esclarecedor. Si conocemos la masa de un planeta, podemos emplear la teora de Newton para saber cul es su fuerza gravitacional y, por tanto, la cantidad de energa necesaria para escapar de l. Eso funciona con total seguridad pues parte de una teora cientfica. No necesitamos ir a comprobarlo. En esta teora se apoyan los vuelos espaciales y les va bien. Pero por otro lado, si recogemos por observacin estos datos "abc, abc, abc, ab", es fcil determinar que el evento siguiente ser "c". Es mera observacin, aunque haya empleado mucha estadstica en la obtencin de dichos datos. No hay ninguna teora cientfica de por medio pues esta clase de

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comprobaciones fcticas nunca explican por qu tienen las cosas que darse as y no de otro modo. La ciencia no puede quedarse en el nivel de establecer simples relaciones de causaefecto o estmulo-respuesta. Tiene que ir al entendimiento de los sistemas, que es el nivel que realmente importa. La mayor parte de estos sistemas no son evidentes, ni se entienden si no se apela a la subjetividad para representarlos idealmente a travs de una teora. Hacer una teora implica representar un modelo de la realidad en la conciencia. Es la nica forma que tiene el hombre de trascender la realidad fsica directa y lograr un conocimiento superior, es decir, de hacer ciencia. Es a partir de una teora tentativa que apelamos a pruebas experimentales especficas que intentan probarla o refutarla. Esta es una forma de abordar los fenmenos cognitivos que no gozan de las condiciones de objetividad exigida por el naturalismo. La mayor parte del escenario humano est compuesto de un entramado de sistemas o fenmenos que gozan de autonoma funcional, y que adems se interfieren y nutren mutuamente, pero que no pueden ser desmontados para ser estudiados por partes en sus vinculaciones elementales sencillamente porque desaparecen. Esto ocurre desde los procesos mentales hasta los procesos humanos y culturales. Por ejemplo, no podemos separar el proceso de memoria del de aprendizaje ni recoger informacin objetiva y directa sobre las relaciones de pareja. Debemos reconstruirlas idealmente mediante modelos o a travs de la narracin, la que a su vez se convierte en una especie de teora tentativa de comprensin particular, que el psiclogo pone a prueba o contrasta y luego generaliza un modelo de relacin. Pero aunque estos procesos no se puedan desmontar se pueden identificar y clasificar para su entendimiento general como modelos. La misin de una ciencia cultural es definir el escenario generador de una cierta clase de hechos o fenmenos. No nos referimos a causas directas visibles sino a escenarios subjetivos factibles, donde concurren -adems de elementos fsicosconceptos, imgenes y valoraciones, propias de un ambiente histrico-cultural y de una mentalidad que se desenvuelve en concordancia. La psicologa, por tanto, est obligada a superar los enfoques de una ciencia fsiconatural tpica, pues su objeto de estudio no pertenece al mundo fsico-natural. En estos tiempos ya ni siquiera es posible entender el mundo que nos rodea sin apelar a una perspectiva cultural, pues el mundo ha sido modificado por el ser humano y casi todo lo que vemos es una construccin humana, posee un diseo y un orden impuesto por los seres humanos y no solo por la naturaleza. Si bien somos productos de la naturaleza y dependemos esencialmente del funcionamiento de sistemas fsiconaturales, hemos accedido a un nivel ms complejo de la realidad como producto de las propiedades adquiridas por nuestro cerebro. Estas propiedades nos otorgan determinada autonoma y capacidad para representar una realidad virtual en la conciencia, realidad frente a la cual actuamos en ltima instancia. Es decir, gracias a sus capacidades ganadas como individuos evolucionados, los humanos ya no viven conectados directamente al mundo fsico exterior sino que transcurren gran parte de su existencia dependientes del mundo virtual propio que se recrea en su conciencia individual. Ms aun, las sociedades humanas construyen colectivamente sus maneras de entender el mundo que les rodea, y sobre ellas definen sus instituciones culturales, que no son otra cosa ms que sistemas cognitivos sociales que determinan las formas de construir la realidad en las conciencias individuales. Es decir, existe una interdependencia mutua entre el sistema cognitivo individual y el social, siendo la razn por la que mente y cultura son dos escenarios distintos de un mismo fenmeno. El objeto de estudio de la psicologa es el mismo sujeto humano, asumido como fenmeno capaz de crear representaciones del mundo en su propio escenario mental

