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Efecto invernadero

Dentro de un invernadero la temperatura es ms alta que en el exterior porque entra ms energa de la que sale, por la misma estructura del habitculo, sin necesidad de que empleemos calefaccin para calentarlo. En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retencin del calor gracias a algunos gases atmosfricos. La temperatura media en la Tierra es de unos 15C y si la atmsfera no existiera sera de unos -18C. Se le llama efecto invernadero por similitud, porque en realidad la accin fsica por la que se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas.

El efecto invernadero hace que la temperatura media de la superficie de la Tierra sea 33C mayor que la que tendra si no existieran gases con efecto invernadero en la atmsfera. Por qu se produce el efecto invernadero? El efecto invernadero se origina porque la energa que llega del sol, al proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura, est formada por ondas de frecuencias altas que traspasan la atmsfera con gran facilidad. La energa remitida hacia el exterior, desde la Tierra, al proceder de un cuerpo mucho ms fro, est en forma de ondas de frecuencias mas bajas, y es absorbida por los gases con efecto invernadero. Esta retencin de la energa hace que la temperatura sea ms alta, aunque hay que entender bien que, al final, en condiciones normales, es igual la cantidad de energa que llega a la Tierra que la que esta emite. Si no fuera as, la temperatura de nuestro planeta habra ido aumentando continuamente, cosa que, por fortuna, no ha sucedido. Podramos decir, de una forma muy simplificada, que el efecto invernadero lo que hace es provocar que le energa que llega a la Tierra sea "devuelta" ms lentamente, por lo que es "mantenida" ms tiempo junto a la superficie y as se mantiene la elevacin de temperatura. Aumento de la concentracin de gases con efecto invernadero En el ltimo siglo la concentracin de anhdrido carbnico y otros gases invernadero en la atmsfera ha ido creciendo constantemente debido a la actividad humana:

A comienzos de siglo por la quema de grandes masas de vegetacin para ampliar las tierras de cultivo En los ltimos decenios, por el uso masivo de combustibles fsiles como el petrleo, carbn y gas natural, para obtener energa y por los procesos industriales.

Los principales gases con efecto invernadero son el CO2 (Dixido de carbono), los CFCs (clorofluorocarbonos), el CH4 (metano), y el N2O (xido nitroso).

La temperatura media de la Tierra ha crecido unos 0.6C en los ltimos 130 aos Los estudios ms recientes indican que en los ltimos aos se est produciendo, de hecho, un aumento de la temperatura media de la Tierra de algunas dcimas de grado. Dada la enorme complejidad de los factores que afectan al clima es muy difcil saber si este ascenso de temperatura entra dentro de la variabilidad natural (debida a factores naturales) o si es debida al aumento del efecto invernadero provocado por la actividad humana. Para analizar la relacin entre las diversas variables y los cambios climticos se usan modelos computacionales de una enorme complejidad. Hay diversos modelos de este tipo y, aunque hay algunas diferencias entre ellos, es significativo ver que todos ellos predicen relacin directa entre incremento en la temperatura media del planeta y aumento de las concentraciones de gases con efecto invernadero.

CAPA DE OZONO
QU ES? La capa de ozono es una zona de la atmsfera que abarca entre los 19 y los 48 Km por encima de la superficie de la tierra. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta 10 partes por milln (ppm). A nivel del suelo, unas concentraciones tan altas son peligrosas para la salud. El ozono es una forma de oxgeno cuya molcula tiene tres tomos, en vez de los dos del oxgeno comn. El tercer tomo hace que sea venenoso, mortal, si se aspira una pequea porcin de esta sustancia por un perodo corto. El ozono es un gas inestable y puede ser destruido por los compuestos naturales que contienen nitrgeno, cloro e hidrgeno. CUALES SON ALGUNAS SOLUCIONES POSIBLES? Las posibles soluciones para evitar toda la serie de problemas anteriormente expuestos, se basan todas en dejar de utilizar productos como los refrigerantes, los aerosoles y dems productos nombrados anteriormente que desprendan los CFC. Adems, seria conveniente buscar alternativas a otros productos que tambin daan la capa de ozono como los halocarbonos de bromo, y los xidos de nitrgeno de los fertilizantes.

Causas

La existencia de la Capa de Ozono es capital para la preservacin de la vida en nuestro planeta. As, el 03 forma un escudo protector que impide que los rayos (UV) perjudiciales del Sol alcancen la faz de la Tierra, dejando, por el contrario, continuar su camino hacia la superficie los rayos (UV) benficos (luz solar iniciadora del proceso fotosinttico en los vegetales de la tierra y del mar). Si la Capa de Ozono fuese destruida, el aumento de la radiacin UV desencadenara una serie catastrfica de reacciones biolgicas como el incremento en la frecuencia de enfermedades infecciosas y cncer en la piel. Por otra parte, la produccin de gases de "invernadero" (evacuados desde la superficie de la Tierra por accin principalmente del hombre) que generan el llamado "Efecto Invernadero", tendr como consecuencia un calentamiento global con cambios regionales en la temperatura, lo que redundar en una elevacin del nivel del mar como resultado, entre otros factores, del derretimiento paulatino de grandes masas de hielo polar.

Consecuencias

Agrava enfermedades respiratorias, bronquiales, asma, cardiovasculares, bronquitis crnica, anemia y afecta funciones cerebrales, produce irritacin en los ojos, afecta funciones mentales y causa problemas de conducta del ser humano. El incremento de la radiacin UV-B:

Inicia y promueve el cncer a la piel maligno y no maligno. El 90% de los cnceres de piel se atribuyen a los rayos UV-B y se supone que una disminucin en la capa de ozono de un 1% podra incidir en aumentos de un 4 a un 6% de distintos tipos de cncer de piel, aunque esto no est tan claro en el ms maligno de todos: el melanoma, cuya relacin con exposiciones cortas pero intensas a los rayos UV parece notoria, aunque poco comprendida y puede llegar a manifestarse hasta 20 aos despus de la sobre exposicin al sol!. Daa el sistema inmunolgico, exponiendo a la persona a la accin de varias bacterias y virus. Provoca dao a los ojos, incluyendo cataratas. La exposicin a dosis altas de rayos UV puede daar los ojos, especialmente la crnea que absorbe muy fcil estas radiaciones. A veces se producen cegueras temporales y la exposicin crnica se asocia con mayor facilidad de desarrollar cataratas. Hace ms severas las quemaduras del sol y avejentan la piel. Aumenta el riesgo de dermatitis alrgica y txica. Activa ciertas enfermedades por bacterias y virus. Aumentan los costos de salud.