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como una condicin natural especial, y a consecuencia de ello, capaz de generar sus propias imgenes, dirigir sus procesos de tratamiento de informacin, establecer sus programas de accin y adems crear su propio mundo privativo-individual y privativocolectivo a travs de una cultura, entendida como una red de individuos vinculados por un complejo entramado de sistemas comunicantes, mediante un conjunto de elementos simblicos, algunos de los cuales solo existen en su conciencia y no en el mundo real. Dnde y cmo se soportan estos sistemas y cul es su dinmica? Cmo es posible que el fenmeno de la cultura y la civilizacin puedan darse? Cmo se genera el escenario virtual de la conciencia? Cmo se construye en ella la realidad humana? Cmo se genera el conocimiento, cmo se almacena, se transforma y se recupera? Estas son algunas de las muchsimas interrogantes que la psicologa emprende como ciencia de lo humano. Por qu trazar una separacin entre lo fsico-natural y lo humano? Primero porque el ser humano es un fenmeno muy particular de este mundo, ya que rompe con la lgica del mundo fsico-natural sobreponindose a sus determinantes. Las dems especies son muy parecidas entre s, pues aunque cambien su apariencia exterior para adaptarla a su peculiar estilo de vida y a su ambiente vital, todas ellas se rigen por sus programas genticos de especie, por tanto carecen de individualidad y estn a merced de la Naturaleza en un medio natural bsicamente estable. Los animales inferiores son tan estables que permanecen iguales desde hace millones de aos. Es decir, son lo que son y estn enteramente a merced de la Naturaleza, por dentro y por fuera. En consecuencia, todas ellas pueden estudiarse desde una misma ciencia naturalista. El caso humano es diferente ya que resulta obvio que no estamos gobernados por la Naturaleza. La evolucin de nuestra especie, una vez aparecida, no podra haber ocurrido sin una previa independencia de la Naturaleza. De hecho, nuestra evolucin ya no ha sido biolgica sino cultural. El hombre no es un animal que vive a merced del medio natural sino que se desenvuelve guiado por ideas y creencias en un entorno cultural, es decir, por sus propios cdigos individuales y colectivos. Y su mayor peculiaridad es que tal escenario no nos ofrece la misma estabilidad de la Naturaleza. Se transforma muy rpidamente a lo largo de la historia. De modo que la perspectiva del naturalismo no nos sirve de nada. El hombre emerge como un organismo capaz de representar su realidad y de programar su conducta por s mismo, lo cual consigue con apoyo de su cultura. Su conocimiento ya no es el de la especie ni se transmite por cdigos genticos sino por sus propios cdigos culturales. Es el nico ser capaz de construir programas especficos para un solo individuo y, ms an, especficos para cada poca y hasta para cada circunstancia, logrando as escapar de un "destino natural". En suma, es el nico ser que se autoconstruye siendo resultado de s mismo, de su propia circunstancia o historia particular y no tan slo de un cdigo gentico. El hombre es, en ltima instancia, resultado de su propio cdigo cognitivo. Desde que el hombre aprende a usar su conciencia como un escenario virtual de representacin de la realidad y adquiere la capacidad de ser un programador cognitivo, se libera de la dependencia absoluta de la Naturaleza, deja de vivir confinado a la realidad fsica exterior para depender de sus propios escenarios virtuales, deja de seguir una programacin biolgica para conducirse mediante su propio programa cognitivo, y deja as de ser una animal repetido en serie para ser un fenmeno nico de este mundo. Somos pues una especie que marca la diferencia, que se rige por su propia lgica, que se mueve en su propio mundo y se construye as misma. Y esto, obviamente, tiene que reflejarse en la ciencia que lo estudia, debido a que ya no puede seguir siendo una ciencia fundada en "leyes naturales" ni en la lgica fsica del mundo natural exterior y ajeno a la

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conciencia del individuo. Por el contrario, debemos crear una ciencia que describa la construccin de ese mundo humano y explique sus elementos y procesos. En segundo lugar, los arreglos lgicos que determinan los programas cognitivos evidentemente no vienen de la naturaleza sino de los sistemas culturales que el propio hombre ha generado. En tercer lugar, el hombre ha construido su propio ambiente vital, que se sobrepone al ambiente natural y al que conocemos como "cultura" o "ambiente cultural", que es una especie de atmsfera vital que recubre la realidad natural del ser humano. La cultura no se rige por leyes fsico-naturales y por lo tanto no existe razn alguna para que la estudiemos desde la perspectiva de las ciencias naturales. Por ltimo, al ser una especie que depende de su programacin cognitiva, y siendo este un proceso de autoconstruccin permanente y aleatorio, significa que no hay un ser humano como "cosa dada" sino como fenmeno en producin o "cosa dndose". Este detalle rompe la lgica de la ciencia natural, estructurada para entender un mundo de objetos dados y repetitivos. Por todas estas razones, y aun otras ms, la ciencia naturalista est fuera de lugar como marco lgico epistmico para la psicologa. Se dir que, igual, el hombre sigue siendo parte de la naturaleza. Desde luego que s. Y de hecho podemos estudiarlo tambin desde la perspectiva naturalista. Pero eso no nos dara una psicologa. Los estudios naturalistas del hombre no producen psicologa. Son etologas, zoologas, biologas y hasta fsicas de movimientos o de campos de interaccin, pero no psicologas. El espacio que aborda la psicologa como ciencia se inicia en el salto cualitativo que da el hombre para escapar a su condicin animal y actuar guiado por sus propios programas; y abarca el producto ms patente del hombre como fenmeno emergente sobre la naturaleza: la cultura. Todo ese amplio territorio es el campo de la psicologa como ciencia de lo humano. Decimos que la psicologa es la primera de las ciencias humanas porque es la que aguarda al hombre inmediatamente despus de su aparicin como fenmeno exclusivo y diferente sobre este mundo. Y hasta podramos decir que es la madre de muchas ciencias humanas ya que es la responsable de explicar cmo se dan las cualidades que hacen factibles los dems fenmenos abordados por otras ciencias humanas como la educacin, por ejemplo.

El escenario de la psicologa Ya se ha establecido a la psicologa como una ciencia interesada por el ser humano en tanto humano. Es decir, su objeto de estudio est referido a aquellos aspectos que le confieren al hombre su condicin humana, su cualidad diferenciada del resto de los animales y sus capacidades superiores que le permiten elevarse sobre el mundo natural. Estos aspectos o cualidades residen en su estructura psquica, trmino con que nos referimos a las funciones superiores de la estructura cerebral. Tenemos al menos tres argumentos centrales para defender esta posicin. La primera es, como resulta obvio, el sentido etimlogico de la palabra "psicologa", la cual significa "estudio de la psyche". Aun parece necesario aclarar que "psyche" no se traduce como "alma". Nunca fue "alma" como siempre se ha repetido errneamente. Psyche es una forma de "nima", segn Aristteles. Para ser exactos es el "anima" de los seres humanos y se refiere a su aspecto cognitivo. Para Aristteles el "nima" era el motor que mova a los "animales", y que en el caso de los humanos era su intelecto o "psyche". Por lo tanto la psicologa es el estudio del intelecto. Para decirlo en trminos modernos, la psicologa, etimolgicamente, es el estudio del aparato cognitivo. Es as como fue

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establecido originalmente por los griegos en el siglo III antes de Cristo. Luego de iniciarse la Era Cristiana vino la confusin del alma cognitiva griega con el alma espiritual de los cristianos, y fue as como lo entendi el cientificismo naturalista. Aunque la confusin para el mundo moderno la estableci Descartes. El segundo argumento es la herencia histrica de los aportes psicolgicos. A lo largo de dos mil aos, la psicologa ha sido entendida como el estudio de los aspectos superiores del hombre, ya sean espirituales, morales, ticos o intelectuales, segn las pocas, autores y escuelas filosficas. Hay una extensa coleccin de obras clsicas que afirman este sentido de la psicologa, el cual es ya un sentido universal. El tercer argumento es el consenso cientfico. Hoy muy pocos cientficos dudaran que el objeto de la psicologa son los aspectos cogntivos y emotivos del ser humano, as como las redes asociativas culturales establecidas por estos como seres colectivos. Este consenso se evidencia en los libros y artculos. Cualquier libro de texto de psicologa moderna muestra en su Tabla de Contenidos asuntos como el pensamiento, el razonamiento, la memoria, el lenguaje, el aprendizaje, los sentimientos y la racionalidad cultural, entre muchos otros del mismo escenario. El panorama psicolgico est sobre el mundo de los humanos, el cual empieza en ese "mundo virtual" representado en la conciencia individual, y en el mundo colectivo definido por la cultura. Para ser ms especficos, la psicologa se ocupa de los "fenmenos psicolgicos", entendidos como procesos que ocurren en el cerebro humano pero en una dimensin superior a lo biolgico. El reto de la psicologa es explicar la naturaleza de tales fenmenos y la manera en que se producen el pensamiento y la conciencia, entre otros procesos mentales, y, en general, cmo se desarrolla el procesamiento de la informacin humana, cmo se configura ese universo privativo llamado "conciencia" y cmo logra estructurarse esa forma colectiva llamada "cultura". Estos son los componentes bsicos del complejo sistema que determina el comportamiento humano y la nica posibilidad que hay de explicar sus mecanismos de control interno individual y externo social. El punto de partida de la psicologa es asumir al ser humano como un organismo de naturaleza cognitiva, en cuya virtud se libera de un destino biolgico-natural, pudiendo evadir o alterar las "leyes naturales" de su herencia gentica y del mundo que le rodea, para orientarse en funcin de su procesamiento cognitivo. Es obvio que el ser humano, a diferencia de cualquier otra especie, no se define por su informacin gentica sino principalmente por su informacin cognitiva. El siguiente paso de la psicologa es explicar la conducta humana a partir de la lgica de razonamiento individual derivada de una racionalidad cultural, y por el tipo de informacin que procesa. La psicologa tiene muchos retos pendientes; explicar, por ejemplo, cmo logr el hombre desprenderse de la condicin animal, qu papel juega el pensamiento religioso en la evolucin humana y qu otros tipos bsicos de pensamiento social han prevalecido a lo largo de nuestra evolucin, etc. Todos estos conocimientos resultan fundamentales para explicar la naturaleza humana y su conducta particular como especie, para entender cmo fue que aparecieron los fenmenos psicolgicos propios del hombre y cmo se inici la formacin de la cultura. En consecuencia, el objeto de la psicologa es el conjunto de fenmenos mentales que permiten al hombre desenvolverse como un organismo complejo y superior, en medio de una sociedad que se vincula por un entramado de relaciones que constituyen su cultura. En vista de su particular escenario de estudios, la ciencia de la psicologa difiere de las ciencias que el hombre ha elaborado como estrategia cognitiva para aprehender el mundo. En tanto que el objetivo de la psicologa no es aprehender el mundo fsico que nos rodea ni ver al hombre como un simple animal dentro de ese

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mundo, sino estudiar al hombre como constructor de su propio mundo, tanto interno (conciencia) como externo (cultura), y sus cualidades especiales en tanto especie diferenciada y nica, la psicologa no se rige por la epistemologa ni la ontologa ni la metodologa de las ciencias naturales. No lo puede hacer porque sus estructuras epistmicas deben ser diferentes. Por ejemplo, ya no estn fundadas en el establecimiento de relaciones causa-efecto, ni en la enunciacin de "leyes naturales" ni, mucho menos, en la prediccin a partir del sealamiento de regularidades permanentes de carcter universal. Nada de eso prima en la psicologa, pues los escenarios mentales y culturales no se corresponden con los naturales. Lo que la ciencia psicolgica persigue es identificar y explicar la generacin de procesos, pero no el carcter especfico ni el rumbo que ellos tomarn, pues tales procesos se integran a un escenario dinmico y azaroso como lo es la vida activa en una sociedad, donde cualquier elemento puede desencadenar una serie de sucesos nuevos. El naturalismo desvi la atencin de la psicologa tan solo hacia aquellas facultades que le permiten captar el mundo fsico mediante sus sensores, dejando de lado lo ms importante que es entender cmo se capta el mundo humano. La visin naturalista sigui concibiendo al hombre como un animal interesado en adaptarse al mundo, sin considerar que el hombre ha transformado el mundo. En la visin de la psicologa naturalista clsica el mundo estaba dado y el hombre se limitaba a captarlo. Para la psicologa moderna el hombre se enfrenta al mundo concebido por l. No hay un mundo dado. El mundo no tiene una sola forma que deba ser captada eficazmente. El mundo humano se reconstruye en cada generacin y en cada individuo. Este mundo es el conjunto de las interpretaciones colectivas que se apoyan en estructuras culturales para guardar coherencia. Son los sistemas de racionalidad cultural los que nos permiten otorgarle al mundo humano un mismo sentido homogneo y general, a pesar de sus variaciones individuales. Se trata de un escenario dinmico que da lugar a procesos autogenerativos que se desenvuelven como sistemas autnomos, cuya duracin y rumbo no puede ser definida por las caractersticas dinmicas de su escenario. El estudio del fenmeno humano nos lleva irremediablemente a entender los procesos mentales bsicos. Estos deben ser entendidos desde una perspectiva fsico-naturalista, teniendo como fundamento el funcionamiento de la estructura nerviosa superior. Sin embargo, esto no nos lleva a la biologa ni a la neurociencia. El funcionamiento cerebral es tan complejo que en l se desarrollan diversos niveles de interaccin. La psicologa se ocupa de los niveles ms complejos de la estructura psquica: precisamente los procesos psicolgicos. Estos procesos psicolgicos parecen desarrollarse de forma autnoma, es decir, de forma independiente de las estructuras neurolgicas conocidas hasta hoy. Para entender esto podemos tomar como analoga lo que ocurre con la Internet, cuyo conocimiento y manejo a un nivel muy adecuado, no exige conocimientos de electrnica ni de informtica. No podemos decir que la Internet se explica a un nivel puramente electrnico. En este ambiente se ha definido un modelo de integracin sucesiva que nos sirve como ejemplo. Es el llamado modelo OSI, cuya torre o pila distingue siete niveles que vamos a explicar brevemente. Niveles de la torre OSI: En la parte ms elemental se halla el nivel fsico, es decir los cables de conexin. La siguiente capa se ocupa del enlace de los datos a travs del medio fsico. La tercera capa se ocupa de la estructura de la red y el direccionamiento de los datos en la red. La cuarta capa es algo que ya dej de ser fsico, pues se trata del transporte de los

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datos. Es una estructura lgica que le otorga sentido a cada paquete de datos y es incluso independiente de las capas inferiores. En la quinta capa recin nos involucramos con el computador como mquina especfica, pues se trata del nivel de sesin y este se ocupa de mantener la comunicacin entre mquinas. Cmo se entiende una PC con otra? La sexta capa es la de "representacin", que hace las veces de traductor de la informacin y la hace "manejable" por la mquina. La sptima capa es la que proporciona un amplio nmero de funciones diversas que estn disponibles para que las aplicaciones puedan interactuar con la mquina, asumida ya no como mquina sino como "sistema de representaciones". Incluso podramos aadir una capa adicional para referirnos a las diversas aplicaciones que usamos en un computador que ofrece acceso a Internet. Pues bien, el usuario comn y corriente slo conoce esta capa superior y le resulta suficiente para manejar Internet y comprenderla. Unos cuantos llegan a manejar la sptima capa y son capaces de modificar aplicaciones, lo cual sera ms que suficiente si lo que deseamos es entender y manejar la Internet. Esto quiere decir que todo lo que hay debajo de esta capa no nos interesa. Podemos dejar de ocuparnos de ella sin perder el entendimiento de lo que "vemos" y entendemos por Internet. En otras palabras, podemos entender y manejar la Internet sin saber absolutamente nada de electrnica o del ensamblaje y programacin de las capas ms elementales, pues para nada hacen falta en el entendimiento y manejo de los niveles superiores. El ejemplo de la torre OSI permite entender de qu manera podemos abordar los procesos mentales. No hace falta que nos involucremos con los niveles bsicos, digamos, los niveles fsicos y neuronales. Por ello, los psiclogos no somos ni pretendemos ser neurlogos, como nos acusan los conductistas. Nuestra misin es comprender los procesos mentales ms elementales, necesarios para entender el funcionamiento complejo del ser humano. Pero estas son funciones psicolgicas. Estn en un plano superior del complejo entramado de interacciones que suceden en el cerebro humano. Algunos de ellos parecen estar ms cerca del nivel biolgico y otros, ms cerca del nivel cultural. Es aun una tarea pendiente el llegar a establecer la secuencia de capas de interaccin, a la manera de la torre OSI. Aunque esto es todava un misterio por revelar, parece razonable asumir que procesos como el pensamiento son resultado del funcionamiento fluido de la actividad cerebral, en la tarea de representar la realidad en la conciencia. Otros procesos como el razonamiento, entendido como un procesamiento arbitrario de informacin, sugieren una conexin con las estructuras lgicas de la racionalidad cultural. Entonces tenemos procesos que estn ms cerca del nivel biolgico y procesos que estn ms alejados de este, afectados de manera directa por las estructuras lgico-culturales. De hecho, son estas estructuras lgico-culturales las que determinan en gran modo la configuracin cerebral final durante la fase de desarrollo individual. Algo que perturba el estudio de la psicologa, y hasta de las neurociencias, es el hecho de la plasticidad cerebral, ya que esta cualidad permite la especializacin de ciertas zonas cerebrales en la ejecucin de determinadas tareas, convirtindose luego en ncleos funcionales que se suman a las estructuras funcionales heredadas genticamente y llegan a confundirse con ellas, tal como ocurre con las zonas del lenguaje. Pero ms all de estos episodios, la tarea inicial de la psicologa es comprender el origen y caractersticas de todas las funciones bsicas que son propias del ser humano en tanto humano. Lo primero que debemos entender es que el ser humano es el nico animal que no llega al mundo completamente diseado por la naturaleza, sino que tiene la particularidad de poder autoconstruirse a partir de un fundamento animal. Esto hace que el ser humano nunca llegue a ser un objeto completamente dado y definido, sino siempre un sujeto dndose, es un fenmeno en

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pleno proceso. Como consecuencia, escapa a la perspectiva clsica del naturalismo orientada al entendimiento de cosas dadas, definidas y constantes. No podemos pues estudiar y entender al ser humano como se estudia y se entiende a las ratas, palomas o gatos. El siguiente paso, es atender el nivel ms complejo que es el propio ser humano como fenmeno particular ya constituido, en medio de una sociedad, empleando y haciendo cultura. Este nivel ya no es fsico-naturalista sino completamente humano, social y cultural. Es decir, corresponde ya a un enfoque propio de las Ciencias Humanas y Sociales. De este modo hemos tratado de explicar de qu manera y por qu la psicologa es la ciencia puente entre las ciencias naturales y las culturales. Sin duda, el escenario ms amplio y complejo que tiene la psicologa parece ser el de los individuos humanos actuando en su medio sociocultural, regidos por sus propias estructuras lgicas. La explicacin del comportamiento humano es el objetivo general de la psicologa como ciencia. Pero no nos ocupamos del comportamiento como una entidad en s misma, sino como resultado del procesamiento interno de informacin social, de autoregulacin biolgica y programacin cognitiva. Es decir, no nos ocupamos de un mero organismo biolgico que sufre la estimulacin mecnica de un medio ambiente fsico, sino de un sujeto cognitivo capaz de procesar informacin cultural, y por tanto no estamos en pos de descubrir leyes naturales que gobiernen el comportamiento humano, pues tales leyes no existen. Debemos afrontar hasta tres escenarios muy diferentes: por un lado procesos naturales internos, procesos cognitivos internos y adems procesos culturales o procesos cognitivos externos. El hombre resuelve la dinmica que se produce en el enfrentamiento de sus impulsos biolgicos ante los condicionamientos culturales, y lo hace mediante procesos cognitivos. No hay forma de ignorar alguno de estos escenarios si deseamos entender el fenmeno humano. Esto hace, una vez ms, que la psicologa sea una ciencia no convencional. Por esto mismo, la psicologa en su trabajo cientfico se ve forzada a manejar ambas perspectivas: naturalismo y culturalismo. Por uno y otro rumbo, la psicologa llega a emparentarse con disciplinas naturalistas y culturalistas. Pero insistimos en que el mayor panorama epistmico de la psicologa se encuentra en el escenario humano y sociocultural, ya que en ltima instancia, es la psicologa la llamada a explicar cmo se sustenta un escenario cultural en tanto red cognitiva social. Y ese es el objetivo mayor de la psicologa como ciencia humana. Conclusiones Pese a ser una disciplina muy antigua, pues segn se dice, empieza con la reflexin del hombre sobre s mismo, la psicologa es en realidad una disciplina muy reciente en el contexto de la ciencia. Sus inicios como disciplina cientfica a mediados del siglo XIX estuvieron afectados por creencias culturales de toda ndole, y por la impericia del propio entorno cientfico que haca recin sus primeros intentos. Ya en pleno siglo XX, Bertrand Russell observ que la psicologa pareca adoptar las caractersticas de la cultura en que se desarrollaba, lo cual era un signo evidente de las influencias culturales en la edificacin de la ciencia y en la concepcin de sus objetos. Esto deriv no solo en distintos conceptos de la psicologa sino en diversas variantes de psicologa. De otro lado, el desarrollo de la psicologa, especialmente en Norteamrica, estuvo orientada a los requerimientos de ciertas instituciones como las fuerzas armadas, universidades, empresas, etc., y acab profundamente perturbada por diversos intereses sociales y comerciales. Los intentos por construir una psicologa cientfica

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naufragaron debido a las corrientes provenientes de intereses diversos y de la confrontacin entre ellos por prevalecer en el mercado, ms que en la ciencia. Lo que hemos aprendido de la historia de la psicologa, en su etapa de edificacin como ciencia, podemos resumirlo en los siguientes puntos: a) Fue un error pretender fabricar una psicologa cientfica a partir de los esquemas inspirados en el modelo de las ciencias fsico-naturalistas de fines del siglo XIX. La psicologa, en tanto ciencia particular, no tiene que someterse a los estndares metodolgicos de otras disciplinas, ni sujetarse a los criterios culturalmente establecidos, y mucho menos perder su esencia a causa de todo ello. La primera condicin para edificar una psicologa cientfica real tiene que ser la superacin y trascendencia de sus influencias culturales, exactamente como lo hicieron en su momento las ciencias fsico-naturales. Esto significa dejar a un lado las concepciones folclricas de la psicologa como disciplina de servicio social, y las nociones cientificistas en torno a la ciencia y su mtodo durante la estructuracin de una psicologa cientfica. b) Las ciencias fsico-naturalistas se orientan a la comprensin del mundo que rodea al hombre, mientras que la psicologa est dirigida hacia el entendimiento del propio hombre, asumindolo en su condicin de criatura particular del mundo y fenmeno nico de la naturaleza, cuya esencia va ms all de los alcances y posibilidades de la naturaleza biolgica y, por consiguiente, fuera del territorio de las ciencias fsiconaturales. Asumimos al ser humano como sujeto que trasciende al mundo natural, que es capaz de concebir su mundo y de modificarlo, pero adems, capaz de crear una nueva dimensin existencial llamada cultura. Y, por tanto, asumimos a la cultura como una expresin propia del hombre, nueva y ajena a la naturaleza fsica, cuyo entendimiento en cuanto objeto de estudio exige un cambio cualitativo de nuestras estructuras gnoseolgicas, pues est claro que ellas no estn diseadas ni preparadas para enfrentar este tipo de escenarios. c) La ciencia no es un conjunto de preceptos epistemolgicos o metodolgicos, ni un club cuya membresa impone el acatamiento de ciertas normas de conducta o veneracin de creencias y rituales. Ciencia es una actividad humana orientada a lograr el entendimiento de nuestro mundo desde todos sus aspectos; pero este esfuerzo debe desarrollarse bajo una libertad necesaria para ajustarse a cada escenario particular. Esto significa entender primero la naturaleza de nuestros escenarios, concordar nuestros intereses, enfocarnos en los objetos de estudio que satisfacen nuestro inters gnoseolgico, hallar nuestros propios mecanismos, instrumentos y mtodos de investigacin y validacin, generar teoras explicativas y medios de integrar estas en el contexto general de las ciencias, desarrollar la filosofa de nuestra ciencia, etc. d) La psicologa como ciencia, solo puede serlo en funcin de los intereses originales que dieron paso a su formacin, los cuales estuvieron orientados a comprender la naturaleza superior del ser humano, as como sus cualidades especiales. Esto significa recuperar los escenarios sobre los que se desarrollan tales fenmenos y sus objetivos epistmicos clsicos. La psicologa como ciencia tiene por misin estudiar y explicar al fenmeno humano. Esto la vuelve una ciencia atpica, no convencional, debido a que su campo de inters no se encuentra por completo sobre el mundo que nos rodea sino que es parte de la subjetividad humana, tanto en su estructura mental como cultural. Por tanto, tiene un escenario sobre el mundo natural donde emerge el hombre como criatura biolgica, y otro sobre el mundo cultural construido por el hombre.

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Referencias. 1a.- Popper, K. (1972) Conocimiento Objetivo. Tecnos. (pag. 108) 1b.- Popper, K. (1972) Conocimiento Objetivo. Tecnos. (pag. 34) 2.- Sartre, J-P. (1946) El existencialismo es un humanismo. On-line 3.- Feyerabend, P. (1996) Tratado contra el mtodo. S. XXI 4.- Briones, G. (1996) Epistemologa de las Ciencias Sociales. ICFES. Bogot. 5.- Aristteles (350 A.C) De Anima. On-line

6.- Kant. I. (1781) Crtica de la razn pura. Taurus. Edicin 2005. 7.- Hatfield, G. (2002) Psychology, Philosophy and Cognitive Science. On-Line 8.- Wilber, K. (1986) Psicologa Integral. Ed. Kairs. Barcelona 9.- Watson, J. B. (1913) La psicologa desde el punto de vista de un conductista. Online. 10.- James, W. (1904) Existe la conciencia? On-Line 11.- Skinner, B.F. (1991) "Puede la psicologa ser una ciencia de la mente?" On-Line 12.- Kolb, L. (1996) Psiquiatra. Mxico. 13.- Watson, J. B. ibid

Nota: Este artculo se public inicialmente en el blog Ciencia, Cultura y Sociedad.

http://dante-bobadilla.blogspot.com/2011/01/epistemologia-de-la-psicologia.html

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